Descifran el genoma del VIH

Descifran genoma del VIH

BBC Ciencia

Un grupo de científicos descifró el mapa genético completo del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Virus VIHEl virus afecta al sistema inmunológico.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue publicada en la revista especializada Nature y permitiría a los científicos acceder a información hasta ahora oculta sobre el virus del SIDA.

Se espera que este avance permita entender mejor cómo actúa el virus y acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos contra esta enfermedad hasta ahora incurable.

El procedimiento también podría servir para tratar otros virus, como el de la influenza y los microorganismos que causan el resfrío común, informaron los expertos.

En el artículo de la revista Nature, afirman que “los virus de ARN de una sola hebra (como el VIH) abarcan una amplia gama de agentes infecciosos que causan el resfrío común, el cáncer, el SIDA y otras enfermedades graves”.

El VIH transporta su información genética con una estructura más complicada que la de otros virus. Al igual que la influenza, la hepatitis C y la poliomielitis, usa el ARN en lugar del ADN para transportar su información.

La información del ADN –que tiene dos hebras- es relativamente fácil de decodificar, pero la del ARN (ácido ribonucleico), de una sola hebra, es mucho más difícil.

Fuentes de ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, saludaron la noticia y dijeron a BBC Ciencia que “todo descubrimiento científico que eche luz sobre cómo se estructura el virus del VIH es un paso importante. Cuanto más sepamos sobre el carácter del virus, más cerca estaremos de encontrar una cura y desarrollar nuevos tratamientos para combatir la infección”.

Esperanzas

Por consiguiente, el haber descifrado el genoma completo permite acceder a nueva información y podría dar claves sobre el modo de operar del virus.

“Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos”, dijo Kevin Weeks, quien dirigió el estudio. “Tenemos una lista enorme de cosas que podemos intentar”, añadió.

Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos.

Kevin Weeks, Universidad de Carolina del Norte

“Hay demasiada estructura en el genoma de ARN del VIH, que jugaba anteriormente un papel casi desconocido en la expresión del código genético”.

El equipo desarrolló un nuevo método químico llamado SHAPE, que crea una imagen de las formas y pliegues de las hebras de ARN.

Los investigadores anunciaron que esperan utilizar esta información para ver si pueden realizar pequeñas modificaciones al virus. “Estamos empezando a entender trucos que el genoma usa para evitar ser detectado por el huésped”, dijo el profesor Ron Swanstrom, otro de los autores.

Actualmente hay en el mercado más de 20 medicamentos contra el VIH, y se necesitan varias combinaciones para mantener al virus bajo control. Además, muchas cepas de la gripe resisten los antivirales antiguos.

Weeks manifestó que la nueva técnica de obtención de imágenes ayudará a los investigadores a buscar nuevos enfoques, como el llamado “Sirna”, que detiene el funcionamiento del ARN y puede interferir en las células defectuosas o las bacterias y virus.

Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de este enfoque.

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Cuidado con las ratas

Descubren plaga del siglo XXI

BBC Ciencia

Una bacteria que causa una grave infección cardiaca en humanos está siendo propagada por pulgas de ratas, afirma una investigación.

Rata

La rata porta la bacteria Bartonella que puede ocasionar infecciones graves en humanos.

Se trata de una nueva especie de la bacteria Bartonella y los expertos temen que la infección se convierta en un problema serio de salud en los seres humanos.

Según el estudio publicado en Journal of Medical Microbiology (Revista de Microbiología Médica), las ratas marrones (o ratas de ciudad) -las más grandes y comunes- podrían estar propagando esta bacteria.

Hasta ahora se han descubierto más de 20 especies de Bartonella y éstas pueden causar enfermedades como angiomatosis bacilar (infección del bazo), alteraciones del sistema nervioso y endocarditis, entre otras.

Pero ahora, un nuevo patógeno de Bartonella genera una mayor reocupación entre los científicos.

