El deshielo 2011 abre los dos pasos navegables del Ártico

El deshielo abre los dos pasos navegables del Ártico

La ruta del noroeste es un atajo entre Europa y Asia

ALICIA RIVERA - Madrid – 30/08/2011- El País

Las dos grandes rutas de navegación en el Ártico, la que bordea Rusia y la que sigue las costas de Canadá y Alaska, están ahora abiertas simultáneamente, según indican las observaciones realizadas por satélite. El llamado paso del noreste (el asiático) es transitable para los buques desde mediados de agosto y ahora el del noroeste (el americano) parece también navegable por su ruta más directa, según ha informado la Agencia Europea del Espacio (ESA). La misma situación, la de las rutas entre el Atlántico y el Pacífico navegables a la vez, se registró en el verano de 2008, y fue la primera ocasión desde que comenzaron las observaciones con satélites, en los años setenta.

En las últimas tres décadas se ha registrado una gran disminución de la extensión mínima (al final del verano) de la capa helada del océano septentrional, pasando de unos ocho millones de kilómetros cuadrados, a principios de los años ochenta, al mínimo histórico: menos de 4,24 millones de kilómetros cuadrados, en 2007.

Datos diarios sobre el hielo en el Océano Ártico. La línea gris muestra datos a través del tiempo e indica el promedio de la extensión del hielo alrededor del Polo Norte desde 1979 al 2000. Créditos: National Snow and Ice Data Center: http://nsidc.org/arcticseaicenews/. Haga click dentro de la imagen para ampliarla.

La capa helada flotante de ese mar septentrional se forma en invierno y en verano se funde una extensión variable, pero el ritmo de fusión se está acelerando y se están midiendo ya mínimos que los expertos en cambio climático proyectaban para dentro de algunas décadas. Los científicos que analizan los datos de los satélites han constatado que la extensión de la cubierta de hielo está este año, de nuevo, por debajo de la media.

“El mínimo se registrará dentro de tres o cuatro semanas y depende mucho de las condiciones meteorológicas”, señala Leif Toudal Pedersen, científico del Instituto Meteorológico Danés. En 2007, cuando se produjo el récord de mínima extensión de cubierta helada ártica, el tiempo fue inusual en la región, con cielos despejados y vientos que inyectaron aire caliente. Este año las condiciones meteorológicas son diferentes, indica la ESA, pero la apertura simultánea de los dos pasos del Ártico es un indicador muy preocupante.

El histórico paso del noroeste, en el archipiélago ártico canadiense, escenario de expediciones épicas, arriesgadas y ambiciosas sobre todo el siglo XIX, puede ser un atajo para el transporte entre Europa y Asia. Pero, al abrirse la ruta de navegación se abre también la puerta a las migraciones de especies marinas, así como a los intereses políticos y económicos en la región.

Vea además en El Pais

Situación general de la capa de hielo polar en el Océano Ártico

De acuerdo a los datos de los expertos en el estudio de la dinámica del hielo Ártico, a principios del verano 2011, una celda de alta presión persistió sobre el norte del Mar de Beaufort, promoviendo la pérdida de hielo polar. Este patrón climático se rompió a finales de julio, frenando la pérdida de hielo, pero extendiendo la masa de hielo, haciendola más delgada en promedio.

El clima ha cambiado otra vez a un mes de finalizar el verano, trayendo otro patrón de alta presión. Los vientos asociados con este patrón generalmente provocan temperaturas cálidas, y tienden a empujar más el hielo y reducir la extensión total del mismo.

En el mar de Kara, la combinación de una celda de alta presión con baja presión hacia el oeste se ha traducido en un fuerte movimiento de hielo hacia el norte, empujando la capa de hielo de la costa con la consiguiente reducción de la extensión del hielo ártico.

Las mismas condiciones climáticas también están aumentando el movimiento del hielo del estrecho de Fram, entre Groenlandia y Spitsbergen.

Polo Norte

Mapa del hielo sobre el océano calculado de AMSR-E usando ARTIST algoritmos de los datos del hielo Ártico (ASI 5). Fecha: 29 de agosto de 2011

Referencia:

Spreen, G., L. Kaleschke, and G. Heygster (2008), Sea ice remote sensing using AMSR-E 89 GHz channels, J. Geophys. Res., doi:10.1029/2005JC003384

Fuente de internet: http://www.iup.uni-bremen.de/seaice/amsr/

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