Organizaciones cívicas rechazan fallo que desprotege un Humedal Ramsar de Importancia Internacional

Burica Press – 31 de mayo de 2012. Más de una veintena de organizaciones civiles ambientales han condenado el fallo provisional de la Sala Tercera de la Corte Suprema que ha suspendido provisionalmente el estatus de área protegida del Refugio de Vida Silvestre Humedal Bahía de Panamá. Solicitan el reestablecimiento del orden juridico que protege esta área protegida.

Según estas organizaciones este fallo promueve la destrucción de los manglares del extremo este de la ciudad de Panamá. Argumentan que la proliferación de nuevos rellenos sobre áreas inundables aumentaría la vulnerabilidad y el riesgo de nuevos desastres y afectación al entorno urbano.

Racalcan que el actuar de la Corte no solo atenta contra la seguridad humana, sino también contra la seguridad jurídica, ecológica y económica de Panamá.

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Fotos de rellenos ilegales al norte de los manglares de Juan Díaz, Ciudad de Panamá. Foto: Cavu.org – Mision de Vuelo junio de 2009.

Las entidades firmamentes dicen apoyar a la Autoridad Nacional del Ambiente para que realice todos los esfuerzos que se enfoquen en revertir esta suspensión provisional e instan a la Corte Suprema de Justicia a actuar en favor de la salvaguarda de las áreas protegidas del país y en particular de la Bahía de Panamá.

Enfatizan además que existen numerosos registros de graves inundaciones, destacando las ocurridas en 1966, 1995 y 2004 en el Este de la ciudad de Panamá, con graves resultados y pérdida de vidas humanas. Los denunciantes aseveran que muchas de estas inundaciones se debe a la falta de protección de loa manglares aludidos.

“Esta decisión de la Corte Suprema solo será de beneficio para pocos particulares, en detrimento de la vida y economías de la mayoría de pobladores que viven a lo largo de estas áreas costeras, así como también en áreas aledañas a estas zonas”, acotaron las organizaciones firmantes.

Según datos de la Sociedad Audubón de Panamá, el humedal de la Bahía de Panamá consiste en un conjunto de comunidades que van desde lagunas y herbazales inundables en las partes más alejadas de la costa, los bosques inundables y manglares de la costa, las riberas de los esteros hasta los fangales asociados. Cada uno de estos hábitats brinda de manera directa el sustento para la amplia gama de organismos que interactúan así como de las poblaciones del lugar.

Los ambientalistas le recuerdan a la Corte que los manglares ayudan a protegernos de efectos climáticos adversos, ya que minimizan los desbordamientos en épocas de lluvia, retienen sedimentos y se convierten en la primera línea de defensa de la franja costera.

La destrucción de los manglares y la afectación del flujo natural del agua hacia el mar, especialmente si las lluvias torrenciales coinciden con las mareas altas, se convierten al final en potenciales trampas de muerte. Esta situación puede ocasionar cuantiosas pérdidas en infraestructuras e inversiones significativas tal como las realizadas en Juan Díaz y la actual ampliación del Aeropuerto Internacional de Tocumen y, peor aún, en pérdidas de vidas humanas.

En 2003, ante solicitud hecha por la República de Panamá, la Convención de Ramsar, incluyó al Humedal Bahía de Panamá en la lista de Humedales de Importancia Internacional, Sitio Ramsar, por sus características excepcionales, su importancia ecológica y sus valores culturales, sociales y económicos.

En el año 2009, siguiendo la recomendación de la Convención Ramsar, la Autoridad Nacional del Ambiente, declara conforme a sus facultades legales, el área protegida Refugio de Vida Silvestre Humedal Bahía de Panamá, con el objetivo de conservar y proteger esta área de planicies inundables y manglares, que por Ley y la Constitución, son áreas no adjudicables y por ende no desarrollables.

