Derroche de energía en Panamá

Derroche de energía

Todos los países del mundo están estableciendo políticas de ahorro energético. No es capricho, la energía aumenta en costos y el panameño debe tomar conciencia.

MARÍA DEL PILAR MÉNDEZ

La Prensa, Revista Ellas

El combustible y la electricidad suben de precio con frecuencia pues estas energías alimentan los motores del mundo. Tienen el poder de paralizar a un país dejándolo a oscuras y sin flujo económico.

La crisis que hace poco vivió Panamá no tenía exactamente que ver con el hecho de que la energía no alcance, sino con que los embalses de Bayano y Fortuna, las principales hidroeléctricas, no contaban con el caudal suficiente para abastecer de energía a la población.

Sin embargo, el secretario de Energía, Dani Kuzniecky, señala que un escenario similar podría repetirse aún con los embalses llenos, debido a la necesidad de ahorro energético, pues los costos de producción de energía se incrementan y para evitarlo es necesaria la construcción de nuevas hidroeléctricas para suplir la creciente demanda.

Aún así, la naturaleza manda y fue ella quien dio las señales de que se debe buscar alternativas para la generación de energía, tal vez menos invasivas para el medio ambiente.

En mayo, como las hidroeléctricas no estaban a su máxima capacidad, las plantas térmicas suplieron mayormente de energía.

> Cuasi crisis

Víctor Urrutia, administrador de la Autoridad de los Servicios Públicos (Asep), explica que el verano fue más intenso al final y las lluvias se atrasaron, provocando que los niveles de los embalses de Fortuna y Bayano bajaran a puntos críticos que no les permitían funcionar adecuadamente.

Como las hidroeléctricas no estaban a su máxima capacidad, fueron las plantas térmicas, a base de combustibles como el diésel y bunker, las que suplieron mayormente la energía. Aún así, las hidroeléctricas siguieron funcionando, pero con un rendimiento más bajo.

Es a raíz de esto y del aumento en los precios de los derivados del petróleo, que se avecina un aumento en la cuenta de la electricidad.

Para agosto y diciembre de este año, Urrutia menciona que se estarán incorporando dos plantas térmicas que generarán energía suficiente para suministrar el aumento en la demanda que se espera para 2009 y que será 6% mayor a la demanda de este año.

Después de estas generadoras, sólo se construirán hidroeléctricas, siendo la más grande la de Changuinola (Chan 75), que debe estar lista para finales de 2011 o inicios de 2012.

El biólogo Ariel Rodríguez Vargas indica que las represas son destructoras de diversos ecosistemas. LA PRENSA | Archivo

> Necesidad de ahorrar

Ante esta situación, Dani Kuzniecky, de la Secretaría de Energía, y Víctor Urrutia, de la Asep, exhortan a la población a continuar con las políticas de ahorro.

El horario especial para las entidades gubernamentales se ha eliminado pero las disposiciones como la de los letreros luminosos y el cambio a bombillos ahorrativos en las entidades del Gobierno se mantienen.

Asimismo, Kuzniecky señala que se está haciendo una propuesta para bajar los impuestos de los aparatos y bombillos ahorradores de energía para que sean más accesibles para la población.

La idea es que las personas continúen con el ahorro para que se vea reflejado en sus cuentas de electricidad y recalca que el ahorro energético no debe estar ligado al gobierno de turno, sino que debe convertirse en una política de Estado.

> Tarifa sube

‘Tenemos un aumento importante en los costos del combustible. En Panamá, la energía es 60% hidro y 40% térmica, y ésta se alimenta con derivados del petróleo y por eso se incluyó la cláusula de combustible en la tarifa básica’ dice Kuzniecky.

La cláusula permite a las empresas distribuidoras de energía (Edemet, Edechi y Elektra Noreste) realizar ajustes en la tarifa por consumo eléctrico, debido a que para abastecer a sus clientes han tenido que comprar mayor cantidad de combustible para las generadoras térmicas. Pero este aumento no puede ser arbitrario.

Las distribuidoras deben cumplir ciertos requisitos antes de implementar esos ajustes. El director nacional de Electricidad, ingeniero Rafael De Gracia, señala que las empresas tienen la obligación legal de publicar un documento con los cambios a realizar con dos meses de anticipación a la fecha que tengan establecida para iniciar el ajuste, en este caso el 1 de julio.

Se mantiene la disposición de que los comercios que no operen en horario nocturno no deben tener sus letreros luminosos encendidos en la noche. LA PRENSA | Archivo

El documento es sometido a revisión por la Asep y los datos deben ser cotejados con los de la Dirección Nacional de Despacho, pues las cantidades de energía térmica comprada deben estar registradas en esta entidad.

