Megaproyecto hidroeléctrico destruye el Río Changuinola y su gente – historia de abusos y corrupción

Es este el Panamá con Estado de Derecho?

Francisco Santos, fue unos de los líderes que defendió con tenacidad la invasión de AES en sus territorios indígenas y áreas protegidas

Francisco Santos, fue unos de los líderes que defendió con tenacidad la invasión de AES en sus territorios indígenas y áreas protegidas. Francisco murió en 2009 en esta lucha de una enfermedad fulminante.

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Megaproyectos hidroeléctricos y derecho indígena

El mar de las montañas de Changuinola

Cuatro comunidades indígenas ngäbes desaparecieron con la crecida del embalse de Chan-75, la hidroeléctrica construida por la Corporación AES que promete añadirle vatios de potencia al mercado eléctrico de Panamá. Mientras los ejecutivos y el Gobierno celebran esta nueva obra de desarrollo, familias afectadas reclaman un pago justo por las tierras de cultivo inundadas. El embalse sobre el río Changuinola es el segundo con mayor impacto en la historia del país, luego de que en la década de 1970 se inundaran 35 mil hectáreas de terreno con las aguas del río Bayano. El valle de Bayano estaba habitado por indígenas gunas.

DIVISIÓN. La familia Tera quedó dividida por el embalse.LA PRENSA/ Gabriel Rodríguez

ANA TERESA BENJAMÍN
abenjamin@prensa.com

El valle del río Bayano tenía miles de hectáreas, y en sus tierras crecía la población guna y los mejores aguacateros.

Ubicado al este de la ciudad de Panamá, el Bayano, caudaloso y bravío, había sido el alimento y la vida para los gunas quienes, desde hacía siglos, recorrían las tierras colombianas y panameñas formando comunidades y asentamientos.

Los relatos de los sailamar, los grandes jefes gunas, dicen que cuando llegaron los españoles al continente americano, este pueblo vivía cerca del río Tuira, en Darién. Las enfermedades y los conflictos hicieron que se movieran poco a poco hacia la región atlántica, hasta formar la comarca de Guna Yala. Más tarde poblarían las tierras de lo que hoy es Chepo.

En los años 60 del siglo XX, el Instituto de Recursos Hidráulicos y Electrificación (IRHE) empezó los estudios para represar el Bayano y construir la hidroeléctrica Ascanio Villalaz. En ese entonces, en el valle de Bayano vivían miles de gunas y emberás, y cientos de colonos de Herrera y Los Santos.

En 1974, cuando la hidroeléctrica estaba en plena construcción y el país bajo el mandato del general Omar Torrijos, este viajó a Ikantí para reunirse con los sailas y explicarles el proyecto.

“Tenían siglos de estar allí y no concebían que debían salir”, relata el antropólogo Francisco Herrera, trabajador del IRHE en aquellos años y hoy miembro de la Alianza para la Conservación y el Desarrollo (ACD).

En 1976, cuando se terminó la represa, 35 mil hectáreas del valle fueron inundadas y siete comunidades indígenas tuvieron que moverse ante el avance del “gran espejo de agua”.

Cabeza de piedra

Es miércoles 8 de junio de 2011 y en la casa de Daniel Tera, allá en Guayabal, hay chivos, cabras, gallinas, un caballo, varios perros y algunos cerdos.

Construido con laurel y cedro, o tal vez guayacán, el tambo de Tera está sobre una colina húmeda que apenas se desprende del brazo verde de la selva bocatoreña.

Antes del 22 de mayo de 2011, llegar allí tomaba unas tres horas desde el Valle de Riscó, por un camino despejado y transitado.

Después del 22 de mayo, llegar hasta Guayabal toma seis horas penosas por entre montañas inacabables, árboles inmensos, ríos y quebradas, gritos de monos y cantos de tucanes, insectos de todos los colores… Y una humedad que se adhiere a la piel.

Ya en el tambo, huele a café y a limón. Carolina Tera tiene, como el resto de las mujeres, una trenza tejida en su cabello largo y negro, y no oculta su frustración.

“Nunca pensé en ver un lago cerca de la casa”, dice Tera en ngäbere, mientras su hijo, Bernardino Morales, traduce las palabras.

“Nuestros niños conocían el río Changuinola, que corría allá abajo, y ahora me preguntan por qué está así”, agrega.

Como les ocurrió a los gunas en los años 70, los ngäbes, ahora en 2011, no dejan de ver con asombro el cambio del río que desde siempre les dio alimento y vida.

El 22 de mayo pasado, la empresa AES Changuinola, constructora de la hidroeléctrica Chan-75, cerró las compuertas a la altura de la desaparecida comunidad de Charco La Pava, y el embalse empezó a llenarse ante la mirada incrédula de quienes todavía se resisten a dejar sus tierras.

Carolina Tera asegura que a ella, por ejemplo, le llaman “cabeza de piedra”, por su tozudez. Porque no ha habido argumento corporativo que logre su firma en un acuerdo de indemnización que, según ella, es injusto.

Tera tiene una casa en Valle de Riscó y unas tierras para el cultivo en Guayabal. Según las mediciones de AES, eran seis hectáreas de terreno que ahora están bajo las aguas.

Ella quiere que le reconozcan los años de trabajo en esas tierras y el hecho de que de allí sacaba frutas y verduras para alimentar a su familia, pero la visión colectiva del uso de las tierras de los indígenas se ha topado de frente con una postura distinta.

“Si tú eres propietaria me tienes que presentar una factura, demostrar un título”, sostiene Ángel Abreu, encargado de reubicaciones y negociaciones de AES. Sin embargo, Abreu agrega: “reconocemos que la señora Carolina Tera ocupaba un terreno ahí [en Guayabal], y hemos estado dispuestos a negociar con ella”.

