Petaquilla Gold sigue inmune al sistema jurídico panameno

EL NUEVO ADMINISTRADOR DE La ANAM TIENE CLARO QUE LA EMPRESA DEBÍA PRESENTAR OTROS ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL

Petaquilla Gold ya extrajo 12 mil onzas de oro y plata

Silenciosamente y sin el conocimiento de las autoridades, la minera empezó en abril a extraer minerales en Donoso.

Rafael E. Berrocal R.
Unidad de Investigación

rberrocal@prensa.com

Mientras las autoridades panameñas se distraían con el cambio de gobierno y la lucha interna en el partido Revolucionario Democrático, la minera Petaquilla Gold pisó el acelerador y avanzó con su proyecto en el distrito de Donoso, en Colón, sin haber cumplido los nuevos pre-requisitos que se le habían impuesto.

Para poder abrir la operación, la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) le exigió a la compañía minera presentar dos estudios de impacto ambiental complementarios, y el pago de una nueva fianza por 14 millones 374 mil 500 dólares.

Este monto se divide en 10 millones por posibles daños realizados al medio ambiente y el resto para garantizar la reparación de daños al ambiente.

Nada de ello se ha cumplido, y tampoco se ha hecho el pago de una multa de un millón de dólares por daños al ambiente puesta por la Anam en diciembre pasado.

Sin embargo, Petaquilla Gold notificó este mes a sus accionistas en Canadá que la planta en Panamá ha producido alrededor de 9 mil 525 onzas de oro y 3 mil 195 onzas de plata desde el 7 de abril de 2009.

Solo en los primeros 15 días de julio, la compañía detalló en su informe que extrajo 3 mil 781 onzas de oro y mil 144 onzas de plata.

Incluso Petaquilla Gold informó que la operación comercial del oro que ya está extrayendo en el área conocida como Molejón, iniciará en agosto próximo, algo que las nuevas autoridades de Anam desconocen por completo.

De acuerdo con las proyecciones de la minera, en el primer año de operación estarán moviendo 2 mil 200 toneladas de tierra y roca por día en busca del material dorado o plateado.

REVISAN EXPEDIENTES

Javier Arias, nuevo administrador de la Anam, señaló que se encuentra revisando todos los expedientes de Petaquilla Gold para evaluar si las decisiones tomadas en el pasado fueron bien ejecutadas.

Sin embargo, señaló que cuatro de los procesos administrativos que se abrieron contra la minera, no han tenido efecto por las demandas que presentó la empresa ante la Corte Suprema de Justicia, incluyendo la orden de ejecutar el pago de la multa de un millón de dólares.

Paralelamente al litigio en la Corte Suprema, la Anam mantiene dos nuevos procesos administrativos abiertos contra Petaquilla Gold por incumplimiento de actividades previamente aprobadas y la realización de obras sin tener las aprobaciones, confirmó el jefe del departamento legal de la institución, Jair Urriola.

Las nuevas autoridades ambientales también dijeron que están muy pendientes de que la minera cumpla con los estudios de impacto ambiental complementarios.

Arias agregó que montará una oficina de vigilancia de la Anam en cada proyecto de categoría 3, como la mina Petaquilla Gold, pero ya la administración pasada contrató los servicios de la empresa ITS Consulting para que inspeccione y realice análisis sobre el impacto que está causando este proyecto minero.

La fiscalización de Petaquilla Gold no solo es responsabilidad de la Anam. El Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) ha desatendido por más de seis meses una solicitud de la Anam para que proceda a ejecutar una fianza contra Petaquilla Gold por otros 900 mil dólares. Los fondos debían pasar a cubrir los gastos de recuperación del área que ya afectó la mina.

Nicolás Sánchez, encargado del tema de Petaquilla por parte del Centro de Incidencia Ambiental, dijo que la minera mantiene la política del “juega vivo”, utilizando mecanismos legales para evitar multas y responsabilidades sobre los daños ambientales causados.

Multas y procesos

1 millón – Es la multa que le impuso la Anam a Petaquilla y que no ha sido pagada.

900 mil – Es el monto de la fianza que no ha sido ejecutada por el Mici en contra de la minera.

