Crónica de Minera Cerro Quema

CERRO QUEMA: PROHIBIDO OLVIDAR

Muchas cosas han sucedido en Cerro Quema. Pasada una década, otra vez aparece la empresa minera  y pretende, con las mismas mentiras camufladas con el ropaje de la generación de empleo, el apoyo a las comunidades y un conjunto de “regalías” a la sociedad santeña, explotar el yacimiento minero. Ahora se habla de la reducción del tamaño de la mina, del “respeto” al ambiente y de que hay que “corregir” lo que ayer no se hizo.

Ya sea que la llamemos  Minera Cerro Quema o le asignemos cualesquiera otro nombre, estamos ante la misma situación de destrucción ecológica y de ansias de riqueza, sin importar las consecuencias que se derivan para el conjunto de la sociedad regional. Para que no olvides, te traigo estos recuerdos del pasado.

·          26 de diciembre. Mediante resolución de esa fecha se aprueba el contrato de Minera Cerro Quema S.A.

·          1997, 18 de abril. Se crea el Frente Santeño Contra La Minería.

·          1997, 15 de junio. El obispo Lacunza envía carta al ministro del MICI indicandole que la mina debe ser cerrada.

·          1997, 16 de junio. Suspenden provisionalmente las labores en la mina por contaminación. La empresa quema la vegetación con diesel.

·          1997, 17 de junio. Destituyen a ingeniero por contaminación.

·          1997, 23 de junio. El Consejo Municipal de Macaracas pide que se suspenda el proyecto minero.

·          1997, 24 de junio. El MICI suspende por cuatro meses a la empresa minera y la culpa de sus desatinos.

·          1997, 4 de julio. Accidente en la mina. Amputan pierna a un trabajador de la empresa.

·          1997, 16 de agosto. Un contingente de policías se establecen en el área de la mina.

·          1997, 28 de agosto. El Frente entrega al gobernador de la provincia una carta para el Presidente de la República con miles de firmas oponiéndose al proyecto minero.

·          1997, 1 de septiembre. Carta de protesta al Sr. Presidente.

·          1997, 17 de septiembre. Son arrestados 6 miembros del Frente Santeño.

·          1997, 18 de septiembre. Son arrestados 18 miembros del Frente Santeño. Minera Cerro Quema presta sus locales para que sirvan como cárcel a la población. Mujeres, hombres, niños y ancianos son agredidos con bombas lacrimógenas.

·          1997, 20 de septiembre. Desaparece un miembro del Frente que aparece con posterioridad

·          1997, 2 de octubre. La Iglesia Católica dice que no aceptará donaciones de la minera.

·          1997, 5 de octubre. Alrededor de 5,000 personas protestan en Tonosí. Exigen el cierre del proyecto minero.

·          1997, 1 de noviembre. Profesores del Colegio de Macaracas se oponen a explotación de Cerro Quema.

·          1997, 12 de noviembre. Asamblea de padres de familia del Colegio de Macaracas exigen cierre de proyecto minero.

·          1997, 18 de noviembre. Profesores del IPTA se oponen a la mina.

·          1997, 20 de noviembre. A raíz de los sucesos renuncia el gobernador santeño.

·          1997, 29 de noviembre. Desconocidos incendian la casa de Secundino Jaén, Presidente del Frente.

·          1997, 4 de diciembre. Secundino Jaén denuncia amenazas de muerte.

·          1997, 9 de diciembre. La empresa Constructora y Asociados S.A. secuestra los bienes a Minera Cerro Quema S.A., argumenta falta de pago.

·          1997, 17 de diciembre. Minera Cerro Quema no atiende reclamos de trabajadores.

·          1998-2002. Se produce diversos intentos de abrir la mina y la oposición del Frente.

·          2001, 31 de diciembre. Aparece en Río Quema extraño fenómeno. El río se tiñe de rojo.

