Darién en la época hispánica (1513)

¿Darién devastado en la época hispánica?

Me congratulo que los medios de comunicación hayan dado cobertura al ciclo de conferencias y coloquios ofrecidos durante la semana del 21 al 23 de mayo de 2001 sobre el tema del agua en Panamá, dentro del marco de la visita del historiador ambiental, Dr. Donald Worster.

En uno de los coloquios, resumido en el artículo “Los antiguos panameños y el agua” escrito por Rocío Grimaldo (La Prensa, 27 de mayo de 2001, Pág. 9A) se transcriben algunos puntos de vista que han quedado confusos, principalmente los expuestos por el panelista, Profesor Ernesto Castillero y que la periodista transcribió parcialmente: “…cuando llegaron los españoles a suelo panameño, la presión sobre los suelos era terrible. Era tal la presión que, en aquel tiempo Darién era una vasta sabana…“. Luego mencionó que esto fue comprobado por el hallazgo de restos de venado “especie usuaria de este tipo de llanura“.

Sobre estas afirmaciones del Profesor Castillero tenemos algunos comentarios:

Primero: No es cierto que Darién haya sido una vasta sabana. Lo que se conoce al respecto es que a tan solo 13 años de haber llegado los españoles al Istmo de Panamá (1514), sus crónicas confirman la presencia de sabanas desde Comagre (hoy Bayano) hasta Santiago de Veraguas.

Segundo: Darién sí era selvático, por lo menos en su mayor parte, ya que los datos que se tienen de la travesía de Vasco Nuñez de Balboa, confirman que a él le fue muy difícil realizar dicha travesía, debido en parte a la densa selva. Creo que el patrón de vegetación que encontró Balboa no es muy distinto al actual. Aunque existen teorías que indican que el Valle del Chucunaque estaba parcialmente abierto.

Tercero: Las especies de mamíferos mencionadas (venado colablanca y micho de cerro) como indicadores de las condiciones ambientales del Darién Pre-hispánico, no son las más indicadas para demostrar el supuesto ecosistema de sabanas de Darién, ya que estas especies son de gran amplitud ecológica y hoy es bien conocido que son especies que se distribuyen ampliamente en el continente americano. En el caso del venado colablanca éste se distribuye desde el sudoeste de Canadá hasta el norte de Brasil.

Lástima que durante el coloquio no fuese posible aclarar estos detalles, ya que éste tenía una estructura y tiempo reducido que no permitió un mayor intercambio entre los panelistas y el público.

Cuarto: Bien es sabido que las actuales sabanas y las sabanas pre-hispánicas son naturales, pero modificadas por el hombre indígena panameño antes de 1500 y luego modificadas hasta el nivel que están hoy por los diferentes grupos humanos que han poblado el área.

Quinto: Es a raíz de la nueva cultura agrícola y ganadera que en Panamá y el resto de países de América se comienza realmente a devastar muy rápidamente los bosques naturales, más allá de las sabanas del Pacífico.

Sexto: Los ecosistemas de sabanas tienen su origen en las condiciones orográficas del suelo, calidad del suelo y condiciones climáticas entre otros factores y van mucho más allá del simple impacto humano, que en el caso de los pueblos indígenas pre-hispánicos de Panamá probablemente fue insignificante.

En fin hay mucho que aclarar al respecto.

Autor: Ariel Rodríguez Vargas, año 2001

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A continuación ingresamos un texto que complementa un poco con historía el artículo arriba desplegado. Como se observa a Vasco Núñez de Balboa no le fue fácil su travesía, no sólo por la luchas que tuvo que librar, sino por lo difícil del terreno y al parecer la ausencia de caminos que le permitieran llegar fácilmente a las orillas del Mar del Sur, a pesar que tenía muchas tribus aliadas incorporadas a su expedición.

 

Ruta del viaje de Núñez de Balboa al Mar del Sur en 1513.

 

Ruta del viaje de Núñez de Balboa al Mar del Sur en 1513.

El descubrimiento del Mar del Sur

La noticia inesperada de un nuevo mar rico en oro fue tomada muy en cuenta por Núñez de Balboa. Decidió regresar a Santa María a comienzos de 1513 para disponer de más hombres provenientes de La Española, y fue ahí cuando se enteró que Fernández de Enciso había persuadido a las autoridades coloniales de lo ocurrido en Santa María; así, Núñez de Balboa envió a Enrique de Colmenares directamente a España para buscar ayuda, en vista que no hubo respuesta de parte de las autoridades de La Española.

Mientras en Santa María, se organizaban expediciones en busca del famoso mar. Algunos recorrieron el río Atrato hasta diez leguas hacia el interior, sin ningún éxito. La respuesta de más hombres y suministros en España fue negada, porque el caso de Fernández de Enciso ya era conocido por la Corte española. Así, a Núñez de Balboa no le quedaba más remedio que emplear los pocos recursos que tenía en la ciudad para realizar el descubrimiento.

