Playa El Flor: Belleza y Conflicto en Veraguas

Les remito el siguiente reportaje el cual puedes acceder a él en el sitio original donde fue publicado, pulsando sobre el título.

Le instamos a leer concienzudamente este reportaje y opinar sobre esto.

Editor
BiodiversidadPanama
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El turismo playero si bien ha traído algún sustento económico a las familias de la región, ha traído mucha inflación de los precios…

Playa El Flor: Belleza y Conflicto en la Costa sur de Veraguas.
Contacto: josegonzalezjara@gmail.com

Playa El Flor enajenada de facto. Ahora nos corresponde rescatarla de Panama Paradise. Qué atrevidos estos especuladores.

La región sur del distrito de Soná, que también es el Sur de la Provincia de Veraguas, guarda algunos de esos hermosos tesoros naturales costeros. A los que poco recorremos el país nos sorprendería por su extraña belleza azul verdosa, coronada por puntas, y decenas de islas que a lo lejos parecen palpitar junto a las mansas aguas del océano pacífico. Desde los atracaderos de Playa Arrimadero, Catalina, Hicaco o de cualquiera de los tantos embarcaderos, podemos dirigirnos a cualquiera de estas islas; o playas, algunas de las cuales, las más salvajes y hermosas, no tienen camino por tierra o bueno, algunas si tienen, pero al ser privatizados los terreros aledaños, han cerrado algunos senderos para el público como es el caso de playa El Flor, Los Vega y San Pedrillo.

Playa “El” Flor, belleza

Esta playa tienen un distintivo de género bastante particular; a pesar de ser playa un “ella”, la gente le dice “el”. Así que no pienses que te están tomando el pelo cuando te dicen algo sobre un lugar llamado “Playa El Flor”, que queda al Sur del distrito de Soná, en la provincia de Veraguas, cerca del comunidad de Madre Vieja, en una región donde se está cerca de toda una serie de playas pequeñas y de mediano tamaño como El Arrimadero, Banco, San Pedrillo, Catalina, El Estero, etc.

Para ir a playa El Flor hay que llegar primero a la comunidad de Madre Vieja, y de allí tomar el sendero que nos lleva al embarcadero de Playa Arrimadero, frente al cual está la desembocadura de Río Grande y del otro lado Playa Banco; ambos, rodeados de una exuberante vegetación de bosques primarios y mangles. Llama la atención que frente a la desembocadura, en el estuario del río, hay un montón de rocas y un islote pequeño que nos recuerda las costas del sudeste asiático que vemos en las postales.

Le preguntamos al lanchero si no hay forma de llegar por tierra a playa El Flor, nos dijo que hasta hacia unos años sí, pero que ahora, la empresa Panamá Paradise, que compró los terrenos costeros, había cerrado todos los senderos con una cerca de cinco cuerdas de alambre.

Cuando la marea está baja, puedes pasar nadando o caminando la desembocadura del río, que tiene menos de doscientos metros de ancho, y algo menos de metro y medio de profundidad. De inmediato estarás en Playa Banco.

Antes de bajar a la orilla y entrar al embarcadero, a mano izquierda está el restaurante de doña Francisca, una moradora de la comunidad, que ofrece una variada vianda de mariscos a precios al alcance del bolsillo más modesto, también puedes desviarte hacia el sendero de la derecha y entrar a Playa Arrimadero, donde también, a menos de dos minutos, las señoras del colectivo Maria Auxiliadora, en su Fonda, te ofrecen igualmente deliciosos platos tradicionales, o si quieres, hospedaje en sus cabañas.

A este atracadero normalmente llegan personas de todas las regiones de la costa sur Veragüense, de Bahía Honda, Gobernadora, Leones, y de otras islas. Al llegar, hablamos con el profesor Augusto Ábrego, y otros educadores, quienes estaban por embarcarse hacia sus áreas de trabajo, en las diferentes Escuelas de las islas. El profesor nos comentó lo peligroso que es para ellos y la población a veces embarcarse en el área, por la malas condiciones de seguridad. Sin duda, por el bien del desarrollo turístico, vendría bien el aumento de la seguridad en la región.

Para embarcarse hacia playa El Flor, uno puede hablar con “Tacho” o con las señoras del grupo Maria Auxiliadora, que con sus lanchas prestan el servicio de recorrido por las costas cercanas y las islas. El precio del recorrido depende de cómo esté el precio del combustible y de la distancia. Por lo general, nos dice Tacho, cuesta de unos veinte a cuarenta dólares. Esta vez fue Tacho, quien nos llevaría a nuestro destino de playa El Flor. Sino hay mucho dinero para turistear, es recomendable, dicen, llevar uno mismo el combustible, hablar con los lancheros, y el precio del “tour” bajará.

