Centro Energético entrega estudio de impacto ambiental

Centro Energético entrega estudio

Mireya Rodríguez
Escogieron a Panamá para realizar el proyecto por su marco jurídico, su ventajosa posición geográfica y por centro logístico

La empresa Centro Energético de las Américas entregó a la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) el estudio de impacto ambiental categoría tres para posteriormente iniciar los trabajos del Parque Industrial que se ubicará entre María Chiquita, en la provincia de Colón,  y la isla Taboguilla, en Panamá.
Luis Marín, vicepresidente   ejecutivo de Centro  Energético, explicó que el anterior estudio fue retirado,  ya que consideraba pasar el proyecto por parte del lago Gatún.
El nuevo estudio incluye  otra ruta que pasa paralela al proyecto Odebrecht, agregó  el  empresario.
Se tiene previsto entregar en el día de hoy un estudio de compatibilidad con el Canal de Panamá.
Proyecto El proyecto en su primera fase contempla la construcción de 25 millones de barriles de almacenamiento entre el Atlántico y el Pacífico.
También contempla la construcción de 95 kilómetros de un oleoducto de 36 pulgadas y dos muelles, uno en el Atlántico y el otro en el Pacífico. Invertirán unos $1,070 millones.

Some Panama squatters losing homes, Bocas del Toro Islands

Some Panama squatters losing homes

Developers are pushing long-established coastal squatters from their picturesque homes.


Posted on Mon, Oct. 15, 2007
Special to The Miami Herald 

Rosendo Garcia Molina, right, stands in the ruins of his former home, which was destroyed in a fire in Bocas del Toro, Panama. Molina, who was in a land dispute over potential development, believes the fire was set intentionally.


Rosendo Garcia Molina, right, stands in the ruins of his former home, which was destroyed in a fire in Bocas del Toro, Panama. Molina, who was in a land dispute over potential development, believes the fire was set intentionally.

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In the late 1980s, Nicasio Jiménez built two listing shacks with mangrove beams, a roof of scavenged tin, and rough floor planks that allowed Caribbean breezes and biting flies to flit through the cracks.Jiménez, a 61-year-old retired banana pruner who earned $1 an hour, did not own the waterfront land. Like hundreds of other low-income people living in Bocas del Toro, a stunning archipelago once relegated to some of Panama’s poorest residents, he instead relied on »squatter rights» written into the country’s law.

Now, as foreign investment transforms these languid islands, Jiménez’ family faces eviction from a Naples developer who claims he bought the property from a third party.

»Before, nobody wanted this land,» said Feliciano Santos, Jiménez’s 36-year-old son-in-law. «You didn’t need documents. This was a garbage disposal area. We are the ones who cut our feet and got dirty working the land.»

For centuries, this Caribbean island has been a beautiful place to be dirt poor. But in recent years, a booming real estate market has brought American entrepreneurs into direct conflict with Afro-Caribbean and indigenous Indians who occupy these once-isolated isles.

Now, developers have targeted an emerging demographic: retirees from America and Europe.

Although American expatriates have been a part of the funky vibe in Bocas since the 1990s, they remained a relatively minor note in the Caribbean town. But as development in Panama City boomed — construction permits last year topped $1 billion — investors pushed into more remote reaches of the country.

Now, critics say, the size of the new developments threaten to displace hundreds of low-income island residents, many of whom live on prime oceanfront real estate.

In the past year, the conflict has spiraled. Armed private security guards patrol disputed beaches. A powerful union of construction workers has leveled charges of »colonialism» against several developers. Homes have mysteriously burned and been torn to the ground.

»There is this tremendous lust for the coastline,» said Osvaldo Jordan, executive director of the Alliance for Conservation and Development, a Panamanian nonprofit based in Panama City. «Developers and speculators will use any means necessary to get the land from the people.»


In an attempt to restore order last year, President Martín Torrijos signed the Island Law, which provides incentives for investors to develop large residential communities for foreigners, while also attempting to preserve the rights of locals who have lived and farmed the land for decades.

