Agua embotellada: indicio que las personas se están alejando

Agua embotellada: indicio que las personas se están alejando

Publicado por Joseph B. Treaster en 1h2o.org

Miami – La campaña de los ambientalistas contra el agua embotellada puede estar ganando atracción, con una considerable ayuda de parte de caída de la economía mundial.

La última evidencia proviene de Pepsi Cola, uno de los más grandes compañías en este campo.

Pepsi dice que su más recientes ingresos trimestrales cayeron un 10 por ciento, en parte debido a una caída en la venta de agua embotellada, según la Beverage Digest, una publicación de la industria, el crecimiento en las ventas de agua embotellada se redujo al 1 por ciento en el primer semestre de 2008 después de casi una década de gran crecimiento.

El agua embotellada no sólo cuesta 1000 veces más que el agua del grifo, sino que además se utiliza una enorme cantidad de petróleo para hacer las botellas de plástico, el proceso de fabricación contribuye al calentamiento global y botellas vacías se suman a los desechos a nivel mundial.

Las empresas que venden agua embotellada dicen que prestan un servicio público por la prestación segura, el agua potable. Pero los investigadores dicen que el agua del grifo es buena en la mayoría de los Estados Unidos y Europa y que la mayoría de las personas con necesidad de agua limpia son los residentes de los países pobres en África, América Latina y partes de Asia.

El agua embotellada es conveniente y puede ayudar a mantener saludable a los viajeros y personas que viven en las partes más pobres del mundo. Pero no es la mejor solución para el largo plazo.

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Agua del grifo, un negocio rentable

COMERCIO | El consumo anual se estima en unos nueve litros

Agua del grifo, un negocio con buena rentabilidad

Solo una empresa produce semanal unas 1, 200 cajas de agua embotellada.

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La actividad es realizada en el país por pequeñas, medianas y grandes empresas.

[ Foto: Alejandro Méndez / EPASA ]

Mileika Lasso

PANAMA AMERICA

LA MAYORÍA de las cerca de 13 marcas nacionales de agua embotellada que se consumen en el país utilizan la materia prima directamente del grifo, y solo una se extrae de un ojo de agua ubicado en Cerro Azul, Pacora, distrito de Panamá.

Para que en el país se pueda producir agua embotellada se debe contar con certificaciones estándares internacionales, como la ISO 9001.

No obstante, sólo la empresa Panama Spring, que comercializa la marca Panamá Blue, se encuentra certificada desde su inicios por los estándares internacionales de calidad ISO 9001 y la ISO 14001 para el medio ambiente.

La producción semanal de Panama Spring es de unas 1, 200 cajas de agua embotellada de 500 mililitros.

Pero esto no ha sido una limitante para que el país se encuentre exportando este producto en bajas cantidades a Estados Unidos, Centroamérica y el Caribe.

Se espera que la actividad exportadora se incremente antes de que culmine este año.

El precio promedio de un galón de agua embotellada es de 1.30 dólares, o sea, unos 70 centésimos más que la yarda cúbica del agua potable que sale del grifo.

Aunque en el país no existen cifras oficiales de las empresas, a nivel mundial se tiene que se venden 22 mil millones de dólares de agua embotellada, es decir, que se venden alrededor de 113 mil millones de litros del líquido.

CONSUMO
Cerca de la mitad del 59% del agua embotellada que se bebe en el mundo es agua purificada, y el restante 41% consume agua mineral o de manantial.

Vladimiro Lopera, gerente de Aqua Frizz, manifestó que “la actividad local ya es acaparada tanto por pequeñas, medianas y grandes empresas, ya que están atraídas por el alto consumo”.

De acuerdo con un estudio del 2004 el consumo anual por persona de agua embotellada en Panamá se estima en unos nueve litros.

El consumo mundial se mantiene a un ritmo anual del 12% , a pesar de su elevado precio.