UNESCO evaluó el Parque Internacional La Amistad

ÁREA PROTEGIDA. SE PREPARA UN DIAGNÓSTICO SOBRE POSIBLES AMENAZAS.

Unesco inspecciona el PILA

El Parque Internacional La Amistad protege la mayor franja de selva virgen entre Costa Rica y Panamá.

Natalia Young, de la Anam, asegura que el parque está conservado, pero admite que hay peligros.

José González Pinilla
jagonzalez@prensa.com

Los grupos ambientalistas se anotaron un punto. Una misión de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) y de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN) visitó la semana pasada el Parque Internacional La Amistad (PILA) en el área de Bocas del Toro, y prepara un informe.

Los representantes de estas organizaciones analizarán la información recolectada para presentar recomendaciones a Panamá sobre el manejo adecuado del PILA, en caso de que encuentren irregularidades.

Mientras tanto, Linda Barrera, del Centro para la Diversidad Biológica (CBD, por sus siglas en inglés), asegura que hay un mal manejo en la conservación del parque que se debe, en parte, a que la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) ha desarrollado un plan de manejo deficiente.

Lo que más le preocupa a la ambientalista es la creación de represas hidroeléctricas dentro de la zona de amortiguamiento del PILA, conocido como el Bosque Protector Palo Seco. “Los ríos que se van a represar emanan del parque y se afectará un número significativo de biomasa acuática del PILA”, sostuvo.

RESERVA EN PELIGRO

Las consideraciones del CBD y el resto de las organizaciones destacan que el parque, que protege la mayor franja de selva virgen en Centroamérica, entre Costa Rica y Panamá, está seriamente amenazado por actividades humanas.

Menciona un “brote de conflicto armado, intrusión humana y una inadecuada gestión”, así como la construcción de cuatro represas para hidroeléctricas en dos ríos que se originan del PILA.

“Las represas alterarán de forma drástica el caudal de varias quebradas y ríos, afectando negativamente la vida acuática”, indica el informe.

Sobre este punto, Susana Serracín, abogada ambientalista, precisó que la Anam aprobó Estudios de Impacto Ambiental (EIA) deficientes, para otorgar concesiones a empresas hidroeléctricas.

“Dichos estudios carecen a todas luces de rigurosidad científica, porque hemos detectado que no levantaron la afectación biótica, social, ni sociocultural en el área”, dijo.

A su juicio, se vulneraron de manera flagrante las normas panameñas sobre ambiente y el Decreto Ejecutivo 209 de 2006 que regula todo lo concerniente a los EIA.

Natalia Young, directora nacional de Protección de Calidad Ambiental de la Anam, tiene otra opinión. Asegura que el PILA está conservado y aunque admite que hay amenazas, señala que son similares a las del resto de las áreas protegidas.

Según dijo, el Bosque Protector Palo Seco no se verá afectado por los proyectos de infraestructuras, “siempre que se apliquen las medidas adecuadas de mitigación, compensación y restauración”.

Subrayó que los EIA aprobados para la construcción de las represas contienen los procesos mínimos exigidos de evaluación, que establece como base los temas ambiental, biológico y socioeconómico.

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ENVIRONMENT

UNESCO says park is threatened by dams

Gabriel Rodríguez/la prensa
damage: Scientists say the Parque Internacional La Amistad, which includes part of one of the largest virgin forests in Central America, is at risk from “human intrusion and inadequate management.”991749

Environmental groups in Panama are pleased that representatives of the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) and the International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) visited the Parque Internacional La Amistad (PILA) in Bocas del Toro last week and prepared a report confirming their assertions that the PILA is threatened by “human intrusion and inadequate management.” The report specifically mentioned four hydroelectic projects that will “drastically alter the flow of several rivers and affect aquatic life.”

Linsa Barrera of the Convention on Biological Diversity (CBD) holds the opinion that the park has not been sufficiently managed, owing to a “deficient management plan developed by Panama’s Autoridad Nacional del Ambiente (Anam). Environmental lawyer Susana Serracín said that Anam had approved “deficient” environmental impact studies in order to grant concessions to the hydroelectric companies working in the area.

What most worries Barrera is the construction of hydroelectric dams within the PILA’s buffer zone, an area known as the Bosque Protector Palo Seco. “The rivers that are going to be used for the dams come from the park,” she said, and, echoing concerns expressed in the UNESCO report, added that the dams will “significantly affect aquatic life.”

The environmentalists’s diagnosis of the situation appears to be clear: human activities are “seriously” threatening the PILA, which includes part of one of the largest virgin forests in Central America.

Natalia Young, national director of an Anam unit devoted to protecting environmental quality, disagrees with the findings and conclusions of the international scientists whose studies and analysis informed the UNESCO report, arguing that threats to the PILA are no different than those in other protected areas. According to Young, the Bosque Protector Palo Seco will not be affected by the infrastructure projects because of the application “adequate mitigation measures, compensation and restoration.”

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