“Es una nueva especie llamada Bartonella rochalimae que fue descubierta recientemente en un paciente que tenía el bazo agrandado y que había viajado a América del Sur”, expresó el profesor Chao-Chin Chang, de la Universidad Nacional Chung Hsing en Taiwán, quien dirigió el estudio.

“Este hecho causó temores de que se trataba de un patógeno zoonótico (que puede transmitir una enfermedad de animales a personas) que surgió recientemente”.

“Por lo tanto decidimos investigar más para entender si los roedores que viven en proximidad de los humanos podrían llevar esta bacteria”, explicó el investigador.

Varias

Se sabe que los roedores no portan una sino varias bacterias.

Exterimio de ratas

La rata marrón o rata de ciudad es la más grande y más común.

Entre éstas, la B. elizabethae que puede causar endocarditis (inflamación del endocardio, el revestimiento interno del corazón) y la b. grahamii, que causa neuroretinitis (inflamación de la retina y el nervio óptico) en humanos.

Aunque no se sabe con seguridad, se cree que la principal ruta de transmisión de infecciones de la rata al humano es una pulga.

Los científicos tomaron muestras de 58 roedores, incluidas 53 ratas marrones, 2 ratones y 3 ratas negras.

Descubrieron que de los seis roedores que portaban la bacteria Bartonella, cinco eran ratas marrones y de éstas, cuatro portaban la B. elizabethae.

Los investigadores, sin embargo, descubrieron una cepa que no se había visto previamente, y que posteriormente fue identificada como B. rochalimae.

“Analizamos las bacterias de la rata marrón y al analizar el ADN descubrimos una cepa que está estrechamente relacionada a la B. rochamilae, que fue aislada recientemente de una infección en humano en Estados Unidos”, explicó el profesor Chang.

El científico subraya sin embargo que este estudio es muy pequeño y no se puede asegurar que la rata marrón común esté propagando B. rochalimae.

Pero lo que sí es seguro, dijo, es que los roedores están transmitiendo la bacteria Bartonella.

“Estos resultados son preocupantes porque revelan la existencia de nuevas reservas y vectores de esta infección emergente” afirmó el científico.

Es por eso, agregó, que será necesario llevar a cabo más investigaciones para confirmar este estudio.

Panameños expuestos a alta radiación ultravioleta

Panameños se exponen a alta radiación ultravioleta

En la ciudad de David se midieron los porcentajes más altos de radiación
Irlanda Sotillo isotillo@estrelladepanama.com

 
La población debe ser más consciente de los riesgos de exponerse al sol, sin una adecuada protección. / Foto archiv
A pesar de los efectos del Fenómeno de La Niña, en Panamá se están registrando niveles de radiación ultravioleta B extremos y muy altos, confirmó Alfonso Pino, director de Análisis e Investigaciones del laboratorio de Física de la Atmósfera en la Universidad de Panamá.

Esto fue comprobado en un estudio que realizó este laboratorio, que incluyó monitoreos en tres puntos del país, siendo estos las ciudades de David, Santiago y Panamá durante el mes de febrero y marzo.

El estudio medía las frecuencia de los rayos solares, dando como resultado niveles entre 8 y 10 de radiación ultravioleta, considerados muy altos. También se detectaron radiaciones extremas que corresponde a las que sobrepasan más de 11 uvis de radiación. Las radiaciones más intensas se dan en la ciudad de David que presentó el 90%, en Santiago 80% y Panamá con 70%.

Según Pino, estos rayos son catalogados peligrosos para la salud de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial, ya que representan alto riesgo para los seres humanos.

La situación es tan grave que el solo hecho de exponerse al sol por 9 a 18 minutos puede causar Eritemas (brotes) en corto tiempo o quemaduras en la piel. Lo peor es que el efecto es acumulativo, por lo que se requiere de mucho tiempo para detectar el cáncer de la piel.

La investigación demostró que los rayos malignos inciden desde tempranas horas, es decir a partir de 10:30 de la mañana hasta las 4:00 de la tarde. Alcanza su máximo nivel en horas a las 12:00 mediodía cuando la temperatura aumenta.

