Protect Panama’s Red Frog Beach and Bastimentos Island

Protect Panama’s Red Frog Beach and Bastimentos Island

Dear Member,

Bastimentos Island, located in Panama’s Bocas del Toro province (on the Caribbean coast), shines as an ecological and cultural gem rich with coral reefs, dense tropical rainforests and indigenous communities. Among the diverse wildlife species of Bastimentos are night monkeys, three-toed sloths, numerous tropical bird and fish species as well as two distinct color variants of the strawberry poison dart frog — the namesake of the fabled Red Frog Beach.

Bastimentos Island boasts some of the Caribbean’s most pristine beaches, which are also critical breeding habitat for endangered leatherback, green and hawksbill turtles.

However, because of a massive, U.S.-fueled luxury-development boom, Bastimentos Island’s sensitive marine and terrestrial habitats are currently under siege due to the construction of Red Frog Beach Club, a high-end tourist resort.

Red Frog Beach Club, an American-based development corporation, is currently constructing phase one of its development plan, which includes condominiums and luxury villas on the northern coast of Bastimentos Island. And the company is seeking approval from ANAM, Panama’s national environmental agency, to begin construction on phase two of its massive, proposed residential resort, which would include up to 800 additional living units, luxury hotel facilities, and a large marina. Such extensive development would profoundly affect Bastimentos’ delicate rainforest, beach and coral-reef habitats and jeopardize the cultural heritage of the island’s indigenous peoples, who have consistently voiced their opposition to the Red Frog Beach Club project through direct protests and petitions.

Please join a growing international movement urging ANAM not to approve phase two of the Red Frog Beach Club resort on Panama’s Bastimentos Island. 

Send a letter to the following decision maker(s):
ANAM Officials;
Sr. Ruben Blades, Minister of Tourism

Below is the sample letter:

Subject: Protect Panama’s Red Frog Beach

Dear [decision maker name automatically inserted here],

From rugged mountain peaks to dense tropical rainforests and pristine coral reefs, Panama boasts some of the world’s most beautiful and biologically diverse ecosystems. More than 2,000 species of plants are endemic to the country, and wildlife species such as the golden frog and giant tree sloth are found only in Panama. However, in the recent push for increased international tourism, coastal and beachfront developments are rapidly destroying sensitive rainforest and coral-reef habitats. Specifically, construction of very large-scale, residential tourism projects, like Red Frog Beach Club on Bastimentos Island, are threatening some of Panama’s and the world’s most valuable treasures — Panama’s superbly diverse terrestrial and marine ecosystems.

On Bastimentos Island in Bocas del Toro province, the Red Frog Beach Club development has begun phase one of its massive, residential tourist resort. Such construction on Bastimentos has already damaged portions of this delicate island, threatening its sensitive reef and mangrove habitats. Now Red Frog Beach Club is seeking approval from ANAM to build phase two of its luxury, residential resort. If approved, the resort would burgeon to include as many as 800 additional units, luxury hotel facilities and two large marinas. As Bastimentos is home to multiple, unique plant and animal species, including two color variants of the strawberry poison dart frog, such large-scale development likely would destroy more sensitive habitat and imperil numerous species living on the island.

Minister Blades once described Bocas del Toro province as the «the rising star of Panamanian ecotourism with their marine wealth and different animal species not seen in other places.» However, with the advent of large, luxury residential tourist resorts, Bastimentos and Bocas Del Toro risk becoming the falling star of Panamanian ecotourism. If the Panamanian government approves phase two of Red Frog Beach Club, one of Panama’s and the Caribbean’s most precious natural treasures will be forever altered and diminished.

Please do not approve phase two of Red Frog Beach Club. Bastimentos should remain as one of Panama’s most valuable biological treasures, resplendent with intact rainforests and healthy coral reefs.

Thank you.


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What’s At Stake:

Bastimentos is one of several islands in the Bocas del Toro Archipelago off the Caribbean coast of Panama. These secluded islands are known for their biological diversity; like the famed Galapagos Islands of Ecuador, the Bocas del Toro Archipelago is home to numerous plant and animal species found nowhere else in the world but on individual islands in the chain. Bastimentos Island, in particular, boasts a multitude of plant and animal species including two and three-toed sloths, white-faced capuchins, coral reefs, mangrove estuaries, and critically endangered marine animals like leatherback, green and hawksbill sea turtles. Further, two distinct color variants of the strawberry poison-dart frog are believed to live only on Bastimentos.

Also living on Bastimentos are the indigenous Ngobe-Bugle people, whose culture and way of life remains intimately linked with the island’s bays, reefs, and mangroves. The Bahia Honda Ngobe community has been particularly vigilant in opposing the Red Frog Beach Club development through public demonstrations and petitions.