Las negociaciones

Para entender mejor el tamaño del “no” de los Tera de Guayabal, vale la pena dejar escritas algunas cosas.

AES Corporation es una transnacional de la energía que, en sus informes financieros, habla con naturalidad de números de 10 cifras.

En Latinoamérica tiene presencia en Argentina, Brasil, Chile, Colombia y República Dominicana. Llegó a Panamá en 1999, y empezó a comprar varias hidroeléctricas existentes.

Bayano, por ejemplo, es hoy de AES. Lo mismo ocurre con Estí, Los Valles y La Estrella, todas ellas en Chiriquí.

En resumen, la transnacional tiene hoy una hidroeléctrica en el lado este (Bayano), tres en Chiriquí y una en Bocas del Toro.

Si bien es la empresa de generación de energía más grande de Panamá, y el más grande generador hidroeléctrico privado en Centroamérica, según sus propios boletines, en el país hay otras 15 compañías que se dedican a este negocio y que administran un total de 20 hidroeléctricas y 15 termoeléctricas.

Los registros de la Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep) indican, además, que hay un total de 39 concesiones otorgadas para la construcción de nuevas hidroeléctricas, y otras 45 en trámite.

La mayoría de los ríos comprometidos en la producción de energía eléctrica está en el llamado “granero de Panamá”: la provincia de Chiriquí.

En medio de este panorama de desarrollo que apuesta por la utilización de la fuerza del agua para generar energía –en detrimento del uso doméstico y agropecuario– está la familia Tera.

“AES nunca aceptó una propuesta… Ellos presentaban un documento y tú tenías que firmar. AES ofrecía 2 mil 500 dólares por hectárea y pienso que me corresponde mucho más, porque yo tengo derecho a una indemnización por el tiempo que he vivido aquí”, explica Daniel Tera, también en ngäbere.

Es cierto, no se puede negar: hubo un proceso de negociación entre AES Changuinola y las familias que serían afectadas.

Como cuenta Abreu, el proceso no fue fácil porque mientras al principio se censó a 75 familias, “al final nos tocó negociar con unas 180”.

Si bien antes del cierre de las compuertas la empresa intentó llegar a un entendimiento con Tera y varios de sus familiares, el diálogo no terminó con una fotografía de “todos felices” en los boletines que la empresa ha editado durante la construcción de la represa.

¿A voluntad?

El antropólogo Francisco Herrera recuerda que, pese al intento de Torrijos de convencer a los gunas, varias de las comunidades del valle de Bayano nunca llegaron a un entendimiento. Sus habitantes terminaron por irse, contra su voluntad.

En Changuinola, algunos dicen que, hasta el 22 de mayo, todavía quedaban algunas familias en Charco La Pava. Abreu lo desmiente.

La oficina de Ángel Abreu está en la Torre de Banco General, en plena calle 50 de la ciudad de Panamá. Es pequeña y la vista no causa envidia: otros ventanales de vidrio, de otro rascacielos.

Las paredes están adornadas con algunos objetos que llaman la atención: varias fotos de ngäbes, al lado de ejecutivos de AES y autoridades de Gobierno; copias de las páginas del acuerdo entre AES Changuinola, el Gobierno y las comunidades de “Charco La Pava, Valle del Rey, Changuinola Arriba y Nance de Riscó, para garantizar el respeto a los derechos de los pueblos indígenas”, cuidadosamente pegadas con cinta adhesiva…

También hay alguna foto de las nuevas viviendas construidas y dos pancartas con palabras escritas a brocha gorda en las que se lee: “Suspendan la obra. ¡No a la represa de Chan-75!”.

Dice Abreu que aquello lo guarda como recuerdo de las primeras protestas. Que las pancartas llegaron a su oficina porque los ngäbes, tras la firma del acuerdo, se las regalaron como símbolo.

El ejecutivo siente que AES Changuinola ha hecho lo que ha podido y debido, y que “las comunidades fueron voluntariamente abandonadas”.

Para Herrera, la mudanza no fue ni del todo pacífica ni voluntaria.

Como ocurrió con las comunidades gunas hace más de 30 años, las comunidades ngäbes afectadas por el embalse del río Changuinola reaccionaron de formas distintas: algunas subieron hacia las nuevas comunidades creadas por AES sin mayores reticencias, y otras decidieron esperar hasta que no hubiera otro remedio.

“El primer impacto del embalse de Changuinola es que desarticuló la comunidad”, establece Herrera, de la ACD. La desarticulan no solo por el acto de mudarla, sino porque “la mecánica que utilizó la empresa fue aislar a las familias y negociar por separado…”.

Por eso no es extraño que personas de apellido Tera aparezcan en los boletines de AES Changuinola como dirigentes comunitarios y promotores de las reubicaciones, mientras otros miembros de la familia sean quienes protagonizan hoy una disminuida resistencia.

“Se acusan mutuamente de haberse traicionado”, agrega el antropólogo.

“Cuando eres vulnerable y tienes miedo, y te ofrecen algo más de lo que es tu ingreso anual, por supuesto que aceptas, porque para atrás ya no hay nada”, matiza el activista de la ACD.

Las conversaciones con Carolina y Daniel Tera y Santos Morales todavía no han terminado. Lo asegura Abreu y lo confirma James Cavallaro, director ejecutivo del Programa de Derechos Humanos de la Clínica Legal de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, el abogado de los Tera.

A través de un correo electrónico, Cavallaro explicó que las negociaciones no han recomenzado, pero sí ha habido intercambio de correos con los abogados de AES “viendo la posibilidad” de hablar.