El cáncer de piel es una enfermedad que se ha ido incrementando con el pasar de los años. De 1992 hasta el 2000 se registraron 4,721 casos cancerígenos relacionados a la piel.
Fernando Cebamanos, de la Asociación Nacional Contra el Cáncer (ANCEC), no pudo precisar cuántas personas han padecido la enfermedad hasta este año (2008), pero reconoce que “la enfermedad es muy común en el país por el clima tropical”.

Cebamanos identificó tres clases de cáncer que pueden desarrollarse tanto en pieles blancas como en las oscuras: Carcinoma Basocelular, que es el más frecuente y ataca al 67.9% de los pacientes y se caracteriza por aparecer con una punto redondeado, otro es el escamoso con un 21.7% y el melanoma que es el cáncer más agresivo y mortal con un 10.4% de afectados y que inicia con un lunar con forma asimétrica hasta extenderse en un mancha negra.

El primer síntoma que presenta la radiación por sobreexposición a los rayos es el enrojecimiento de la piel. Por ello Pino recomienda evitar salir a las calle durante el mediodía, cubrirse el cuerpo, utilizar sombreros y bloqueadores solares las veces que sean necesario, sobre todo en las playas, ríos y áreas libres.

Cebamanos no sólo se refirió a la protección de los bañistas, también dio algunos consejos a los maestros: “eviten exponer a los niños durante sus actividades escolares debido a que el cáncer de piel se manifiesta en las personas adultas como resultado del factor acumulativo típico de esta enfermedad”.

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ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ.

Días de alta radiación en el país

José Arcia
jarcia@prensa.com

Los índices de radiación ultravioleta que se han producido este año son alarmantes. El Laboratorio de Física de la Atmósfera de la Universidad de Panamá ha estudiado el fenómeno en tres ciudades del país (David, Santiago y la capital) y los resultados están que queman.

El estudio, presentado ayer en conferencia de prensa, incluye los primeros 74 días del año (hasta el pasado viernes 14 de marzo). De esa cantidad de días, los residentes de David, en Chiriquí, han estado expuestos a radiaciones muy altas o extremas, 66 días, lo que representa el 90%, de acuerdo con el estudio.

En la ciudad de Santiago, en Veraguas, la medición dio 80%. En otras palabras, de los 74 días analizados, los residentes de esta ciudad se expusieron a índices de radiación ultravioleta muy altos o extremos, en 59 días.

En la ciudad capital, en tanto, el resultado ha sido 70%. Lo que igualmente se traduce en que en 51 ocasiones, las radiaciones ultravioletas han sido muy altas o extremas.

La realidad tiene como corolario que una persona de tez blanca podría sufrir quemaduras con solo exponerse nueve minutos al sol, como explicó Alfonso Pino Graell, coordinador del Laboratorio de Física.

Según Pino Graell, lo más impactante de los resultados del reciente estudio es que estos índices (extremos o muy altos) se han dado, a pesar de que en la región se vive el fenómeno de La Niña, que se caracteriza por las constantes lluvias.

“Esperábamos que los índices disminuyeran”, sostuvo.

 

Desarrollo del sida depende de variante genéticas

Identifican variables genéticas

BARCELONA

EFE

UN ESTUDIO internacional en el que han colaborado investigadores españoles ha descubierto las variantes genéticas que pueden hacer que una persona desarrolle el virus del Sida (VIH) más rápido que otra.

El consultor del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínico-IDIBAPS Josep M. Miró, explicó que la descripción de este perfil, permitirá prever la evolución del paciente, además, saber si el individuo desarrollará la mortal enfermedad.

Encuentran plaguicidas con anomalías

decomisan productos vencidos.

Encuentran agroquímicos con anomalías

Mario A. Muñoz
andresm@prensa.com

Al inspeccionar 55 empresas de Panamá Este, Oeste y Centro, las autoridades detectaron un total de mil 658 productos vencidos (mil 230 agroquímicos sin fecha de vencimiento y 428 vencidos).

La Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia informó que el Almacén Xtra (251 productos) ubicado en el centro comercial Los Pueblos y el almacén Novey (352 productos) en Calidonia, fueron los comercios con la mayor cantidad de productos sin fecha de vencimiento (entre productos para jardinería y para agricultura).

En la sucursal de Capira del Almacén Casa Económica se encontraron “grandes concentraciones de gases tóxicos, producto del mal manejo de los agroquímicos”.

Los productos vencidos al perder sus propiedades se transforman en un riesgo para la salud humana al generar la creencia falsa de que han perdido su poder tóxico. Incluso los envases se utilizan como recipientes para chicha.

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salud.

Reportan mal uso de agroquímicos

Mario A. Muñoz
andresm@prensa.com

Las autoridades en un reciente operativo comprobaron en una muestra de 55 locales, entre almacenes y supermercados, que hay un mal uso en la venta de pesticidas, insecticidas y productos para jardinería altamente tóxicos.

Según la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia, el mal uso se extiende a los consumidores, lo que podría traer efectos en la salud.

Cada local debe tener personal idóneo y certificado, requisito que al no cumplirse impide una debida orientación a los consumidores.

En el Centro Agropecuario La Fortuna se encontró un insecticida altamente tóxico-VIDATE 24 SL-, cuyo mal uso puede producir contaminación si se filtra por corrientes de agua.

Las etiquetas por obligación deben estar en español.

Sin embargo, la Autoridad encontró que en las empresas “la información se traduce de forma incompleta”

Otra anomalía es que no se reservan lugares exclusivos a la venta de agroquímicos, tal como indica la ley.

El operativo “Verificación de Agroquímicos” se llevó a cabo desde el 4 hasta el 18 de junio.

La Prensa, 26 de junio de 2007

Inicia I fase del saneamiento de la Bahía de Panamá

BAHÍA DE PANAMÁ.

Dan luz verde a los trabajos de saneamiento

Eliana Morales Gil
emorales@prensa.com

Ayer se concretó otro paso importante para el proyecto de saneamiento de la bahía en la capital. El presidente, Martín Torrijos, entregó la orden de proceder para la instalación de tres colectoras que estarán ubicadas en los ríos que atraviesan la ciudad.

Juan Antonio Ducruet, director del proyecto, aseguró que las colectoras –que son tuberías paralelas a los ríos cuya tarea es la de recoger las aguas residuales– estarán ubicadas en las cuencas del Río Abajo y la quebrada Monte Oscuro. El segundo grupo se instalará en el río Matías Hernández, la quebrada Palomo y la quebrada Santa Rita, y el tercer juego estará en la cuenca del río Juan Díaz, el río Palomo y la quebrada Espavé.

En total, son unos 50 kilómetros de tuberías colectoras, explicó Ducruet. Las empresas Constructora Urbana, FCC Construcción y Constructores Profesionales de Ingeniería serán las encargadas de realizar los trabajos. Esta etapa del saneamiento de la bahía le significa al Estado una inversión de 30 millones de dólares.

La Prensa, 6 de junio de 2007.

Historia del veneno Dietilene glycol en medicamentos en Panamá

DIETILENE GLYCOL. RASFER INTERNACIONAL CULPA A MEDICOM.

El nexo español de la tragedia

La gerenta general de la firma española, Susi Criado, aseguró que no sabía qué uso le darían a la glicerina.

La empresaria anunció que demandará a Medicom. ‘No nos negamos a dar la cara ante nadie’, advirtió.

 

LA PRENSA/Archivo

JARABE. La Caja de Seguro Social distribuyó la medicina con el químico que usualmente se usa como anticongelante. 849078

Santiago Fascetto
sfascetto@prensa.com

La empresa española no tiene dudas. La gerenta general de Rasfer Internacional, Susi Criado, está convencida de que la “glicerina” que mató a cien personas en Panamá se “transformó” en el químico letal dietilene glycol detrás de las paredes de la local Medicom, a quien le envió 46 bidones de esa sustancia química el 23 de septiembre de 2003.