Normalmente, es en el verano, cuando el auge del turismo local y externo aumenta, y fuera de la venta de comida de las familias locales, los lancheros también logran sacar algo de dinero para sustentar a sus familias, llevando turistas a playas e islas cercanas.

El rumbo por mar hacia playa El Flor está a mano derecha del atracadero, a unos quince o veinte minutos en lancha. Ya en el mar, conforme avanzamos, se percata uno de que el color gris verdoso de las olas lejanas es una ilusión con los rayos del sol, estas hermosas olas se van tornando entonces de color verde azul más profundo, del cual sobresalen decenas de islotes pequeños y puntiagudos de aspecto rocoso, que se van poblando toda la ruta.

Hacia la costa vemos pequeños pedazos de playa sin nombre, acantilados de color arcilloso que sobresalen al mar, y abundante vegetación de bosques primarios y palmeras enormes; además se puede divisar también a playa San Pedrillo, el más largo de los pedazo de playa.

Vele decir que las condiciones del mar para navegar son relativamente suaves en esta región, el mar a veces llega a estar tan calmando que con el paisaje de abundantes islotes asemeja al archipiélago de las Mulatas en Kuna Yala.

Justo cuando se llega a Playa El Flor, en frente, como una sombra gris-azul, donde se nota apenas la silueta de los árboles de su espeso bosque, está Isla Octavia, allí no vive nadie. Quizá es una de las islas cercanas a la costa, más grandes, incluso que isla Catalina, frente a playa Santa Catalina.

De playa El Flor podríamos decir, sin dudas, que es una de las playas más hermosas de toda esta región de la costa veragüense. Su arena blanca contrasta con el verdor de los bosques que la rodean, y cientos de cocoteros. A diferencia de las otras playas del área da una sensación de limpieza, lo cual quizá sea porque su forma tiene una pequeña ondulación que le da un aspecto de ser mucho más larga de lo que es, y estar más metida en el océano.

El Flor es una playa perfecta para practicar cualquier deporte acuático, o para simplemente parquear tranquilo un fin de semana con la familia, pues como está un poco lejos, y sin muchas vías de comunicación. Bueno, hasta hace algún tiempo, cuando la empresa Panama Paradise Ltd., compró los derechos sobre la mayoría de las tierras frente a la playa, y empezó a construir una carretera privada, como sucede en casi todas las regiones de costas de nuestro país hoy día.

Conflicto

Buscando información para este artículo, en la comunidad de Santa Catalina, algunos moradores nos habían dicho que hasta hacía poco playa El Flor era uno de los lugares más bonitos y naturales de la región, donde todo el mundo podía llegar, pero que ahora había guardias de seguridad que no dejan llegar a nadie a la playa, ni al frente de la playa, en el mar, a pescar, porque hacia algunos meses una empresa, había comprado varias fincas frente a Playa El Flor, y estaba haciendo construcciones, y que la misma había quemado varios ranchos de unas personas.

Investigando un poco más nos informamos de que aparentemente se trataba de la empresa Panamá Paradise Ltd. y los ranchos quemados eran de una señora llamada Luz Maria Montes, y que el capataz de la empresa, y la autoridades locales habían ejecutado la acción. Aparentemente, la empresa quería comprar el predio de la señora Montes, que colinda con el de la empresa, al esta negarse, entonces empezaron a darse los problemas.

Nos remitimos a información de la ANAM para conocer la situación ambiental en playa El Flor, donde nos informamos que la sociedad Panama Paradise, SDAD, Ltd., registrada con administración de Lawrence Page Savage, Cesar Mario Escobar, y Migdalia Jaén, tiene una finca bajo la administración de un ingeniero civil de nombre Ruperto Glaize Pierre. En la resolución número ARAV/282/2006 del 14 de septiembre de este año la ANAM ordena suspender toda actividad desarrollada sobre Playa El Flor, previamente se le había multado por realizar un corte de carretera de 2 km por 6 de ancho, afectando con erosión, y el bosque para abrir un camino a la playa. Según la resolución de la ANAM, la empresa no ha presentado los requisitos necesarios para desarrollar construcciones, ni estudio de impacto ambiental, ni otros requisitos. Fuera de los aspectos considerados por la resolución de la ANAM, vale agregar que la región es Zona de amortiguamiento del Parque Nacional Coiba.