14.3 – Millones de dólares es el total de la nueva fianza que debe consignar la compañía para cubrir futuros daños.

6 – Procesos administrativos se han abierto contra Petaquilla Gold, cuatro de ellos están frenados en la Corte.

Arias: hay que escoger un modelo de desarrollo

El nuevo administrador de la Anam, Javier Arias, calificó de “caótico” el modelo de desarrollo que lleva Panamá, porque no define a qué esquema darle paso: al ecoturismo o a la actividad minera.

Las organizaciones ambientalistas afirman que Panamá no tiene territorio para darle paso a la minería metálica, y que se sacaría mayor provecho económico explotando la riqueza natural que posee el país.

Pero Arias sostiene que esta decisión la debería tomar el pueblo panameño a través de una consulta popular, parecida a la que se hizo con la ampliación del Canal de Panamá.

Afirmó que el modelo de desarrollo debe incluir un plan de ordenamiento territorial y un plan de uso de suelo en todo el país. La Anam ya está adelantando parte del trabajo a través de consultorías que se empezaron a realizar.

Mientras Panamá defina su modelo de desarrollo, Arias propone reformar el Código Minero para actualizarlo. “El actual código solo habla de minería de roca, no de minería metálica. Tampoco habla de buenas prácticas que sí existen en la minería, y de los buenos ejemplos que hay en lugares como Perú”, dijo el administrador de la Anam. El Centro de Incidencia Ambiental dijo que la consulta popular para definir el modelo de desarrollo de las tierras panameñas puede ser un avance, pero no la solución. El organismo mantiene su postura de que la minería metálica no corresponde a un mecanismo de desarrollo económico para Panamá.

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Minera Petaquilla avanza y ANAM no actúa

A pesar de restricción, Petaquilla avanza

MINERÍA. Fotografías de la actividad del 7 de enero, cuando ya estaba vigente la restricción de Anam. LA PRENSA/David Mesa

Rafael E. Berrocal R.
rberrocal@prensa.com

Petaquilla Gold informó a sus accionistas que el proyecto minero en Panamá entró en la fase de pre-producción. Esto, a pesar de que la Autoridad Nacional del Ambiente le ordenó suspender los trabajos hasta que presente nuevos estudios.

La administradora de la entidad, Ligia Castro, dijo que esto puede ser causal para abrir un nuevo proceso administrativo contra la empresa.

LA MINERA INFORMÓ EN CANADÁ QUE HA ENTRaDO en la etapa de pre-producción y pruebas de equipo

Petaquilla continúa trabajos, a pesar de haber prohibición

La Anam advirtió que si la orden no está siendo respetada, se podrá abrir un nuevo proceso administrativo contra la compañía.

DESDE EL AIRE. En la fotografía tomada el 7 de enero, se observa el movimiento de maquinaria pesada en el área de la mina de Petaquilla Gold. LA PRENSA/David Mesa

Rafael E. Berrocal R.
rberrocal@prensa.com

Sin lugar a dudas, el desarrollo de la mina de oro de Petaquilla Gold en el distrito de Donoso, Colón, es uno de los casos más problemáticos que ha llegado a manejar la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam).

A pesar que está vigente desde diciembre pasado una orden para que la minera detenga todos los trabajos en la mina, hasta que presente los nuevos estudios de impacto ambiental complementarios, la compañía ha hecho caso omiso y mantiene equipo pesado trabajando las estructuras que serán utilizadas por el proyecto que busca extraer oro.

Nuevas fotografías aéreas de este diario muestran que hasta hace dos semanas había actividad en la “tinas de relave”.

La administradora de la Anam, Ligia Castro, señaló que la prohibición sigue vigente para Petaquilla, y que si la orden no está siendo respetada se podrá abrir un nuevo proceso administrativo contra la empresa.

Para poder seguirle los pasos de cerca a esta compañía, la Anam ha tenido que buscar la ayuda de empresas privadas con la tecnología especializada.

Esta semana, la Contraloría refrendó un contrato entre la Anam y la empresa ITS Consulting que se encargará de inspeccionar y analizar permanentemente el impacto que está causando el proyecto minero. Según Anam, esta contratación es necesaria, ya que ellos no cuentan con los laboratorios para seguir de cerca el impacto ecológico del proyecto.

