El costo ambiental de usar Google

El costo ambiental de “googlear”

Greg Morsbach
BBC

Página de Google

Una búsqueda estándar en Google produce 7 gramos de CO2, según Wissner-Gross.

Realizar dos búsquedas en el sitio de internet Google produce tanto dióxido de carbono (CO2) como calentar agua para preparar un café instantáneo, según asegura un investigador de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

Haciéndose eco de la preocupación de los especialistas en ciencias ambientales por el impacto de las tecnologías de la información en el medio ambiente, Alex Wissner-Gross llevó a cabo un estudio sobre el impacto de “googlear” en la emisión de gases con efecto invernadero.

Una investigación reciente señaló que este sector genera tantas emisiones como todas las aerolíneas del mundo juntas.

Wissner-Gross descubrió que una búsqueda estándar en Google produce 7 gramos de CO2.

En caso de que se hagan dos búsquedas, esa cantidad se multiplica por dos, lo que equivale a calentar agua para hacerse un café.

El investigador de Harvard afirma que estas emisiones provienen de la electricidad utilizada por el computador y de la energía que consumen los enormes bancos de datos que Google tiene alrededor del mundo.

200 millones de búsquedas

Mujer utilizando computador

Cada segundo que pasamos conectados a internet producimos 0,02 gramos de CO2.

Pese a que al famoso buscador se le conoce por la rapidez de sus resultados, según Wissner-Gross, ello sólo es posible porque utiliza varios bancos de datos al mismo tiempo, produciendo más CO2 que alguno de sus competidores.

Según el investigador, cada segundo que pasamos conectados a internet producimos 0,02 gramos de CO2.

Puede que no parezca mucho, pero cada día se llevan a cabo en el mundo unos 200 millones de búsquedas en internet.

En un comunicado, Google reconoció que los computadores se han convertido en un elemento más de la vida diaria de las personas que cada vez consume más energía, “un hecho que la compañía se toma muy serio”.

Google afirma haber diseñado y construido los “bancos de datos más eficientes del mundo”.

“De hecho, en el tiempo que toma realizar una búsqueda en Google, su computador personal utilizará más energía que la que gastamos nosotros para responder a su búsqueda”, señaló la compañía.

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Contaminación por ruido afecta delfines

Mucho ruido y pocos delfines

Redacción BBC Mundo

Delfin

El ruido está impidiendo que delfines y ballenas coman y se reproduzcan.

La creciente contaminación sónica en los océanos del mundo amenaza la supervivencia de ballenas y delfines, según un panel de expertos patrocinado por la Organización de Naciones Unidas (ONU).

Los especialistas, reunidos en Roma, aseguran que los sonidos que utilizan estos mamíferos para comunicarse son opacados por el ruido que provocan los barcos, los sistemas militares de sonar y el cambio climático.

“Se desorientan, no pueden encontrar pareja ni comida y se comportan erráticamente”, dicen los expertos.

Recomiendan, entre otras cosas, reducir los niveles de ruido instalando motores más silenciosos.

Por ello, la Convención para la Conservación de las Especies Migratorias, a la que asisten representantes de 100 países, está considerando emitir una resolución que obligue a los países a disminuir los niveles de contaminación sónica en el mar.

“El efecto coctel”

Otras de las medidas que se proponen incluyen cambiar la ruta de algunos barcos, reducir las velocidades y prohibir experimentos y el uso de sonares en los hábitats de los animales en peligro.

“Es lo que llamamos el efecto coctel”, explica Mark Simmonds, de la Sociedad para la Conservación de los Delfines y las Ballenas.

Se desorientan, no pueden encontrar pareja ni comida y se comportan erráticamente.
Expertos en cetáceos

“Cuando estás en un coctel, en una fiesta, tienes que hablar cada vez más fuerte hasta que llega un punto en que nadie puede oír a nadie”, dice Simmonds.

Agrega que hay un número cada vez mayor de ballenas y delfines que terminan varados en una playa que podrían atribuirse a esta contaminación sónica.

En algunos casos, los mamíferos presentaron lesiones en algunos tejidos, similares a las de los buzos que salen a la superficie demasiado rápido.