Para documentar este artículo el equipo colaborador de AlmanaqueAzul se trasladó a la costa sur de Veraguas, distrito de Soná, hacia el área de Playa El Flor, donde entrevistamos previamente a moradores de la comunidad de Hicaco, Madre Vieja, y Playa Arrimadero. Algunos moradores nos dijeron que la empresa intentaba comprar los terrenos de las personas cercanos a playa El Flor, algunos habían vendido, otros no quisieron. En el atracadero de Playa Arrimadero, nos dijeron que habían guardias armados, y mucha gente trabajando, haciendo zanjas y construcciones en playa El Flor.

Al arribar a la costa de playa El Flor, confirmamos lo que nos habían contado los moradores de Santa Catalina, y en Arrimadero. Desde el mar, en la lancha, pudimos divisar a unas treinta o más personas trabajando en construcciones sobre el área contigua a la playa. Apenas nuestra lancha ancló, entramos al terreno colindante, que no pertenece a la empresa según un documento de la Dirección Nacional de Catastro, desde donde queríamos documentar fotográficamente la quema de los ranchos y fotos en perspectivas de la Playa desde la selva, fuimos agredidos verbalmente por un señor de tez blanca, de canas, con gorra y ropa de campo, y diciendo que estábamos invadiendo propiedad privada. Inmediatamente aparecieron también dos sujetos armados, vestidos de traje de guardia de Seguridad, diciéndonos que debíamos salir de inmediato del área; al minuto aparecieron también unas quince personas más. Le argumentamos a todos que según Catastro, ese terreno no era de la empresa, y que no podían sacarnos de ahí y menos no dejarnos tomar fotografías. Los hombres armados pretendieron agarrarnos. Sobresaltados le dijimos a los sujetos si pretendían golpearnos o qué, eso los hizo entrar en razón. Y le dijimos que había una resolución de ANAM que prohibía lo que estaban haciendo, y menos en terrenos que no son de la empresa. Le preguntamos quién ordenaba sacarnos, y nos dijeron que era orden de la gerencia. Se calmaron un poco, y aprovechamos para tomar fotos, sin embargo, volvieron a agredirnos verbalmente y llamar por radio comunicador a una voz que le contestaba “dasalójalos”, y pretendieron por la fuerza sacarnos. Le dijimos que ya íbamos a salir, pero lo estaban haciendo era ilegal. Salimos al área de la playa, que son terrenos nacionales inadjudicables, y aún allí seguían impidiéndonos tomar fotografías, argumentando que todo era propiedad de la empresa, e intentaron quitarnos las cámaras. Mientras se daban los hechos, un sujeto de tez negra, alto, vestido como los otros, con una cámara de video grababa todo lo ocurrido.

A simple vista en el terreno, pudimos ver que la empresa estaba realizando zanjas de tuberías, y construcción de puentes, y algo que parecía cabañas, y tenia un aserradero funcionando, entre otras actividades, que según la resolución de septiembre de la ANAM debían detenerse.

Finalmente, para evitar que nos agredieran, previa amenaza de uno de los sujetos, decidimos montar nuestra lancha y marcharnos consternados pensado en cómo aún ese tipo de situaciones aberrantes se dan en nuestro país.

En Playa Arrimadero contamos a algunos moradores lo sucedido, y nos dijeron que a la empresa le permitían tumbar árboles y a ellos, el corregidor, ni siquiera les permitía talar uno para reparar sus construcciones familiares.

En la comunidad de Madre Vieja, donde la empresa tiene sus oficinas, intentamos entrevistar a algún representante de la misma, pero no había nadie. En la comunidad de Santa Catalina entrevistamos al corregidor quien nos dijo que no tenía conocimiento de que algo así estuviera pasando en las costas de su jurisdicción. Ya en el corregimiento cabecera, del distrito de Soná, en un bar, localizamos al alcalde Aristides Ortiz Arosemena, quien nos dijo que esa empresa estaba generando empleos, que no conocía nada de esos problemas, y se negó a respondernos otras preguntas, argumentando que era sábado, y no era día de trabajo.

Conflicto contra la belleza

Según nos comentó el señor Pedro, pescador del área, este tipo de problemas ocurre desde hace más de veinte años, cuando inició una fuerte especulación con la venta de la tierras costeras por empresas de bienes raíces que contratan intermediarios, que sin ningún escrúpulo, por cualquier medio, compran, venden y revenden lotes, a empresas hoteleras y constructoras extranjeras. Nos dice que la razón del actual plan de construcción y mejoramiento de la carreteras es porque hay varios políticos involucrados en el negocio, y serán beneficiados.

