Indígenas panameños piden protección de la CIDH

audiencia. ARISTIDES ROYO CONFRONTA A grupo NASO.

Indígenas piden protección de la CIDH

Dos casos fueron presentados ayer en la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Betty Brannan Jaén
Corresponsal
LaprensaDC@aol.com

WASHINGTON, D.C. Cinco representantes de las comunidades indígenas de Panamá presentaron una denuncia ayer ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), acusando al gobierno de Martín Torrijos de despojarlos forzosamente de sus tierras y de usar persecución, intimidación, violencia y represión policial para silenciar a los que se oponen.

“Es urgente ver la situación en que viven nuestros pueblos” señaló Leonidas Quirós, de la comunidad wounaan.

Quirós describió atropellos, irrespeto a las costumbres indígenas, ausencia de seguridad jurídica y complicidad por parte de un gobierno que usa “nuevos sistemas para irse apropiando de las tierras indígenas”.

“Cada día vemos a más indígenas desalojados de sus tierras y de sus casas. Incluso hoy, cuando duermen, no saben si van a amanecer con sus techos”, declaró Quirós, refiriéndose a los proyectos mineros, turísticos e hidroeléctricos que se desarrollan en sus tierras.

Félix Sánchez, de los naso, reiteró por su parte la necesidad de crear una comarca para ellos, como llevan exigiéndolo hace 38 años.

Los indígenas solicitaron que la CIDH emita una medida cautelar para proteger a la comunidad ngöbe del proyecto hidroeléctrico en Charco La Pava, en Bocas del Toro, y que la CIDH haga una visita urgente a los pueblos indígenas.

Aristides Royo, embajador de Panamá ante la Organización de Estados Americanos, presentó la defensa del gobierno. En el caso de Charco La Pava, Royo afirmó que los pobladores del área solo se asentaron allí en 1968 y que no son habitantes “ancestrales”. Además, sostuvo que todos los proyectos se están llevando a cabo en estricto apego a la ley.

A la salida de la audiencia hubo una confrontación entre Royo y los indígenas. Royo descartó que los naso tengan derecho a una comarca y uno de los indígenas le respondió que “si usted viviera lo que vivo yo, estaría viendo otra realidad. Aquí no hemos venido a improvisar; venimos porque sentimos dolor y preocupación”.

La CIDH también celebró una audiencia sobre el caso de Jesús Vélez Loor, un ecuatoriano que acusa que, en 2002, en Panamá, fue encarcelado ilegalmente y sin el debido proceso, y luego torturado en La Joyita.

Por parte del Estado panameño, Edgardo Sandoval, de la Cancillería, adujo que Vélez Loor no ha presentado pruebas de las torturas, pero Sandoval no refutó el hecho de que Vélez Loor fue sentenciado a dos años sin que su caso pasara por una autoridad judicial.

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Versión publicada por EFE:

Piden reconocimiento de las tierras de los pueblos indígenas de Panamá

28 de octubre de 2008, 03:43 PM

Washington, 28 oct (EFE).- Diversas asociaciones pidieron hoy ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organización de los Estados Americanos (OEA) el reconocimiento de las tierras de los pueblos indígenas de Panamá.

Representantes del Gobierno panameño y comisionados de la CIDH escucharon las denuncias de la parte peticionaria, conformada por representantes de tres pueblos indígenas, de los siete existentes en Panamá.

Desde la organización Native Future, Leonides Quiroz señaló que la falta de derecho a la propiedad a la tierra «da cabida a que los colonos invadan las tierras indígenas con el fin de desforestarlas y posteriormente venderlas a terratenientes».

«El Gobierno reconoce el derecho de propiedad de los colonos pero no en cambio a los indígenas aunque ancestralmente hemos vivido en estas tierras por muchas generaciones».

Por este motivo, Quiroz aseguró que los indígenas, que configuran entre el 10 y el 12 por ciento de la población de Panamá, «están clamando el cumplimiento de estos derechos sin que el Gobierno haya hecho nada al respecto o haya dado una respuesta».

