Almirante en grave riesgo por trasiego de cemento para hidroeléctrica Chan 75

TRASIEGO DE TONELADAS DE CEMENTO HACE PELIGRAR SALUD DE 16 MIL HABITANTES DEL PUERTO

Almirante, riesgo sanitario

El técnico en salud ocupacional Vidal Frutos asegura que, de seguir estos escapes, provocarán silicosis en la población.

BOMBEO. La barcaza bombea cemento y otros aditivos a los silos de AES Changuinola en el puerto de Almirante, sin las debidas precauciones. La población está preocupada por el silencio de Anam y del Minsa. ESPECIAL PARA LA PRENSA/P. Rodríguez

PEDRO RODRÍGUEZ SANJUR
ALMIRANTE, BOCAS DEL TORO

nacionales@prensa.com

Moradores del corregimiento de Almirante, distrito de Changuinola, están preocupados y hacen un llamado de auxilio al Ministerio de Salud (Minsa) y a la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) ante el riesgo inminente en que está su salud por el trasiego de cemento y ceniza volátil.

El problema surgió hace varios meses cuando las firmas Changuinola Civil Works (CCW) y AES Changuinola anclaron una barcaza en el puerto de Almirante para recibir toneladas de cemento y ceniza volátil, transportadas por barcos desde Tampa.

Estos materiales en polvo son bombeados a tierra firme y almacenados en silos para luego proveerlos a camiones que los transportarán a las obras del proyecto hidroeléctrico Chan 75.

Ricardo Qwiman, dirigente comunitario, denunció que la preocupación aumentó luego de que el pasado 5 de febrero ocurrió un escape del aditivo de cemento de los silos ubicados en el muelle de Almirante, propiedad de la Bocas Fruit Company.

Ese día, recuerda, todas las casas alrededor del muelle se llenaron de un fino polvo blanco que llenó de angustia a todos los residentes.

Según Qwiman, el aditivo de cemento es bombeado y su trasiego contamina la atmósfera, como también la salud de los residentes, ya que se han presentado problemas respiratorios y alergias en la piel.

Ello arroja afectaciones pulmonares que pueden empeorar en los próximos meses. “Lo peor del caso es que nuestras autoridades, tanto en el ámbito nacional como provincial, no están dando atención al problema”, dijo.

Admitió que el proyecto está generando plazas de trabajo, pero expone la salud de 16 mil habitantes, puesto que estas instalaciones deben ser reubicadas en otro punto.

ESCAPE PELIGROSO

Para Vidal Frutos Martínez, técnico en salud ocupacional, la población de Almirante sí está en riesgo, porque pueden suscitarse casos de silicosis o contaminación por polvo de silicio, que inflama los pulmones y dificulta la respiración.

Los residentes se preguntan por qué la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos de Almirante no ha dado un informe al respecto.

Otra que guarda silencio es la Anam, cuyos funcionarios visitaron el área, pero no han comentado nada, mucho menos la Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá, que no dice nada sobre el derrame que hubo en la bahía, lo que provocó la muerte de especies marinas.

NO HAY QUE TEMER

Tras el escape del material, la firma AES Changuinola, S.A. aseguró que este fue contenido y mitigado de inmediato, y dijo que le exigió a su contratista CCW realizar una investigación inmediata y la implementación de medidas de seguridad para evitar un nuevo derrame, lo que calificó como un “hecho aislado”.

Además, AES Changuinola asegura que el aditivo de cemento no representa peligro para la salud ni para el medio ambiente, y está calificado como no peligroso por la Organización Mundial de la Salud.

Intentan salvar ranas en Panamá

CIENCIA. PROYECTO DE RESCATE Y CONSERVACIÓN DE ANFIBIOS DE PANAMÁ.

Atención al cese de los cantos de ranas

Científicos nacionales, veterinarios y personal voluntario de zoológicos de EU trabajan para encontrar la forma de salvar de la extinción a los anfibios.

SUMMIT. Hay unas 40 ranas en cuarentena, unas arlequín y otras arborícolas. Por razones de bioseguridad, la desinfección debe hacerse diariamente. LA PRENSA/Archivo
TAMARA DEL MORAL
tdelmoral@prensa.com

Cada día, en un pequeño edificio ubicado en la entrada del Parque Municipal Summit, se repite la rutina: buscar y limpiar hojas frescas para reemplazar las que están en los contenedores plásticos traslúcidos que albergan a las ranas en cuarentena. Se cambia el agua, se limpian las cajas y se vuelven a “decorar” y a ubicar en los anaqueles. Los zapatos se quedan afuera para no contaminar el lugar.