El abogado, sin embargo, no detalla las aspiraciones económicas de los Tera y de los Morales.

COSA DE SIGLOS

Cuando el embalse de la hidroeléctrica Ascanio Villalaz fue inaugurado, el general Torrijos fue hasta allá y, como movido por un impulso infantil, se lanzó al agua para celebrar la hazaña.

Para Torrijos era apenas el principio de un gran sueño, porque en su gobierno se planeaba también construir la hidroeléctrica de Fortuna y empezar la extracción de cobre en cerro Colorado.

Se dijo, incluso, que la represa de Bayano sería el motor de desarrollo del área este de Panamá, pero 35 años después las comunidades gunas y emberás afectadas siguen siendo tan pobres como antes, y Bayano sigue siendo el preludio de la provincia más olvidada del país: Darién.

Ahora, cuando el embalse de 900 hectáreas sobre el río Changuinola es una realidad, los argumentos siguen pareciéndose. En uno de los boletines corporativos de AES Changuinola se lee, por ejemplo, que la hidroeléctrica es una necesidad para la generación de energía. Que ante el sostenido crecimiento económico del país, la nueva hidroeléctrica “contribuirá a disminuir la dependencia de combustibles fósiles” y “ofrecerá mejores y más estables” precios al consumidor.

Herrera no está convencido. Para él, las únicas certezas son que los precios siguen arriba, que los ríos siguen conteniéndose, que los vecinos de las hidroeléctricas no se benefician, y que los ganadores son los habitantes de las ciudades y “los grandes consorcios” que sueñan con la interconexión.

Carolina, que poco sabe de este gran mercado, baja el énfasis de sus palabras en ngäbere para describir cómo era la parte alta del río Changuinola. Era fuerte y, cuando llovía en la cordillera, lo sabía por el remolino de piedras. Tenía una playa de arena y allí se sentaban las mujeres a lavar la ropa, con los hijos a cuestas.

“Se veía desde acá arriba, pero estaba allá abajo. Ahora es como un mar…”.

Parque La Amistad sí está en peligro, dice la Unesco

Unesco alerta que el PILA peligra por hidroeléctricas

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La construcción de hidroeléctricas en ríos que forman parte del Parque Internacional La Amistad (PILA) y de una carretera para conectar Boquete con Bocas del Toro, preocupa a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), por las afectaciones que causará en el área protegida. El PILA corre el riesgo de entrar en una lista negra.

LEA EL INFORME COMPLETO: Talamanca Range 2010 state of conservation report (En inglés)

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD

Parque La Amistad está en peligro, dice la Unesco

El último informe de la Unesco cuestiona la decisión del Gobierno de construir hidroeléctricas en ríos que corren por el Parque Nacional La Amistad (PILA).

INFRAESTRUCTURA. La construcción de represas sobre ríos afecta la vida acuática. Científicos y ambientalistas han manifestado su preocupación por el tema. LA PRENSA/ Gabriel Rodríguez

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) fue clara en su último informe sobre el estado del Parque Internacional La Amistad (PILA), declarado Patrimonio de la Humanidad.

Es “posible”, dijo la organización, que el PILA sea inscrito en la lista de patrimonio en peligro, porque la construcción de hidroeléctricas sobre ríos y la propuesta del Gobierno de hacer una carretera que conecte Boquete con Bocas del Toro (Punta Robalo) podrían comprometer su biodiversidad.

El informe señala que será “extremadamente” difícil, sino imposible, mitigar adecuadamente los efectos de la pérdida de hábitat por las construcciones de hidroeléctricas sobre ríos que corren por el área protegida.

El organismo internacional recomienda al Gobierno panameño detener todas las obras para salvaguardar la integridad del área e insta a realizar, en conjunto con el Gobierno de Costa Rica, una evaluación ambiental estratégica para examinar los impactos.

Las intenciones de construir una carretera entre Boquete y Volcán -a través de la ruta sur (Cuesta de Piedra), también resultan nefastas para la Unesco, según se lee en el informe.

La obra, que forma parte del plan estratégico quinquenal del Gobierno, degradaría el valor universal excepcional del PILA, señala el documento.

La Unesco cuestionó además el informe que enviaron las autoridades panameñas el pasado mes de febrero. De acuerdo con el organismo, el documento enviado parece haber sido traducido en una computadora y sin una revisión posterior. “El informe es muy difícil de entender”, señala el documento del organismo internacional.

Para el ambientalista Ariel Rodríguez, el informe de la Unesco sienta un precedente positivo porque le exige a los Gobiernos hacer una evaluación ambiental de los efectos que ocasionarán las hidroeléctricas.

La Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), encargada de velar por las áreas protegidas, dijo a través de su oficina de Relaciones Públicas que las hidroeléctricas se construyen fuera del área protegida. Comentaron, además, que se hacen los planes de mitigación para salvaguardar los recursos naturales.

El informe de la Unesco fue presentado en la reunión recientemente celebrada en Brasilia, Brasil, del 25 de julio al 3 de agosto.

Inquietud por base aeronaval

La instalación de una base aeronaval en el Parque Nacional Coiba sería un retroceso en la conservación del área protegida, declarada Patrimonio de la Humanidad. Así lo expresó la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en una carta enviada a la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), el pasado 9 de abril. En la misiva, el organismo manifiesta su preocupación por esta iniciativa que impulsa el Ministerio de Seguridad.

“Es importante recordar que la isla de Coiba se encuentra aún en fase de recuperación a consecuencia de la existencia de un establecimiento penitenciario”, señala la carta. La Unesco menciona varios factores negativos, entre ellos el aumento de población en la zona. La oficina de Relaciones Públicas del ministerio informó que no se afectará el parque porque no habrá nuevas construcciones.