En este sentido, Félix Sánchez de la Alianza para la Conservación y Desarrollo denunció otras prácticas derivadas de esta violación de los derechos de propiedad, como las concesiones hidroeléctricas, mineras y turísticas a compañías multinacionales así como la represión policial o la ruptura de las costumbres y la estructura tradicional de los pueblos indígenas.

Sánchez instó a los comisionados de la OEA a que visiten «urgentemente» la zona para comprobar «la situación en la que viven nuestros pueblos».

Por su parte, el Gobierno de Panamá mediante su representante permanente ante la OEA, Arístides Royo, recordó que este país «es un estado respetuoso de los derechos humanos y está preocupado con el pleno cumplimiento de estos».

«Panamá no sólo reconoce las tierras indígenas -manifestó- sino que es uno de los países de la región con legislación más avanzada en esta materia, ya que reconoce la autonomía y otros derechos de estos grupos».

Los siete pueblos indígenas que viven en Panamá son Emberá, Wounaan, Ngöbe, Buglé, Kuna, Naso y Bri-Bri que, con 285.231 personas, ocupan más del 22 por ciento del territorio del país. EFE

Indígenas de Panamá apelan por asistencia de protección a sus tierras

Grupos indígenas de Panamá apelaron por asistencia de protección a sus tierras

Miembros de grupos indígenas en peligro de Panamá dieron testimonio personal ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) considerando que el gobierno de Panamá le ha negado los derechos fundamentales de propiedad, igualdad y cultura garantizada por la Declaración de los Derechos y Deberes del Hombre de la Organización de los Estados Americanos (OEA). Panamá en virtud de tratados y obligaciones constitucionales está violando las leyes internacionales ya que el gobierno panameño no ha podido proteger los derechos de los pueblos indígenas a sus tierras comunales y ha favorecido actividades de desarrollo y turismo sin el consentimiento libre, previo e informado, que ponen en peligro gravemente las culturas indígenas asentadas en esos territorios con formas tradicionales de vida y tierras ecológicamente sensibles que deben ser protegidas.

ESCUCHE EL AUDIO DE LA SESIÓN DEL 28 DE OCTUBRE DE 2008: Audiencia sobre violación a los derechos territoriales indígenas en Panamá

Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP, junto a Holland & Hart LLP, representaron pro bono la última monarquía del Hemisferio Occidental, el grupo indígena Naso Teribe, que desean obtener la designación de sus tierras como una Comarca, o sea un área que les provea libre gestión y administración de los asuntos públicos y poner fin a más de 30 años de lucha con el Gobierno de Panamá y una empresa de Colombia que quieren desarrollar una presa hidroeléctrica en Panamá en una las últimas reservas tropicales intactas.

Akin Gump y Holland & Hart organizaron esta tan esperada «audiencia» en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en coordinación con otras organizaciones de Estados Unidos y Panamá  y cinco líderes indígenas en representación de las diversas comunidades indígenas de Panamá.

Los participantes como peticionarios fueron los siguientes:

• Hugo Sanchez and Felix Sanchez, Grupo indígena Naso
• Feliciano Santos and Ernesto Lopez, Grupo Indígena Ngobe
• Leonides Quiroz, Grupo Indígena Wounaan
• C. Keanin Loomis, Akin Gump Strauss Hauer & Feld
• Emily Schilling, Holland & Hart, LLP
• Ellen Lutz, Cultural Survival
• Osvaldo Jordan, Alianza para la Conservacion y Desarrollo
• Tyler McNish, Native Future

Por parte del Gobierno de Panamá estuvieron:

Aristides Royo, Embajador de Panamá ante la OEA
Edgardo Sandoval, Ministerio de Relaciones Exteriores
Lorena Aparicio, Ministerio de Relaciones Exteriores

Hielo ártico cada vez más fino

El hielo del Ártico cada vez más fino

BBC Ciencia

Hielo del mar Ártico

En algunas regiones el hielo disminuyó hasta 49 centímetros.