·          2003, 18 de enero.  Anuncian que la explotación de la mina se iniciará el 15 de febrero.

·          2007, diciembre. Minera Cerro Quema quiere abrir la mina.

·          2008, 6 de enero. El Frente emite comunicado declarando al 2008 como AÑO DE LUCHA ANTIMINERA

·          2008, 14 enero. El Consejo Municipal de Tonosí  emite una resolución en la que rechaza el proyecto minero y declara al municipio como territorio libre de la minería.

·          2008, 7 de febrero. El Consejo Municipal de Macaracas emite una resolución en la que respalda en todas sus partes la Resolución de Tonosí y se declara territorio libre de la minería.

·          2008, 8 de febrero. El Consejo de Guararé emite una resolución en la que respalda la resolución emitida por Tonosí y se declara territorio libre de la minería

 

 

ALGUNAS RAZONES  PARA OPONERSE  AL PROYECTO MINERO DE CERRO QUEMA

 

  a. “La población no ha sido consultada“. La empresa minera, en alianza con el MICI, impuso a la población el proyecto minero sin entrar en una discusión seria y sincera de las implicaciones ecológicas y sociales del proyecto. Incluso el Estado asignó a Minera Cerro Quema S.A. un globo de terreno que inicialmente tenía  5,000 hectáreas, por lo que algunos moradores se vieron coacciona­dos a la hora de vender sus heredades a la empresa.

 

b. “El tipo de explotación minera es el más contaminante“. La explotación responde a un sistema extractivo conocido como “mina de cielo abierto”. Esta técnica exige eliminar toda la capa vegetal que cubre la zona, triturar millones de toneladas de rocas (sacando una onza de oro por cada 100 toneladas), cavar fosas que tendrían profundidades que podrían superar los 150 metros, construir la tina de lixivia­ción (donde se rocía la roca con cianuro las 24 horas del día).

El Frente sostiene que este procedimien­to no garantiza que la membrana geotérmica (especie de grandes carpetas que separan del suelo las rocas regadas con cianuro y otras sustancias tóxicas), cumplan con la labor a ella encomendada. La experiencia indica que en la mayoría de los casos ocurren roturas en la membrana protecto­ra. Además, el procesa­miento de millones de toneladas de rocas exige un trabajo que se realizará las 24 horas del día, 365 días al año durante un período que fluctúa entre 5 a 10 años.

A todo ello debemos añadir que el material producto de la extrac­ción minera genera un proceso que se conoce como “drenaje ácido de minas”. Esto significa que el indicado material de desecho contiene canti­dades de sulfuro que al entrar en contacto con el aire y agua produce ácido sulfúrico. Según los especialistas el ácido promueve daños ambientales que se prolongan muchos años después que la mina ha sido cerrada.

Valorando estas razones, el Frente estima que los riesgos de la minería son muy altos y podrían poner en peligro a amplias zonas geográficas de la región de Azuero y, en especial, de la región tonosieña.

 

c. “Los beneficios económicos son pírricos“. Como hemos apuntado arriba, mientras la empresa se apropia del 98% de las ganancias brutas, el Estado recibe el 2% restante y los municipios el 15% del 2% que correspon­de al Estado. En otras palabras, por cada B/100.00, el Estado recibe B/ 2.00 y los municipios el equivalente a B/ 0.30 centésimos. Pero como quiera que el 15% debe distribuirse entre tres municipios, a cada uno de ellos le corresponde B/0.10 centési­mos. Es decir, mientras por cada B/100.00 la empresa se ga­na B/98.00, cada distrito santeño recibirá B/ 0.10 centésimos.