La empresa contratada trabajará en conjunto con el laboratorio EnviroLab, donde se harán los análisis de suelo y aire, medida que busca identificar o evitar un desastre ecológico por contaminación de la mina.

En diciembre de 2008, la Anam le exigió a Petaquilla Gold la presentación de otros estudios de impacto ambiental, y el pago de una fianza por $14.3 millones para garantizar la reparación de los daños ambientales.

Aunque los representantes de Petaquilla Gold no hicieron comentarios sobre el avance de los trabajos a pesar de la restricción, un comunicado de la compañía publicado en Canadá señala que se encuentran haciendo pruebas de equipo y que el proyecto está en fase de “pre-producción”.

“La producción comercial a gran escala empezará en el año 2009”, sostiene el comunicado.

La empresa también anunció que está evaluando qué recursos puede interponer para impugnar las multas que le ratificó la Anam por 1.9 millón de dólares, como compensación por los daños ambientales causados a la fecha. Aunque la minera dijo a sus accionistas que está en disposición de resolver las adaptaciones que ha pedido Anam.

La pesadilla de Mina Petaquilla sigue imparable

PROYECTO MINERO EN PETAQUILLA, COLÓN

Ecologistas cuestionan la decisión de la Anam

La Anam aprobó el estudio de impacto ambiental a Petaquilla Gold para extraer oro y plata, aunque lo condicionó a que la minera complete las evaluaciones.

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La aprobación del estudio de impacto ambiental (EIA) de la empresa Petaquilla Gold, por parte de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), es vista por grupos ambientalistas como una medida “incongruente” de la entidad.

Los ambientalistas sustentan su posición en que en la resolución de 26 de noviembre pasado –que aprobó el EIA–, la Anam exige a Petaquilla hacer nuevas evaluaciones ambientales para subsanar las deficiencias que tiene el estudio aprobado.

Raisa Banfield, directora del Centro de Incidencia Ambiental (Ciam), dijo que la Anam tenía los instrumentos legales para rechazar el estudio, pero optó por aprobarlo imponiendo condiciones.

Alida Spadafora, directora de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza, señaló: “Esperábamos que el EIA fuera rechazado por todas las evidencias sobre los daños ambientales que se han dado”.

Añadió que la aprobación del estudio es preocupante, ya que refleja una “dicotomía” en política ambiental.

Petaquilla Gold deberá cumplir, de acuerdo con la resolución de la Anam, con 40 requisitos, entre ellos, realizar otras evaluaciones ambientales para actividades muy específicas de su proyecto de extracción de oro, en Molejón, distrito de Donoso, provincia de Colón.

Banfield enfatizó que esos requisitos impuestos, reflejan deficiencias en el EIA.

Harley Mitchell, director de Asesoría Legal de Anam, dijo entender las preocupaciones de los grupos ambientalistas, y justificó la decisión tomada diciendo que la empresa tendrá que cumplir las condiciones antes de seguir con su proyecto minero.

petaquilla gold

La Anam condiciona reinicio de minera

Grupos ambientalistas cuestionan a la Anam por haber aprobado un estudio de impacto ambiental ‘incompleto’ del proyecto minero en cerro Petaquilla.

EVALUACIÓN. Anam paralizó las labores de Petaquilla Gold hace dos semanas, pero hace una le aprobó el EIA. LA PRENSA/Archivo

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La empresa Petaquilla Gold deberá realizar cuatro estudios de impacto ambiental (EIA) adicionales al aprobado el 26 de noviembre pasado, para continuar con su proyecto de extracción de oro y plata en Molejón, distrito de Donoso, en Colón.

Además debe adscribirse al Código Internacional para el Manejo de Cianuro, que establece medidas para la correcta manipulación de este químico.

Uno de los EIA que deberá presentar la empresa es por la construcción de cinco embalses para la canalización de las aguas superficiales, que serían utilizadas en su actividad.