Specifically, the law sought to attract developments with home prices above $300,000 — a fortune in a country with a median income of $5,000.

On the day of the law’s signing, developers unveiled plans for more than $700 million in new projects in Bocas del Toro — evidence, critics say, that the law will only further disenfranchise the island’s poor.

‘The government has said, `Let’s open ourselves to the highest bidders,’ » said Linda Barrera, a former law clerk with the International Environmental Law Project at Lewis and Clark Law School in Portland, Ore., and a Panamanian citizen. «A small indigenous family may not have the resources that the developers have to establish the title. It’s an expensive process.»

As Panamanian officials attempt to sift through the competing land claims, activists for the poor have criticized the government’s lack of transparency, and local offices have been plagued with accusations of bribery.

The land dispute has spilled into the American legal system, where the owners of the Red Frog Beach project sued two Texas men and a Delaware corporation in a dispute over a 25-acre beach. Both groups have plans to develop the beach, which serves as a critical nesting area for several species of sea turtles.


Attorneys for Red Frog — a $400 million development with plans for 900 condos and villas, two marinas, a hotel and spa — allege that a competing group, Cinco Cruces de Oro Holdings, bribed the local sheriff, which led to the jailing of a dozen Red Frog employees. Cinco Cruces denied any wrongdoing.

»Very strange and awful things have been happening here,» said Michelle Slough, marketing director for Red Frog in Bocas. «But little by little, we are trying to solve the land disputes and educate the community.»

As the case makes its way through the Texas legal system, a tense situation continues on the beach. On a hot afternoon this summer, security guards for both companies rested in the shade along the sandy shore, their camps located about 200 yards apart. Some carried automatic weapons. Others slept with shotguns at their sides.

»At first, we were very enthusiastic about these projects,» said Rutilio Milton, 50, director of a small Ngobe Indian crafts cooperative along a bay where Red Frog plans to build a 250-boat marina. «We thought the whole community would be part of this planning. But now this is so big we are afraid we will disappear.»

Some foreigners say they are only now realizing the difficulties of living in a town that, prior to the year 2000, did not have a paved road connecting it to the rest of Panama. On the islands, air travel, healthcare and even clean drinking water can be inconsistent.


»It’s not too hard to blind people to how weak their investment is,» said a British citizen who moved to the islands four years ago but asked not to be identified because she runs a small business. «If you scratch beneath the surface, you can see the fault lines.»

Those lines are striking on Isla Carenero, where Jiménez built his tiny home with no running water or electricity.

One hundred yards down the beach, 57-year-old J. Stephen Crabtree, formerly of Naples, built three small casitas for tourists, and lined the paths of his Careening Cay Resort with native flowers. His wife, Joan, opened the Cosmic Crab Café, which sits on stilts above the waters of the Caribbean.

»I’ve put my life savings into making this the most beautiful place in Bocas,» Crabtree said. «This is ideally what the Panamanian government wants to see — an entrepreneur bringing in money and hiring locals at a living wage.»

Crabtree said he paid more than $150,000 to buy the land from an Afro-Caribbean woman whose father once harvested mangrove trees on the property.

Jiménez and his family said they have never received any documents showing that Crabtree owns the land. Crabtree said his attorney continues to work through the legal process, even as the situation between the neighbors worsens.


»They have slandered me on television,» said Crabtree, who also works as a real-estate agent in the islands. «They put you in jail for that here.»

Panama, he insisted, should »serve as a model for Central America» for its efforts to protect the rights of property owners.

»If you have the documents in place, the courts are fair,» Crabtree said, sitting with visitors on his dock above the Caribbean waters. «The next move — once we oust these people — will be to clean up the bay where they have been going to the bathroom for 12 years. When I get done, the place next door is going to look just like this.»