Ante estos hechos Minera Cerro Quema argumenta que la minería generará una gran empleomanía. Según informaciones de la empresa ésta contribui­rá con 149 puestos de trabajo que tendrán un efecto multiplicador sobre la economía regional. En este punto convie­ne recordar que el habitante de la zona no tiene experiencia en labores mineras, ni la califica­ción técnica necesaria para devengar salarios jugosos. Lo que significa que el santeño tendrá que laborar como trabajador no calificado y en las actividades de más alto riesgo (en la llamada tina de lixiviación, por ejemplo). Aparte de que un proyecto minero como Cerro Quema no logra compensar y pone en peligro una inversión agropecua­ria que supera los B/200 millones en el Valle de Tonosí.

ch. “Los daños ecológicos son cuantiosos“. La naturaleza de la explotación exige el desmonte de toda la capa fértil de la zona. Ya han sido taladas decenas de hectáreas de montes, destruida la Quebrada Chontal, contaminado con sedimenta­ción el cauce del Río Quema, sometidos a alto riesgo los animales (entre otros los monos y aves existentes) y las fuentes de aguas que abastecen a la región de Azuero.

Como hemos explicado en otro momento, el agua es un recurso vital para la provincia santeña. Con la instalación de la mina el problema de la tala indiscrimi­na­da de árboles se agudiza al establecer en la serranía del Canajagua un proyecto tan contaminante como el aludido. Para la ecología y economía regional sería devastador que se contaminara con sustancias tóxicas, producto de la minería, la cuenca hidrográfica del Canajagua.

d. “El país no cuenta con la tecnología ni con los recursos económicos para la explotación“. Carecien­do el Estado de tecnolo­gía apropiada y de recursos económicos propios, es poco menos que irrisorio que éste se empeñe en explotar una mina a cielo abierto -con todos los riesgos que ello implica- sabiendo que la explotación de Cerro Quema es un mal negocio. Porque además de que el Estado casi no obtendrá nada por el oro, la mina atenta contra la economía de una importante región interiorana y afecta la calidad de vida del hombre que vive en la provincia santeña.

e. “La mina está próxima a la más importante falla geológica de Azuero“. En efecto, muy próximo al proyecto -entre Macaracas y Llano de Piedra, a escasos kilómetros de Cerro Quema – encontramos una falla de alta peligro­sidad. Existen registros de temblores que alcanzan los 6 grados en la escala Richter. Todo ello muy cercano a un proyecto minero que se caracterizará por el uso de tinas de lixiviación a cientos de metros sobre el nivel del mar.

Las razones previas son algunos de los argumentos que el Frente presenta para oponerse al desarrollo de la minería en la Península de Azuero. La problemática se torna aún más candente, al considerar que en la vecina provincia herrerana están en fase de explora­ción los probables yacimientos de Los Pozos ( La Pitaloza ) y Las Minas ( El Castillo). La última muy próxima a la Reserva de El Montuoso; sitio en donde nacen ríos tan importantes como La Villa, Suay y otros.


Fuente: Agora y Totuma, No. 244. Año 17, 21/III/2008, Universidad de Panamá.

Nueva Reserva Hidrológica en Los Santos, Panamá

ACUERDO MUNICIPAL NÚMERO VEINTIUNO (21)
Del 27 de agosto de 2007

Por medio del cual se crea la Reserva Hidrológica de la Micro-Cuenca del Río Cacao, distrito de Macaracas, provincia de Los Santos y se dictan algunas medidas para proteger y conservar las Aguas de dicha Reserva.