No se trata de otra exhibición del parque zoológico, sino de un proyecto científico para tratar de descifrar los enigmas que entraña la quitridiomicosis, una infección causada por el hongo (Batrachochytrium dendrobatidis) que ha diezmado las poblaciones de anfibios en muchos países, incluida Panamá.

“Mucho de lo que estamos haciendo aquí es nuevo”, advierte antes de entrar el herpetólogo Roberto Ibáñez, investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y director del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC, por sus siglas en inglés).

Después de calzarse unas chancletas plásticas cerradas, muestra las ranas en cautiverio que fueron rescatadas en cerro Brewster, en el Parque Nacional Chagres, en noviembre y diciembre de 2009. Aquí los científicos las monitorean, les hacen estudios para comprobar si tienen parásitos o en el peor de los casos, si están infectadas con el hongo.

“La ranita roja –Oophaga speciosa– que se encontraba en la zona cercana de Fortuna, ya desapareció. La Atelopus chiriquienses ya no se encuentra en el Parque Internacional La Amistad, y así ha pasado con otras especies. Pensamos que la causa ha sido el hongo, porque estaban relativamente seguras, en áreas protegidas”, dice Ibáñez. A la velocidad que avanza este hongo, estima, habrá llegado al este del país, en menos de cinco años.

Unas 40 ranitas están en cuarentena, las negras con manchas verdes, conocidas como arlequín, son Atelopus limosus, y las de color verde caña con lunares y aspecto pegajoso, que se esconden entre las hojas, son Hyloscirtus colymba, una especie arborícola. A pesar de ser comunes en cerro Brewster, es poco lo que se conoce de ellas. “Los machos se encuentran entre las rocas de los ríos, pero no se sabe si las hembras ponen huevos en el agua o en las hojas”, indicó.

Aunque la idea del primer rescate era recolectar animales sanos para reproducirlos, algunos ejemplares estaban enfermos con el hongo y murieron. Es decir, el hongo ha ido avanzando desde la región oeste del país y ya está en el área del Canal. En la segunda colecta, los animales fueron tratados preventivamente con el antibiótico itraconazol, pero no se sabe si este funcionará con todos los anfibios.

Preocupado, Ibáñez explica que aquellos que se infectan con el hongo pueden adquirir otras enfermedades, porque la piel se les destruye, dejando abierta una puerta de entrada a otros patógenos, virus o bacterias.

“De aquí a noviembre queremos ir a Darién –uno de los sitios con mayor diversidad de anfibios en el mundo–, a las serranías de Pirre y Sapo, para obtener muestras de más especies. En 2007 estuvimos en Darién, pero hasta ahora no tenemos resultados que muestren que el hongo haya llegado a esa provincia”. Dr. Roberto Ibáñez, Universidad de Panamá y STRI

Sin embargo, agrega Ibáñez, si no se toman medidas, las personas pueden trasladar el hongo de un lado a otro. Por eso se deben desinfectar las botas o zapatos. Aunque se asocia a medios acuáticos, pueden haber otros organismos qu e lo estén dispersando, una tesis aún no validada. Mientras, los científicos se afanan en hallar respuestas para salvar de la extinción a los anfibios.

Un esfuerzo en conjunto

Dentro del proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios se contempla establecer un centro de investigación en Summit, con unos seis contenedores habilitados como laboratorios, donde los científicos estudiarán diferentes especies. Por ahora, además del área de cuarentena, un contenedor está siendo equipado y se espera que lleguen otros en pocas semanas. Dos biólogos y dos estudiantes de biología, con apoyo de una veintena de voluntarios estadounidenses –entre veterinarios y personal de zoológicos– están trabajando en las instalaciones.

Los voluntarios extranjeros han colaborado en los protocolos de tratamiento contra hongos y parásitos que se alojan en los pulmones de los animales. “Hemos tenido voluntarios panameños, pero es deseable una mayor participación de ellos, ya que, después de todo, estas son especies de nuestro país y deberíamos contribuir en su conservación”, dice el investigador Roberto Ibáñez.

Tapón de Darién, una caja de Pandora

PROTECCIÓN

Tapón de Darién, una caja de Pandora

Azael Barrera
opinion@prensa.com

Con las recientes reuniones de los mandatarios de nuestro país y el vecino del sur, se ha revuelto de nuevo el debate de si abrir o no el tapón del Darién. De un lado están los inversionistas que no apuestan a salvaguardar el vasto refugio y puente hemisférico de biodiversidad que es Darién, y del otro lado están los ambientalistas que dan pocos mensajes bien sustentados y digeribles al pueblo en general del porqué se debe mantener este puente y corredor biológico continental como está.

Muchos inversionistas tienen herramientas para convencer a una población de que si se llegara a hacer un referéndum para abrir el tapón, la mayoría daría una respuesta afirmativa. Así sucedió en mayo de 2009; una marejada publicitaria convenció a más de uno de engrosar el 60% que le dio el mandato a quienes hoy gobiernan.