Estos ajustes tienen dos componentes, agrega De Gracia. Uno es el ajuste semestral y el otro el mensual. ‘En las facturas se incluye el cargo por variación del combustible y hasta ahora habían sido muy pequeños, pero por los precios del petróleo y sus derivados habrá un aumento, sin embargo, aún no se puede decir de cuánto será. La Asep debe evaluar la situación’, puntualiza.

El director de Electricidad manifiesta que el aumento que se aproxima, el semestral, no suele ser muy cuantioso, puesto que los ajustes mensuales ayudan a disminuir el golpe en los presupuestos panameños.

> Costo ambiental

Para el biólogo y ecologista Ariel Rodríguez Vargas, aquí no ha habido ninguna crisis energética, pues Panamá cuenta con disponibilidad de energía eléctrica por encima de la demanda diaria más alta, ‘lo que implica que bajo esta circunstancia no se puede hablar de crisis energética en Panamá’.

Dice que de haber ocurrido una crisis real se hubiese tenido que implementar un racionamiento de energía, y considera que la ciudadanía quedó con la sensación de que la única solución son más hidroeléctricas y más plantas térmicas.

Rodríguez comenta que ‘si el país tiene una capacidad instalada de más de 1,500 megawatts y una disponibilidad de más de 1,400 megawatts, más una demanda promedio en horas pico de 1,000 megawatts, en horas no pico de 750 megawatts y de 600 megawatts en fines de semana y gran parte de la noche, nos indica que es irresponsable hablar de crisis sin mayores elementos de juicio’.

Añade que, para mal o para bien, se están construyendo varias centrales generadoras que aumentarán aún más la capacidad del país ‘e incluso dentro de las generadoras consideradas sucias se puede ser más limpio, utilizando combustibles menos contaminantes y más baratos como el gas natural’.

Sin embargo, al ecologista le preocupa el futuro no inmediato, pues se debe buscar desde ahora que el crecimiento del país no produzca crecimiento exponencial de la demanda de energía, ya que esto es contrario a todos los principios de desarrollo sostenible y de respeto al medio ambiente. ‘Para ello, las energías alternativas reales como las eólicas y solares son las opciones más viables’.

En cuanto a las hidroeléctricas, Rodríguez indica que el problema radica en varios aspectos. El más importante, según él, es que no producen energía limpia, puesto que son generadoras de metano, un gas cuatro veces más peligroso en la atmósfera que el dióxido de carbono. Segundo, las represas medianas y grandes son destructoras de ecosistemas de aguas dulces, ecosistemas terrestres que se inundan para la creación de embalses y ecosistemas que requieren el flujo libre de aguas como son los humedales en las desembocaduras de los ríos.

El biólogo concluye diciendo que ‘el ahorro energético es una prioridad en todos los países del mundo, independientemente de su capacidad de generación eléctrica, ya que al ritmo de consumo de energía en el mundo, nos estamos consumiendo rápidamente el planeta tierra y por defecto el futuro de todas las formas de vida que existen’.

Distribución

Cómo funciona
Según el portal electrónico de la Asep, el suministro de energía tiene un ciclo que se inicia de la siguiente forma:

Primero. Empresas generadoras: Empresa de Generación Eléctrica Fortuna (hidro), Empresa de Generación Eléctrica Chiriquí (hidro), Empresa de Generación Eléctrica Bayano (hidro), Subestación Eléctrica de Concepción (hidro), Empresa de Generación Eléctrica Bahía Las Minas (térmica), Corporación Panameña de Energía (térmica), Petroeléctrica de Panamá (térmica), IGC/ERI Pan Am Thermal Generating Limited (térmica), Hidro Panamá (hidro), Pedregal Power Company (térmica) y Pacora Power Station (térmica).

Segundo. Empresa Transmisora: Empresa de Transmisión Eléctrica (ETESA) Tercero. Empresas Distribuidoras: Elektra Noreste, EDEMET y EDECHI

Proyectos de generación de energía eólica avanzan

Wind Power, Energa Eolica

ENERGÍA.

Proyectos eólicos avanzan

Wilfredo Jordán Serrano
wjordan@prensa.com

Los proyectos eólicos, desarrollados por el sector privado, marchan con el viento en popa.

Algunas de las torres de pruebas de medición de viento en zonas montañosas de Veraguas, Coclé y La Chorrera han detectado fuerzas de viento importantes, de hasta 12 metros por segundo, “una de las más altas del mundo”, según Roberto Moreno, presidente de una de las empresas que pretende generar energía eólica en Panamá .

generación. dos empresas llevan a cabo mediciones de la fuerza del viento.

El arte de sacar energía al viento

Santa Fe Energy y Enrilews tienen basadas torres de medición para instalar molinos de generación eólica.