EL CONSEJO MUNICIPAL DEL DISTRITO DE MACARACAS

En uso de sus facultades legales y.
CONSIDERANDO

1. Que el Corregimiento de Macaracas, del Distrito de Macaracas se provee del agua del Río Estivaná, río éste en el que actualmente se encuentra la toma de agua del Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN).
2. Que mediante estudios y análisis realizados por el Ministerio de Salud (MINSA) se ha determinado que las aguas del Río Estivana poseen un alto grado de contaminación.
3. Que debido a lo expuesto en el considerando anterior, y a solicitud de la comunidad de Macaracas, el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), ha iniciado los cambios de la toma de agua para el Río Cacao.
4. Que se hace necesario y urgente dictar algunas medidas para la conservación de la potabilidad de las aguas en la Micro Cuenca del Río Cacao.
5. Que es nuestro deber y de los conciudadanos, por disposición constitucional propiciar el desarrollo socio económico, con la debida protección al medio ambiente evitando así la contaminación.
6. Que la conservación y uso del agua es de interés social, por mandato legal.
7. Que es competencia de los Consejos Municipales dictar medidas para proteger y conservar el medio ambiente.
8. Que la Ley No .41 de 1998 General del Ambiente en su artículo 66, señala que las áreas protegidas se establecerán por leyes, decretos, resoluciones o acuerdos municipales.

Por las consideraciones de hecho y derecho anteriormente señaladas, el Honorable y Respetable Consejo Municipal de Macaracas, ACUERDA:

Artículo Primero: Declarar como Reserva Hidrológica la Micro Cuenca del Río Cacao, que comprende una superficie de 5,532 hectáreas, entre las coordenadas UTM siguientes: extremo Norte 853778 Norte y 551380 Este, extremo Sur 841641 Norte y 562163 Este, extremo Este 846106 Norte y 559455 Este, y extremo Oeste 844642 Norte y 554588 Este y demás coordenadas del perímetro indicadas en el Mapa adjunto.

Artículo Segundo: La Reserva Hidrológica de la Micro- Cuenca del Rió Cacao tendrá los siguientes objetivos:
1. Garantizar a la comunidad de Macaracas y lugares vecinos, agua en calidad y cantidad suficiente para el consumo humano.
2. Conservar la potabilidad del agua y proteger la capacidad hídrica de la Micro-Cuenca del Río Cacao.
3. Restaurar, proteger y conservar la vegetación en los cauces de los afluentes de la Micro-Cuenca del Río Cacao.

Artículo Tercero: Quedan prohibidas dentro de la Micro Cuenca del Río Cacao las siguientes actividades:
1. El uso de agroquímicos que contaminen las aguas de los afluentes de la Micro- Cuenca del Río Cacao.
2. Las quemas.
3. La tala, anillamiento y envenenamiento de árboles, extracción y procesamiento de productos y sub productos forestales, al igual que rozas de rastrojos de cualquier edad.
4. La alteración de los bosques en un radio dentro de una franja de 50 metros a ambos lados de la línea de ribera del Río Cacao y demás afluentes de la Micro-Cuenca.
5. El establecimiento de ganado estabulado, porcinocultoras, vertedero de desechos sólidos u otro tipo de depósito de sustancias, productos o actividades contaminantes que puedan contaminar las aguas superficiales y subterráneas de la Micro- Cuenca del Río Cacao.
6. La extracción de cascajo, piedras, tierra, arena y tosca, en forma comercial.
7. Cualquier otra actividad que a juicio del Municipio del Distrito de Macaracas e Instituciones y Autoridades competente con base en el plan de manejo, pudiese afectar la potabilidad de las aguas de la Micro-cuenca del Río Cacao.

Artículo Cuarto: Con la debida autorización de las Autoridades competentes quedan permitidas las siguientes actividades en la Micro-cuenca del río Cacao:

1. La Ganadería y la Agricultura sostenibles y amigables con el Ambiente.
2. El establecimiento y el manejo de plantaciones forestales
3. Establecimiento de zoocriaderos de animales silvestre
4. Las infraestructuras comunitarias acordes con el Medio Ambiente.
5. La extracción de cascajo, arena, tierra, piedra, y tosca para obras de interés social.
6. Cualquier otra actividad que no atente con la conservación y protección de los recursos naturales de la micro-cuenca del río Cacao.

