Descifran el genoma del VIH

Descifran genoma del VIH

BBC Ciencia

Un grupo de científicos descifró el mapa genético completo del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Virus VIHEl virus afecta al sistema inmunológico.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue publicada en la revista especializada Nature y permitiría a los científicos acceder a información hasta ahora oculta sobre el virus del SIDA.

Se espera que este avance permita entender mejor cómo actúa el virus y acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos contra esta enfermedad hasta ahora incurable.

El procedimiento también podría servir para tratar otros virus, como el de la influenza y los microorganismos que causan el resfrío común, informaron los expertos.

En el artículo de la revista Nature, afirman que “los virus de ARN de una sola hebra (como el VIH) abarcan una amplia gama de agentes infecciosos que causan el resfrío común, el cáncer, el SIDA y otras enfermedades graves”.

El VIH transporta su información genética con una estructura más complicada que la de otros virus. Al igual que la influenza, la hepatitis C y la poliomielitis, usa el ARN en lugar del ADN para transportar su información.

La información del ADN –que tiene dos hebras- es relativamente fácil de decodificar, pero la del ARN (ácido ribonucleico), de una sola hebra, es mucho más difícil.

Fuentes de ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, saludaron la noticia y dijeron a BBC Ciencia que “todo descubrimiento científico que eche luz sobre cómo se estructura el virus del VIH es un paso importante. Cuanto más sepamos sobre el carácter del virus, más cerca estaremos de encontrar una cura y desarrollar nuevos tratamientos para combatir la infección”.

Esperanzas

Por consiguiente, el haber descifrado el genoma completo permite acceder a nueva información y podría dar claves sobre el modo de operar del virus.

“Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos”, dijo Kevin Weeks, quien dirigió el estudio. “Tenemos una lista enorme de cosas que podemos intentar”, añadió.

Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos.

Kevin Weeks, Universidad de Carolina del Norte

“Hay demasiada estructura en el genoma de ARN del VIH, que jugaba anteriormente un papel casi desconocido en la expresión del código genético”.

El equipo desarrolló un nuevo método químico llamado SHAPE, que crea una imagen de las formas y pliegues de las hebras de ARN.

Los investigadores anunciaron que esperan utilizar esta información para ver si pueden realizar pequeñas modificaciones al virus. “Estamos empezando a entender trucos que el genoma usa para evitar ser detectado por el huésped”, dijo el profesor Ron Swanstrom, otro de los autores.

Actualmente hay en el mercado más de 20 medicamentos contra el VIH, y se necesitan varias combinaciones para mantener al virus bajo control. Además, muchas cepas de la gripe resisten los antivirales antiguos.

Weeks manifestó que la nueva técnica de obtención de imágenes ayudará a los investigadores a buscar nuevos enfoques, como el llamado “Sirna”, que detiene el funcionamiento del ARN y puede interferir en las células defectuosas o las bacterias y virus.

Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de este enfoque.

Cuidado con las ratas

Descubren plaga del siglo XXI

BBC Ciencia

Una bacteria que causa una grave infección cardiaca en humanos está siendo propagada por pulgas de ratas, afirma una investigación.

Rata

La rata porta la bacteria Bartonella que puede ocasionar infecciones graves en humanos.

Se trata de una nueva especie de la bacteria Bartonella y los expertos temen que la infección se convierta en un problema serio de salud en los seres humanos.

Según el estudio publicado en Journal of Medical Microbiology (Revista de Microbiología Médica), las ratas marrones (o ratas de ciudad) -las más grandes y comunes- podrían estar propagando esta bacteria.

Hasta ahora se han descubierto más de 20 especies de Bartonella y éstas pueden causar enfermedades como angiomatosis bacilar (infección del bazo), alteraciones del sistema nervioso y endocarditis, entre otras.

Pero ahora, un nuevo patógeno de Bartonella genera una mayor reocupación entre los científicos.

“Es una nueva especie llamada Bartonella rochalimae que fue descubierta recientemente en un paciente que tenía el bazo agrandado y que había viajado a América del Sur”, expresó el profesor Chao-Chin Chang, de la Universidad Nacional Chung Hsing en Taiwán, quien dirigió el estudio.

“Este hecho causó temores de que se trataba de un patógeno zoonótico (que puede transmitir una enfermedad de animales a personas) que surgió recientemente”.

“Por lo tanto decidimos investigar más para entender si los roedores que viven en proximidad de los humanos podrían llevar esta bacteria”, explicó el investigador.

Varias

Se sabe que los roedores no portan una sino varias bacterias.