Los otros son para la instalación de la planta de generación eléctrica; para la construcción de las vías de acceso entre el área de la planta, el de relave y el de tajo abierto; y para la construcción de una planta de tratamiento de aguas residuales y una potabilizadora.

Aunque las autoridades ambientales aducen que se busca tener un mejor control sobre las actividades de la empresa, para el Centro de Incidencia Ambiental (Ciam) se trata de una “incongruencia”.

Raisa Banfield, directora de Ciam, dijo que se ha aprobado un EIA deficiente porque, entre otras cosas, no se específica cómo van a hacer con los desechos contaminados o como van a manejar el drenaje ácido.

Harley Mitchell, director de asesoría legal de la Anam, aseguró que además de los EIA mencionados, la empresa debe presentar un diseño para la implementación del programa de prevención y control, y del drenaje ácido, para evitar la contaminación del suelo.

Este diario llamó al celular de un vocero de la empresa, pero no respondió.

PROYECTO MINERO EN PETAQUILLA, COLÓN

Ecologistas cuestionan la decisión de la Anam

La Anam aprobó el estudio de impacto ambiental a Petaquilla Gold para extraer oro y plata, aunque lo condicionó a que la minera complete las evaluaciones.

JOSÉ ARCIA
jarcia@prensa.com

La aprobación del estudio de impacto ambiental (EIA) de la empresa Petaquilla Gold, por parte de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), es vista por grupos ambientalistas como una medida “incongruente” de la entidad.

Los ambientalistas sustentan su posición en que en la resolución de 26 de noviembre pasado –que aprobó el EIA–, la Anam exige a Petaquilla hacer nuevas evaluaciones ambientales para subsanar las deficiencias que tiene el estudio aprobado.

Raisa Banfield, directora del Centro de Incidencia Ambiental (Ciam), dijo que la Anam tenía los instrumentos legales para rechazar el estudio, pero optó por aprobarlo imponiendo condiciones.

Alida Spadafora, directora de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza, señaló: “Esperábamos que el EIA fuera rechazado por todas las evidencias sobre los daños ambientales que se han dado”.

Añadió que la aprobación del estudio es preocupante, ya que refleja una “dicotomía” en política ambiental.

Petaquilla Gold deberá cumplir, de acuerdo con la resolución de la Anam, con 40 requisitos, entre ellos, realizar otras evaluaciones ambientales para actividades muy específicas de su proyecto de extracción de oro, en Molejón, distrito de Donoso, provincia de Colón.

Banfield enfatizó que esos requisitos impuestos, reflejan deficiencias en el EIA.

Harley Mitchell, director de Asesoría Legal de Anam, dijo entender las preocupaciones de los grupos ambientalistas, y justificó la decisión tomada diciendo que la empresa tendrá que cumplir las condiciones antes de seguir con su proyecto minero.

Piden multa millonaria y suspensión de proyecto minero de Petaquilla

MEDIO AMBIENTE.

Piden sanción máxima para Minera Petaquilla

LA PRENSA/Archivo
La mina es a cielo abierto.

José Arcia
jarcia@prensa.com

El Centro de Incidencia Ambiental (Ciam) y la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza pidieron ayer, por separado, a la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), que se multe con 10 millones de dólares a la empresa Minera Petaquilla.

Ciam pidió, además, la suspensión definitiva del proyecto minero.

La solicitud de los organismos no gubernamentales ambientales surge luego que la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia declaró legales los artículos 3, 4, 5 y 6 del Decreto 209 del 5 de septiembre de 2006, dentro de la investigación administrativa que la Anam le sigue a la empresa por empezar actividades sin tener aprobado el estudio de impacto ambiental.

La empresa había demandado los artículos argumentando que el proyecto está amparado en un contrato de concesión aprobado mediante ley. Además de que en el contrato se establecen las evaluaciones ambientales. La Sala Tercera, con la ponencia de Adán A. Arjona y el aval de Víctor Benavides y Jacinto Cárdenas, declaró legales los artículos.

MINERA PETAQUILLA en Colón.

Piden multa millonaria y suspensión de proyecto

José Arcia
jarcia@prensa.com

Los grupos ambientalistas celebraron ayer la decisión de la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia de declarar legal el proceso de investigación que adelanta la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) en contra de la empresa Minera Petaquilla, por empezar actividades sin el estudio de impacto ambiental.