Los expertos creen que esos animales pueden haberse asustado por el ruido de sonares militares o experimentos sísmicos y terminaron por ascender a una velocidad superior a la de sus limitaciones físicas.

Otra investigación apunta a que los crecientes niveles de dióxido de carbono incrementan la acidez de los océanos, lo que hace que el sonido viaje todavía más lejos.

Según un informe del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, la distancia a la que se pueden comunicar las ballenas azules se ha reducido 90% en los últimos 40 años por el aumento en los niveles de ruido en el mar.

Un portavoz de el Programa Ambiental de Naciones Unidas dijo que hay indicios de que los gobiernos están dispuestos a enfrentar los problemas que provocan los océanos ruidosos.

China promete juegos olímpicos ecológicos

China promete Juegos Olímpicos ecológicos

Burica Press y fuentes internacionales, Ciudad de Panamá, 3 de agosto de 2008. Tras ser designada como ciudad olímpica, Beijing se comprometió a desarrollar una “ciudad ecológica, con colinas verdes, aguas limpias y un cielo azul”. Para mantener la promesa, los gobiernos local y central han destinado cerca de 100.000 millones de yuanes (12.500 millones de dólares) a reducir la contaminación. Justamente las mayores preocupaciones o retos de los organizadores de este cónclave deportivo mundial giran en torno al exceso de automóviles y la contaminación ambiental. El propio presidente del COI, Jacques Rogge, reconoció la gravedad de la polución en Beijing y dejó entrever que podría causar demoras en la celebración de algunas pruebas deportivas.

Estadio Olimpico de China, Nido de Pájaros
Estadio Olímpico de China, Nido de Pájaros. Fue inaugurado en Mayo de 2008 y está listo para los juegos olímpicos 2008 que inician el día 8 de agosto. Foto: http://www.olimpiadasbeijing2008.net/

De este modo, empresas con una importante responsabilidad en la contaminación de la ciudad, como la acería Shougang, han sido alejadas de la ciudad, mientras que otras, entre ellas la principal productora de coque, dejarán de operar este mismo mes.

“En cuanto al comportamiento de los ciudadanos, la clave reside en hacer sentirse orgullosa a la población por albergar un evento de este tipo”, subraya Liu Qi, presidente del Comité Organizador. “Todos los ciudadanos de Beijing son anfitriones de los Juegos Olímpicos. Si no puedes convertirte en voluntario, aún puedes ayudar: haciendo todo lo que esté en tu mano para mantener la ciudad limpia y ordenada”.

El primer ministro chino, Wen Jiabao, prometió mantener una ciudad de Beijing limpia,ecológica y hermosa durante y después de los Juegos Olímpicos.

Wen hizo estas declaraciones al visitar a los atletas, voluntarios y trabajadores de servicios públicos, cinco días antes del inicio de las Olimpíadas en la capital china.

“China es un país responsable. Vamos a cumplir con los compromisos adquiridos con ocasión de los Juegos Olímpicos. No sólo vamos a celebrar una Justa única y de calidad, sino que también construimos una ciudad más pintoresca, ecológica y civilizada de manera sostenible”, declaró el premier.

El Nido de Pájaros, el nuevo estadio olímpico de Beijing, inaugurado en mayo de 2008 y donde se celebrarán las ceremonias de inauguración y clausura, el atletismo y el fútbol, se ha convertido en este emblema de deporte y medio ambiente.  El estadio ha sido diseñado con estándares ecológicos que incluyen entre otras cosas la captación de energía solar y de agua lluvia.

China y el mundo tienen un reto ambiental más allá de los juegos olímpicos con la gran contaminación atmosférica y el alto consumismo que amenaza consumir el planeta Tierra.

Ríos de la ciudad de Panamá contaminados e ignorados

CIUDAD. LA CONTAMINACIÓN DE LOS CAUCES CAPITALINOS ES UN RIESGO PARA LA SALUD.

Ríos, riqueza perdida

Con las colectoras del saneamiento de la bahía se suspenderán las descargas de aguas residuales.