La Asep aprobó un nuevo reglamento para otorgar las concesiones, con el fin de evitar la especulación.

BLOOMBERG
ASPAS en japón. Panamá podría ahorrarse 500 millones de dólares al año en compra de combustible utilizando energía eólica, según estimaciones de los concesionarios.

Wilfredo Jordán Serrano
wjordan@prensa.com

En las altas montañas de Veraguas, Coclé y La Chorrera, el viento mueve instrumentos colocados a 50 y 100 metros de altura. Son los aparatos de prueba para poner a funcionar en Panamá las primeras granjas o parques de generación de energía eólica. Las torres de prueba pertenecen a Santa Fe Energy y Enrilews, dos empresas que llevan a cabo las mediciones para comprobar si el viento tiene suficiente fuerza para generar energía.

La energía eólica es una de las fuentes de generación que ya se utiliza en 26 países del mundo como una alternativa limpia frente a la contaminación y los altos costos del petróleo.

Pero estos proyectos avanzan en medio de la desconfianza de algunos expertos que cuestionan su confiabilidad como fuente de energía y el escrutinio de los vecinos que se quejan porque las torres trastornaran el paisaje.

Santa Fe Energy

Cortesía de Enrilews
Torre de medición de Enrilews en Toabré, provincia de Coclé. 1023845

Santa Fe Energy, S.A. (SFE) es una sociedad anónima compuesta por inversionistas de Panamá y Estados Unidos. SFE tiene la concesión en un área montañosa, alrededor de los picos de cerro Tute, cerro Delgadito y cerro Cabeza de Toro, entre mil y mil 400 metros sobre el nivel del mar, y ocupa un área superior a los 20 kilómetros cuadrados.

Se trata de un parque de 80 megavatios con una inversión estimada en 133 millones de dólares.

El sitio fue identificado dentro de un estudio que mostró “probablemente el recurso de viento más fuerte de todos los otros de Panamá”, dijo Roberto Moreno, presidente de Santa Fe Energy. “En ese sitio el viento tiene una fuerza de 12 metros por segundo, una de las más altas del mundo”, afirma Moreno. Según la estimación de los consultores, el sitio debe tener capacidad superior a 115 megavatios, suficiente energía para abastecer a 300 mil personas.

Enrilews

Esta empresa de capital español también lleva a cabo mediciones con torres a cien metros de altura en Toabré, provincia de Coclé y Mendoza, en La Chorrera, para generar 400 megavatios de energía.

“La medición la tenemos en tiempo real vía internet”, dijo José Luis Iglesias, presidente de Enrilews.

Cortesía de Santa Fe Energy
En Veraguas el viento pega a 12 metros por segundo.

Esta compañía tiene permiso de la Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep) para generar hasta tres mil megavatios, identificados en ocho puntos del país. Sin embargo, después de hacer mediciones y comparar la rentabilidad del proyecto, la empresa decidió renunciar al parque que se iba a construir en El Harino, corregimiento de San Lorenzo.

Iglesias está convencido de que en los otros puntos identificados el viento tiene fuerza para mantener las aspas de los abanicos girando sin detenerse durante todo el año.

Enrilews se siente segura de hacer estas inversiones en Panamá debido a que hay seguridad jurídica, agregó Iglesias.

Además de Toabré y Mendoza, la empresa también tiene autorizaciones para llevar a cabo mediciones en Boquete, Volcán, Veraguas y Colón. Enrilews ya presentó los estudios de impacto ambiental para Toabré, Mendoza y Antón.

Efecto ambiental

Una de las principales preocupaciones de los ambientalistas se fundamenta en la muerte de aves golpeadas con las aspas de los abanicos.

No obstante, los defensores de estos proyectos aseguran que el único impacto medioambiental es el visual.

“Hay gente que le encanta verlos, pero a otros no”, argumenta Iglesias, quien ha impulsado varios proyectos eólicos en Europa.

Regulador

La Asep aprueba las solicitudes de concesión que presentan las empresas para proyectos de generación eólica, pero existe un reglamento que trata de evitar la especulación con estos.

“Estamos muy a favor de cualquier tipo de energía renovable que represente un mejor precio para la ciudadanía”, comentó el administrador de la Asep, Víctor Urrutia.

El nuevo reglamento lo que busca es evitar que las concesiones queden en manos de algunos especuladores que solicitan las concesiones para luego venderlas, añadió.

En Panamá existe una legislación que ofrece incentivos fiscales a los inversionistas, como la exoneración de impuestos, además del beneficio que ofrecen los bonos de carbono.