El Centro de Incidencia Ambiental (Ciam) y la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON) pidieron a la Anam, por separado, una sanción de 10 millones de dólares.

Ciam sustenta su solicitud en que el proyecto minero de cerro Petaquilla, en el distrito de Donoso de la provincia de Colón, ha afectado bosques, suelos y cuencas hidrográficas importantes como el Corredor Biológico Mesoamericano.

ANCON, en una carta enviada a la administradora general de la Anam, Ligia Castro, señala que la petición es por “el enorme impacto ambiental que este proyecto multimillonario ha causado y causará en un área de una inmensa diversidad biológica, acuífera y forestal”.

Las aspiraciones de Ciam van más allá de una multa. También está pidiendo que la Anam suspenda de manera definitiva el proyecto y que el Ministerio de Comercio e Industria no otorgue a la empresa unas 73 mil hectáreas que está solicitando en concesión.

La Salta Tercera de la Corte, con la ponencia del magistrado Adán Arnulfo Arjona y avalado por los magistrados Víctor Benavides y Jacinto Cárdenas, declaró legales los artículos 3, 4, 5 y 6 del Decreto 209 del 5 de septiembre de 2006, que establece sanciones para las empresas que inicien actividades sin estudio de impacto ambiental .

La empresa Minera Petaquilla había demandado ante la Corte los artículos, por considerarlos ilegales, dentro del proceso de investigación que le sigue la Anam. La empresa también ha alegado que han cumplido con la legislación ambiental, tal como lo establece el contrato de concesión.

A juicio de la empresa, esos artículos no les son aplicables porque el proyecto está amparado en un contrato de concesión aprobado mediante la Ley No. 9 del 26 de febrero de 1997, por lo que es de mayor jerarquía que el decreto. Sin embargo, los magistrados dictaminaron que el contrato de concesión “no tiene jerarquía de ley”.

Las multas más altas

.2007: A Petroterminal de Panamá se le puso una multa de 2 millones 4 mil 678 dólares por el derra-me de crudo en Chiriquí Grande, Bocas del Toro.

.2004: Promotora Nacional de Vivienda, que desarrolló la urbanización Prados del Este, fue multada con un millón de dólares por incumplir el estudio ambiental.

.2007: Desarrollo Turístico Vista Mar tuvo una multa de 930 mil 923 dólares, por empezar la obra sin el estudio de impacto ambiental.

Minería: ¿Negocio y prosperidad para quién?

concesiones mineras

¿Negocio y prosperidad para quién?