Redacción de La Prensa
panorama@prensa.com

Los ocho ríos que fluyen por la capital panameña están “contaminados” o “altamente contaminados”. Así lo indica un informe sobre la calidad de sus aguas, de la Autoridad Nacional del Ambiente.

El informe también indica que las zonas más contaminadas están en áreas cercanas a núcleos de población, asociados a actividades comerciales e industriales.

El índice de calidad de agua toma como parámetros relevantes el oxígeno disuelto y los coliformes fecales. El médico infectólogo Xavier Sáez-Llorens explicó que la presencia en grandes cantidades de estos últimos es un riesgo para la salud, pues se pueden presentar enfermedades gastrointestinales, especialmente si el individuo es un anciano, un niño muy pequeño o una persona con problemas de defensas.

Quienes viven junto a estos cauces o están en contacto con ellos, añadió, desarrollan un grado de resistencia o tolerancia a este tipo de sustancia.

Con el saneamiento de la ciudad y la bahía de Panamá, hay una esperanza. En el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales señalan que a fines de 2009, cuando estén funcionando las colectoras, el cambio será evidente. Aun así, explica Ariel Rodríguez, biólogo de la Universidad de Panamá, la descontaminación no será inmediata y podrían pasar décadas antes de que los ríos sean recuperados.

rescate.Los ocho ríos que atraviesan la ciudad están contaminados.

Ríos, más que drenajes urbanos

Antes que incorporarlos al paisaje urbano, los ríos son canalizados y tapados para construir sobre ellos.

Deshechos sólidos y líquidos contaminan sus cauces y desmejoran la calidad de sus aguas.

LA PRENSA/Gabriel Rodríguez
Ambientalistas y urbanistas destacan el potencial de los ríos como áreas verdes recreativas, sin embargo, la contaminación ha impedido que en la capital esto se haga realidad.

Ana Teresa Benjamín
abenjami@prensa.com

Ninguno de los ocho ríos que atraviesan la ciudad de Panamá se salva.

Como se lee en una publicación de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), Sostenibilidad de los recursos hídricos en Panamá, mientras los ríos del interior del país todavía pueden utilizarse para la recreación y el solaz -además del uso utilitario que históricamente han tenido- los de la zona metropolitana apenas si sobreviven.

El documento establece que los ríos Cárdenas, Curundú, Matasnillo, Matías Hernández, Abajo, Juan Díaz, Tapia y Tocumen, sin excepción, están “contaminados o altamente contaminados”.

“Las zonas más contaminadas están en áreas cercanas a núcleos de población, asociados a actividades comerciales e industriales, normalmente ubicadas en las partes bajas de las cuencas o en la desembocadura de los ríos”, se lee.

De acuerdo con los resultados del Programa de Monitoreo de la Calidad del Agua Nacional efectuado desde 2002 por la Anam, la calidad del agua de los ríos citadinos es tan mala que, en algunos casos, son necesarios tratamientos especiales para utilizarlos en la industria.

Dependiendo de a qué altura del cauce se haga la medición, las actividades de recreación se hacen desde “no recomendables” hasta “no aceptables”.

Sólo especies muy resistentes sobreviven en sus aguas y su uso para consumo es dudoso.

La mayor parte de esa contaminación proviene de las aguas residuales (comerciales y residenciales) que desde siempre han caído en sus cauces, aunque con el proyecto de saneamiento de la bahía de Panamá esta situación pretende enmendarse, ya que en la primera fase se construirán unos 47 kilómetros de colectores para sanear los ríos más contaminados.

Juan Antonio Ducruet, director del Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales, señala que a fines de 2009, cuando hayan empezado a funcionar las colectoras, “el cambio será evidente”, pues se suspenderán las descargas de aguas residuales y con ello disminuirán los malos olores que emanan de los afluentes.

Sin embargo, como dice Jorge Rivas, consultor de la Asociación para la Promoción de Nuevas Alternativas de Desarrollo, la salud de los ríos cambiará poco si la actitud de los ciudadanos no varía.

Contaminados e ignorados

Rico en recursos hídricos, Panamá cuenta con 350 ríos en su vertiente pacífica y 150 en la atlántica.

“Pero, históricamente se les ha dado la espalda y se ha subordinado su uso a las funciones de tránsito, de intercambio comercial”, sostiene Rivas.