El grosor del hielo que cubre al mar Ártico se redujo hasta 49 centímetros en algunas regiones durante el invierno pasado, tal como revelaron datos obtenidos por satélite.

Según un estudio llevado a cabo por científicos británicos y publicados en la revista Geophysical Research Letters (Letras de Investigación Geofísica), el grosor del hielo se había mantenido constante durante los pasados cinco inviernos.

Pero los nuevos datos ofrecen una prueba definitiva de que el volumen del hielo del Ártico está disminuyendo, afirmaron los investigadores del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Londres, que forma parte del Centro Nacional de Observación de la Tierra del Reino Unido.

Los científicos encontraron que en el invierno pasado el hielo se adelgazó en promedio unos 26 centímetros por debajo del promedio invernal de 2002 a 2008.

Pero no se trata solamente de una cuestión de grosor. Katherine Giles, principal autora del estudio, dijo a la BBC que en septiembre de 2007 la superficie de hielo del mar Ártico se redujo a 4,13 millones de kilómetros cuadrados.

El nivel más bajo que se había registrado previamente era de 5,32 millones de kilómetros cuadrados.

Amplia cobertura

Hielo del mar Ártico

Es la primera prueba de que el volumen de hielo Ártico ha disminuido.

La doctora Giles explicó que estos últimos registros fueron obtenidos vía satélite, lo que permite «obtener información de todo el océano Ártico y continuamente».

«Todas las otras técnicas, como perforaciones, submarinos o aviones, están limitadas tanto por el tiempo como el espacio», señaló.

«Con éstas solamente podemos obtener muestras de áreas relativamente pequeñas y no podemos tener una serie continua en el tiempo. Éste es un ambiente muy inhóspito, así que los experimentos de campo en invierno son logísticamente muy difíciles».

Las mediciones fueron registradas por medio de un radioaltímetro abordo del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea. Este aparato dispara pulsos de ondas electromagnéticas hacia el hielo, que a su vez las refleja hacia un receptor en el satélite.

El tiempo que tardan las ondas en completar este viaje de ida y vuelta es registrado en el altímetro y con un cálculo relativamente sencillo se puede obtener la altura de la capa de hielo sobre la superficie marina.

Debido a que una décima parte del hielo queda sobre el nivel del agua, esto permite calcular el volumen total y el grosor del hielo en esa ubicación específica.

¿Hasta cuándo habrá hielo?

Tal como señaló el doctor Seymour Laxon, co-autor del estudio, los resultados del proyecto están siendo utilizados en los estudios de modelos de clima para delinear las proyecciones de lo que ocurrirá en el futuro.

Satélite Envisat (ESA)

Los datos fueron obtenidos por el satélite Envisat de la ESA.

«Todavía hay muchos debates sobre cuándo podría desaparecer el hielo marino del Ártico» explicó el investigador. Hace unos cinco años, las proyecciones promedio indicaban que podría desaparecer en el año 2080″.

«Con esta última evidencia de derretimiento podríamos pensar que los modelos más acertados son los que indican que el hielo desaparecerá entre el 2030 y el 2040».

«Pero todavía hay mucha incertidumbre», concluyó Laxon.

La investigación satelital del Ártico está siendo financiada por la Unión Europea y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente.

Gobierno comparece ante la CIDH

reclamo indígena.

Gobierno comparece ante la CIDH

José Arcia
jarcia@prensa.com

El Estado panameño estará sentado hoy martes en la silla de los acusados de la Comisión Interamericana de los Derechos Humanos (CIDH), por posibles violaciones al derecho territorial de los pueblos indígenas.

La audiencia responde a una demanda que presentaron, hace dos meses, las organizaciones ecologistas Cultural Survival, Native Future, Environmental Defender Law Center de Estados Unidos y la Alianza para la Conservación y el Desarrollo (ACD) de Panamá.

La demanda se presentó porque supuestamente el Gobierno panameño ha concesionado tierras que pertenecen a los pueblos indígenas sin tomar en consideración la opinión de sus habitantes, dijo Ariel Rodríguez, presidente de ACD.