In 1988, 32,700 acres of Bastimentos and its surrounding marine habitat were designated as a national marine park. The park encompasses primarily coral reef and ocean habitats but also includes a large swath of rainforest running through the central portion of the island. Additionally, areas of Bastimentos not designated as national park are considered as buffer zones in which development must be strictly regulated. The national marine park, like the rest of Bastimentos Island, is undeveloped with few services, and currently has no major roads.

But Red Frog Beach Club, located in the buffer zone of strict development regulation, is intent upon significantly expanding its luxury resort operations. If ANAM approves phase two of Red Frog Beach Club, Bastimentos will begin its slide toward rampant, unsustainable development, and the island’s array of unique marine, coastal and terrestrial habitats and species will be set on a path to degradation and possible extinction.

With the rise of Costa Rica’s successful tourism industry, Panama also has sought to develop an international tourism market. Initially, Panama’s focus was on ecotourism and small sustainable projects that included economic development opportunities for indigenous peoples and the rural poor. In recent years, however, Panama’s tourism focus has shifted and now centers on attracting large-scale residential, luxury resort developments — to the clear detriment of the nation’s unique plant and animal species. Red Frog Beach Club is one such luxury, residential development, iand will be followed by multiple other, large-scale residential tourism projects planned for Bastimentos’ sensitive island habitats.

Currently, Red Frog Beach Club development company owns 1,528 acres — nearly 10 percent — of the Island. This vast parcel of land shares borders with both the national marine park and Bahia Honda, a local Ngobe-Bugle community. Phase one of Red Frog Beach Club has already hurt portions of this delicate island. If ANAM approves phase two of Red Frog Beach Club, more sensitive rainforest and coral-reef habitat will be destroyed, and the influx of people to this secluded island could mean the loss of Ngobe-Bugle culture and values.

Please join a growing international movement to oppose further residential tourism development of Panama’s Bastimentos Island. Voice your opposition to this exploitation of habitat and indigenous peoples by sending a letter to Panama National Environmental Authority (ANAM) urging the agency not to approve phase two of the Red Frog Beach Club development project.

Campaign Expiration Date:
August 31, 2007

If you received this message from a friend, you can sign up for Center for Biological Diversity – Biodiversity Activist.

Turismo de bajo impacto

Turismo de bajo impacto  

Roberto Castro*


HAY QUE promover un desarrollo turístico a través de microempresas de bajo impacto en todos los órdenes…

LLEGÓ LO QUE tanto deseábamos y nos cogió con los calzones abajo. El país se debate entre el entusiasmo y la incertidumbre ante la llegada masiva de inversionistas, jubilados y turistas que están respondiendo a la intensa campaña de promoción desarrollada en el exterior durante los últimos años.

Sin embargo, al recoger el cúmulo de opiniones que se vierten a través de todos los medios de comunicación, no nos queda más que sentir cierta aprehensión por los peligros y desajustes que una incontrolada y poco planificada actividad turística pueda ocasionar en todos los ámbitos de la vida nacional.

De salida, la primera luz de alarma se prendió entre quienes no desean ver un país depredado inmisericordemente en sus bosques, manglares, flora, fauna y todo tipo de recurso natural que se atraviese en el camino de algunos inversionistas sin escrúpulos.

Después, se comenzaron a oír las voces de personas sensatas que no aceptan un desarrollo inmobiliario que no responda a una planificación previa, científicamente elaborada, y ateniéndose a la capacidad actual del país para brindarle servicios públicos adecuados y suficientes a todos y cada uno de los grandes proyectos que están invadiendo la pequeña ciudad de Panamá.

El temor anterior se agrava con el hecho de que en la mayoría de tales proyectos, una vez vendidos con pingües utilidades, todo el dinero saldrá nuevamente del país, dejando a los panameños sólo la obligación de seguir brindándoles los servicios públicos.

Luego gritaron al cielo los ciudadanos que se resisten a ver caer todos aquellos bastiones de la historia patria y monumentos históricos que son una especie de tanque de oxígeno para nuestra endeble identidad nacional.

Y por último, apareció el ciudadano raso, Juan Pueblo, gritando su protesta justa por el incremento del precio en los materiales de construcción, el deterioro de las vías por donde transitan los grandes camiones de tales proyectos, las congestiones del tránsito vehicular; en fin, una serie de incomodidades que, sumadas al incremento de la energía, la gasolina, la canasta básica; así como al dietilenglicol, el bus achicharrado etc., los tiene a todos con los nervios de punta.

Pero así como toda batalla tiene sus muertos, todo desarrollo económico impone sacrificios. Lo importante es que tales sacrificios sean compensados no con promesas, sino con la seguridad de un futuro mejor. Y ahí es donde esta el problema.