En medio de facilitadores gubernamentales, empresarios desarrollistas y ambientalistas, está la voz menos escuchada y consultada: la de los científicos que no se dejan comprar, que con sabia objetividad nos dirán por qué no debemos construir una autopista entre Panamá y Colombia, menos aún hoy que hace 50 años.

Basta ver desde el espacio la extensión de la deforestación y la tala insostenible a cada lado de la vía Panamericana, de Bayano hasta Yaviza.

El ocre suplanta al verde. Con sensores remotos e imágenes satelitales visuales e infrarrojas, como los mapas de Google, de radar de penetración, de detección espectral por láser, los científicos inequívocamente demuestran que por más angosta que sea la carretera que se construya, con la mentalidad prevaleciente de talar el bosque y vender la madera, sembrar y criar ganado, impulsada y promovida por la especulación y las burbujas desarrollista, minera e inmobiliaria, se traería la devastación total del Darién lo que daría al traste con una de nuestras riquezas más importantes que apenas hemos empezado a explorar de manera que nos brinde beneficios a largo plazo: nuestra biodiversidad es nuestra salud.

El Darién y otras áreas protegidas, como el Corredor Biológico del Atlántico, son inmensos laboratorios naturales de medicinas para curarnos, proporcionarnos vitaminas, y generar así bienestar de manera sostenible. La fauna y la flora darienita guardan secretos que apenas hoy, con la biotecnología y la biofísica atómica y molecular, se están descubriendo.

Esa información medicinal puede estar siendo sacada al exterior por intereses comerciales, donde sus huellas genéticas pudieran ser patentadas para convertirlas en costosas medicinas que ni podremos adquirir. Hace siete años se construyó el Instituto de Investigaciones Científicas Avanzadas y Servicios de Alta Tecnología (Indicasat) como entidad estatal para descubrir, registrar, catalogar y nacionalizar nuestra biodiversidad y crear las bases de fármacos naturales. Creo que ya ni es del Estado, y no sé hasta dónde cumple hoy esa misión original.

La ciencia y la tecnología, pueden proporcionar, sin lugar a dudas, trillones de razones por las cuales el tapón debe permanecer intacto. El Darién es nuestro Amazonas, solo hay uno. Recuerden, 2010 es el año Internacional de la Biodiversidad, para tomar conciencia de protegerla (esa que está en el Darién), no para tomarnos atribuciones y destruirla.

Panamá no debe permitir el paso de carga con material radioactivo por el Canal

Carga radioactiva por el Canal

Betty Brannan Jaén
laprensadc@aol.com

WASHINGTON, D.C. –“Si eliminamos el riesgo terrorista, (ese cargamento) no trae ningún riesgo”, Alberto Alemán, administrador del Canal. Entrevista publicada el 21 de enero de 1998.

Desde 1998 he venido escribiendo que el paso de carga radioactiva por el Canal presenta un peligro al que Panamá no debiera exponerse. Cuando primero surgió el tema, los que defienden estos cargamentos siempre alegaban que las probabilidades de un accidente eran remotísimas y que, además, este tipo de cargamento viene empacado de una manera que lo protege completamente de un accidente.

Según ellos, la mayoría de esta basura está vitrificada y como el vidrio es una sustancia pasiva que no se disuelve en agua, “si se hunde, no pasa nada”, como me dijo Alberto Alemán en 1998.

“Si eliminamos el riesgo terrorista, (ese cargamento) no trae ningún riesgo”, agregó Alemán.

A la época, pocos pensaban en un riesgo terrorista pero las cosas han cambiado drásticamente en los 10 años desde el ataque a las Torres Gemelas. Hoy día, toda clase de riesgos previamente inimaginables se han hecho realidad.

Por ello, ya no se puede descartar el riesgo terrorista con respecto al Canal de Panamá. Se nos advierte que no hablemos de eso para no darle ideas a los terroristas, pero ese argumento es absurdo y contraproducente porque los terroristas no dependen de nosotros para sus ideas, mientras que la prevención del terrorismo requiere que hablemos de los riesgos y que nos pongamos de acuerdo para combatirlos. Y a pesar de la omertá oficial, un funcionario del Pentágono dijo al Senado en 2005 que “sabemos que Al Qaeda ha enviado gente a investigar el Canal y que estaba en su lista de blancos”.