“En ningún momento Medicom nos aclaró que el producto era para uso medicinal, para fabricar fármacos ni para ninguna otra cosa”, dijo Criado a La Prensa, en diálogo telefónico desde España. Según consta en la investigación judicial, la empresa panameña no avisó a Rasfer que la glicerina pura debía ser apta para consumo humano.

“Nosotros ni vemos el producto. El ministerio de la Sanidad no nos autoriza a manipular la mercadería”, explicó Criado, quien anunció además que demandará a la firma panameña. “Vamos a demandar a Medicom porque nos hicieron mucho daño”, dijo.

Medicina tóxica deja rastros

El dietilene glycol ha figurado en por lo menos ocho envenenamientos masivos en el mundo. Los investigadores calculan que miles de personas han muerto. Si bien en muchos casos el origen preciso del veneno nunca se ha determinado, documentos muestran que, en tres de los últimos cuatro casos, fue fabricado en China, importante fuente de medicamentos apócrifos.

Panamá es la víctima más reciente. El año pasado, los funcionarios gubernamentales del país añadieron, sin su conocimiento, dietilene glycol a 260 mil botellas de medicina para el resfriado, con resultados devastadores. Las muertes de Panamá llevan directamente a compañías chinas.

DIETILENE GLYCOL. JUSTICIA ESPAÑoLA ENCUENTRA INCONGRUENCIAS EN DOCUMENTOS.

Tras los pasos de la inofensiva ‘glicerina’

Susi Criado, de la empresa Rasfer, señaló que el Ministerio de Sanidad Español prohíbe que las importadoras revisen la mercancía recibida de países fuera de la Unión Europea.‘No tenemos laboratorio para tocar el producto’, indicó. La Fiscalía de Barcelona fijó en esa ciudad la jurisdicción de la demanda entablada por los familiares de las víctimas. En España, el juicio por este caso podría tener una duración de hasta cinco años.

LA PRENSA/Ana Renteria

FACSÍMIL. A la izquierda se encuentra el análisis en chino de los productos químicos que mandó a España Fortune Way Company. A la derecha, la traducción al español que hizo Rasfer.

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Redacción de La Prensa
panorama@prensa.com

El veneno recorrió sin control 18 mil 496 kilómetros. Pasó por tres continentes. Se subió a dos barcos de carga y traspasó tres aduanas. A pesar del largo viaje y de las innumerables “barreras” legales, el líquido mortal llegó hasta el estómago de cientos de personas, camuflado de inocente jarabe para la tos que distribuyó la Caja de Seguro Social. Y en otros casos se introdujo sigiloso por medio de una pasta para la piel.

El recorrido del mortal químico dietilene glycol, encubierto de “glicerina pura”, es una cadena que aún la justicia no puede liberar, aunque ahora asoman algunas pistas.

La empresa española Rasfer Internacional reetiquetó los 46 bidones de supuesta glicerina que envió a Panamá el 23 de septiembre de 2003, según investigaciones realizadas por autoridades judiciales de España.

La gerenta general de Rasfer Internacional, Susi Criado, admitió que un empleado de la empresa -Joan Ramón Bastlledni- sacó las etiquetas que pegó en los envases la firma importadora china Fortune Way Company y colocó unas de Rasfer con la dirección de Medicom, la firma panameña que recibió la mercadería.

“El resto de las etiquetas del fabricante original con el nombre, lote y demás datos no se tocaron. En ningún momento se abrieron ni manipularon los bidones”, remarcó Criado, en declaraciones telefónicas a La Prensa desde España.

Pero, según investigaciones realizadas en España, cuyos resultados están contenidos en la asistencia judicial que solicitó el Ministerio Público panameño, cuando los funcionarios de la Policía española llevaron a cabo la inspección en Rasfer descubrieron que en el documento de embarque del producto hubo un error o alteración en la identificación del número de lote.

