…”algo pasó en Coclesito”

Estuvimos en Nazareno, más allá de Coclesito, el domingo 22 de abril de 2007, un grupo de personas que incluía abogados (2), periodistas (2), y representantes de la juventud panameña y de la Coordinadora Campesina por la Vida, reunidos con delegaciones de indígenas de la etnia ngobe-bugles, de Sinaí, Petaquilla y San Benito, conjuntamente con campesinos de Coclesito, Nazareno y otras comunidades, para escuchar sus inquietudes acerca del impacto negativo de la empresa minera, Petaquilla Minerals. Según ellos, toda el agua de la región, que es inmensa, está contaminada, dañada, quizás con cianuro y metales pesados por la actividad minera “a cielo abierto”, en busca de toda clase de metales, incluyendo cobre y oro. Todos absolutamente, de comunidades distantes unas de otras, afirmaron que tienen “picazón” por toda la piel, y hay cientos de niños y adultos con vómitos, diarrea y fiebre. Algunos testigos manifestaron que incluso hay contaminación del aire. Yo mismo he visto destrucción de bosques primarios, desviación de quebradas y riachuelos, etc. etc. No tienen agua potable y deben beber y bañarse con esa misma agua desnaturalizada y tóxica. La empresa no cuenta con un Estudio de Impacto Ambiental.

Uds. recordarán que a fines de marzo vino a Panamá un grupo de campesinos e indígenas a denunciar las actividades destructoras y hostiles de la empresa, los cuales se presentaron en televisión y radio. Ellos invitaron al Servicio Paz y Justicia en Panamá a visitarlos. La empresa le dijo a Benito Martínez, indígena ngobe, que, si no abandonaba su casa y su tierra, le echarían abajo el lunes 2 de abril pasado. Benito vive con 18 personas allí, incluídos 8 hijos.

Allí en Nazareno, se conformó un Comité Pro Cierre de Petaquilla, por voluntad expresa de las comunidades indígenas reunidas en Asambleas Comunales o de Ciudadanos, que enviaron resoluciones en ese sentido a través de sus delegados que se hicieron presente en Nazareno, el domingo 22 de abril pasado, comité que quedó integrado por indígenas y campesinos,incluyendo a una mujer de Nazareno. Ellos me pidieron que los juramentara, y María Muñoz, una representante de la Coordinadora Campesina por la Vida les dirigió la palabra. Todo transcurrió en orden, armonía y paz.

El domingo, 29 de abril, nuevamente fuimos a Nazareno a solicitud del Comité Pro Cierre de Petaquilla y nuevamente escuchamos los testimonios de los indígenas y campesinos. Al llegar, encontramos tres o cuatro policías en la entrada de la Iglesia de Nazareno, pero se retiraron luego que nosotros llegamos, sin decir una palabra. Se supo que algunos obreros informaron a dirigentes del Comité, en la noche del 22 de abril, que ellos se habían quedado esperando una marcha de los “cholos” contra el local de la empresa en Coclesito el sábado anterior “para disolverla”. Esa marcha jamás fue programada por nadie. También manifestaron que la empresa les habló a sus trabajadores, en el sentido de que “tenemos que trabajar las 24 horas porque esos cholos de mierda son capaces de cerrarnos la empresa”. Nuevamente nosotros hicimos hincapié en la necesidad de mantenerse tranquilos y no dejarse provocar por nadie. Hubo incluso presión para que no usásemos el local de la Iglesia en Nazareno, por parte de personas que trabajan para la empresa.

El sábado anterior, 28 de abril, el presidente de la república, Martín Torrijos, según nos informaron los lugareños, llegó a Nazareno por la mañana, completamente solo y bajó al río. Estuvo buen rato solo y se regresó solo al vehículo. El presidente había llegado en helicóptero a Coclesito y, luego, en un vehículo, hasta el sitio donde se realizaría la reunión de nosotros con los miembros del Comité Pro Cierre de Petaquilla, al día siguiente, es decir, en la iglesia de Nazareno.