Artículo Quinto: El Municipio del Distrito de Macaracas coordinará con la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) la elaboración y ejecución de un Plan de Manejo para la Reserva Hidrológica de la Micro-Cuenca del Río Cacao, que contendrá propuestas de acciones a corto, mediano y largo plazo, para el logro de los objetivos perseguidos por su creación. Hasta tanto se elabore el Plan de Manejo, el Municipio del Distrito de Macaracas, con la colaboración de la Autoridad Nacional del Ambiente e Instituciones Públicas nacionales y organizaciones no gubernamentales, llevará a cabo un plan de acción a corto plazo.

Articulo Sexto: El Municipio de Macaracas, con el apoyo de las entidades públicas y organizaciones no gubernamentales gestionarán fondos para implementar el plan de manejo y las acciones en la micro cuenca.

Artículo Séptimo: Solicitar el apoyo de la Autoridad Nacional del Ambiente, el Ministerio de Salud, el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, Ministerio de Comercio e Industria, Instituto de Acueducto y Alcantarillados Nacionales, Ministerio de Educación, la Fuerza Pública, las Organizaciones no Gubernamentales , Sociedad Civil y otras entidades con presencia en la Micro-Cuenca, para hacer efectivo este Acuerdo.

Artículo Octavo: Las infracciones a las regulaciones establecidas en este Acuerdo Municipal se remitirán a la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), a fin de que dicha institución imprima el procedimiento que corresponda de acuerdo a las leyes vigentes.

Artículo Noveno: Este Acuerdo entrará a regir a partir de su promulgación en la Gaceta Oficial.

Dado y aprobado a los veintisiete (27) días del mes de agosto de 2007.

HR. Ramón Rodríguez Solís
Presidente

Benilda de Nicosia
Secretaria

ALCALDÍA MUNICIPAL DEL DISTRITO DE MACARACAS

Sancionado
Roger P. Brandao Peralta
Alcalde

Ejecútese y cúmplase
Midalys Vergara
Secretaria

Envases de plaguicidas serán reciclados

PROYECTO | Beneficiará a productores en Los Santos
Envases de plaguicidas serán reciclados

   
   

 AMPLIAR

Luego de fumigar los sembradíos, las personas pueden llevar los envases a los centros de acopio.

Zenaida Vásquez

LOS SANTOS, PANAMA AMERICA

CON EL fin de proteger el ambiente y evitar la contaminación de ríos, quebradas y playas en la provincia de Los Santos, el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) trabaja en un proyecto para eliminar los envases de plaguicidas.

El ingeniero Roberto Samaniego, director del Departamento de Sanidad Vegetal del MIDA, señaló que muchos productores y lugareños arrojan los envases vacíos por cualquiera parte, sin importar que su contenido puede ser tóxico.

Mencionó que el proyecto piloto consiste en crear centros de acopio, para que las personas tengan a donde botar los desechos.

“Para que estos envases puedan ser llevados a los Centros de acopio, el productor tiene que lavarlos tres veces”, alegó Samaniego.

Manifestó que por medios de estudios realizados se ha comprobado que con el triple lavado se elimina el contenido tóxico en gran medida.

Aseveró que posteriormente la persona debe romper el envase, para prevenir que otra persona vuelva a utilizarlo.

Luego de entregarlo en los centros de acopio se almacenan, para ser eliminados en un lugar donde no sean dañino y otros se reciclarán.

BENEFICIADOS
Los más beneficiados con este proyecto serán los agroexportadores, ya que las normas internacionales les exigen identificar un lugar donde llevar estos envases vacíos.

Es importante destacar que este proyecto piloto se realizará primeramente en la provincia de Los Santos.

Se invertirán cerca de 18 mil dólares y dependiendo del resultado se pondrá en ejecución en el resto del país.

Los Centros de acopio estarán ubicados en las Instalaciones del MIDA en Las Tablas y en el Instituto de Investigación Agropecuaria de Panamá (IDIAP).

Se espera que a finales de este mes pueda iniciarse el proceso de recolección de los envases.

Las personas no tendrán que pagar nada y ayudarán a preservar el medio ambiente, que actualmente se ve afectado por las continuas contaminaciones.