En sus documentos de compra-venta de la mercancía remitida a Rasfer, las empresas chinas Fortune Way Company (exportadora) y Taixing Glycerin Factory (productora) identifican el lote de glicerina con el número 13071601.

Y con esa misma numeración, la mercancía fue almacenada en Barcelona, pero Rasfer elaboró otro documento vinculado con la transacción del producto, identificando ese mismo lote con el número 25984. Aún así, la numeración de las etiquetas de la sustancia que llegó a Panamá reconocía el lote 130716101.

“El número 25984 corresponde a nuestra referencia. Es un requisito de nuestra norma ISO para seguir la trazabilidad del producto que siempre realizamos. Pero el producto conserva el número de lote original del fabricante”, afirmó Criado.

ESPERANDO EN BARCELONA

La glicerina que llegó a España procedente de China el 3 de septiembre de 2003 fue guardada en el depósito aduanero de la empresa Idyca Operador Logístico, en Barcelona. Y allí estuvo almacenada 18 días antes de iniciar su último tramo del viaje hacia Panamá.

“Los bidones estuvieron en los mismos embalajes de almacenamiento con los que llegó a España”, dijo la responsable de la empresa española.

Criado está convencida de que la glicerina pura se “transformó” en veneno tóxico detrás de las paredes de Medicom. “No se puede decir que el fabricante no fabricó glicerina, eso se tiene que demostrar”, sentenció.

Otro documento hallado por la Justicia ibérica en Rasfer es el número 936622723, fechado el 15 de septiembre de 2003. Allí se informa a Idyca Operador Logístico que al día siguiente (16 de septiembre de 2006), la empresa aduanera Gimax iba a retirar un lote de 55 kilos de “Ácido Undecilémico”, que sería enviado por barco a Medicom.

Esa nota es corregida luego y se aclara que, en realidad, se trata de otras ustancias químicas. En ese embarque viajaron, además, los nueve mil litros de glicerina apócrifa.

La ejecutiva declaró que Rasfer no tenía ninguna obligación de controlar el contenido de los productos químicos que llegaron desde China. “La obligación de analizarlo corresponde al fabricante de la materia prima y a quien utiliza dicha materia prima para elaborar medicamentos”, dijo.

Inclusive, Criado sostuvo que el Ministerio de Sanidad de España prohíbe que importadores revisen la mercadería llegada de países no pertenecientes a la Unión Europea. “No tenemos laboratorio ni infraestructura para tocar el producto”.

Indicó, además, que no se le dio ningún trato especial al cargamento de glicerina durante el transporte por mar desde China a España. “Se trataba de un producto que no requiere almacenamiento específico ni temperatura concreta para su traslado”.

El precio de la muerte

Rasfer pagó a la exportadora Fortune Way Company la suma de 9 mil 900 dólares por la glicerina pura del 99.5% y le cobró a Medicom 11 mil 322 dólares. La transacción le dejó a Rasfer mil 422 dólares.

Pero al final, según Criado, Medicom no les pagó ni un solo centavo, por lo que el 25 mayo de 2004 interpusieron una querella ante el Juzgado Tercero de lo Civil de Panamá.

Aclaró, sin embargo, que desistieron de la acción, porque comprobaron la insolvencia de la empresa panameña. “Nuestro abogado nos dijo: a esta gente no la encontramos, dejen la demanda para no perder más dinero”.

Según Valentín Jaén, abogado de Medicom, la empresa española miente.

“Nuestros clientes le pagaron a Rasfer en octubre de 2006 parte de la deuda y fue por ello que Rasfer suspendió la demanda”.

“A Taixing no le compramos nunca más. Antes le habíamos comprado alguna pequeña cantidad que vendimos en España. Nunca ha pasado nada”, alegó Criado.

Hasta que pasó. Cien personas perdieron la vida, según el Gobierno.

Para los familiares de las víctimas, el número se eleva a

(Con colaboración de José Otero, Santiago Fascetto y Rafael Luna Noguera).

