Evaluación de Impacto Ambiental en Sociedades Post-Coloniales

Evaluación de Impacto Ambiental en sociedades Post-Coloniales:

Reflecciones sobre la Expansión del Canal de Panamá

Carmen G. Gonzales

Seattle University – School of Law

Las sociedades post-coloniales dotadas de abundantes recursos naturales – a menudo bajo gestión económica cuando estos recursos son explotados como enclaves económicos importantes pierden vínculos con otros sectores de la economía. El Canal de Panamá, un símbolo de identidad panameña y un recordatorio de la larga  historia colonial de Panamá, ha funcionado históricamente como un enclave económico similar a la extracción de minerales y la agricultura industrial enclaves en todo el mundo en desarrollo.

Basado en un estudio de caso de la controvertida decisión de ampliar el Canal de Panamá, en este artículo se examinan las formas en que el legado colonial distorsiona el proceso de planificación del desarrollo y examina las estrategias que podrían ser desplegadas para resistir el restablecimiento de prácticas e instituciones coloniales.

El artículo se centra en la evaluación del impacto ambiental (EIA) en Panamá como una herramienta de planificación del desarrollo, analiza la legislación de EIA en Panamá y examina la aplicación de esta legislación a la decisión de ampliar el Canal de Panamá.

El artículo sostiene que Panamá ha adoptado un enfoque tecnocrático en el proceso de EIA que refuerza el legado colonial y obstaculiza la participación del público en la adopción de decisiones gubernamentales.

El artículo propone un enfoque democrático para el proceso de EIA y hace recomendaciones concretas destinadas a mejorar la información disponible a los organismos gubernamentales, a fin de mejorar la supervisión pública de la toma de decisiones gubernamentales, para integrar la evaluación de los impactos socioeconómicos y ambientales y para facilitar la participación del público en el proceso de planificación del desarrollo.

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Environmental Impact Assessment in Post-Colonial Societies: Reflections on the Expansion of the Panama Canal


Carmen G. Gonzalez
Seattle University – School of Law

Tennessee Journal of Law and Policy, Vol. 4, 2008


Abstract:
Post-colonial societies endowed with abundant natural resources often under-perform economically when these resources are exploited as economic enclaves lacking significant linkages to other sectors of the economy. The Panama Canal, a symbol of Panamanian identity and a reminder of Panama’s lengthy colonial history, has historically functioned as an economic enclave akin to the mineral extraction and industrial agriculture enclaves prevalent throughout the developing world. Based on a case study of the contentious decision to expand the Panama Canal, this article examines the ways in which the colonial legacy distorts the development planning process, and discusses strategies that might be deployed to resist the re-imposition of colonial practices and institutions. The article focuses on environmental impact assessment (EIA) as a development planning tool, analyzes Panama’s EIA legislation, and examines the application of this legislation to the decision to expand the Panama Canal. The article argues that Panama has adopted a technocratic approach to the EIA process that reinforces the colonial legacy and impedes public participation in governmental decision-making. The article proposes a democratic approach to the EIA process, and makes specific recommendations designed to improve the information available to government agencies, to enhance public oversight of government decision-making, to integrate the evaluation of socioeconomic and environmental impacts, and to facilitate public participation in the development planning process.

Keywords: enclave, development, natural resources, environmental impact assessment, environment, law and development, post-colonial societies, public participation, corruption, rule of law, colonialism, social impact analysis.

JEL Classifications: K32, K23, K42, N46, N56, N76, O13, O22, R38

Accepted Paper Series

Date posted: August 28, 2008 ; Last revised: August 28, 2008

Suggested Citation

Gonzalez, Carmen G. ,Environmental Impact Assessment in Post-Colonial Societies: Reflections on the Expansion of the Panama Canal(August 27, 2008). Tennessee Journal of Law and Policy, Vol. 4, 2008. Available at SSRN: http://ssrn.com/abstract=1260029

Contact Information
Carmen G. Gonzalez (Contact Author)

Seattle University – School of Law ( email)

901 12th Avenue, Sullivan Hall
P.O. Box 222000
Seattle, WA 98122-1090
United States

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