Archipiélago de Bocas del Toro, área de excepcionalidad y rareza biológica con urgencia de conservación efectiva

Archipiélago de Bocas del Toro, área de excepcionalidad y rareza biológica con urgencia de conservación efectiva

El siguiente escrito es una traducción de la carta del autor abajo enunciado donde destaca como biólogo al Archipiélago de Bocas del Toro, como una área de excepcionalidad y rareza biológica con urgente necesidad de medidas fuertes de conservación.

Burica Press

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Tim Billo

 

Box 351800
Seattle, WA 98195 USA
timbillo@u.washington.edu
Ph. 206-543-0417
Fax: 206-543-3041

Las aves del Archipiélago Bocas del Toro no habían sido correctamente estudiadas hasta la Expedición a Bocas del Smithsonian (SBE) a finales de los años 1980 y principios de 1990, cuando se comenzó sistemáticamente a tomar muestras en cada isla. Más adelante, destacaré algunos de los hallazgos notables de esta expedición, así como algunos resultados preliminares de una de nuestras investigaciones más recientes. Concluiré con ideas más detalladas acerca de aspectos relevantes sobre la conservación del Archipiélago de Bocas del Toro.

Uno de los hallazgos más notables de la SBE incluyó dos Cuclillos de manglar (Coccyzus minor) en Isla Solarte, una isla separada de Bastimentos por un canal estrecho de mangle. Se sabe que estas especies no son comunes en el lado del Pacífico de Panamá y nunca antes se habían encontrado en la costa del Caribe, entre el norte de Costa Rica y de Venezuela. Así, los mangles de Solarte y de Bastimentos son, probablemente, un área de importancia crítica para estas raras especies. La propuesta de Red Frog Beach Club de desarrollar una marina en Bahía Honda, la bahía estrecha entre Solarte y Bastimentos, unido al enorme crecimiento de tráfico de barcos causado por la marina, probablemente afectaría directamente a estas especies si llegase a ocurrir en este área y, especialmente, si están en época de cría. Son necesarias más investigaciones para determinar el estado de esta ave, pero su presencia pone de manifiesto la importancia de la conservación del manglar en esta área.

De todas las aves descubiertas por la SBE, el Mosquero picochato (Platyrinchus cancrominus) fue quizás la más sorprendente. Antes de la expedición, esta especie era desconocida en Panamá. Sus parientes más cercanos del continente están en la costa pacífica noroeste de Costa Rica. Aunque no se ha realizado ningún trabajo genético con esta especie, la encontrada en Bocas del Toro es, probablemente, una subespecie única. Es un ave de poco común a residente local común en el sotobosque de los bosques maduros y secundarios del archipiélago de Bocas del Toro, pero está totalmente ausente del área de tierra firme. Es probablemente muy sensible a la perturbación por aclaramiento del sotobosque.

Otro descubrimiento obtenido por la SBE que sorprendió, fue la presencia de dos subespecies de Mieleros verdes (Chlorophanes spiza arguta and C. s. subtropicalis.). El C. s. arguta se puede encontrar en todo Panamá, tan fácilmente como en las islas formadas más recientemente de San Cristóbal y Popa. Sin embargo, dos individuos encontrados en la isla de Bastimentos, que es más antigua, tienen el plumaje azul verdoso de los C. s. subtropicalis, sus parientes de tierra firme más cercanos que encuentran en los Andes de Colombia y de Venezuela occidental. El desarrollo propuesto sobre la Isla Bastimentos muy probablemente afectará a esta ave del dosel del bosque, y estudios genéticos moleculares demostrarán seguramente que son subespecies raras y únicas en esta isla. El descubrimiento de esta especie acentúa la importancia de Bocas del Toro como encrucijada biológica entre el Norte y Suramérica. Un estudio adicional aumentará nuestra comprensión de las fuerzas ecológicas y climáticas que permitieron que una cierta especie de América del Sur ampliase su distribución hacia el norte históricamente conocido, y también de las razones para el subsiguiente retiro de ciertas especies con poblaciones remanentes en las islas de Bocas del Toro. Hay muchos otros pares de especies de Norte y Suramérica que se encuentran e intercambian en Bocas del Toro, incluyendo la tángara lomiescarlata y la tángara azuleja (Ramphocelus spp.) y el Saltarín cuellidorado y el cuelliblanco (Manacus spp.), ambos en el continente.

