Impacto de crisis de EE.UU. sobre el Canal

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Las consecuencias que podría tener sobre el canal una recesión. Estados Unidos, mantiene polarizada las opiniones entre quienes presagian un disminución del tráfico naviero por la vía y los que no ven impactos negativos.

Economía | El 70% de la carga de ese nación norteamericana pasa por la vía acuática

Polémica por impacto de crisis de EE.UU. sobre el Canal

El aumento del tráfico por el Canal en el 2007 se esperaba para el 2010

Orlando Rivera
Capital Financiero

Mientras la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) minimiza el impacto que pudiera tener una posible recesión en los Estados Unidos (EE.UU.) sobre la vía acuática y su proyecto de expansión de la vía interoceánica, debido al aumento del tráfico de naves, algunos economistas presagian que la reducción del consumo estadounidense provoque una caída en el paso de cargas por el canal.

Hay un claro riesgo de una recesión económica, admitió semanas atrás, el presidente de los EE.UU., George Bush, durante la presentación de un nuevo paquete de estímulos fiscales por $150.000 millones, que no ha podido tranquilizar a los mercados mundiales que temen que la economía de esa nación sufra una grave caída.

Fotos/Infos:

  • Ingreso por peaje
  • Tránsito por el Canal de Panamá
  • Se estima que cada estadounidense podría recibir $800 en devoluciones fiscales y hasta $1.600 por grupo familiar, sin embargo, los analistas financieros consideran que el este paquete de estímulos no tendrá el efecto esperado porque la mayoría del dinero suele irse a ahorros y no a gastos, pese a que sólo un aumento del consumo puede reactivar la economía.

    Precisamente, los economistas Juan Jované y Rolando Gordón consideran que ante una eventual reducción en el consumo en EE.UU., la carga que pasa por la vía interoceánica disminuirá considerablemente, debido a que el 70% de la misma tiene como origen o destino un puerto en la costa este de ese país, lo que impactará negativamente al proyecto de ampliación.

    Aumenta tráfico por el canal

    Una previsión que no parece estarse reflejando todavía en las operaciones del Canal, ya que de acuerdo con la Contraloría General de la República, hasta noviembre de 2007, transitaron por esa vía 13.499 naves por esa vía, lo representó un aumento de 1,7% en comparación del mismo período del 2006. Mientras que en ese mismo período, los ingresos por peaje en la vía interoceánica ascendieron a $1.101,7 millones, 12,2% más que en el 2006.

    Precisamente, el director del Departamento de Planificación de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Rodolfo Sabonge, asegura que los niveles de crecimiento en el tráfico por el Canal que se vieron en el 2007 se esperaban para el año 2010, lo que demuestra que los pronósticos de demanda que se utilizaron para justificar el proyecto de ampliación fueron conservadores.

    Sostiene Sabonge, que aún con una recesión en EE.UU., el tráfico por el Canal todavía estará por encima de lo que se había proyectado para este año, en el pronóstico que se utilizó como sustentación del proyecto.

    Igual que Sabonge, el analista financiero Frank de Lima no cree que una recesión en EE.UU. tenga mayor impacto en el proyecto de ampliación del Canal, ya que China esta exportando a todo el mundo y no sólo a ese país y la vía acuática es un punto de tránsito importante de este intercambio comercial mundial.

    De hecho, Sabonge afirma que a pesar de una recesión, los grandes puertos y las empresas de transporte más importantes del mundo continúan haciendo planes para mejorar la capacidad de sus instalaciones, tanto portuarias como ferroviarias y carreteras, pues las expectativas a mediano y largo plazo siguen siendo positivas y las mejoras en infraestructura toman tiempo en ejecutarse.

    En tanto, de Lima considera que el incremento del costo del petróleo hace que más navieras quieran utilizar el Canal para recortar el tiempo de llegada a puerto de sus barcos, lo que le permitiría a la ACP aumentar el peaje en tal caso que exista una leve merma en la demanda.

    Restricción en el préstamo

    A finales del año pasado, el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta, admitió sentirse preocupado por una posible recesión en EE.UU. debido a que podría enfriar el mercado financiero internacional.

    El temor de Zubieta está bien fundado, según Jované, porque hay una reevaluación del riesgo debido a que la crisis inmobiliaria estadounidense dejó mal parada a las calificadoras de riesgos, que dieron calificación AAA a los bonos que contenían las hipotecas de alto riesgo. De modo que, a criterio del economista, las calificadoras han perdido credibilidad y por tanto, el Canal necesitará más que una buena evaluación para poder obtener los $2.300 millones necesarios para financiar la ampliación.

    Por su parte, Gordón considera que ahora más que nunca, las instituciones financieras tomarán en cuenta el nivel de endeudamiento de Panamá, el cual no deberá ser mayor al 35% del Producto Interno Bruto (PIB), al momento en que la ACP pida ese préstamo.

    El economista teme que de darse una recesión en EE.UU. el crédito internacional se restrinja, provocando que la ACP tenga que pedir más de $2.300 millones para atender los años más intensos de la construcción de las esclusas, entre 2009 y 2011.

    Sin embargo, la ACP estima que la devaluación del dólar, que se da por el recorte en las tasa de referencia por parte de la Reserva Federal de EE.UU. (FED), sugiere que al momento que se requerirá financiar el proyecto se estará probablemente en un escenario de tasas bajas, producto de la política para mitigar los peligros de la recesión.

    Devaluación del dólar

    Ciertamente, en la medida en que se devalúe el dólar, los costos para ACP aumentarán cuando tenga que comprar componentes en otras monedas más caras, como el euro. Un ejemplo de esa pérdida del valor del dólar podría darse al momento de comprar las compuertas de las nuevas esclusas post-panamax, que probablemente se haga en Europa.

    Pero en opinión del ex presidente de la Cámara de Comercio de Panamá, Iván Cohen, a medida se devalúa el dólar los productos estadounidense se hacen mas accesibles a otras monedas duras y de esa forma reactiva la economía estadounidense.

    Sabonge sostiene que la depreciación del dólar ha provocado un aumento de las exportaciones en los Estados Unidos, lo que ayuda a las navieras pues la carga está más balanceada tanto en la ida como en el regreso del buque.

    Fuente: Capital Financiero, Panamá. 28 de enero al 10 de febrero.

    Vea además: Desaceleración golpea tránsitos por el Canal de Panamá