21 new UNESCO “World Heritage” sites

21 new World Heritage sites

UNESCO Press. 2.Aug. 2010

The 34th session of the World Heritage Committee meeting in Brasilia since 25 July today finished its consideration of nominations for the World Heritage List and the List of World Heritage in Danger.

Meeting under the Chairmanship of the Minister of Culture of Brazil, João Luiz da Silva Ferreira, the Committee inscribed 21 new sites, including 15 cultural, 5 natural and 1 mixed properties, making a total of 911 sites inscribed on the List. Three countries, Kiribati, Marshall Islands and Tajikistan, had sites added for the first time. One existing natural site was also recognized for its cultural values and thus becomes a mixed site.

The World Heritage Committee also added four sites to the List of World Heritage in Danger and removed the Galapagos Islands (Ecuador) from this List.

The new sites on the World Heritage List of Sites in Danger are (in alphabetical order):

·        Bagrati Cathedral and Gelati Monastery (Georgia)]

·        Rainforests of Atsinanana (Madagascar)

·        Tombs of  Buganda Kings (Uganda)

·         Everglades National Park  (United States of America)

The new mixed site is:

·        Papahānaumokuākea (United States of America)

The new cultural sites are:

·        Australian Convict Sites (Australia)

·        São Francisco Square in the Town of São Cristovão (Brazil)

·        Historic Monuments of Dengfeng, in the “Centre of Heaven and Earth” (China)

·        Episcopal City of Albi (France)

·        Jantar Mantar (India)

·        Sheikh Safi al-Din Khānegāh and Shrine Ensemble in Ardabil (Islamic Republic of Iran)

·        Tabriz Historical Bazaar Complex (Islamic Republic of Iran)

·        Bikini Atoll, Nuclear Test Site (Marshall Islands)

·        Camino Real de Tierra Adentro (Mexico)

·        Prehistoric Caves of Yagul and Mitla in the Central Valley of Oaxaca (Mexico)

·        Seventeenth-century Canal Ring Area inside the Singelgracht, Amsterdam (Netherlands)

·        Historic Villages of Korea: Hahoe and Yangdong (Republic of Korea)

·        At Turaif District in ad-Dir’iyah (Saudi Arabia)

·        Proto-Urban site of Sarazm (Tajikistan)

·        Imperial Citadel of Thang Long-Hanoi (Viet Nam)

The new natural sites are:

·        China Danxia (China)

·        Pitons, Cirques and Remparts of Reunion Island (France)

·        Phoenix Islands Protected Area (Kiribati)

·        Putorana Plateau (Russian Federation)

·        Central Highlands of Sri Lanka (Sri Lanka)

World Heritage sites that have been extended are:

·        City of Graz – Historic Centre and Schloss Eggenberg (Austria)

·        Pirin National Park (Bulgaria)

·        Mines of Rammelsberg, Historic Town of Goslar and Upper Harz Water management System

·        Røros Mining Town and the Circumference (Norway)

·         Churches  of Moldavia

·        Prehistoric Rock-Art Sites in the Côa Valley and in Siega Verde (Portugal))

·        Monte San Giorgio (Italy)

The Committee also recognised the cultural values of the Ngorongoro Conservation Area (Tanzania), which was inscribed in 1979 as a natural site. This property now becomes a mixed site.

The 34th session of the World Heritage Committee opened on 25 July and will close on 3 August. The next session will be held in June 2011 in Bahrain.

More details about the new sites

At-Turaif District in ad-Dir’iyah
Saudi Arabia
Criteria: (iv)(v)(vi)
This property was the first capital of the Saudi Dynasty, in the heart of the Arabian Penisula, north-west of Riyadh. Founded in the 15th century, it bears witness to the Najdi architectural style, which is specific to the centre of the Arabian peninsula. In the 18th and early 19th century, its political and religious role increased, and the citadel at at-Turaif became the centre of the temporal power of the House of Saud and the spread of the Wahhabi reform inside the Muslim religion. The property includes the remains of many palaces and an urban ensemble built on the edge of the ad-Dir’iyah oasis.


Australian Convict Sites
Australia
Criteria: (iv)(vi)
The property includes a selection of 11 penal sites, among the thousands established by the British Empire on Australian soil in the 18th and 19th centuries. They are located on the fertile coastal strip from which the Aboriginal peoples were then forced back, mainly around Sydney and in Tasmania, as well as on Norfolk Island and in Fremantle. They housed tens of thousands of men, women and children condemned by British justice to transportation to the convict colonies. Each of the sites had a specific purpose, in terms both of punitive imprisonment and of rehabilitation through forced labour to help build the colony. The property presents the best surviving examples of large-scale convict transportation and the colonial expansion of European powers through the presence and labour of convicts.


Bikini Atoll, nuclear tests site
Marshall Islands
Criteria: (iv)(vi)
In the wake of World War II, in a move closely related to the beginnings of the Cold War, the United States of America decided to resume nuclear testing in the Pacific Ocean, on Bikini Atoll in the Marshall archipelago. After the displacement of the local inhabitants, 67 nuclear tests were carried out from 1946 to 1958, including the explosion of the first H-bomb (1952). Bikini Atoll has conserved direct tangible evidence that is highly significant in conveying the power of the nuclear tests, i.e. the sunken ships sent to the bottom of the lagoon by the tests in 1946 and the gigantic Bravo crater. Equivalent to 7,000 times the force of the Hiroshima bomb, the tests had major consequences on the geology and natural environment of Bikini Atoll and on the health of those who were exposed to radiation. Through its history, the atoll symbolises the dawn of the nuclear age, despite its paradoxical image of peace and of earthly paradise. This is the first site from the Marshall Islands to be inscribed on the World Heritage List.