Ahora, a las diez de la noche de hoy, martes 1 de mayo, me informaron que “algo pasó en Coclesito”. Un reportero le dijo a otro de Santiago de Veraguas, que algo pasó con los indígenas, quienes al parecer “reaccionaron con violencia” en un sitio que queda después de Nazareno. Los indígenas viven en Sinaí, Petaquilla y San Benito.

Me parece extraño porque los indígenas y campesinos que se reunieron con nosotros estuvieron muy tranquilos en sus declaraciones. No hubo licor ni el 22 ni el 29 de abril. Al contrario, en todo momento expresamos que debían actuar sin violencia porque no era necesaria, y ellos asintieron. Unos partieron a sus comunidades el mismo domingo, y otros pernoctaron porque viven a día y medio caminando a sus comunidades.

Esperamos que nada serio haya ocurrido, y que se trate de simples rumores, pero estaremos al tanto.

Julio Yao

Servicio Paz y Justicia – Serpaj-Panamá.

Maria Muñoz,

Coordinadora Campesina por la Vida.

Continúan estudios de tortugas marinas en el Archipiélago de Las Perlas

Embajada del Reino Unido otorga fondos al Smithsonian y a la Universidad de Herriot-Watt

En reconocimiento al éxito de cuatro años de colaboración entre el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Heriot-Watt del Reino Unido (HWU, por sus siglas en inglés) en el proyecto Darwin de Las Perlas, la Embajada del Reino Unido otorgó fondos adicionales a Héctor Guzmán, biólogo marino STRI y James Mair de HWU, para complementar y ampliar el trabajo realizado desde 2003 y concentrarse en estudios adicionales sobre tortugas marinas en Las Perlas hasta 2008. El proyecto busca identificar las principales áreas de anidación de tortugas y revelar información importante sobre el comportamiento migratorio de estos reptiles. La información que genere este estudio será de utilidad para que conservacionistas y administradores de recursos fortalezcan los esfuerzos de protección de estas especies en peligro de extinción.

En el Archipiélago de Las Perlas existen sitios de anidación de tortugas que son de gran importancia pues cuatro de las siete especies de tortugas marinas que hay en el mundo están en Panamá: Eretmochelys imbricata, Chelonia mydas, Lepidochelys olivaceae y Caretta caretta. La ruta que las tortugas marinas siguen luego de anidar en Las Perlas es hasta ahora desconocida, al igual que las playas que prefieren para anidar. Las malas prácticas de desarrollo turístico cerca de las playas de anidación de tortugas y la colecta de huevos tienen un impacto negativo en la conservación de estos reptiles. Las áreas favorables para la anidación de tortugas tienen también gran potencial para atraer actividades de turismo responsable que generan recursos para que la conservación de tortugas sea una actividad sostenible. Como parte del estudio, se han marcado 50 tortugas para estudiar sus rutas migratorias a través de http://www.seaturtle.org/tracking/?project_id=203

El Proyecto de la Iniciativa Darwin con fondos del Departamento del Reino Unido para el Ambiente, Alimentos y Asuntos Rurales (DEFRA, por sus siglas en inglés) que empezó en 2003, ha alcanzado muchos de los objetivos de mapeo y estudio de la biodiversidad marina y pesquerías del Archipiélago de Las Perlas con un enfoque en el apoyo a las decisiones apropiadas sobre manejo  sostenible de estos valiosos recursos. Tres estudiantes panameños recibieron la Beca Darwin para obtener sus maestrías en el Centro de Biodiversidad Marina y Biotecnología (CMBB, por sus siglas en inglés) de HWU. Alrededor de 18 estudiantes de maestría y doctorado han contribuido activamente con la investigación que lideran Héctor Guzmán de STRI y James Mair del CMBB de HWU.

Denuncian subasta pública de bosques nacionales

Critican que la Asamblea venda tierras

Gustavo A. Aparicio O.

PANAMA AMERICA

EL COMITE Pro Defensa de los Bosques Urbanos y el Parque Camino de Cruces cuestionó la decisión del Ejecutivo de autorizar a la Asamblea Nacional para que subaste algunas hectáreas de tierras ubicadas en el Parque Camino de Cruces.