El Saltarín cuellidorado (Manacus vitellinus), objeto de mis estudios, también demuestra la variación complicada e inusual a través de las islas y del territorio continental o de tierra firme de Bocas del Toro. Las aves encontradas en Isla Bastimentos son perceptiblemente más grandes que sus contrapartes continentales (aunque es más pequeño que los encontrados en Isla Colón e Isla Escudo de Veraguas), y tienen asombrosamente una vocalización diferente del Saltarín cuellidorado. Así, demuestran las diferencias fenotípicas únicas que la hacen digna de conservación como subespecie aislada. Similar, aunque incluso más grande, los saltarines encontrados en Isla Escudo, la más vieja y aislada de las islas de Bocas del Toro, fechan el origen probable de esta subespecie hace más de 10.000 años. Estuvo presente una vez probablemente en el continente también, durante una época en que los niveles de mar eran más bajos (durante la edad de hielo pasada) y todas las islas actuales estuvieron unidas al continente por “puentes terrestres”. Sin embargo, el Saltarín cuellidorado puro y Saltarín cuelliblanco parecen haber adoptado su rango de distribución allí, cuando el clima cambió, quedando aislados en las islas hoy en día. Hay también otras diferencias entre los saltarines de Bastimentos y sus contrapartes del continente: Las aves de la isla son más sociales, los machos forman grupos extremadamente grandes, y hacen la exhibición de cortejo (usados para atraer a la hembra) mucho más grandes que la de sus contrapartes del continente, y a menudo muy cerca entre si. El comportamiento y la genética de estas aves en Bastimentos necesitan más estudios. Esta especie ocupa a menudo los bordes del bosque y se puede encontrar en bosque primario más antiguo y secundario maduro, así como en el sotobosque. No tolera grandes claros, sin embargo, es particularmente sensible al claro del sotobosque, una práctica empleada a menudo por los desarrolladores en esta región.

La avifauna del Archipiélago de Bocas del Toro es también notable por las especies de las que carece. Quizás lo más notable es la ausencia de tucanes de Isla Colón y de Isla Bastimentos. Presumiblemente, estas especies estaban presentes cuando las islas se unieron al continente, pero no conocemos el motivo que condujo a estas especies hacia la extinción en estas islas. El hábitat es adecuado seguramente. La distancia para disponer de agua de Isla Popa a Bastimentos es menor a 1 kilómetro, e incluso menor si uno considera las muchas islas de manglar que intervienen. Sería de imaginar que estas grandes aves hubieran podido cruzar el tramo si lo deseaban, pero quizá tramos de agua de este tamaño son de hecho insuperables.

Las poblaciones aisladas de especies no encontradas hace mucho en el continente adyacente y en otras islas, nos dan acercamientos de comprensión de los antiguos rangos de distribución de muchas especies y los requisitos ecológicos que pudieron haber causado su desaparición o su persistencia continuada en el archipiélago. Debe notarse que estos patrones biogeográficos inusuales no están restringidos a las aves. Patrones similares se pueden considerar, por ejemplo, en las serpientes vipéridas ausentes en Isla Bastimentos, pero presente en Isla Colón e Isla Escudo de Veraguas. Un patrón similar se puede considerar en una especie de ardilla que se encuentra restringida a Isla Colón cuyos parientes más cercanos están en el continente en el noroeste de Costa Rica y Nicaragua. Los patrones no se limitan a la fauna tampoco. En una evaluación rápida de diversidad del Smithsonian en el cual participé en el año 2003, se descubrió una especie de árbol en Isla Bastimentos que jamás había sido registrado antes en Panamá, estando sus parientes más cercanos en Costa Rica.