El turismo playero si bien ha traído algún sustento económico a las familias de la región, ha traído mucha inflación de los precios para la comunidad, el Presidente del Comité Católico de Santa Catalina, por ejemplo, nos dijo que los precios del transporte público son demasiado caros para ellos, y que ya estaban peleando para bajarlo.

El Señor Bolívar, propietario de un pequeño restaurante, nos dice que los beneficios de la forma en que se está desarrollando la actividad turística en el área se concentran cada vez más en pocas manos, cerrando oportunidades a los moradores, y el problema de la corrupción de las autoridades agrava la situación, porque “la tierra se está quedando en pocas manos”, de la cual podrían desarrollar actividades económicas los moradores. Sin duda el caso del señor Bolívar, la señora Francisca, las señoras del colectivo Maria Auxiliadora, y otros, que no venden sus tierras, sino que la aprovechan para ellos mismos labrarse un futuro, son ejemplos alentadores.

La forma de turismo que se está desarrollando en el sur de Veraguas, produce problemas como el de playa El Flor, y vienen acompañado además del deterioro ambiental de los ecosistemas costeros, ya que el inclumplimiento de la leyes ambientales y la ausencia de controles está produciendo serios desequilibrios, que no son mitigables; algo aún más preocupante, si agregamos que ésta es zona de amortiguamiento del Parque Nacional Coiba. En resumen, por ningún lado se ve la sostenibilidad de este tipo de desarrollo turístico.

El autor es Miembro de la organización ecologista internacional Oilwatch.

Publicado en EXPRESIONES PARA UNA SOCIEDAD PARTICIPATIVA Año 3, Número 70, Diciembre 16-31, 2006

Juego completo de fotos en ALMANAQUE AZUL

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4 comentarios

  1. mi hogar en mi juventud adolecente fue veraguense observando como los buergueses del sur continental se enrriquecieron a costa del oro de la mina en el remance observando como los burgueses compraban con apariencia lujosa la idiocincracia del inculto adinerado de santiago expèctador inconforme con la situacion demagogica de la politica de enrriquesimiento ilicito a costa de los recursos mineros de la region de veraguas a cambio de que de nada pues el rio santa maria ya ha mostrado signo de presencia de cianuro en las aguas y con esto que es el afluente adonde la poblacion de santiago y lugares se abastecen del vital liquido de sus causes esto es justo un pueblo envenenado poco a poco con cianuro que dicen los yyesitos veragueses si vamos con los de las minas el carro es prety la fiesta es garnde y los exclusivos nos servimos de la mesa del burgues extarngero que nos dice que las riquesas son para unos cuantos y que el resto se muera de hambre
    si como no vamos a la fiesta en el compa mida que alli es adonde se genera la abundacia de unos pocos extrangeros que a falta de motivos invierten en algo que solo a unos cuantos les da algo de vida y esperanzas
    es correcto prohibida la entrada sin autorizacion
    me pregunto que opina el funcionario publico que trabaja en la seguridad de la comunidad a bajo rango que opina de lo saludable del agua de la ciudad de santiago cuando se estan escondiendo en documentos importantes las investigaciones del nivel de cianuro de las aguas del rio y alli los observamos burgueses extrangeros idolatrados por una comunidad ignorante de las verdaderas amenasas a la salud publica paseandose por la avenida central y lo mas insolito a nuestra burla ciudadana alegan los burgueses extrangeros que la susodicha mina de oro del remance de santa fe de veraguas no es rentable
    pues claro que no es rentable comparado con los gastos de una comunidad que sus aguas de consumo estan siendo contaminadas por las empresas extrangeras que legalmente se apoderan de los recursos del estado panameño y saben algo no hay nadei quien los jusgue dealnte del creador todo poderosos del cielo las estrellas y las demas cosas que son reales en una comunidad mal educada provista de un pueblo con hambre e ignorancia en todos los niveles de la sociedad veraguense.

  2. es una canayada lo q esta aciendo esta jente con esta ermosa playa enbes de decir panama paradice es panama destruccion de miles de habitad de animales tanto acuaticos (manglareños) como terrestres

  3. ESO Q LE ICIERON A LA SEÑORA MONTE ES UN ACTO DE BANDALISMO Y ASI SE ACEN YAMAR EL PARAISO DE PANAMA JA SON UNOS DESTRUCTORES DE LOS CORTOS ATRACTIBOS DE PANAMA

  4. Hola, esta noticia es de hace 10 años pero estoy interesado en como a quedado todo ese conflicto

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