Cuando un río no tiene un uso práctico, entonces se le utiliza como basurero. Siendo así, no extraña entonces que no se les haya concedido, hasta ahora, ningún valor estético o paisajístico a los cursos de agua de la ciudad.

Peor aún, condenados a ser drenajes o basureros, los ríos han adquirido mal aspecto y olor, lo que no hace sino dificultar su uso para el entorno urbano.

Emblemático es, por ejemplo, el caso del río Matasnillo, que en avenida Balboa ha sido totalmente cubierto por el complejo comercial de Extreme Planet, cerca de su desembocadura.

En el centro comercial Los Pueblos, en la vía Tocumen, por su parte, el río Juan Díaz atraviesa el complejo, pero esa zona es usada, en ambas orillas, como sector para depositar la basura de los comercios.

Aun así, en el puente que conecta a uno y otro lado del centro es escena común que los transeúntes se detengan a mirar los peces que aún sobreviven en el río, o a las iguanas que reposan en los árboles de sus márgenes.

Elemento del paisaje

Para el arquitecto urbanista Álvaro Uribe, el desuso de los ríos es un problema de “ignorancia y de codicia”.

Codicia, explica, porque se piensa que se puede disponer de las áreas de servidumbre como espacio privado, e ignorancia porque no se les ha dado el lugar que tienen en el desarrollo del entorno urbano.

En otras ciudades, recalca Uribe, se ha redescubierto el potencial de los ríos y se les ha rescatado. De cloacas, dice, han pasado a ser parte integral de los espacios públicos y han servido para rescatar barrios.

“En París, el río Sena era una cloaca y ahora se está recuperando para el turismo”, dice Uribe.

En las favelas de Brasil, están dejando de ser un canal sucio para incorporarse a la vida de estos barrios, conocidos por su violencia y su pobreza.

En el caso de Panamá, Uribe señala que el río Curundú, por ejemplo, podría rescatarse para que sirva de espacio público a los residentes del barrio del mismo nombre. “Se le puede dar carácter, convertirlo en un paseo”, sugiere, especialmente en los tramos que corren por el Parque Metropolitano.

Pero, para lograr todo esto, destaca, las autoridades deben señalar “qué no se puede hacer con el recurso agua” y hacerlo cumplir. La idea, dice, es aprender que, más que sepultarla, hay que aprender a utilizar esta bondad natural de forma más creativa.

Impacto del desarrollo minero

metales. en Chorcha se llevan a cabo exploraciones.

Impacto del desarrollo minero

En Panamá se realiza la explotación de cerro Petaquilla y se explora el cerro Chorcha.

La demanda de cobre y otros metales se presenta como una oportunidad para desarrollar la industria.

LA PRENSA/Archivo
COBRE. En Cerro Colorado se llevaron a cabo los trabajos de exploración, pero se suspendieron a principios de los años 1980.

Wilfredo Jordán Serrano
wjordan@prensa.com

La explotación minera ocasiona efectos en el medio ambiente, pero según los promotores de este tipo de proyectos también contribuye a desarrollar las áreas apartadas del país donde predomina la pobreza.

En Panamá se lleva a cabo actualmente la explotación de cerro Petaquilla y los estudios de exploración en cerro Chorcha donde existen yacimientos de cobre y oro.

Expertos internacionales en el desarrollo, regulación y supervisión de la minería debaten desde ayer en Panamá los modelos de minería responsable como parte de la conferencia regional latinoamericana.

Assheton Carter, uno de los expositores de este foro y jefe asesor en liderazgo medioambiental, reconoció que Panamá es un punto caliente en biodiversidad, pero las empresas deben respetar y garantizar que no se extraiga o se dañe a las especies que están en peligro de extinción.

En este orden, Roberto Cuevas, presidente de la Cámara Minera de Panamá, dijo que el desarrollo de la industria de la minería en Panamá depende absolutamente de que se demuestre a toda la sociedad que “esta industria es capaz de la máxima excelencia en el desarrollo de su actividad”.