Camino Real de Tierra Adentro
Mexico
Criteria: (ii)(iv)
Camino Real de Tierra Adentro was the Royal Inland Road, also known as the Silver Route. The inscribed property consists of 55 sites and five existing World Heritage sites lying along a 1400 km section of this 2600 km route, that extends north from Mexico City to Texas and New Mexico, United States of America. The route was actively used as a trade route for 300 years, from the mid-16th to the 19th centuries, mainly for transporting silver extracted from the mines of Zacatecas, Guanajuato and San Luis Potosí, and mercury imported from Europe. Although it is a route that was motivated and consolidated by the mining industry, it also fostered the creation of social, cultural and religious links in particular between Spanish and Amerindian cultures.


Central Sector of the Imperial Citadel of Thang Long – Hanoi
Viet Nam
Criteria: (ii)(iii)(vi)
The Thang Long Imperial Citadel was built in the 11th century by the Ly Viet Dynasty, marking the independence of the Dai Viet. It was constructed on the remains of a Chinese fortress dating from the 7th century, on drained land reclaimed from the Red River Delta in Hanoi. It was the centre of regional political power for almost 13 centuries without interruption. The Imperial Citadel buildings and the remains in the 18 Hoang Dieu Archaeological Site reflect a unique South-East Asian culture specific to the lower Red River Valley, at the crossroads between influences coming from China in the north and the ancient Kingdom of Champa in the south.


Episcopal City of Albi
France
Criteria: (iv)(v)
On the banks of the Tarn river in south-west France, the old city of Albi reflects the culmination of a medieval architectural and urban ensemble. Today the Old Bridge (Pont-Vieux), the Saint-Salvi quarter and its church are testimony to its initial development (10th -11th centuries). Following the Albigensian Crusade against the Cathar heretics (13th century) it became a powerful episcopal city. Built in a unique southern French Gothic style from local brick in characteristic red and orange colours, the lofty fortified Cathedral (late 13th century) dominates the city, demonstrating the power regained by the Roman Catholic clergy. Alongside the Cathedral is the vast bishop’s Palais de la Berbie, overlooking the river and surrounded by residential quarters that date back to the Middle Ages. The Episcopal City of Albi forms a coherent and homogeneous ensemble of monuments and quarters that has remained largely unchanged over the centuries.


Historic Monuments of Dengfeng in “The Centre of Heaven and Earth”
China
Criteria: (iii)(vi)
Mount Songshang is considered to be the central sacred mountain of China. At the foot of this 1500 metre high mountain, close to the city of Dengfeng in Henan province and spread over a 40 square-kilometre circle, stand eight clusters of buildings and sites, including three Han Que gates – remains of the oldest religious edifices in China -, temples, the Zhougong Sundial Platform and the Dengfeng Observatory. Constructed over the course of nine dynasties, these buildings are reflections of different ways of perceiving the centre of heaven and earth and the power of the mountain as a centre for religious devotion. The historical monuments of Dengfeng include some of the best examples of ancient Chinese buildings devoted to ritual, science, technology and education.


Historic Villages of Korea: Hahoe and Yangdong
Korea, Republic of
Criteria: (iii)(vi)
Founded in the 14th-15th centuries, Hahoe and Yangdong are seen as the two most representative historic clan villages in the Republic of Korea. Their layout and location – sheltered by forested mountains and facing out onto a river and open agricultural fields – reflect the distinctive aristocratic Confucian culture of the early part of the Joseon Dynasty (1392-1910). The villages were located to provide both physical and spiritual nourishment from their surrounding landscapes. They include residences of the head families, together with substantial timber framed houses of other clan members, also pavilions, study halls, Confucian academies for learning, and clusters of one story mud-walled, thatched-roofed houses, formerly for commoners. The landscapes of mountains, trees and water around the village, framed in views from pavilions and retreats, were celebrated for their beauty by 17th and 18th century poets.


Jantar Mantar
India
Criteria: (iii)(iv)
The Jantar Mantar, in Jaipur, is an astronomical observation site built in the early 18th century. It includes a set of some 20 main fixed instruments. They are monumental examples in masonry of known instruments but which in many cases have specific characteristics of their own. Designed for the observation of astronomical positions with the naked eye, they embody several architectural and instrumental innovations. This is the most significant, most comprehensive, and the best preserved of India’s historic observatories. It is an expression of the astronomical skills and cosmological concepts of the court of a scholarly prince at the end of the Mughal period.


Prehistoric Caves of Yagul and Mitla in the Central Valley of Oaxaca
Mexico
Criteria: (iii)
This property lies on the northern slopes of the Tlacolula valley in subtropical central Oaxaca and consists of two pre-Hispanic archaeological complexes and a series of pre-historic caves and rock shelters. Some of these shelters provide archaeological and rock-art evidence for the progress of nomadic hunter-gathers to incipient farmers. Ten thousand-year-old Cucurbitaceae seeds in one cave, Guilá Naquitz, are considered to be the earliest known evidence of domesticated plants in the continent, while corn cob fragments from the same cave are said to be the earliest documented evidence for the domestication of maize. The cultural landscape of the Prehistoric Caves of Yagul and Mitla demonstrates the link between man and nature that gave origin to the domestication of plants in North America, thus allowing the rise of Mesoamerican civilizations.