Velocidad del viento

Según los estudios, la velocidad del viento está siempre fluctuando, por lo que el contenido energético del viento varía continuamente. La magnitud depende tanto de las condiciones climáticas como de las condiciones de superficie locales. Los expertos coinciden en que le energía eólica es una alternativa para añadir capacidad de generación al sistema. Generalmente los vientos soplan con mayor fuerza durante la estación seca, cuando hay escasez de agua.

ENERGÍA ALTERNATIVA

INVERSIÓN: El megavatio de energía eólica tiene un costo estimado de 2.5 millones de dólares.

CAPACIDAD: Un molino puede generar hasta dos megavatios de energía.

RUIDO: Los avances tecnológicos han contribuido a crear motores de generación eólica más silenciosos.

SEGURIDAD: Algunos molinos vienen con un elevador interno que permite transportar hasta dos personas

para reparar cualquier daño en el motor del molino.

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COMPETIDORES DE HIDROS Y TERMOS TEMEN A LOS VIENTOS E INSINÚAN QUE NO TIENEN POTENCIA FIRME TODO EL AÑO.

Potencia firme en energías renovables

Los proyectos de energía renovables, según las normas del Mercado Eléctrico en Panamá, poseen potencia firme.

El Reglamento de Operación señala que el Centro Nacional de Despacho calculará la potencia firme de largo plazo de cada central hidroeléctrica o eólica con los modelos y metodologías establecidas.

El documento describe que la potencia firme de largo plazo de una central hidroeléctrica o eólica se define como aquella potencia cuya entrega puede ser garantizada por la central durante el periodo de máximo requerimiento del sistema, correspondiente a las horas de demanda máxima diaria, con una probabilidad de excedencia de 95%, dado el régimen hidrológico o de vientos de la central.

Algunos especialistas del mercado eléctrico afirman que la generación eólica no puede garantizar potencia firme porque hay meses del año durante los cuales no hay viento y los aerogeneradores se mantendrían paralizados.

Energía eólica y el futuro panameño

EL PULSO DE PANAMA

Energía.

  La excelente noticia de que la empresa alemana Wind 7 AG, en unión con la panameña Aerogeneradores Cerro Azul, planean invertir al menos 400 millones de Balboas en un parque de generación eólica en la costa del Atlántico con capacidad para 200 MW, cae como un soplo de esperanza en medio de la vorágine por la escalada en los precios mundiales del petróleo.

Recursos.

  Panamá es un territorio bendecido por la naturaleza: grandes fuentes de agua, montañas y planicies, playas e islas, tierras productivas y gente trabajadora, en fin, un país que bien administrado, desde hace rato debía estar entre los  primeros veinte del llamado Primer Mundo.

Esperanza.

  De las fuentes de energía que se conocen en la actualidad, la eólica es considerada una de las más limpias. Hacemos votos para que a estos inversionistas que han creído en nuestro Panamá, no se les interponga, como ha ocurrido con otros, toda clase de obstáculos y trabas. Estamos a tiempo de asegurar una fuente limpia de energía eléctrica.

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Hace tiempo que Epasa no presentaba un punto de vista sesudo en relación a Energía.

La energía con la fuerza del viento es realmente no limpia.

Ojalá estos proyectos se concreten para evitar que sigan apuntando los especuladores hacia nuestros ríos y áreas protegidas prístinas.

Las trabas a la energía eólica se la han puesto la mafia que le interesan otros tipos de fuente de energía.

Burica Press

Aumenta interés en energía eólica

energía.

Alianza para planta eólica en Colón

Wilfredo Jordán Serrano
wjordan@prensa.com

La empresa alemana Wind 7 AG estableció una alianza estratégica con la empresa panameña Aerogeneradores Cerro Azul S.A., para desarrollar un parque eólico de 200 megavatios en las cercanías de la ciudad de Colón.

El proyecto Eólico Panamá-Atlántico, unirá los esfuerzos del empresario alemán Dirk Jesaitis, presidente de Wind 7 y ex presidente de la Asociación de Energía Eólica de Alemania, y el ingeniero panameño Antonio Clement, presidente de la empresa Aerogeneradores Cerro Azul, indica un comunicado.

Para este desarrollo la empresa tiene previsto realizar una inversión de 400 millones de dólares durante los próximos dos años, añade la nota.

Actualmente en Panamá se construyen por lo menos dos proyectos de energía eólica: Santa Fe Energy, S.A., que generará 81 megavatios, ya en proceso de construcción y Enrilews que apuesta por desarrollar un parque eólico de 400 megavatios en Toabré, provincia de Coclé y Mendoza, en La Chorrera.

Aerogeneradores de Cerro Azul informó que ha cumplido con todos los trámites y requisitos establecidos por la Autoridad de Servicios Públicos, y la primera fase será de 30 megavatios con 15 turbinas de dos megavatios cada una, suficiente energía para abastecer entre8 mil y 10 mil casas de Colón.