Exterimio de ratas

La rata marrón o rata de ciudad es la más grande y más común.

Entre éstas, la B. elizabethae que puede causar endocarditis (inflamación del endocardio, el revestimiento interno del corazón) y la b. grahamii, que causa neuroretinitis (inflamación de la retina y el nervio óptico) en humanos.

Aunque no se sabe con seguridad, se cree que la principal ruta de transmisión de infecciones de la rata al humano es una pulga.

Los científicos tomaron muestras de 58 roedores, incluidas 53 ratas marrones, 2 ratones y 3 ratas negras.

Descubrieron que de los seis roedores que portaban la bacteria Bartonella, cinco eran ratas marrones y de éstas, cuatro portaban la B. elizabethae.

Los investigadores, sin embargo, descubrieron una cepa que no se había visto previamente, y que posteriormente fue identificada como B. rochalimae.

“Analizamos las bacterias de la rata marrón y al analizar el ADN descubrimos una cepa que está estrechamente relacionada a la B. rochamilae, que fue aislada recientemente de una infección en humano en Estados Unidos”, explicó el profesor Chang.

El científico subraya sin embargo que este estudio es muy pequeño y no se puede asegurar que la rata marrón común esté propagando B. rochalimae.

Pero lo que sí es seguro, dijo, es que los roedores están transmitiendo la bacteria Bartonella.

“Estos resultados son preocupantes porque revelan la existencia de nuevas reservas y vectores de esta infección emergente” afirmó el científico.

Es por eso, agregó, que será necesario llevar a cabo más investigaciones para confirmar este estudio.

Panameños expuestos a alta radiación ultravioleta

Panameños se exponen a alta radiación ultravioleta

En la ciudad de David se midieron los porcentajes más altos de radiación
Irlanda Sotillo isotillo@estrelladepanama.com

 
La población debe ser más consciente de los riesgos de exponerse al sol, sin una adecuada protección. / Foto archiv
A pesar de los efectos del Fenómeno de La Niña, en Panamá se están registrando niveles de radiación ultravioleta B extremos y muy altos, confirmó Alfonso Pino, director de Análisis e Investigaciones del laboratorio de Física de la Atmósfera en la Universidad de Panamá.

Esto fue comprobado en un estudio que realizó este laboratorio, que incluyó monitoreos en tres puntos del país, siendo estos las ciudades de David, Santiago y Panamá durante el mes de febrero y marzo.

El estudio medía las frecuencia de los rayos solares, dando como resultado niveles entre 8 y 10 de radiación ultravioleta, considerados muy altos. También se detectaron radiaciones extremas que corresponde a las que sobrepasan más de 11 uvis de radiación. Las radiaciones más intensas se dan en la ciudad de David que presentó el 90%, en Santiago 80% y Panamá con 70%.

Según Pino, estos rayos son catalogados peligrosos para la salud de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial, ya que representan alto riesgo para los seres humanos.

La situación es tan grave que el solo hecho de exponerse al sol por 9 a 18 minutos puede causar Eritemas (brotes) en corto tiempo o quemaduras en la piel. Lo peor es que el efecto es acumulativo, por lo que se requiere de mucho tiempo para detectar el cáncer de la piel.

La investigación demostró que los rayos malignos inciden desde tempranas horas, es decir a partir de 10:30 de la mañana hasta las 4:00 de la tarde. Alcanza su máximo nivel en horas a las 12:00 mediodía cuando la temperatura aumenta.

El cáncer de piel es una enfermedad que se ha ido incrementando con el pasar de los años. De 1992 hasta el 2000 se registraron 4,721 casos cancerígenos relacionados a la piel.
Fernando Cebamanos, de la Asociación Nacional Contra el Cáncer (ANCEC), no pudo precisar cuántas personas han padecido la enfermedad hasta este año (2008), pero reconoce que “la enfermedad es muy común en el país por el clima tropical”.

Cebamanos identificó tres clases de cáncer que pueden desarrollarse tanto en pieles blancas como en las oscuras: Carcinoma Basocelular, que es el más frecuente y ataca al 67.9% de los pacientes y se caracteriza por aparecer con una punto redondeado, otro es el escamoso con un 21.7% y el melanoma que es el cáncer más agresivo y mortal con un 10.4% de afectados y que inicia con un lunar con forma asimétrica hasta extenderse en un mancha negra.

El primer síntoma que presenta la radiación por sobreexposición a los rayos es el enrojecimiento de la piel. Por ello Pino recomienda evitar salir a las calle durante el mediodía, cubrirse el cuerpo, utilizar sombreros y bloqueadores solares las veces que sean necesario, sobre todo en las playas, ríos y áreas libres.