Proto-urban site of Sarazm
Tajikistan
Criteria: (ii)(iii)
Sarazm, which means “where the land begins”, is an archaeological site bearing testimony to the development of human settlements in Central Asia, from the 4th millennium BCE to the end of the 3rd millennium BCE. The ruins demonstrate the early development of proto-urbanization in this region. This centre of settlement, one of the oldest in Central Asia, is situated between a mountainous region suitable for cattle rearing by nomadic pastoralists, and a large valley conducive to the development of agriculture and irrigation by the first settled populations in the region. Sarazm also demonstrates the existence of commercial and cultural exchanges and trade relations with peoples over an extensive geographical area, extending from the steppes of Central Asia and Turkmenistan, to the Iranian plateau, the Indus valley and as far as the Indian Ocean.


São Francisco Square in the Town of São Cristóvão
Brazil
Criteria: (ii)(iv)
São Francisco Square, in the town of São Cristovão, is a quadrilateral open space surrounded by substantial early buildings such as São Francisco Church and convent, the Church and Santa Casa da Misericórdia, the Provincial Palace and the associated houses of different historical periods surrounding the Square. This monumental ensemble, together with the surrounding 18th- and 19th- century houses, creates an urban landscape which reflects the history of the town since its origin. The Franciscan complex is an example of the typical architecture of the religious order developed in north-eastern Brazil.


Seventeenth-century canal ring area of Amsterdam inside the Singelgracht
Netherlands
Criteria: (i)(ii)(iv)
The historic urban ensemble of the canal district of Amsterdam was a project for a new ‘port city’ built at the end of the 16th and beginning of the 17th centuries. It comprises a network of canals to the west and south of the historic old town and the medieval port that encircled the old town and was accompanied by the repositioning inland of the city’s fortified boundaries, the Singelgracht. This was a long-term programme that involved extending the city by draining the swampland, using a system of canals in concentric arcs and filling in the intermediate spaces. These spaces allowed the development of a homogeneous urban ensemble including gabled houses and numerous monuments. This urban extension was the largest and most homogeneous of its time. It was a model of large-scale town planning, and served as a reference throughout the world until the 19th century.


Sheikh Safi al-din Khānegāh and Shrine Ensemble in Ardabil
Iran (Islamic Republic of)
Criteria: (i)(ii)(iv)
[in French only]Construit entre le début du 16e siècle et la fin du 18e siècle, ce lieu de retraite spirituelle soufi utilise les formes architecturales traditionnelles iraniennes. Les constructeurs ont su tirer le meilleur parti de l’espace réduit pour assurer de multiples fonctions, notamment une bibliothèque, une mosquée, une école, un mausolée, une citerne, un hôpital, des cuisines, une boulangerie et quelques bureaux. Le site comprend un cheminement conduisant au sanctuaire du Cheik articulé en sept étapes qui reflètent les sept stades du mysticisme soufi, séparées par huit portes qui représentent les huit attitudes du soufisme. Le site comprend également des façades et des intérieurs richement ornementés ainsi qu’une remarquable collection d’objets anciens. Il forme un rare ensemble d’éléments d’architecture islamique médiévale.


Tabriz Historic Bazaar Complex
Iran (Islamic Republic of)
Criteria: (ii)(iii)(iv)
Tabriz has been a place of cultural exchange since antiquity and its historic bazaar complex is one of the most important commercial centres on the Silk Road. Tabriz Historic Bazaar Complex consists of a series of interconnected, covered, brick structures, buildings, and enclosed spaces for different functions. Tabriz and its Bazaar were already prosperous and famous in the 13th century, when the town, in the province of Eastern Azerbaijan, became the capital city of the Safavid kingdom. The city lost its status as capital in the 16th century, but remained important as a commercial hub until the end of the 18th century, with the expansion of Ottoman power. It is one of the most complete examples of the traditional commercial and cultural system of Iran.


The following natural properties have been inscribed on the World Heritage List:

Central Highlands of Sri Lanka
Sri Lanka
Criteria: (ix)(x)
Sri Lanka’s highlands are situated in the south-central part of the island. The property comprises the Peak Wilderness Protected Area, the Horton Plains National Park and the Knuckles Conservation Forest. These montane forests, where the land rises to 2,500 metres above sea-level, are home to an extraordinary range of flora and fauna, including several endangered species such as the western-purple-faced langur, the Horton Plains slender loris and the Sri Lankan leopard. The region is considered a super biodiversity hotspot.


China Danxia
China
Criteria: (vii)(viii)
China Danxia is the name given in China to landscapes developed on continental red terrigenous sedimentary beds influenced by endogenous forces (including uplift) and exogenous forces (including weathering and erosion). The inscribed site comprises six areas found in the sub-tropical zone of south-west China. They are characterized by spectacular red cliffs and a range of erosional landforms, including dramatic natural pillars, towers, ravines, valleys and waterfalls. These rugged landscapes have helped to conserve sub-tropical broad-leaved evergreen forests, and host many species of flora and fauna, about 400 of which are considered rare or threatened.


Phoenix Islands Protected Area
Kiribati
Criteria: (vii)(ix)
The Phoenix Island Protected Area (PIPA) is a 408,250 sq.km expanse of marine and terrestrial habitats in the Southern Pacific Ocean. The property encompasses the Phoenix Island Group, one of three island groups in Kiribati, and is the largest designated Marine Protected Area in the world. PIPA conserves one of the world’s largest intact oceanic coral archipelago ecosystems, together with 14 known underwater sea mounts (presumed to be extinct volcanoes) and other deep-sea habitats. The area contains approximately 800 known species of fauna, including about 200 coral species, 500 fish species, 18 marine mammals and 44 bird species. The structure and functioning of PIPA’s ecosystems illustrates its pristine nature and importance as a migration route and reservoir. This is the first site in Kiribati to be inscribed on the World Heritage List.


