Rutas del Mar Ártico y su relación con Panamá

Rutas del Mar Ártico y su relación con Panamá

La Ruta Marítima del Norte y el Paso del Noroeste son las rutas marítimas a lo largo de los bordes del océano Ártico, o más bien a lo largo de las costas del norte de Canadá y Rusia. Estas rutas tienen el potencial para reducir el número de días en el envío de mercancías desde el Pacífico hasta las costas atlánticas de Europa y América del Norte, y viceversa.

Además, podrían proporcionar un medio para el transporte de los recursos naturales, como petróleo y gas, extraídos en el Ártico.

En la actualidad estas rutas no se han podido utilizar para este servicio debido a las condiciones climáticas que mantienen con hielo la ruta. Se espera que con una disminución del hielo – debido al cambio climático -se podría proporcionar una nueva posibilidad de uso de dichas rutas.

De acuerdo a la Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), esto significaría en términos ambientales un mayor riesgo de las áreas naturales sensibles a lo largo de estas costas, con posibilidades de derrames de petróleo y contaminación.

La ruta del Mar del Norte se conocía anteriormente como Paso del Noreste. Imagen: PNUMA

Durante la primera década del siglo XXI el interés hacia el transporte marítimo entre Europa y Asia a través del Océano Ártico se está incrementando, debido a los masivos deshielos que han abierto la ruta del “Oceáno de Hielo”.

El 14 de agosto de 2010 el primer tanquero de alto tonelaje partió de puertos rusos tomando la Ruta del Mar del Norte hacia Asia y ha arribado a Pevek en la Península de Chukotka un día antes de lo esperado. Este buque llamado “Baltica” de 100 000 toneladas ha realizado la ruta en 11 días de 2500 millas (4 633 km). La nave se dirigía a Ningbo, China.

Igualmente en el otoño de 2010 el primer embarque de hierro fue enviado desde Kirkenes, Noruega hacia China a través de la Ruta del Mar del Norte.

Por eso es que desde el 2010 se habla claramente de las grandes posibilidades para el transporte de considerables cantidades de mercancías a través de ese corredor, dice el asesor, Oddgeir Danielsen, de la Secretaría de Barents de Noruega, según reportó Sveriges Radio.

En el verano de 2009, dos buques alemanes de transporte usaron la Ruta del Mar del Norte sin la ayuda de barcos rompe-hielos, y los científicos que estudian la evolución climática en el Oceáno Ártico creen que el calentamiento global facilitará aún más el uso de esta ruta ártica por períodos más largos.

Kirkenes se está preparando para enviar el mineral de hierro de las minas Sydvaranger a China a través de la Ruta del Mar del Norte, dice Danielsen. – Si esta prueba resulta exitosa, más buques de transporte serán utilizados en el futuro, añade.

Por su parte Canadá también se prepara para un mejor uso de la ruta noroeste del Ártico, en el caso que efectivamente el deshielo polar le permita un mejor desarrollo comercial de esa ruta.

Por su parte la Autoridad del Canal de Panamá ha reiterado que no bajo ninguna circunstancia la apertura de este paso afectará el proyecto de ampliación, sin embargo, sus argumentos nunca han sido sustentados, más allá de las opiniones de altos ejecutivos de dicha institución panameña.

Este año 2011 sigue la tendencia de deshielo. Al final del invierno en el hemisferio norte, el cierre débil con hielo de esta ruta ha dejado abierta la posibilidad de uso del Océano Ártico para actividades de navegación comercial durante el verano y el otoño.

Compare la media de cobertura de hielo del año 1979-2000 en relación al 2011. Es evidente la disminución significativa de hielo del Ártico, facilitando con ello el uso comercial de las rutas árticas, que en décadas era un asunto impensable. De continuar esta tendencia de deshielo esta ruta puede ser una fuerte competidora para rutas que usan el Canal de Suez e incluso en Canal de Panamá.

Tendencia de la extensión de hielo en el ártico. La gráfica muestra claramente que la superficie helada alrededor del Polo Norte sigue disminuyendo y la tendencia indica que este fenómeno continuará. Imagen: http://nsidc.org/

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