Usando varios informes dados por caciques indígenas amigos, Núñez de Balboa emprendió el viaje desde Santa María a través del istmo de Panamá el 1 de septiembre de 1513, junto con 190 españoles, algunos guías indígenas y una jauría de perros. Usando un pequeño bergantín y diez canoas indígenas recorrieron por mar y llegaron a las tierras del cacique Careta y el día 6 se internaron junto con un contingente de mil indígenas de Careta hacia las tierras de Ponca, que se había reorganizado; pero fue vencido, sometido e hizo alianza con Núñez de Balboa. Luego de varios días y uniéndose varios hombres de Ponca se remontaron a la espesa selva el día 20 y pasando con algunas dificultades llegaron el día 24 a las tierras del cacique Torecha, que dominaba el poblado de Cuarecuá. En este poblado se desencadenó una férrea y persistente batalla; Torecha fue vencido y muerto en combate. Así, los hombres de Torecha decidieron aliarse con Núñez de Balboa, aunque gran parte de la expedición estaba exhausta y malherida por el combate y muchos de éstos decidieron hacer descanso en Cuarecuá.

Los pocos que siguieron a Núñez de Balboa se internaron a las cordilleras del río Chucunaque el día 25. Según informes de los indígenas, en la cima de esta cordillera se podía ver el mar, así que Núñez de Balboa se adelantó al resto de los expedicionarios, y antes del mediodía logró llegar a la cima y contemplar, lejos en el horizonte, las aguas del mar desconocido. La emoción fue tal que los demás se apresuraron a demostrar su alegría y felicidad por el descubrimiento logrado por Núñez de Balboa. El capellán de la expedición, el clérigo Andrés de Vera, logró entonar el Te Deum Laudamus, mientras que el resto de los hombres erigieron pirámides de piedras e intentaron con las espadas, grabar cruces e iniciales sobre la corteza de los árboles del lugar, dando fe que en ese sitio se había realizado el descubrimiento. Todo eso ocurrió el 25 de septiembre de 1513.

 

Vasco Núñez de Balboa tomando posesión del Mar del Sur.

 

Vasco Núñez de Balboa tomando posesión del Mar del Sur.

La posesión y conquista del Mar del Sur

Pasado el momento épico del descubrimiento, la expedición bajó de las cordilleras rumbo al mar llegando a las tierras del cacique Chiapes, hubo un breve combate pero fue vencido e invitado a participar de la expedición. De la comarca de Chiapes salieron tres grupos en busca de caminos que llegaran al mar; el grupo que lideraba Alonso Martín llegó a sus orillas dos días después, embarcándose en una canoa y dando fe que había navegado por primera vez dicho mar. De regreso avisó a Núñez de Balboa y éste marchó con 26 hombres que llegaron a la playa; Núñez de Balboa levantó sus manos, en una estaba su espada y en otra un estandarte el cual estaba pintada la Virgen María, entró al mar hasta las rodillas y tomó posesión del mar en nombre de los soberanos de Castilla.

Después de haber recorrido más de 110 kilómetros, bautizó al golfo donde estaban como San Miguel, porque fue descubierto el día de San Miguel Arcángel, 29 de septiembre y al nuevo mar como Mar del Sur, nombre dado entonces al Océano Pacífico, por el recorrido que tomó la exploración al llegar a dicho mar. Este hecho es considerado por la historia como el capítulo más importante de la conquista, después del descubrimiento de América.

Posteriormente, Balboa se quiso proponer la búsqueda de las comarcas ricas en oro. Así decidió recorrer las tierras de los caciques Coquera y Tumaco, Núñez de Balboa los venció fácilmente y tomando sus riquezas en oro y perlas, se enteró después que las perlas se producían en abundancia en unas islas donde regía Terarequí, un poderoso cacique que dominaba esa región. Así Núñez de Balboa decidió embarcarse en canoa hacia esas islas, a pesar que era el mes de octubre de 1513 y las condiciones climáticas no eran las mejores. Apenas logró divisar las islas, y llamó Isla Rica (hoy Isla del Rey) a la mayor de éstas; y a toda la región la llamó Archipiélago de las Perlas, cabe anotar este nombre aún lo posee en la actualidad.

En noviembre, Núñez de Balboa decide regresar a Santa María la Antigua del Darién pero usando una ruta diferente, para seguir conquistando territorios y obtener mayores riquezas con su botín. Atravesó las comarcas de Teoca, Pacra, Bugue Bugue, Bononaima y Chiorizo, venciéndolos algunos con fuerza y otros con diplomacia. Cuando llegó a los territorios del cacique Tubanamá, Núñez de Balboa tuvo que enfrentarlo con mucha violencia y lo logra vencer; en diciembre llega a las tierras del cacique Pocorosa en el golfo de San Blas, ya en el Caribe y luego se dirige a las tierras de Comagre, donde ya el cacique había muerto por la edad y su hijo Panquiaco era el nuevo cacique.

De ahí decidió atravesar las tierras de Ponca y Careta, para finalmente llegar a Santa María el 19 de enero de 1514, con un gran botín de artículos de algodón, más de 100 mil castellanos de oro, sin contar con la cantidad de perlas; pero esto no se comparaba con el descubrimiento de un nuevo mar para los españoles. Núñez de Balboa asigna a Pedro de Arbolancha para que viaje a España con la noticia del descubrimiento y envió una quinta parte de las riquezas obtenidas al rey, tal como lo establecían las leyes.

Fuente:

Colaboradores de Wikipedia. Vasco Núñez de Balboa [en línea]. Wikipedia, La enciclopedia libre, 2007 [fecha de consulta: 3 de octubre del 2007]. Disponible en <http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Vasco_N%C3%BA%C3%B1ez_de_Balboa&oldid=11789618>.

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2 comentarios

  1. wena shoriflays

  2. copiaron todo de wikipedia…y no entiendo q parte de q continente es!¬_¬

    xau

    anti-poke

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