Fernando Manfredo Jr.
Ex ministro de Comercio,

La situación minera es un tema que no puede ser manejado a la ligera y mucho menos impuesto. El rechazo a las minas de cielo abierto es a nivel mundial. Recientemente leí sobre un ataque de los estudiantes a las oficinas de un gigante de la industria minero estadounidense, Freeport-McMoran Copper and Gold Inc. en Yakarta, Indonesia. ¿Será que todo mundo está equivocado y la industria minera, especialmente la que se realiza a cielo abierto, es conveniente para el desarrollo socioeconómico del país como sostienen los empresarios mineros y sus aliados dentro de los gobiernos? ¿Será tan torpe la comunidad como para rechazar fuentes de empleo, mejoramiento económico y social, o es que han aprendido de la experiencia propia o ajena que mucho de eso es un espejismo que disfraza una cruel realidad? ¿Díganme donde hay en el mundo un pueblo minero donde reine la prosperidad?
En junio de 1969 fui nombrado Ministro de Comercio e Industrias, entidad que tenía a su cargo el subsector minero. Encontré que a pesar de contar con personal muy capacitado, la Dirección carecía de recursos financieros para ejecutar sus funciones. Las únicas minas en explotación eran de minerales no metálicos: piedra, arena, calizas, etc. que operaban sin reglamento alguno. Los daños ambientales que se estaban dando en las playas y ríos y en los cerros donde se obtenía la piedra eran enormes. De manera que mi primera tarea fue invitar a los que tenían las concesiones y reglamentar la actividad para que se protegiese el medio ambiente y la explotación fuese sostenible.
No había mina alguna de minerales metálicos, pero meses antes el Gobierno anterior y la Organización de Naciones Unidas emitió una declaración conjunta sobre el Proyecto Minero de Azuero que se había realizado conjuntamente y anunciaron el descubrimiento de un yacimiento de cobre asociado con molibdeno, en las áreas conocidas como Petaquilla, Río del Medio y Botija.
De acuerdo con los trabajos de exploración se trataba de un depósito pequeño de cobre diseminado de baja ley asociado con molibdeno. El anuncio coincidió con un periodo en que el cobre tenía un precio atractivo en el mercado mundial y atrajo a empresas estadounidenses, japonesas y canadienses.
Nadie en el Ministerio ni fuera de él en Panamá tenía experiencia en materia de minas, mucho menos los términos y condiciones de una contratación por eso pedimos la cooperación de Naciones Unidas.
Por su vinculación al proyecto nos enviaron dos expertos de la más alta calificación: uno, en explotación minera; y el otro, en contratación, los doctores Lipton y Murdock.
Lo primero que advirtieron fue la obsolescencia de nuestro Código de Minas. Este correspondía a una época superada donde no se tomaba en cuenta el factor ambiental ni social y la legislación respondía a los intereses exclusivos de las empresas. Por lo tanto, la puesta al día era tarea prioritaria.
Su contribución a la legislación fue preparar un contrato modelo donde se recogían las políticas por establecer y los mecanismos institucionales por crear y se establecían las responsabilidades operativas, administrativas y financieras de la empresa. Hubo el cuidado de no desalentar la inversión privada, de manera que la distribución de los beneficios fuese justa, equitativa y razonable. Se creaban criterios cuantificables para determinar si la explotación minera era ventajosa o no y se incluyó el concepto, novedoso en ese tiempo, que los recursos naturales que podían ser afectados tenían un valor y que el mismo tenía que ser incorporado al estudio costo/beneficio.
Una de sus recomendaciones fue la de al referirnos a la minería lo hiciéramos como “minería sustentable”, para darle la prioridad que tenían los aspectos ambientales y sociales sobre los económicos. Esto, decían, era especialmente aplicable a Petaquilla, porque está ubicada en una región boscosa, con recursos hídricos abundantes y comunidades campesinas en el área de influencia del proyecto. En ese sentido, hacían hincapié en señalar las áreas excluidas, tales como parques nacionales, reservas indígenas y militares y áreas de mucha fragilidad ambiental. Esas áreas las catalogaron de “sacrosantas”.
En materia de exploración recomendaron incluir el compromiso de restauración; esto es, la obligación de cubrir los huecos, zanjas y otras excavaciones y hasta donde fuese posible, de acuerdo con la autoridad gubernamental, restaurar la superficie a su condición original.
La exploración no autorizaba la remoción de mineral valioso alguno. A los doce meses la empresa tenía que presentar pruebas de una exploración real, y haberse comprometido a un gasto mínimo, que después debía comprobar con recibos, cuentas, etc. Antes de decidirse por otorgar la concesión de exploración se debe estudiar el mejor uso para esas tierras, los recursos culturales y científicos a valores presentes y futuro.