Smithsonian avala hidroeléctricas en Reserva de la Biósfera, Panamá

El proyecto Gavilán, de Bocas del Toro

October 15, 2007

El proyecto Gavilán, de Bocas del Toro

Un grupo de biólogos de STRI liderados por Aydee Cornejo y Luz Boyero, se embarcó en la tarea de realizar un inventario biológico de 15 meses sobre plantas y animales en los alrededores del Río Changuinola

Un grupo de biólogos de STRI liderados por Aydee Cornejo y Luz Boyero, se embarcó en la tarea de realizar un inventario biológico de 15 meses sobre plantas y animales en los alrededores del Río Changuinola, en la provincia de Bocas del Toro. El estudio está basado en los términos de referencia desarrollados por la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), para medir los impactos ambientales potenciales del proyecto de la hidroeléctrica Gavilán, propuesto para el área.

Específicamente, el equipo de STRI suministra un inventario de la fauna y flora alrededor de una reserva de agua a 75 m (Chan 75) y a 140 m (Chan 140) sobre el nivel del mar en el Río Changuinola. El inventario biológico de STRI en el Río Changuinola y Bocas del Toro suministrará la información necesaria para Panamá y sus ciudadanos, incluyendo las poblaciones indígenas del área, para tomar las mejores decisiones sobre el futuro desarrollo de Bocas del Toro y el país. Además, este proyecto único le permitirá a los biólogos de STRI recoger información sobre la biodiversidad de un área en su mayoría sin explorar en la pendiente del Caribe de Panamá occidental.

El censo botánico en el área de Changuinola es de particular interés debido a que el Centro de Ciencias Forestales del Trópico de STRI (CTFS) espera utilizar el inventario de especies de árboles que resulte de este censo para establecer diez parcelas de una hectárea cada una en la región. Estas parcelas forestales del CTFS se convertirían en parte de los Observatorios Globales de la Tierra del Smithsonian (SIGEO), una red mundial de monitoreo que busca comprender cómo el cambio climático está afectando la diversidad y abundancia relativa de organismos en los bosques.

Lo lamentable de todo esto es que con este inventario de biodiversidad que realiza STRI se está avalando la construcción de un sistema de hidroeléctricas en esta área prístina de Panamá, Reserva de la Biósfera y área de amortiguamiento del Sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Este inventario hecho a posteriori de la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental, sólo demuestra que en este país cualquiera burla la ley general de ambiente y sale premiado con los permisos a priori.

No comprendemos como las Misiones Internacionales en este país pueden actuar en este sentido lucrativo de la investigación científica.

Con este tipo de actos lucrativos con la investigación sobre la biodiversidad el Smithosonian está destruyendo su buen nombre y prestigio para usarlos al servicio de especuladores del mercado eléctrico como lo es la Corporación AES y se vuelve cómplice de la usurpación a uno de los mejores reservorios de biodiversidad de Panamá, como lo es la cuenca del Río Changuinola y sus áreas protegidas de Bosque Protector de Palo, San San Pond Sak, Parque Internacional La Amistad, que son áreas protegidas de connotación nacional e internacional. Son además, uno de los pocos corredores biológicos altitudinales e ísthmicos de Panamá.