Una combinación de procesos, incluyendo la hibridación y el aislamiento en las islas también ha permitido probablemente la evolución de nuevas subespecies no encontradas fuera de las islas. Esto es apenas evidente en aves como el Saltarín cuellidorado, así como en otras taxa tales como los perezosos de tres dedos y en morfos múltiples únicas de la rana roja, Dendrobates pumilio, encontrada en Bocas del Toro. Sólo la Isla Bastimentos tiene cuatro morfos distintos que se encuentren exclusivamente en el bosque maduro sombreado con sotobosque intacto. Muchas otras taxa, incluyendo invertebrados y peces, en corrientes de agua dulce de Bastimentos y de otras islas, están completamente sin estudiar. Debido a su aislamiento, existe probablemente muchas especies y subespecies únicas que esperan ser descubiertas en estos hábitat. A menudo llaman al Archipiélago de Bocas del Toro las “Islas Galápagos de América Central”. Este título no está lejos de la realidad biológica y ecológica especial que contiene. Estas islas son un laboratorio vivo para entender la biogeografía evolutiva y ecológica de los procesos históricos y actuales, tales como la especiación, y relacionados con el cambio climático. Debe tenerse en cuenta que las únicas áreas terrestres protegidas constituyen una parte desproporcionadamente pequeña con respecto del tamaño de Isla Bastimentos. Ninguna de las otras islas tiene protección oficial alguna. Apenas estamos empezando a documentar las combinaciones y las morfologías únicas de la flora y de la fauna en estas islas, y las fuerzas ecológicas detrás de distribuciones biogeográficas actuales e históricas en Bocas del Toro. Las islas nos ofrecen oportunidades únicas de entender el proceso de la especiación en las tierras bajas tropicales ricas en especies.

La falta de protección en áreas terrestres es aún más alarmante cuando uno considera el impacto de la tala en los bosques y de la subsiguiente sedimentación en los ecosistemas marinos. Los ecosistemas marinos sanos son esenciales para la conservación futura de esta área completa y la sobrevivencia de poblaciones humanas locales. Bocas del Toro es quizás más conocido por sus bancos de arrecifes coralinos que han suscitado un crecimiento de la industria del turismo. El Parque Nacional Marino Isla Bastimentos (PNMIB) protege solamente una fracción de estos bancos y, según el científico de investigaciones marinas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Héctor Guzmán, muchos de los bancos más diversos se asientan junto a las áreas terrestres que están desprotegidas.

La región puede manejar probablemente los proyectos de desarrollo a pequeña escala que consideran la conservación de los ecosistemas que los turistas vienen a ver. Pero no puede manejar el desarrollo a gran escala que destruye ecosistemas naturales en vez de la protección o la restauración de los mismos. Los proyectos de turismo a pequeña escala se deben desarrollar conjuntamente con las comunidades indígenas presentes en estas islas, mejor que la incorporación del desarrollo insostenible a áreas actualmente subdesarrolladas, y excluir a la gente local de la participación y del beneficio. Las comunidades indígenas presentes en las islas entienden que los ecosistemas intactos son esenciales para su propia supervivencia y que los beneficios crecientes del turismo sostenible pueden también disminuir su dependencia directa de la tierra. Los proyectos de desarrollo a gran escala excluyen a la población indígena, destruyen o alteran áreas grandes de tierra y de mar, y relegan a esta gente ya pobre, a la pobreza continuada y a la dependencia continuada de disminuir los recursos naturales.

Por lo menos, exhaustivos y extensos inventarios taxonómicos son necesarios en todas las islas, particularmente de la fauna invertebrada. Esto debe ser hecho antes de que ocurra cualquier otro desarrollo más grande. En segundo lugar, los límites del PNMIB se deben ampliar para incluir el área y los manglares de las tierras que lindan directamente con los bancos coralinos más ricos en biodiversidad. Las zonas de amortiguamiento se deben poner a un lado para darle a las comunidades indígenas el acceso a los recursos que, tradicionalmente, necesitan usar y son de bajo impacto, prácticas sostenibles, con la idea de que como la comunidad desarrolla turismo a pequeña escala, ellos eventualmente comerciarán menos con los ecosistemas finitos y únicos de la isla. El desarrollo a gran escala se debe detener en áreas adyacentes a los bordes y reservas de bosque y arrecifes, y preferiblemente se deben detener totalmente. Se deben establecer nuevas áreas protegidas en cada isla del archipiélago, especialmente en la Isla Escudo de Veraguas. Son necesarias leyes estrictas que zonifiquen para limitar los tipos de desarrollo y de localización de los recursos biológicos críticos en relación con el desarrollo. Estas medidas son necesarias para asegurar la función continuada del Archipiélago de Bocas del Toro como laboratorio científico natural y asegurarse de que la gente de Bocas tiene un futuro sostenible.

12 de junio de 2007

3 respuestas

  1. world facts we need to equip this area and star know because most will not likely even hear the warnings bocas del toro will died please help my provence.

  2. Bocas del toro necesita ayuda esta gritando en
    silencio ayudenme por favor que perezco.

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