A la empresa le estaba prohibido dar al público cifras relativas al contenido de mineral detectado y futuro, grado de ley u otra información de similar, sin la aprobación previa de la autoridad minera gubernamental para evitar estafas, tan frecuentes en la industria minera.
El contrato de explotación se otorgaría después de un Plan de Explotación presentado por la empresa que incluyese, entre otros datos, la tecnología a utilizar, las medidas de seguridad industrial, las medidas de mitigación, los aspectos de empleo y laboral, el grado de ley del corte para evitar que sólo extrajesen lo de mayor valor.
En materia fiscal la empresa debía cumplir con todas las disposiciones del Código Fiscal, el arrendamiento de las tierras y el pago de regalías. El canon de arrendamiento que se calculó en ese momento a ser ajustado al momento de la concesión, al año 2008 sería de B/ 24.70 la hectárea por los dos primeros años y de B/ 59.40 por los años 3, 4 y 5.
En sus recomendaciones sobre regalías, los expertos de Naciones Unidas hicieron énfasis en que esa era la participación que le correspondía al país propietaria del yacimiento. Señalaron que las regalías se cobran sobre el material extraído. El valor del material extraído se calculaba a base de un precio de referencia y no del valor de la venta, a menos que este sea mayor. Recomendaron que la regalía no debería ser inferior al 8%.
Al señalar la debilidad institucional en materia de minería se referían a un sistema de reglas formales y no formales, de las cuales hacen parte las organizaciones (formales y no formales) que actúan con dichas reglas; las manejasen los variados actores sociales que interactúan con los problemas del desarrollo minero y a su vez estarán incluidas las interacciones con la problemática ambiental. Ellos introdujeron el termino “institucionalidad ambiental y social”. “Instituciones con calidad, modelo de organización, modelo de gestión”. Eso estaba por crearse.
Todo esto se vino abajo cuando se introdujo en el Gobierno la política de que las explotaciones mineras debían estar en manos del Estado y la empresa privada sólo participaba en calidad de socio minoritario y se llegó a la conclusión de que el Estado no tenía que someterse a reglas diseñadas para una empresa privada, porque los Gobiernos velarían por el interés nacional. Eso sabemos no es cierto y los Gobiernos siempre se aprovechan de esa flexibilidad para favorecer a los gobernantes de turno, familiares, copartidarios y amigos, como parece ser el caso de Petaquilla.
Desde entonces y después de mi salida del Ministerio, se han aprobado una cantidad de leyes y reglamentos y se han creado mecanismos institucionales para atender los problemas de la minería. Se ha legislado sobre áreas protegidas, sobre el medio ambiente, la vida silvestre y recursos forestales, pueblos campesinos y pueblos indígenas y sobre otras materias relacionadas con el sector minero. En papel suenan muy bien, pero en la práctica no funcionan para atender los complicados asuntos del subsector minero, porque se carece de los recursos humanos calificados y financieros. De manera que la legislación se convierte en letra muerta. En mi opinión, lo que se ha hecho es una colcha de retazos que no nos proporciona lo que necesitamos; lo que se requiere es un Código de Minas moderno.
Lo anterior ha permitido que se otorguen contratos de exploración y explotación a empresas como Petaquilla Minerals y Bellhaven donde los contratistas han salido exageradamente favorecidos, los intereses nacionales lesionados y comunidades enteras expuestas a su aniquilamiento. Naturalmente que esto no es sólo atribuible a la Ley, sino a las influencias políticas y a los intereses económicos de quienes fueron favorecidos.
No voy a hacer un análisis del contrato con Petaquilla Minerals y sus subsidiarias Petaquilla Gold y Petaquilla Copper, creadas en situaciones muy extrañas, con acciones “Al Portador”. Tampoco voy a referirme al contrato de Bellhaven Copper and Gold, Inc., el cual no conozco y del cual me enteré por accidente.
Sin embargo, voy a hacer algunos apuntes al contrato de Petaquilla:
La empresa después de lograr la concesión de exploración se desapareció físicamente del país por seis años. A su regreso se le reconocieron sus derechos.
La empresa tiene una gran cantidad de exoneraciones fiscales y términos y condiciones muy favorables en cuanto al momento en que debe empezar a tributar. A Petaquilla Minerals se le ha concedido el uso del terreno a B/ 1.00 por hectárea durante los primeros años y con los aumentos posteriores se llegaría a B/ 3.50. El área de la concesión es de 13,600 hectáreas lo que significa que solo estaríamos recibiendo B/ 13,650 anuales durante los primeros años y B/ 47,600 cuando se suba al máximo. Si se hubiese negociado a los precios recomendados por los expertos de Naciones Unidas se recibirían B/ 335,920 anuales durante los primeros dos años y después B/ 807,840 anuales.