De la ANAM, ni hablar…

Burica Press

Sigue negociado con costas en Colón

A orillas del mar
Escándalo por tierras en Portobelo

Enrique Watts Ríos

Un nuevo escándalo por la adjudicación de terrenos a borde de playa se ha destapado en Portobelo, al ser cercados unos 400 metros lineales a borde de la playa en el sector de Juan Gallegos, corregimiento de Isla Grande, sin haber pasado por las manos del Consejo Municipal de ese distrito y donde se menciona que unos de sus beneficiados es un destacado miembro del Partido Revolucionario Democrático (PRD).
El área, que es un barranco en cuyo fondo existe un arrecife decoral y enormes rocas y que solo puede ser explotado rellenando laorilla de la playa, fue cedida a través de la figura del derecho posesorio a dos ciudadanos, uno extranjero y otro nacional, cuando se mantiene en vigencia disposiciones legales que autorizan a otras instancias en otorgar, mediante concesión, tierras que están a menos de 200 metros de la orilla de mar.
El hecho ha motivado que el Concejo de Portobelo convoque para el martes a los directores regionales de ANAM, MICI y PRONAT, para investigar si estas instituciones han dado permiso para la explotación de estos terrenos.
Emilia Tesis, presidenta de la comuna, reconoció que hay ciertas irregularidades en el otorgamiento de tierras que no han pasado por el Concejo, como personas que han procedido ha cercar con alambres de púas y ellos como gobierno local esperan conocer y que se aclare la situación.
Tesis dijo que las cosas deben hacerse como se establecen para que la cámara edilicia no quede involucrada en problemas que no conoce y donde son los últimos en enterarse.
La edil indicó que fueron informados de una concesión para talar 60 hectáreas en María Chiquita y que aparentemente fue otorgada por la ANAM sin conocimiento del Municipio de Portobelo.
En el caso de Juan Gallego, parte de los 400 metros lineales estaban a nombre de un poblador del área que posteriormente lo traspasa a un extranjero, mientras que el resto a un ex legislador perredista por San Miguelito.
Las tierras, que solo pueden desarrollarse rellenando los arrecifes de coral, fueron cercadas hace algunas semanas y por décadas estuvieron sin restricciones de acceso y solo se ha dejado, entre ambas, una distancia menor al medio metro de distancia.
Una fuente consultada por El Siglo manifestó que constantemente en las costas de Colón se presentan casos donde tierras que han sido vendidas a extranjeros con documentos falsos, posteriormente aparecen los dueños originales reclamando sus derechos.
La acción involucra en algunos casos a ex representantes de corregimiento que sirven de intermediario entre el comprador y los personajes que se dedican a validar la acción ilícita.

Pnuma rechaza captura de delfines en Panamá


ONU rechaza captura de delfines

La Arap está convocando a los miembros del Corredor Marino a una reunión el 22 ó 23 de octubre.

La organización menciona en una misiva que confía en que Panamá actuará en beneficio de la biodiversidad.

José Arcia

El pasado 22 de mayo una misiva con una advertencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) llegó al despacho del ministro de Relaciones Exteriores, Samuel Lewis Navarro.

El tema central era la captura de delfines en aguas panameñas. «Nuestra preocupación obedece a que al ser una especie protegida bajo el Protocolo Spaw, su captura no es permitida y, menos aún, cuando no hay estudios concretos de evaluación sobre el estado de su población», señala el segundo párrafo de la carta, firmada por Nelson Andrade Colmenares, coordinador del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El Protocolo de Spaw concierne a las Áreas Protegidas Especiales y Vida Silvestre (SPAW, por sus siglas en inglés) y fue firmado en 1990.

Precisamente, 12 días antes del 22 de mayo, los miembros del Corredor Marino –entidad encargada de aprobar o rechazar el protocolo de captura de delfines propuesto por la empresa Ocean Embassy– se dieron cita en San Carlos para una reunión que fue suspendida al ser impugnada por ilegal por representantes de la sociedad conservacionista.

La reunión debe realizarse ahora el próximo 22 ó 23 de octubre. El nuevo administrador de la Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá (Arap), Reynaldo Pérez Guardia, está convocando a los miembros del Corredor Marino para analizar el tema.

La ONU, en su misiva, sugiere no aprobar la solicitud de captura. «Consideramos oportuno compartir con usted preocupaciones con la esperanza de que usted [Lewis Navarro] y su gobierno podrán contribuir a la campaña para el año del Delfín [2007] al enviar un mensaje fuerte al mundo, mostrando el compromiso de Panamá de equilibrar el balance entre el desarrollo económico y el uso sostenible de la biodiversidad».

Celma Moncada, presidenta de la Fundación Humánitas de Panamá, informó que el programa ambiental de la ONU invierte mil 572 millones de dólares en el proyecto conocido como Corredor Marino Pacífico Oriental Tropical, que incluye áreas de Panamá, Colombia, Ecuador y Costa Rica. Cubre 211 millones de hectáreas y se extiende desde el Parque Nacional Isla del Coco en Costa Rica hasta el Parque Nacional y Reserva Marina Galápagos en el Ecuador.