Existe la percepción que el Estado está trabajando únicamente para el gran inversionista, dando sólo las migajas al pequeño emprendedor panameño, quien tiene que hacer grandes esfuerzos para conseguir su título de propiedad, financiamiento, permisos etc. Las personas despojadas de su derecho posesorio en Punta Chame son un claro ejemplo de la desprotección jurídica que se siente a lo largo y ancho del país.

Si nuestros dirigentes políticos no adoptan un agresivo programa de Estado que promueva un desarrollo turístico a través de microempresas de bajo impacto en todos los órdenes, no se logrará distribuir adecuadamente la riqueza que ha comenzado a ingresar por la bonanza turística. No todos los panameños tenemos que pasar de propietarios de tierras a empleados de hotel.

El agroturismo, el ecoturismo, los hostales familiares, las micro-finanzas, la titulación rápida de pequeños predios con vocación turística etc., son temas a los que se les debe dar prioridad, antes que sea demasiado tarde.

(*) Presidente de la Asociación de Pequeños Empresarios Turísticos de Portobelo.

La depredación del ambiente por una minera




La Autoridad Nacional del Ambiente abrió un proceso de oficio contra la mina de Petaquilla tras un sobrevuelo por la zona. Este diario publica hoy fotos exclusivas de lo que vieron los funcionarios de la Anam: una cicatriz en el corazón del Corredor Biológico Mesoamericano.



Anam inspeccionará Petaquilla


La Anam abrió un proceso de oficio por el movimiento de tierras que hizo Petaquilla, sin estudio de impacto ambiental aprobado.  En la imagen se ve claramente el proceso de tala de bosques, previo a la apertura de nuevas zonas de explotación minera.

Un sobrevuelo en abril de este año provocó la apertura de un proceso administrativo de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) contra el entramado de empresas que controla el proyecto minero de Petaquilla, Donoso (Coclé). La observación desde el aire de la devastación y la tala indiscriminada logró lo que las denuncias anteriores de moradores de la zona y organizaciones campesinas no habían forzado.El proceso administrativo de oficio que abrió la Anam ya superó la fase de presentación de pruebas y la próxima semana, según confirmó un vocero de la institución, hará una inspección en las instalaciones de la mina a petición de la empresa. La acción de la Anam se produce por la tala indiscriminada, la construcción de campamentos y movimientos de tierra detectados en la zona y que no cuentan con un estudio de impacto ambiental (EIA).Un mes después, en otro sobrevuelo en la región, se tomaron las imágenes que ilustran este artículo y que muestran sin duda el daño que se está causando en esta zona que conforma el Corredor Biológico Mesoamericano, que Panamá se comprometió a proteger desde 1992 y que forma parte de las áreas protegidas que la propia Anam debe fiscalizar.La herida en el corredor es significativa. En las fotografías se puede observar el trabajo de deforestación para abrir nuevas zonas de extracción de cobre y oro, así como para la instalación de campamentos y la apertura de carreteras. En la información que la mina de Petaquilla da a sus inversores y clientes, se anuncia la construcción de varias vías dentro de las 3 mil 396 hectáreas que ocupa el proyecto, así como el interés de las compañías aliadas para la expansión a zonas aledañas.La teoría indica que no fue hasta el pasado 12 de junio que la Dirección Nacional de Recursos Minerales del Ministerio de Comercio e Industrias declaró elegible a la empresa Petaquilla Minerals S.A. para la explotación de oro y otros minerales. La disposición oficial, aparecida en la Gaceta Oficial 25811, es explícita al indicar que la elegibilidad de Petaquilla no es equivalente a la autorización para extraer minerales. Sin embargo, la compañía, en su sitio web ya anuncia la extracción durante el año 2007 de 2 mil 200 toneladas de material al día. El objetivo es llegar a remover 5 mil toneladas diarias, solo en el negocio del oro.Petaquilla Minerals S.A. enfrenta varios problemas en este momento ya que al proceso de oficio abierto por la Anam, se suma una demanda administrativa que interpusieron los campesinos de la zona el pasado 8 de junio.

El representante legal de la empresa, José Gabriel Carrizo, dijo que Minera Petaquilla está en proceso de construcción de la planta procesadora de oro, y que una vez culminada, comenzará la extracción de oro en la mina, todo eso amparado en la Ley 9 del 26 de febrero de 1996. Agregó que el proyecto ha generado hasta el momento 800 empleos directos e indirectos, lo que ha dado un giro de 360 grados a las condiciones económicas de las poblaciones aledañas.

TEXTO: Paco Gómez Nadal

 La Prensa, 21 de junio de 2007