Pitons, cirques and remparts of Reunion Island
France
Criteria: (vii)(x)
The Pitons, cirques and remparts of Reunion Island site coincides with the core zone of La Réunion National Park. The property covers more than 100,000 ha or 40 % of La Réunion, an island comprising two adjoining volcanic massifs located in the south-west of the Indian Ocean. Dominated by two towering volcanic peaks, massive walls and three cliff-rimmed cirques, the property includes a great variety of rugged terrain and impressive escarpments, forested gorges and basins creating a visually striking landscape. It is the natural habitat for a wide diversity of plants, presenting a high level of endemism. There are subtropical rainforests, cloud forests and heaths creating a remarkable and visually appealing mosaic of ecosystems and landscape features.


Putorana Plateau
Russian Federation
Criteria: (vii)(ix)
This site coincides with the area of the Putoransky State Nature Reserve, and is located in the central part of the Putorana Plateau in northern Central Siberia. It is situated about 100 km north of the Arctic Circle. The part of the plateau inscribed on the World Heritage List harbours a complete set of subarctic and arctic ecosystems in an isolated mountain range, including pristine taiga, forest tundra, tundra and arctic desert systems, as well as untouched cold-water lake and river systems. A major reindeer migration route crosses the property, which represents an exceptional, large-scale and increasingly rare natural phenomenon.


The following mixed property has been inscribed:

Papahānaumokuākea
United States of America
Criteria: (iii)(vi)(viii)(ix)(x)
Papahānaumokuākea is a vast and isolated linear cluster of small, low lying islands and atolls, with their surrounding ocean, roughly 250 km to the northwest of the main Hawaiian Archipelago and extending over some 1931 km. The area has deep cosmological and traditional significance for living Native Hawaiian culture, as an ancestral environment, as an embodiment of the Hawaiian concept of kinship between people and the natural world, and as the place where it is believed that life originates and to where the spirits return after death. On two of the islands, Nihoa and Makumanamana, there are archaeological remains relating to pre-European settlement and use. Much of the monument is made up of pelagic and deepwater habitats, with notable features such as seamounts and submerged banks, extensive coral reefs and lagoons. It is one of the largest marine protected areas (MPAs) in the world.


The Committee also approved extensions for the following sites:

Cultural properties

Church of the Resurrection of Suceviţa Monastery
Romania
Criteria: (i)(iv)
With their exterior walls entirely covered in 15th- and 16th- century fresco paintings, directly inspired by Byzantine art, these seven churches in northern Moldavia are unique in Europe. These paintings form a systematic covering of all the facades and their exceptional composition, the elegance of the characters, and the harmony of the colours blend perfectly with the surrounding countryside. The Churches of Moldavia were inscribed on the World Heritage List in 1993. The Church of the Suceviţa Monastery completes this complex. Its interior and exterior walls are entirely decorated with mural paintings of the late 16th century. It is situated within the fortified enclosure of the Monastery and is the only one to show a representation of the ladder of St John Climacus.


City of Graz – Historic Centre and Schloss Eggenberg
Austria
Criteria: (ii)(iv)
Graz is an exemplary model of the living heritage of a central European urban complex influenced by the secular presence of the Habsburgs. The site was inscribed on the World Heritage List in 1999. The extension concerns the castle, Schloss Eggenberg, located about three kilometres west of the historic centre of Graz. It was built shortly after 1625, on the site of an earlier castle, as the state residence of Duke Hans Ulrich von Eggenberg (1568-1634), one of the most prominent political personalities of 17th-century Austria. Schloss Eggenberg is an exceptionally well-preserved example which bears witness, through its architecture and external decoration, to the influence of the late Italian Renaissance and the Baroque period.


Mines of Rammelsberg, Historic Town of Goslar and Upper Harz Water Management System
Germany
Criteria: (i)(ii)(iii)(iv)
The Upper Harz mining water management system, which lies south of the Rammelsberg mines and the town of Goslar, has been developed over a period of some 800 years to assist in the process of extracting ore for the production of non-ferrous metals. Its construction was first undertaken in the Middle Ages by Cistercian monks, and it was then developed on a vast scale from the end of the 16th century until the 19th century. It is made up of an extremely complex but perfectly coherent system of artificial ponds, small channels, tunnels and underground drains. It enabled the development of water power for use in mining and metallurgical processes. It is a major site for mining innovation in the western world.


Prehistoric Rock-Art Sites in the Côa Valley and Siega Verde
Portugal , Spain
Criteria: (i)(iii)
The Prehistoric rock-art ensemble in the Côa Valley, Portugal, inscribed on the World Heritage List in 1998, is an exceptional concentration of rock carvings from the Upper Palaeolithic (22,000-10,000 B.C.) and is on a scale that makes it the most outstanding example of early human artistic activity in this form anywhere in the world. The archaeological zone of Siega Verde, in the Castilla y León region (Spain), completes the site. The 645 engravings were made on an impressive cliff, the result of erosion by the river. They are mostly figurative, representing animals, although some schematic and geometric figures have also been identified. The prehistoric rock-art sites of the Côa Valley and Siega Verde represent the most remarkable open-air ensemble of Palaeolithic art on the Iberian Peninsula.


Røros Mining Town and the Circumference
Norway
Criteria: (iii)(iv)(v)
The history of the town of Røros is linked to the copper mines. Established in the 17th century, they were exploited for 333 years until 1977. Completely rebuilt after its destruction by Swedish troops in 1679, Røros contains about 2000 wooden one- and two-storey houses and a smelting house. Many of these buildings have preserved their blackened wooden façades, giving the town a medieval appearance. The site was inscribed on the World Heritage List in 1980. The extension is a serial site and comprises the Town and its industrial-rural cultural landscapes; Femundshytta, a smelter with its associated area; and the Winter Transport Route. Surrounded by a buffer zone, coincident with the area of privileges (the Circumference) granted to the mining enterprise by the Danish-Norwegian Crown (1646), the property illustrates the establishment and flourishing of a lasting culture based on copper mining in a remote region with a harsh climate.


