Contexto físico del Bosque Protector de Palo Seco en Bocas del Toro

Contexto geográfico del Bosque Protector de Palo Seco (BPPS) en Bocas del Toro y Comarca Ngobe Buglé

Relieve

En el relieve del área regional se destaca la cordillera central, que recorre la mitad occidental del país, de oeste a este, con altitudes mayores a los 3,000msnm. Otras variaciones en el relieve incluyen colinas, cerros, llanuras, planicies litorales y costas bajas con pendientes que varían de mediana a ligeramente inclinadas (IGNTG, 1988).

La costa del Caribe presenta dos grandes bahías: la de Almirante y la de Chiriquí Grande, que le dan su forma característica. Estas bahías están prácticamente encerradas por islas y arrecifes coralinos, lo que constituye un rasgo muy singular en relación con otras costas de la región.

El área regional forma parte del bloque Chorotega, en el cual predominan las rocas ígneas y sedimentarias. La geología del área está conformada por formaciones plutónicas, volcánicas y sedimentarias (ANAM-CBMAP, 2003).

Tipos de suelo

El área regional tiene suelos cuya capacidad agrológica va desde arables (tipo II, III) a no arables (tipo IV, V, VI, VII y VIII) que se distribuyen en forma dispersa por toda la región, con predominio de los suelos no arables localizados hacia la parte norte del área regional.

Hidrografía

La red hidrográfica en la vertiente del Caribe y en el centro y oriente de la vertiente del Pacífico presenta un patrón de drenaje dendrítico que se caracteriza por tener un libre desenvolvimiento fluvial. Sin embargo, al este de la costa del Caribe, en el sector de río Cañas, se presenta un drenaje desordenado y un drenaje paralelo; en el occidente de la vertiente del Pacífico existe un patrón de drenaje paralelo, mientras que el área del volcán Barú presenta un drenaje de tipo centrífugo. En la región se encuentran cuencas hidrográficas de importancia, como la de los ríos Changuinola, Chico, Chiriquí, Chiriquí Viejo, Cricamola y Fonseca (ver Anexo de Mapas del PM: Mapa 2). Estos ríos se encuentran entre los más caudalosos del país y son los que tienen los mayores rendimientos de escorrentía por kilómetro cuadrado.

Pluviosidad

Según el Atlas Nacional de la República de Panamá, la precipitación media anual del área regional aumenta desde las costas hacia la cordillera y del oeste al este. Los menores valores de precipitación están en el extremo noroeste, en el límite con Costa Rica, donde se aproximan a los 2000mm, aunque también son bajos, menores de 2500mm en la costa de la bahía de Almirante, al norte de David y al oeste del volcán Barú. Los valores máximos de precipitación media anual están en las áreas de la península Valiente, Fortuna y el sur del volcán, con cerca de 6000mm, y la zona de Kankintú, donde llueve más de 7000mm.

Zonas de vida y eco-regiones

En la región hay nueve(9) de las doce (12) zonas de vida reconocidas en el sistema de clasificación de Holdridge para Panamá: bosque pluvial montano (bp-M), bosque muy húmedo montano (bmh-M), bosque pluvial montano bajo (bp-MB), bosque muy húmedo montano bajo (bmh-MB), bosque húmedo montano bajo (bh-MB), bosque pluvial premontano (bp-P), bosque muy húmedo premontano (bmh-P), bosque muy húmedo tropical (bmh-T) y bosque húmedo tropical (bh-T) (Tosi, 1971), y una zona de vida no indicada en el trabajo de Tosi, pero que ha sido recientemente confirmada por literatura, la del páramo pluvial subalpino (pp-S).

Las zonas de vida de tierras altas del área regional (i.e., pp-S, bp-M, bmh-M, bp-MB, bmh-MB y bh-MB) están situadas en las cimas y estribaciones superiores de la cordillera de Talamanca y el macizo del volcán Barú. Las zonas de vida intermedia (i.e., bp-P y bmh-P), se encuentran en las estribaciones más bajas de la cordillera de Talamanca, lo mismo que en cerros y colinas cercanos a ambas costas. En los sectores de menor altura en el área regional se encuentran las zonas de vida características de tierras bajas (i.e., bmh-T y bh-T). En algunos casos, la secuencia de aparición de las zonas de vida no se apega a esta descripción general, debido al efecto de los patrones estacionales de precipitación, nubosidad y fuerza y dirección de los vientos.