Petaquilla Minerals, que avanza en la exploración, ha podido desarrollar algunos programas sociales, entre ellos el de “comida caliente” que beneficia a 101 escuelas de la provincia de Coclé y que ha contribuido a bajar la deserción escolar de 75% a 12% en 2007, dijo Leonel Arosemena, representante de la empresa.

La demanda de cobre y otros metales se presenta como una oportunidad para desarrollar la industria sin descuidar los procedimientos que se deben seguir para disminuir los daños ambientales, comentaron representantes de la industria minera.

La producción mundial de cobre a partir de minas es de unos 15.6 millones de toneladas al año (2007). El principal país productor es Chile, con más de un tercio del total, seguido por Perú y Estados Unidos.

Contaminación de los ríos, afectación de la fauna y la flora, con azufre, cianuro y ácido sulfúrico, además del riesgo para las actividades ganaderas y agrícolas de la región, son las principales preocupaciones de los ambientalistas y dirigentes comunitarios que se oponen a la minería.

Humo tóxico sigue sobre ciudad de Panamá

ambiente. ministerio público continúa investigación.

El humo sigue sin control

Según Abraham Goti, del Dimaud, desde esta madrugada no debería haber humo en la ciudad.

La Oficina de Seguridad de los Bomberos no descarta que el incendio se produjera por combustión espontánea.

LA PRENSA/Víctor Arosemena
CONSECUENCIAS. Ayer seguía emanando humo tóxico del relleno sanitario en Cerro Patacón. Los bomberos advierten que por la acumulación de desechos seguirá ardiendo internamente.

Urania Cecilia Molina
umolina@prensa.com

Aunque Abraham Goti, de la Dirección Municipal de Aseo Urbano y Domiciliario del Municipio de Panamá (Dimaud), aseguró ayer que la emisión de humo del relleno sanitario de Cerro Patacón se ha controlado, este diario pudo constatar que el humo sigue siendo denso en este sector.

“Desde la madrugada de este lunes no se debe sentir humo ni mal olor”, aseguró Goti.

Mientras tanto, residentes en Río Abajo, como María del Carmen Tovio, denunciaron que llevan más de dos días sin dormir por el humo.

El Ministerio de Salud (Minsa) informó que las personas afectadas no están asistiendo a recibir atención médica.

La ministra del ramo, Rosario Turner, adelantó que la Dirección de Ambiente del Minsa empezó una investigación por este caso.

Juan De Arco, de la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos, dijo ayer que no han encontrado indicios que digan que el incendio fue intencional.

Datos interesantes

. SÍNTOMAS: El humo produce rinitis, enrojecimiento de los ojos, tos y estornudos.

.30/4/2008: En la mañana, un fuego se desató en Cerro Patacón. Para la noche, el humo había invadido la ciudad.

ambiente. LA COMBUSTIÓN INTERNA PUEDE DURAR MESES, DICEN EXPERTOS.

Emisión de humo está sin control

La Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos y el Ministerio Público regresan hoy al área del siniestro.

Las vías respiratorias son las más vulnerables. Rosario Turner, ministra de Salud, recomienda atención.

LA PRENSA/Víctor Arosemena
TRABAJOS. Las lluvias retrasan las labores de extinción del incendio ocurrido en el vertedero de basura de Cerro Patacón, 1021208

Urania Cecilia Molina
umolina@prensa.com

En la cima del cerro de tierra y basura, rodeada de un espeso humo, se ven las siluetas de las maquinarias que tratan de controlar el incendio que, desde el pasado miércoles, afecta el relleno sanitario de Cerro Patacón.

Eran las 9:00 a.m. y, aunque en las faldas del cerro había lugares donde las llamas no quería extinguirse y la emisión de humo continuaba, los pepenadores seguían con su labor de recoger desechos, mientras uno de ellos dormía en una improvisada casa de cartón.

Son los únicos a los que el humo parece no afectarles, porque, en un recorrido por varios puntos de la ciudad, las personas revelaron que el humo provocado por el incendio afectó su salud y les cambió hasta sus hábitos de vida.

María del Carmen Tovio, psicóloga de profesión y residente en Río Abajo, dijo que lleva dos días sin dormir. “En las noches el humo es penetrante”, dijo.