Con la Resolución de Gabinete No. 48 del 20 de abril de 2007, se autoriza la venta de una finca de propiedad de la Asamblea, mediante el procedimiento de Subasta Pública de Bienes Públicos, por intermedio del Ministerio de Economía y Finanzas.

De acuerdo con los representantes de la organización ambientalista, la finca en mención está conformada por bosques naturales de rica biodiversidad y belleza escénica única en el mundo, que datan de hace más de 100 años.

El Panamá América, 1 de mayo de 2007

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Alertan sobre venta de área de bosque

CAMINO DE CRUCES. La lucha por la conservación del Parque Nacional Camino de Cruces se volvió a activar. El Consejo de Gabinete autorizó a la Asamblea Nacional a vender 10 hectáreas de bosques que, según el Comité Pro Defensa de los Bosques Urbanos y el Parque Nacional Camino de Cruces, pertenecen a esa reserva natural anclada en la ciudad capital.

El Comité, presidido por Raisa Banfield, rechaza la venta de ese bosque y solicitó a todos los gremios ambientalistas y al público en general a sumarse en una causa común en la defensa de este patrimonio.

José Arcia

La Prensa, 2 de mayo de 2007

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Subastarán finca de la Asamblea

BIENES. El lunes 16 de julio se hará la subasta pública para otorgar en venta la finca No. 154328, propiedad de la Asamblea Nacional, informó un comunicado del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF). Copias del pliego de cargos se pueden obtener de 7:30 a.m. a 3:30 p.m. en el MEF o en http://www.panamacompra.gob.pa

La Prensa, 21 de junio de 2007.

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Los panameños no se merecen a estos diputados y ministros que no respetan los bosques nacionales, patrimonio de todos los panameños.

Qué barbaridad de funcionarios y diputados!

Burica Press

 

Criminales aquellos que permitan la construcción de un delfinario en Panamá

Libertad para los delfines

Anamaría Ospina

Los delfines evolucionaron a lo largo de 50 millones de años para convertirse en una especie exitosa en su medio, no para saltar aros, nadar sobre sus colas, jugar pelota, no para cantar o bailar, ni tampoco para sacar beneficios económicos para unos cuantos a costa de su sufrimiento; soportando hambre, privándose de su ejercicio, generándose un estado de aburrimiento por causa del encierro.

Nosotros, los humanos, en cambio, “evolucionamos” para destruir nuestro medio ambiente, nuestros recursos marinos y someter criaturas que nacieron para ser libres y vivir en agua salada del océano en condiciones desfavorables para ellos.

¿Recuerdan la serie televisiva Flipper? Bueno, mientras nosotros nos emocionábamos con sus aventuras, detrás de cámara morían cantidad de delfines por el cruel entrenamiento para conseguir las proezas que tanto nos entusiasmaban, por el exceso de trabajo, la alimentación deficiente, el aislamiento, y el pobre Flipper no estaba en el mar como nos lo hacían creer, sus movimientos estaban limitados al tamaño de un estanque, separado de su manada para siempre, solo y triste. Estaba entrenado para realizar actos de circo, lo sobornaban con la comida, tomando ventaja de su hambre para crear total dependencia del entrenador; estaba acorralado para realizar actos anormales y su única alternativa era cooperar.

Cada vez que un delfín en cautiverio muere, es solo una pérdida operativa de rutina, así como se pierden unas cuantas zanahorias en una cosecha o unos cuantos intereses en la bolsa de valores. El negocio se ha hecho tan lucrativo que el valor sentimental no existe. Somos víctimas de la corrupción del país, ¿pero por qué involucrar delfines y volverlos víctimas también a ellos?

¡Por favor! No, no se trata de un animal doméstico, no es nuestro perro que ladra y mueve la cola, no es un caballo manso que se ensilla para cabalgar, no es un payaso de circo; es un ser que necesita nadar 50 millas diarias, así como nosotros respirar; necesita cazar su propio alimento, así como nosotros cocinar para luego comer. Tendría un promedio de vida de 40 años y una vida social junto a su familia, si no acortáramos su existencia. No ha cometido ningún crimen para estar en prisión.

Serán criminales aquellos que permitan la construcción de un delfinario en Panamá y criminales serán quienes paguen por entrar.