Atlas ambiental de Panamá

EL ATLAS AMBIENTAL DE PANAMÁ

El Atlas Ambiental de la República de Panamá es un producto editorial que contiene información cartográfica y ambiental oficial de Panamá, concebido como una obra de consulta, actualizada, precisa, confiable, eficaz, de fácil manejo y comprensión, que le permite al usuario y a la sociedad en general, tener un instrumento de análisis para una lectura múltiple mediante la combinación de multivariables de las diferentes coberturas o mapas. Es un aporte interdisciplinario, en la consolidación de un acervo, construido por instituciones del Estado, ONGs y entidades académicas, que aportan conocimiento en materia ambiental y que con este producto referencial permite fortalecer el proceso de planificación y evaluación ambiental en Panamá.

El contenido de este documento, inmerso en la modernización de la gestión ambiental de Panamá busca la eficiencia y transparencia de los procesos innovadores, que incorporan la aplicación de tecnologías nuevas, económicas y de uso fácil. Involucra, además, el conocimiento de información respecto al estado del ambiente local, regional y nacional; los efectos de los cambios globales en su desarrollo y de las comunidades; las normas de calidad ambiental; así como los impactos ambientales de los proyectos e iniciativas en curso.

Se sustenta en la planificación integral de los recursos naturales y gestión ambiental, en la necesidad de difundir información ambiental y fortalecer la cultura ambiental y la participación ciudadana, lo que contribuirá con el desarrollo social y económico del país.

El presente Atlas Ambiental está compuesto por diez capítulos, los cuales a su vez están representados por 79 láminas y 79 textos explicativos, a saber:

Capítulo 1. Características generales: Contiene los temas generales cartográficos que necesitan conocer los lectores, con el objetivo de introducir de una forma progresiva al tema principal del Atlas Ambiental, es decir, el tema ambiental.

Capítulo 2. Características físicas: Contiene los temas que corresponden a las características naturales del país, en los aspectos climáticos, edáficos e hídricos.

Capítulo 3. Biodiversidad y restauración de ecosistemas: Contiene temas de gran relevancia ambiental, tales como aquellos relacionados con la riqueza o existencia de vegetación, la pérdida y recuperación de cobertura boscosa, los esfuerzos de reforestación, las áreas protegidas, el turismo y los recursos histórico-culturales del país, que refleja los esfuerzos realizados para lograr la restauración de estos ecosistemas.

Capítulo 4: ONG ambientales: Se presenta una descripción de algunas organizaciones no gubernamentales que se dedican al desarrollo de trabajos ambientales en la República de Panamá y se presentan las áreas donde se han desarrollado proyectos y trabajos de relevancia ambiental hasta la fecha.

Capítulo 5. Administración de recursos naturales: Contiene los principales temas cartográficos relacionados al manejo de los recursos naturales en cuanto al tema forestal, hídrico y de recursos marino-costeros.

Capítulo 6. Calidad ambiental: Contiene los temas más relevantes relacionados a la calidad del agua, los suelos y el aire, a nivel nacional.

Capítulo 7. Cambio climático y riesgos de desastres: Contiene temas con la información cartográfica, existente en el país, sobre los efectos del cambio climático y la ocurrencia, riesgos y vulnerabilidad a desastres naturales.

Capítulo 8. Gestión ambiental: Contiene la información que refleja el esfuerzo institucional para la protección del ambiente, en cuanto la presencia y representatividad institucional a nivel nacional, la aplicación de las leyes y reglamentos, supervisión y fiscalización, los diversos planes de ordenamiento territorial elaborados a la fecha, la cultura ambiental y la participación ciudadana.

Capítulo 9. Salud ambiental y saneamiento: Contiene la información cartográfica sobre la existencia y distribución de enfermedades relacionadas al entorno ambiental.

Capítulo 10. Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá: Contiene la información proporcionada por la Autoridad del Canal de Panamá, y recopila los principales temas ambientales de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá, los programas desarrollados por la ACP para el incentivo a la conservación y la ampliación del Canal de Panamá.

Cada texto está representado por un análisis explicativo del tema, en una serie de mapas, incluyendo ilustraciones complementarias, gráficos y cuadros estadísticos. La representación de este primer Atlas Ambiental de la República de Panamá se orientó hacia la elaboración digital de archivos, compatibles con programas de Sistemas de Información Geográfica, con el objetivo de facilitar el intercambio de datos entre las instituciones.

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Extracto editado del propio atlas aludido.

Atlas Ambiental de Panamá (completo en formato pdf).