Mientras que Sonia Castro, jubilada, explicó que el humo la obligó a salir de su casa en el corregimiento de Ancón, porque la desesperación que le produjo le subió la presión.

Otros ciudadanos explicaron que presentaron reacciones alérgicas y problemas con el sistema respiratorio.

Este tipo de reacciones para la ministra de Salud, Rosario Turner, es normal cuando ocurren estas situaciones, que afectan sobre todo a las personas que padecen asma y/o alergias.

Se pueden presentar casos de rinitis, crisis de estornudos, accesos de tos, enrojecimiento de los ojos y hasta alteraciones en la voz, dijo Turner, quien recomendó a las personas con estos cuadros visitar al médico.

Tres hectáreas quemadas

En el área del incendio, Abraham Goti, de la Dirección Municipal de Aseo Urbano y Domiciliario, dijo que ayer el incendio fue controlado en su totalidad, y que desde hoy no debe haber en la ciudad humo ni mal olor. Calculó que el siniestro afectó unas 3 hectáreas del relleno.

Pese a los comentarios de Gotti, Juan De Arco, de la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos, dijo que el fuego se puede controlar en la parte externa, pero internamente seguirá ardiendo, porque se trata de desechos orgánicos e inorgánicos. Agregó que estos fuegos en ocasiones tardan meses y hasta años en extinguirse.

Exigen castigo por daños al manglar de Juan Díaz

MANGLARES DE JUAN DÍAZ.

Ambientalistas exigen castigo

Las autoridades ambientales investigan qué sustancia química contaminó la zona costera.

José Arcia
jarcia@prensa.com

Un grupo de ambientalistas exigió a las autoridades vinculadas a la protección del ambiente aplicar sanciones enérgicas a los responsables de la contaminación de un área de manglar en Juan Díaz.

La Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) investiga a la empresa Gases Industriales por el derrame de una sustancia química que supuestamente ha causado serios “daños al ecosistema” en esa zona.

Alida Spadafora, directora de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza, consideró que las autoridades deben ser rigurosas en la aplicación de las normas ambientales.

Mir Rodríguez y Ariel Rodríguez, biólogos de profesión y ambientalistas, dijeron que lo sucedido en Juan Díaz es un reflejo de la debilidad que hay en cuanto a vigilancia ambiental, y exigieron la recuperación del ecosistema dañado por la sustancia química.

Proceso de una investigación

. 26 DE FEBRERO DE 2008: La Anam recibe una denuncia por daño ambiental.

. 3 DE MARZO: La Anam inspecciona el lugar y empieza una investigación administrativa.

. 21 DE ABRIL: Emite un informe que señala daños ambientales.

juan díaz. preocupación por los ecosistemas marino costeros.

Piden sanción por daños a manglares

ANCON exige que se detengan las actividades que afectan los ecosistemas marino costeros.

La Anam investiga a Gases Industriales por derrame de sustancia química en los manglares de Juan Díaz.

LA PRENSA/Carlos Lemos
irresponsabilidad. Un químico está destruyendo parte del ecosistema marino.

José Arcia
jarcia@prensa.com

Varios ambientalistas mostraron su preocupación por los daños ocasionados a los manglares de Juan Díaz, y piden a las autoridades la aplicación rigurosa de las leyes. La directora ejecutiva de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON), Alida Spadafora, dijo que este tipo de actividades no se puede permitir.

Lucía Lasso, de la Alianza para la Conservación y el Desarrollo, dijo que el problema es que los manglares son vistos como un lugar “cochino” que no se debe conservar.

Estas declaraciones surgen luego de que residuos químicos fueran vertidos en los manglares de Juan Díaz, y que la Dirección Regional de Panamá Centro de la Autoridad Nacional del Ambiente empezara una investigación contra la empresa Gases Industriales como la posible responsable del daño ecológico.

“Hay que parar este tipo de cosas”, dijo Spadafora, quien además pidió a las autoridades ambientales llegar “hasta las últimas consecuencias” para hacer que los culpables paguen por los daños ocasionados al ecosistema.

Lasso insistió en que es el momento de cambiar la percepción sobre los manglares.