“A pesar de que Panamá ha firmado tanto la Convención Interamericana de Derechos Humanos como la Declaración Universal de los Pueblos Indígenas, el Estado panameño se ha negado a reconocer el principio de consentimiento previo, libre e informado”, señaló ACD en un comunicado.

Un grupo de indígenas naso, ngöbe y wounaan viajó a Washington, Estados Unidos, para exponer ante la CIDH sus problemas.

“Vamos a presentar los diferentes tipos de violaciones”, dijo Félix Sánchez, uno de los indígenas que viajaron a EU.

Panama Canal recommended system: Slave tank locks

Panama Canal Recommended System: Slave-Tank Locks

Attached is a shorter presentation on Bert Shelton’s recommended integrated system, given to the Panama Canal Authority (ACP).  It contains illustrations of how the slave-tank locks operate — using the same components as the existing locks and the planned side-tank locks — to yield far greater water savings and transit capacity, with far less environmental impact.

Today’s Panama Canal incorporated and improved upon the water-saving techniques of the side-tank locks, which were an advance of the previous century.  The slave-tank locks build on both and represent an improvement on the advances contained in the Panama Canal today.

The 3rd generation slave-tank lock’s efficiencies save more water more effectively (with fewer parts).  As an example, to achieve water use reduction of a comparable level, the side tank locks would require a fourth re-cycling tank per chamber.

This is only one level of the picture, however.  In addition to the recommended locks using less water individually, Mr. Shelton arranges the system to capitalize on all available water-saving techniques, achieving even greater overall system-wide reductions.

Integrating the variables optimally is the key to this system’s effectiveness in maximizing the use of the available water resources.  (With the current expansion project being managed in separate parts, i.e.broken up, these potential synergies disappear — along with the possiblility of future expansion without needing more water — leaving it unable to benefit from them.)

Feedback from experts in various fields has helped this development process succeed and continues to be very important.  Copied below is some additional information about the alternative system.

POWER POINT PRESENTATION  OF SHELTON’S PROPOSAL SYSTEM WITH SLAVE TANK: w20version-for-acp

AN ALTERNATIVE SYSTEM FOR THE PANAMA CANAL

A new water-saving lock variant has the potential of being very beneficial to the Panama Canal Expansion project.

This new lock design, known as the ‘Slave-Tank Locks’, would significantly increase the capacity of the Panama Canal beyond current plans, with the same water, provide two larger lanes (instead of one), allow for future expansion and greatly reduce, if not virtually eliminate key environmental concerns, when integrated into the system.This information on advances in canal technology has been provided to the Panama Canal Authority (ACP).  It is still not too late to make the necessary modifications to incorporate them in the project, which would ensure the long-term future of the Panama Canal. Slave-Tank Locks are comprised of traditional components – chambers, gates, tanks,piping, and valves – and they operate using gravity flow, as istraditional.  Having two lanes as a key element of their design, these new locks are arranged, and their components interconnected, such that the componentsare used more effectively than with other designs.  The new lock arrangement not only uses less water per transit, it does so having relatively fewer components and with fewer water moves as compared, for example, to side-tank locks.  With the new lock, a twin-lane Alternative System for the Panama CanalExpansion has been developed that can be operated with the water thatis presently slated to operate one lane.  This alternative can yield 67% more daily transits than the 12 the planned system reportedly yields. The three known water-saving methods – steps, «recycling», andtransit-by-transit lane reversal – are combined in the AlternativeSystem to minimize the use of water.   Having two lanes is of benefit, because, should an unavoidable or an unplannedlane shutdown occur, the most critical large-ship transits could stillget through. Attached is a Power-Point file containing a series of slides extracted from alecture on lock systems for reference to allow visualizing thealternative system and new lock design.