Además de las zonas de vida, el Banco Mundial y el Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF) han aplicado el concepto de ecorregión en la clasificación de comunidades naturales, desarrollado para América Latina y el Caribe por Dinerstein et al. (1995), con contribuciones de numerosos científicos, el cual se basa en localización geográfica, condiciones ambientales y composición de especies de las comunidades. En Panamá se identificaron dos bio-regiones, con siete eco-regiones y tres complejos de manglar, los cuales contienen cuatro unidades de manglar. De estas categorías, en el área regional están presentes una bio-región y tres eco-regiones, además de un complejo de manglar con una unidad de manglar.

Una de las eco-regiones presentes es la de los bosques húmedos del lado Pacífico del istmo de Panamá, localizándose desde la parte central de la península de Azuero y las tierras altas de Veraguas, continuado hacia la provincia de Chiriquí. La segunda eco-región en el área regional es la de los bosques húmedos del lado Caribe de América Central, la cual incluye a las tierras bajas de la provincia de Bocas del Toro. La tercera eco-región es la de los bosques montanos de Talamanca que se extienden a lo largo de la cordillera y los manglares del lado Caribe localizados en el HIISSPS.

Área de Estudio

Localización

El BPPS tiene una superficie de 167,409 hectáreas. El BPPS está ubicado en la periferia del PILA, al noroeste de la provincia de Bocas del Toro y el noreste de la comarca Ngöbe-Buglé. El relieve del área de estudio presenta regiones de cerros bajos, colinas, montañas medias, montañas altas, picos de cimas de montañas altas y valles intermontanos. La capacidad agrológica de los suelos corresponden a los tipos arables II, III, VI y no arables V, VI, VII y VIII.

Características físicas

Marco morfoestructural

Esta área protegida está identificada con el siguiente componente morfoestructural.

Morfoestructuras

  • Región de montañas de origen sedimentario y de formación Terciaria inferior y superior
  • Región de pliegues estructurales, fallas regionales y fracturas con dirección NW
  • Sistemas de drenajes que cortan los pliegues estructurales

Contexto estructural

  • Fallas con grandes escarpes, algunas veces cortados por los drenajes
  • Bloques fallados a lo largo de los drenajes siguiendo las líneas de la zona de subducción del mar Caribe hacia las áreas continentales

Contexto morfográfico

  • Región limítrofe del Parque Internacional de la Amistad con estructuras alineadas hacia el noroeste
  • Algunos drenajes se han ajustado a la forma del relieve; otros han dislocado el relieve en bloques
  • Algunos de los relieves son producto de los sedimentos provenientes del PILA y de los reacomodos de la corteza en esa área

Relieves sedimentarios y estructurales

  • Litología sedimentaria de caliza, siltitas, aglomerados y tobas
  • Región de cerros bajos y colinas de tipo sedimentario
  • Región de hidroplanicies alineadas
  • Región de ejes de plegamientos sinclinálicos y anticlinálicos

Marco geológico

Geología del área

En la parte norte y centro del BPPS es evidente la formación de la época secundaria, correspondiente al cretácico superior. Esta formación sirve de marco al pliegue estructural denominado “Anticlinal de Changuinola”, constituido por calizas cretácicas que bordean la formación del Terciario Eoceno en el límite con Costa Rica; simultáneamente, esta formación constituye el núcleo de otro anticlinal. Ambos anticlinales tienen una orientación noroeste-sureste y se encuentran surcados por drenajes como el río Teribe y algunas quebradas de consideración.

La formación del Terciario Oligoceno se identifica por la Formación Senosri que toma su nombre por un tributario del río Sixaola. Por otra parte, el Mioceno inferior comprende rocas de tipo lutítica de la formación Uscari. La parte más alta de la Formación Uscari en las inmediaciones del río Teribe está formada por areniscas y lutitas y algunas calizas con matriz arcillosa. Es importante resaltar la presencia de un Horst tectónico que ha dislocado la continuidad geológica en la parte meridional, el cual incorpora áreas del PILA.

Tectónica del área

La superficie del BPPS es el área más tectonizada de la región, donde confluyen tectolineales con dirección noroeste y sureste. Además, es un área donde confluyen terrenos sedimentarios plegados en su parte norte y centro, constituyéndose en una zona muy vulnerable a los movimientos sísmicos debido a la formación de pliegues estructurales. Las fallas regionales, que aparecen con orientación noroeste y sureste en formaciones sedimentarias del Secundario (Cretácico) y del Terciario Eoceno y Oligoceno, fracturan los terrenos en forma escalonada desde la costa hacia el continente. Este sistema de fallas sirve de marco a la zona de pliegues estructurales del denominado Anticlinal de Changuinola.