Cebamanos no sólo se refirió a la protección de los bañistas, también dio algunos consejos a los maestros: “eviten exponer a los niños durante sus actividades escolares debido a que el cáncer de piel se manifiesta en las personas adultas como resultado del factor acumulativo típico de esta enfermedad”.

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ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ.

Días de alta radiación en el país

José Arcia
jarcia@prensa.com

Los índices de radiación ultravioleta que se han producido este año son alarmantes. El Laboratorio de Física de la Atmósfera de la Universidad de Panamá ha estudiado el fenómeno en tres ciudades del país (David, Santiago y la capital) y los resultados están que queman.

El estudio, presentado ayer en conferencia de prensa, incluye los primeros 74 días del año (hasta el pasado viernes 14 de marzo). De esa cantidad de días, los residentes de David, en Chiriquí, han estado expuestos a radiaciones muy altas o extremas, 66 días, lo que representa el 90%, de acuerdo con el estudio.

En la ciudad de Santiago, en Veraguas, la medición dio 80%. En otras palabras, de los 74 días analizados, los residentes de esta ciudad se expusieron a índices de radiación ultravioleta muy altos o extremos, en 59 días.

En la ciudad capital, en tanto, el resultado ha sido 70%. Lo que igualmente se traduce en que en 51 ocasiones, las radiaciones ultravioletas han sido muy altas o extremas.

La realidad tiene como corolario que una persona de tez blanca podría sufrir quemaduras con solo exponerse nueve minutos al sol, como explicó Alfonso Pino Graell, coordinador del Laboratorio de Física.

Según Pino Graell, lo más impactante de los resultados del reciente estudio es que estos índices (extremos o muy altos) se han dado, a pesar de que en la región se vive el fenómeno de La Niña, que se caracteriza por las constantes lluvias.

“Esperábamos que los índices disminuyeran”, sostuvo.

 

Desarrollo del sida depende de variante genéticas

Identifican variables genéticas

BARCELONA

EFE

UN ESTUDIO internacional en el que han colaborado investigadores españoles ha descubierto las variantes genéticas que pueden hacer que una persona desarrolle el virus del Sida (VIH) más rápido que otra.

El consultor del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínico-IDIBAPS Josep M. Miró, explicó que la descripción de este perfil, permitirá prever la evolución del paciente, además, saber si el individuo desarrollará la mortal enfermedad.

Encuentran plaguicidas con anomalías

decomisan productos vencidos.

Encuentran agroquímicos con anomalías

Mario A. Muñoz
andresm@prensa.com

Al inspeccionar 55 empresas de Panamá Este, Oeste y Centro, las autoridades detectaron un total de mil 658 productos vencidos (mil 230 agroquímicos sin fecha de vencimiento y 428 vencidos).

La Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia informó que el Almacén Xtra (251 productos) ubicado en el centro comercial Los Pueblos y el almacén Novey (352 productos) en Calidonia, fueron los comercios con la mayor cantidad de productos sin fecha de vencimiento (entre productos para jardinería y para agricultura).

En la sucursal de Capira del Almacén Casa Económica se encontraron “grandes concentraciones de gases tóxicos, producto del mal manejo de los agroquímicos”.

Los productos vencidos al perder sus propiedades se transforman en un riesgo para la salud humana al generar la creencia falsa de que han perdido su poder tóxico. Incluso los envases se utilizan como recipientes para chicha.

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salud.

Reportan mal uso de agroquímicos

Mario A. Muñoz
andresm@prensa.com

Las autoridades en un reciente operativo comprobaron en una muestra de 55 locales, entre almacenes y supermercados, que hay un mal uso en la venta de pesticidas, insecticidas y productos para jardinería altamente tóxicos.

Según la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia, el mal uso se extiende a los consumidores, lo que podría traer efectos en la salud.

Cada local debe tener personal idóneo y certificado, requisito que al no cumplirse impide una debida orientación a los consumidores.

En el Centro Agropecuario La Fortuna se encontró un insecticida altamente tóxico-VIDATE 24 SL-, cuyo mal uso puede producir contaminación si se filtra por corrientes de agua.

Las etiquetas por obligación deben estar en español.

Sin embargo, la Autoridad encontró que en las empresas “la información se traduce de forma incompleta”

Otra anomalía es que no se reservan lugares exclusivos a la venta de agroquímicos, tal como indica la ley.

El operativo “Verificación de Agroquímicos” se llevó a cabo desde el 4 hasta el 18 de junio.

La Prensa, 26 de junio de 2007