Todo esto viene al caso porque en estos días, otro barco con carga radioactiva en ruta de Inglaterra a Japón pasó por el Canal. Tenía tonelada y media de material radioactivo. Raúl Escoffery, activista panameño, explica que se trata de 28 recipientes con desechos de “alta actividad radioactiva” (High Level Radioactive Waste) que por inhalación sería suficiente para causar la muerte de 20 mil millones de personas. Él también explica que este material no es completamente sólido sino que hay “burbujas de líquido dentro de un bloque de vidrio”. Así es fácil ver como con explosivos se podría convertir ese vidrio en polvo radioactivo y dispersarlo por un área enorme. No es cosa de que el vidrio “si se hunde, no pasa nada”. Las consecuencias humanas, ecológicas, y económicas podrían ser catastróficas.

El pueblo panameño responde con un alzar de hombros a estas advertencias porque estos cargamentos, es cierto, han estado transitando el Canal por muchos años, sin incidente. Temo que los panameños solo se darán cuenta del peligro cuando sea demasiado tarde y creo que confían excesivamente en las supuestas precauciones que la empresa dueña de la nave y la Autoridad del Canal dicen tomar. Ya nadie se acuerda de que en febrero de 1998 se nos había asegurado que el buque Pacific Swan tendría escolta armada, pero los activistas de Greenpeace abordaron el Pacific Swan sin contratiempo alguno, se encadenaron al mástil, y enarbolaron una bandera que decía “Stop Plutonium”.

“Queda claro que si la nave hubiera sido abordada por un grupo bien armado en lugar de manifestantes pacíficos, el cargamento hubiera estado en grave peligro, con consecuencias catastróficas para el pueblo panameño”, denunció una ONG estadounidense.

Escoffery ha presentado el Anteproyecto de Ley 80 de 2009 que “prohíbe el tránsito de combustible nuclear irradiado, plutonio, y desechos de alta actividad radiactiva, por todo el territorio de la República ”. El proyecto de ley está engavetado en la Asamblea pero es hora de desempolvarlo, debatirlo, y poner alto al peligro de un tráfico nuclear por el Canal en que los beneficios son para Inglaterra, Francia y Japón pero el riesgo es para nosotros.

17.02.2010

Corrupción y intromisión del Ejecutivo en el Órgano Judicial de Panamá

Corrupción y intromisión del Ejecutivo

en el Órgano Judicial de Panamá

Baje el fallo (formato pdf)
Fallo_y_Salvamentos_CSJ sobre Procuradora General de la Nacion 2010

Burica Press –Asuntos Jurídicos –Opinión

Luego de leer el fallo que suspende del cargo a la actual Procuradora General de la Nación, Ana Matilde Gómez que fue aprobado por cinco magistrados y los salvamentos de voto de los otros cuatro magistrados inquilinos del Palacio de Justicia, como medio de comunicación alternativo no nos ha quedado la menor duda que este fallo ha sido producto de complot maquiavélico del Órgano Ejecutivo de la República de Panamá con la única finalidad de apoderarse de manera temporal del Ministerio Público. Esta temporalidad puede ser por el resto del período que le queda a la Licenciada Gómez como jefa del Ministerio Público ya que es evidente la parcialidad y deshonestidad con que están actuando los cinco magistrados adeptos al gobierno de turno: Wilfredo Sáenz, Alberto Cigarruista, Winston Spadafora, Anibal Salas y Alejandro Moncada Luna.

Este medio no tiene ningún afán en convertirse en paladín de la Procuradora suspendida, pero este medio sí es paladín de la justicia especialmente en casos ambientales y de derechos humanos. Lo trágico de todo lo que hemos visto en esta situación es que los ambientalistas y los defensores de los derechos humanos no podrán esperar ningún fallo apegado a la Constitución y las leyes de ahora en adelante. Los fallos ahora dependerán de los intereses creados que pululan en el Órgano Ejecutivo y de los caprichos enfermizos de personas que fueron delegadas para ejercer el poder público. Lamentablemente están abusando del poder público.

Se ha tocado fondo y este hecho, como otros hechos desafortunados en la institucionalidad del país, traerá por defecto, en un período no muy lejano, una profunda revisión constitucional donde a la figura presidencial del país le sean abolidos toda una serie de poderes, que en mentes corruptas y enfermas no es posible delegar.  Finalmente luego de este hecho inaudito, cometido por viejos zorros políticos (Spadafora y Cigarruista) e ingenuos políticos novatos (los nuevos magistrados de Martinelli) disfrazados de magistrados por su posición servil y corrupta están allanando el camino para que este país se sacuda de toda esta lacra en menos tiempo de lo calculado.

Felicitamos a los magistrados Harley Mitchell, Jerónimo Mejía, Victor Benavides y Oydén Ortega que han aclarado al país con sus salvamentos de voto el intríngulis de este caso y que desnuda la mano peluda del Sr. Ricardo Martinelli (Jefe del Órgano Ejecutivo) maniobrando en los despachos de los magistrados que no merecen tal investidura.