Crustáceo peligroso en el Canal de Panamá

Identifican cangrejo invasor en área de la expansión del Canal de Panamá

La población de cangrejos se encuentra en uno de los lagos artificiales de 1939 que se han designado para construir las cuencas que ahorran agua por el proyecto de la expansión del del Canal de Panamá. Foto/Arthur Anker

Mark Torchin del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y Dominique Roche, un estudiante predoctoral de la Universidad de McGill descubrieron una especie de cangrejo invasor potencialmente peligroso que se ha dispersado hacia varios países, se ha establecido en Panamá y se está reproduciendo.

Los científicos señalan en un artículo publicado en el número de septiembre de Aquatic Invasions, que la población de cangrejos de fango Harris Rhithropanopeus harrisii se encuentra en uno de los lagos artificiales de 1939 que se han designado para construir las cuencas que ahorran agua por el proyecto de la expansión del del Canal de Panamá. Cuando llegue el momento de drenar estos pequeños lagos, la Autoridad del Canal de Panamá llevará a cabo sus investigaciones y operaciones de rescate.

Los cangrejos de fango Harris Rhithropanopeus harrisii, nativos de ambientes lacustres a lo largo de la costa Este de Norteamérica, se han dispersado en por lo menos 21 países, causando diferentes niveles de daños tanto económicos como ambientales. Este cangrejo tiene el potencial de perturbar ecosistemas locales, invadir lagos de agua dulce y albergar enfermedades de crustáceos. También contamina las tuberías y se alimenta de peces en redes de pescar.

Torchin y Roche descubrieron por primera vez el R. harrisii en la orilla del lago de la tercera esclusa en febrero. En marzo colectaron machos, hembras portando huevos y juveniles. A pesar de que se habían encontrado especímenes del cangrejo de fango en Panamá desde 1939, esta es la primera vez que se registra una población establecida y en reproducción en el país.

Este estudio es parte de un proyecto actual de mayor envergadura de Torchin y la Red de Ciencias Marinas del Smithsonian, para documentar el movimiento de especies invasoras como resultado de la significativa expansión del comercio marítimo del mundo. La Autoridad del Canal de Panamá está dando a apoyo a estos esfuerzos de STRI.