‘Le seguimos comprando a Fortune Way Company’

Las ganancias de Rasfer Internacional descendieron al infierno. “Por la tragedia en Panamá perdimos la mitad de las ventas. Más de seis millones de dólares”, expresó Susi Criado, máxima ejecutiva de la empresa con sede en Barcelona. Ese bajón de las operaciones hizo, además, que la firma redujera la nómina de personal.A pesar de la crisis a raíz de la glicerina (que terminó siendo dietilene glycol) que llegó desde China y terminó en Panamá, Criado respaldó al exportador del gigante asiático que le vendió el producto químico.

“Le seguimos comprando a Fortune Way Company. Con esa empresa trabajamos desde hace 10 o 12 años”, dijo.El camino que tomaron con Taixing Glycerin Factory -el productor que desarrolló la supuesta “glicerina”- fue otro. “A la fábrica jamás le volvimos a comprar. Aparte, nunca más volvimos a comprar glicerina. A Criado le cuesta nombrar el químico que, mezclado con un inocente jarabe desató la mayor tragedia moderna de Panamá.

No quiere o no puede. “Lo que no me deja dormir es la pena de toda esta gente que por un fallo de no se quién se está muriendo”, afirmó, cambiando el tono de voz. El 2 de octubre de 2006 quedará en la memoria de todos los panameños. Ese día se confirmó lo impensado. Un remedio para combatir un mal menor terminó llevando a una cama de hospital a cientos de personas. “Nos enteramos de las muertes en noviembre de 2006, en el momento en que vino la inspección de la Agencia Española de Medicamentos. Sin advertirnos nada, nos pidieron toda la documentación y después de revisarla nos dijeron para qué habían venido”, narró.

“A mí, me cambió la vida”, concluyó.

A otros también.

El juicio sería en Barcelona

La Fiscalía General de España decidió que será Barcelona la jurisdicción de la demanda entablada contra Rasfer Internacional el 23 de abril pasado por los abogados de los familiares de las víctimas.

Michael Pierce, uno de los juristas, confirmó que el traslado del caso fue aprobado la semana pasada y se espera que la querella sea admitida en breve.

La fiscalía española optó por Barcelona, ya que allí está radicada Rasfer, concretamente en la avenida del Jordán, número 26.

El proceso, según explicó el abogado Alejandro Sanvicente, quien lleva el caso en España, da cuenta de que ahora corresponde a la Fiscalía de Barcelona realizar las investigaciones preliminares y si comprueba que hay elementos probatorios remitir el expediente a los tribunales.

En España, dijo, estos procesos incluyen las demandas penales y civiles, y pueden demorar entre cuatro y cinco años.

Pierce consideró que el caso representa una causa de trascendencia internacional, no solo por la cantidad de víctimas involucradas -por lo menos un centenar de muertos-, sino por la implicación de empresas de tres países: CNSC Fortune Way Company y Taixing Glycerine Factory de China, Rasfer de España y Medicom de Panamá.

“Esperamos que estos países adopten medidas más efectivas para controlar el trasiego de materias primas y medicamentos para el consumo humano”, dijo.

Indicó que en algunos países se obliga a los importadores a depositar garantías monetarias, que pierden si hay anomalías con las mercancías, lo que los obliga a revisar sus productos antes de entregarlos.

“El problema en China es que hay miles de corporaciones pequeñas como Taixing Glycerine Factory (que produjo la sustancia contaminada con el dietilene glycol), las cuales no tienen cómo exportar sus productos y por tanto los venden a CNSC Fortune Way Company, la cual sí tiene la capacidad de exportación pero reenvía las materias primas sin verificarlas. Allí está parte del problema. No se hacen responsables en China ni en ninguna otra parte del mundo”, acotó Pierce.

Fuente: La Prensa, 15 de mayo de 2007.

 V er además: La historia del dietilen glycol en medicamentos en Panamá publicado por el New York Times