La tectónica del área está interconectada con la mayor parte de fracturas y fallas de la región y gran parte de los drenajes que corren están alineados a fallas y fracturas que se consideran “muy sensibles” a los empujes tectónicos de la “Placa del Caribe”. En algunos parajes o sitios, muy cercanos a las fallas, los movimientos sísmicos son perceptibles en forma local y en algunos casos materiales terrígenos suaves de los barrancos caen o se precipitan al agua debido al estremecimiento local. Es importante señalar que la tectónica del área está asociada a la tectónica limítrofe con Costa Rica y se extiende por varios kilómetros al sureste, hasta el “anticlinal Peña Blanca”, en terrenos de composición calcárea, lutítica y de areniscas, hasta alcanzar el “anticlinal Changuinola”, de la misma composición petrográfica.

Marco sísmico

El área del BPPS se localiza en una de las áreas de alta vulnerabilidad del territorio panameño. Está ubicado en una zona de alto impacto sísmico, más o menos en el límite del bloque tectónico o micro placa Panamá, en el cinturón deformado de Panamá, siendo empujado por la Placa del Caribe. El impacto sísmico está por arriba de los VII a VIII MM (escala Mercali modificada), limitando con la región de mediano impacto sísmico. Es importante anotar que el área del BPPS está inmersa en una red de drenaje que refleja claramente la red de terrenos con fallas o dislocados. Esta situación provoca que los principales drenajes del área divaguen en diversas direcciones. A este tipo de red o avenamiento se le conoce como avenamiento exorreico, el cual es típico de regiones muy húmedas.

Marco geomorfológico

Unidades geomorfológicas

Las unidades geomorfológicas que sirven de marco a la región del BPPS son las acumulaciones de piedemonte, con acumulaciones hidrovolcánicas y morfoclimáticas. Estas unidades son claramente discernibles, puesto que la parte norte del BPPS corresponde a las acumulaciones morfoclimáticas y la sur, a las hidrovolcánicas. Por otra parte, la red hidrográfica desempeña una acción importante en esta área, por lo cual se describe a continuación.

Acumulaciones de piedemonte

  • Acumulaciones morfoclimáticas: se extienden desde la parte media del río Teribe hasta un kilómetro al sur del anticlinal de Peña Blanca

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  • Acumulaciones hidrovolcánicas: se extienden a partir del anticlinal Peña Blanca hacia el sureste; el material encontrado pertenece a emisiones volcánicas de tipo explosivo de la época terciaria

La red hidrográfica

Se presenta en el área como una red terminal semi-anárquica o endorreica (incapacidad por falta de inclinación adecuada de los terrenos para llegar correctamente al mar u otro drenaje). La mayor parte de los drenajes está supeditada a las estructuras geológicas que allí existen, anticlinales, sinclinales y monoclinales; muchos de ellos tienen fallas y fracturas. Esta condición facilita, en muchos casos, la penetración de los flujos de agua y, por consiguiente, la alteración a lo interno de las colinas, provocando sus derrumbes y así alterando los relieves.

Modelados y relieves estructurales

En el área del BPPS existen dos condicionantes, una litológico, y la otra tectónico, que ejercen influencia en el modelado y los relieves estructurales: 1) los sedimentos friables arcillosos de composición tobácica y plástica; y 2) la tectónica de plegamiento por el empuje de la placa del Caribe.

El modelado volcánico del área

La parte sureste del BPPS se caracteriza por ser un modelado volcánico en contacto con el sedimentario del norte. A esta formación se le conoce como TM-Cavi o del Terciario Mioceno de la formación Cañazas-Virigua. La litología principal de este sector es de andesitas, basaltos, brechas, tobas, subintrusivo y diques. El modelado volcánico es una formación extensa que engloba mantos de basaltos y andesitas, los cuales aparecen en toda la cordillera central. Este modelado ha servido de muro de contención en la parte del norte (áreas sedimentarias) de los vaivenes del Cinturón Deformado de Panamá.