Natural properties

Monte San Giorgio
Italy , Switzerland
Criteria: (viii)
Monte San Giorgio is a pyramid-shaped, wooded mountain that rises to an altitude of 1096 m above sea level and which lies to the south of Lake Lugano, in the canton of Ticino (Switzerland). The site is regarded as the best fossil record of marine life from the Triassic Period (245-230 million years ago). It was inscribed on the World Heritage List in 2003. The extension is contiguous with the existing site, on the Italian side of the border. The value of this extension lies in the exceptional importance and variety of its Triassic marine fossil record.


Pirin National Park
Bulgaria
Criteria: (vii)(viii)(ix)
Spread over an area of over 27,000 ha, at an altitude between 1008 and 2914 m in the Pirin Mountains, southwest Bulgaria, the site comprises diverse limestone mountain landscapes with glacial lakes, waterfalls, caves and predominantly coniferous forests. It was added to the World Heritage List in 1983. The extension now covers an area of around 40,000 ha in the Pirin Mountains, and overlaps with the Pirin National Park, except for two areas developed for tourism (skiing). The dominant part of the extension is high mountain territory over 2000m in altitude, and covered mostly by alpine meadows, rocky screes and summits.


Mixed properties

Ngorongoro Conservation Area
Tanzania, United Republic of
Criteria: (iv)(vii)(viii)(ix)(x)
A large permanent concentration of wild animals can be found in the huge and perfect crater of Ngorongoro. Nearby, the crater of Empakaai, filled by a deep lake, and the active volcano of Oldonyo Lenga can be seen. Excavations carried out in the Olduvai Gorge, not far from there, have resulted in the discovery of one of our more distant ancestors, Homo habilis. Laitoli Site, which also lies within the area, is one of the main localities of early hominid footprints, dating back 3.6 million years.

UNESCO no incluyó al Parque La Amistad como Sitio en Peligro

Unesco no incluye al PILA en sitios en peligro

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) incluyó en la lista de Patrimonio Mundial en Peligro a cuatro sitios: dos de Georgia, y uno de Uganda, Madagascar y Estados Unidos.

En la lista no se incluyó ninguno de los sitios de Panamá (Fuerte San Lorenzo, Parque Nacional de Coiba, Parque Nacional de Darién, Parque Internacional La Amistad –PILA– y el sitio arqueológico de Panamá Viejo y distrito histórico de Panamá). Las Organizaciones conservacionistas de Chiriquí habían pedido al Comité del Patrimonio Mundial de la Unesco, que se reúne en Brasil, que incluyera al PILA como sitio en peligro, debido a proyectos hidroeléctricos dentro del área protegida. No obstante, esto no ocurrió.

Los sitios que sí fueron incluidos en la lista de Patrimonio Mundial en Peligro son: la Catedral de Bragati y Monasterio de Gelati, en Georgia; selvas tropicales de Atsinanana, en Madagascar; tumbas de los Reis de Buganda, en Uganda; y el Parque Nacional Everglades, en Estados Unidos.

El ambientalista Ezequiel Miranda dijo que existe suficiente mérito para incluir al área protegida en la lista de sitios en peligro, sobre todo porque el Gobierno planea construir una carretera por el centro del parque. Agregó que ellos insistirán en advertir de los peligros que se ciernen sobre el PILA, particularmente ahora que se ampliará la vía a Boquete.

Interconexión eléctrica con Colombia pretende intervenir la selva de Darién

Interconexión eléctrica de Colombia y Panamá respetará selva del Darién

Cartagena (Colombia), 24 jun (EFE).- El Gobierno de Panamá realiza un minucioso estudio del impacto que podría causar en la selva virgen del Darién la línea de interconexión eléctrica terrestre entre ese país y Colombia.

El secretario de Energía de Panamá, Juan Manuel Urriola, señaló hoy a Efe que en la actualidad se ha avanzado mucho en ese estudio ambiental “para conocer realmente los impactos, no queremos descartar a los ambientalistas”.

“El estudio de impacto ambiental se está realizando ya que la otra posibilidad que es la (interconexión por vía) marítima costaría del orden de los 60 millones de dólares más”, indicó.

Urriola precisó que la interconexión eléctrica entre Colombia y Panamá costaría aproximadamente 600 millones de dólares asumidos por mitades, 300 millones por la colombiana ISA e igual suma por la panameña Etesa.

El secretario de Energía panameño agregó que Colombia tiene un potencial de “unos cuatro mil megavatios por arriba de su demanda y puede poner esto en el mercado centroamericano, en competencia y a precios más baratos”.

Asimismo, indicó que se tratará de intervenir lo menos posible en la selva del Darién puesto que se busca “bordear cerca de la costa la línea de transmisión proyectada, no es que vayamos a partir el tapón del Darién”.

El secretario panameño advirtió que del lado colombiano todos los permisos y estudios medioambientales están preparados para construir la línea hasta la frontera con Panamá y dijo que espera que el proyecto esté listo para 2014 ó 2015.

Urriola asiste como invitado a la Ronda Colombia 2010, que tiene lugar hasta mañana en la caribeña Cartagena de Indias y en la que se ofrecen bloques de exploración petrolera en territorio colombiano. EFE (24 de junio de 2010)