Description of the Alternative System The Alternative System has two steps at each end of the canal.  Its layout includes Miraflores Lake and a new small «lake» – more of a short channel segment – at the Gatun end. The primary function of those «lakes» in this system is to permit the locks to be reversed transit-by-transit, which cuts the per-transit water-useeffectively in half.  A secondary benefit of the presence of those «lakes» – between Gatun Lakeand each respective ocean – is the buffer they provide against theintrusion of saltwater.  They not only disrupt the process that normally brings up the highest concentrations of salt, they serveas the place in which to perform practical saltwater mitigation procedures.   Miraflores Lake, whether it was intended by design to or not, today performs that function. The Base Case Design of the Alternative System would have a total of 8 main chambers, and a total of 16 main gates.  It would have only six (6) recycling tanks. Three of the two-lane single-step lock units of the Alternative System would be of Slave-Tank design.  Thefourth lock unit – the one next to the present locks of Pedro Miguel -would not have recycling tanks; the unit would look like a largerversion of the locks presently there. The Slave-Tank lock units of the Base Case Design each would have two (2) recycling tanks.  Itis possible to add two (2) more tanks to each of these, in a «secondfloor» arrangement, and further reduce water-use, by nearly 25% for the system.  In other words, the system has additionalwater-saving capabilities that could be added now or in the future, aswater-use needs change.

Operating Water

The Alternative System’s development also considered where to obtain operating water. It is recommended that operation of the existing «older» locks be modified when the new locks come on line.  They should be operated in their «50%» water-saving mode, at least part of the day.  That per-transit water-savings can be obtained whether ships all transit inone direction or the lanes are transited in opposite directions.  The procedure requires tighter scheduling of ships.  Theoptional water-saving mode is slower, which means fewer ships willtransit those locks in a day, but the benefits to using that operatingmode are significant. By using that mode fully, or partially, the need to change Gatun Lake’s fluctuation range goes away, which means:

  • modifications to facilities and structures all around the lake go away.

trusted lake management procedures need not be altered.

having to lighten present lock transit loads due to low water will happen less often    Also, four (4) feet of dredging into rock the length and width of the Cutwill go away; that work can be re-directed to making wider ship-passingareas along the canal route. To illustrate the power of shifting water-use from the present locks tothe proposed Alternative System, consider reducing transits of theexisting locks by one third.

  • 24 to 26 transits a day of the present locks would result.

The time normally used to transit another 12 to 13 ships would be left over.

The leftover time would be distributed among the transits to save water.

The 24 to 26 transits would use only 12 to 13 normal transits-worth of water.

24 to 26 normal transits-worth of water would be left available for the new locks.

The Base Case Alternative System needs only 11 present lock transits-worth of water.

A SECOND Base Case Alternative System can be operated, with the water left over.

Having water left over means that the chambers can be enlarged some, which has its own benefits and future potential.

Notes on Cargo Capacity

Publicized information about the planned Panama Canal Expansion seems to indicatethat the planned system, comprised of the new and the «older» locks, isto transit a combined 42 ships.  12 transits will presumably be of Post-Panamax ships carrying up to triple the cargo of a Panamax.  That leaves 30 transits of Panamax size or smaller ships through the «older» locks.  Max cargo capacity for the system would then be equivalent to about 66 Panamax transits. It is estimated that the Base Case Alternative System’s max cargo capacity- combined new and old lock transits – would be equivalent to about 94Panamax transits. If the capabilities of the water the «older» locks presently use were maxed out per the approach described above, the canal’s max cargo capacity would be equivalent to about 144 Panamax transits.  Only after that does enlarging the watershed have to be contemplated. In effect, this alternative resets the target for the consortia to meet orexceed in their proposals, in relation to cargo capacity that their designs extract from the canal water resources.  Any design that ties up resources less effectively permanently lessens the future benefits the canal can extract from its water resources.

Closing Comment The objective of this effort was to develop the most effective lock system possible (as was the case with the mechanical system (SSL) presented previously to the ACP).  It has been carried out to ensure nostone has been left unturned in Panama’s effort to present to the worldthe finest canal expansion possible – a canal that will be held in thehighest regard for generations to come.