Marco hidrográfico

El BPPS está constituido por tres grandes drenajes con sus respectivos afluentes, definidos por el tipo de relieve y su litología. Los tres grandes drenajes presentes en el BPPS son: al norte, los ríos Aguas Blancas y Yorkin, tributarios del Sixaola; al centro, el río Teribe y sus tributarios, como las quebradas Sieyic y Bonyic y al sureste, el río Changuinola, con sus tributarios, como el río Riscó y otros ríos que desembocan en la laguna de Chiriquí, como Uyama y Robalo.

Avenamiento endorreico tropical

La característica de los avenamientos o red fluvial en el sector noroeste es el endorreísmo o cauces hídricos transitorios que no se ajustan a la dirección normal, por la existencia de pliegues tectónicos que allí se forman. Este endorreísmo solamente se encuentra en la parte noroeste del BPPS, muy cerca de la frontera con Costa Rica. El endorreísmo, como drenaje, es un drenaje interno que no llega al mar en muchos casos; durante la estación seca es un drenaje seco, estando la perennidad de los flujos de agua asegurada por las aguas de lluvia. A veces confluyen en un río o drenaje principal, como también las aguas pueden escapar de sus cauces y formar lagunas. En el área aparece una cantidad de cauces hídricos transitorios, algunos con nombres, otros sin nombre, que desembocan en el río Sixaola o en el río San San.

Descripción de las principales cuencas

Cuenca 89

Es una pequeña cuenca, con un área total de drenaje de 8.5 km²; su principal río es el San San, con 40km de largo, y recibe una precipitación anual de 1,400mm.

Cuenca 91

Es la cuenca más grande de la provincia y la de mayor aporte hídrico. Incluye los ríos Changuinola, Teribe y sus tributarios. La sub-cuenca del Teribe tiene un área de 514km². La cuenca del río Teribe comienza con rocas volcánicas y termina con rocas sedimentarias, a una altura de 650msnm. La sub-cuenca del río Changuinola tiene 1,390km² a una altura de 400msnm y una composición de formaciones volcánicas, mientras que su terminación está compuesta por rocas sedimentarias.

Cuenca 93

La hidrografía del BPPS forma parte de la cuenca 93, compuesta por las cabeceras de los ríos Uyama, Caño Sucio, Robalo, Peje Bobo, Guarumo y Daira. Las cabeceras de los ríos antes mencionados se encuentran localizadas en la cordillera central, cuyas rocas son de origen volcánico.

Morfología de las terrazas aluviales

La región del BPPS ofrece dos tipos de terrazas aluviales: de composición sedimentaria y compuestas por rocas volcánicas. Las terrazas aluviales de composición sedimentaria son las formaciones de tipo sedimentaria (rocas de areniscas, arcillas, tobas y calizas) que el drenaje atraviesa y por consecuencia construye un tipo de terraza bastante friable o susceptible al socavamiento por las crecidas.

Por su parte, las terrazas aluviales compuestas por rocas volcánicas son las más coherentes y tienen mayor resistencia a las crecidas. Están compuestas por rocas de basaltos y andesitas pero, sobre todo, de material suelto bastante coherente, como es el caso de aglomerados, conglomerados y sedimentos más silíceos. Este tipo de terrazas se conserva más en la superficie por la presencia de hierbas o vegetación acuática.

Marco climático

El BPPS está enmarcado en el clima tropical oceánico. Este clima se extiende por las islas y tierras bajas de la vertiente del Caribe, desde Bocas del Toro por el oeste hasta Colón occidental. Los promedios anuales de temperatura oscilan entre los 25° y 27° C, y la amplitud anual es pequeña, de 1.7° C en las costas e islas y de 2.5° C hacia el continente. La humedad relativa es siempre alta, de 84.5% como promedio anual, y el mes más húmedo es junio. Los totales de precipitación son elevados, alcanzando 2,513mm en la franja que va desde el río Teribe meridional hasta el río Changuinola meridional.

Los vientos alisios provenientes del norte y el noreste provocan lluvias orográficas copiosas. En el resto del año, los vientos son débiles y están acompañados por calmas, situación que propicia la caída de lluvias convectivas torrenciales. En este clima, los elevados valores de precipitación media y de humedad relativa, lo mismo que las débiles amplitudes térmicas anuales y diarias, de 5° y 9° C, son el resultado de los efectos de la influencia marina, con tiempos frecuentemente nebulosos.

Fuente:

ANCON-CEPSA. 2004. Plan de Manejo de Bosque Protector de Palo Seco. Autoridad Nacional del Ambiente, República de Panamá.

Edición digital para dominio público: Centro de Estudios de Recursos Bióticos, Universidad de Panamá.