La regalía pactada en el contrato de Petaquilla es de 2% una cuarta parte del mínimo recomendado.
No se le exige a la empresa consignar un bono para cubrir los gastos que el Estado incurrirá en caso de cierre de operaciones, tales como: manejo interino, desintoxicar, cierre de estanques de residuos. remoción de materiales peligrosos, drenajes, mantenimiento después del cierre. Tampoco se le exige un bono de cumplimiento que cubriese desde el principio hasta el final. La experiencia con las minas de cobre es que como el precio es tan fluctuante, cuando estos se caen la operación se convierte en incosteable y las empresas cierran, aunque sea temporalmente, creando un serio problema social con el despido de los trabajadores. Por eso, recomendaban que la empresa se obligase a seguir operando y que presentase desde el principio un proyecto de cierre.
Una fianza de B/ 3 millones que es la que se le exige a Petaquilla Minerals es ridícula y no sabemos sobre qué bases se calculó.
Las empresas Petaquilla Minerals, Bellhaven y otras buscan socios y accionistas anunciando cifras fabulosas sobre los yacimientos minerales, grado de ley del mineral, ganancias probables, etc. Cuando estaba en el Ministerio y se le había dado la concesión de exploración a la Canadian Javelin, los ejecutivos de la empresa publicaron en diarios en Estados Unidos y Canadá cifras sobre el potencial minero del área. No sólo los multamos, sino que les hicimos pagar la publicación en todos los medios que habían utilizado de un desmentido del Ministerio.
En el caso de Petaquilla les preocupaba a los expertos de Naciones Unidas la disposición de los desechos y las tinas de relave señalando que las condiciones topográficas del terreno la dificultaban. Esa fue la razón principal por la cual un consorcio japonés de empresas fundidores encabezado por la Mitsui retiró su interés en el proyecto.
El contrato de Petaquilla fue otorgado en 1997 y la excusa de que el mismo contempla las disposiciones contenidas en una Ley aprobada en 1997 no es aceptable; no había la obligación de ceñirse a la misma, sabiendo que los intereses del país no estaban debidamente protegidos. Para la firma del contrato se desconoció el compromiso adquirido por los Jefes de Estado de crear el Corredor Biológico Meso Americano que se inicia en los bosques Maya en México y termina en Darién que tiene como objetivo detener la pérdida de la biodiversidad. Las áreas objeto de la concesión de Petaquilla interrumpen el Corredor.
El contrato se suscribió a pesar de no contar con la institucionalidad necesaria. La Dirección de Minas tiene muy poco peso como para ejercer su función rectora del subsector minero y que le permitan ejercer su función de una manera que le permita afrontar los desafíos, tanto de eficiencia, como de eficacia y equidad. Esta Oficina está expuesta al grado de influencia política, de su gravitación en los respectivos gabinetes, aunque esté bajo el paraguas del Ministerio de Comercio e Industrias. ¿Dónde están las instituciones administrativas para atender los desafíos sociales que son únicos en la actividad minera? ¿Dónde están las instituciones de investigación científica para atender los problemas que crea la explotación minera, en el campo social, económico, tecnológico, ambiental de seguridad humana, salud (enfermedades selvática, mordeduras de ofidios, picaduras de insectos, como es el caso de Petaquilla)? ¿Quién carga con esos gastos? ¿Dónde están los mecanismos institucionales que garanticen la participación y consulta a las comunidades potencialmente afectadas, que no los obligue a estar recurriendo al Defensor del Pueblo? En materia institucional todo lo que se ha hecho es aumentar el campo de acción de la entidad ambiental, sin contar con la organización y recursos necesarios. Lo aconsejable es crear instituciones nuevas o asignarle esas funciones y autoridad a otras instituciones gubernamentales.
Considero que la actividad minera debe estar inserta dentro de una Estrategia Nacional de Desarrollo Económico y Social Sostenible que contenga las políticas de largo plazo tanto globales como específicas. En la elaboración de la estrategia minera deben participar los distintos Ministerios y los sectores privados organizados, en especial los grupos ambientalistas, los indígenas y los campesinos.

Extraído del Suplemento Día-D, de El Panamá América Digital, 13 de mayo de 2008.

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Precios internacionales impulsan la minería

La creciente demanda de minerales ha despertado el interés de inversionistas que buscan con afán sacar provecho de los altos precios de los metales, siendo la región un punto clave de exploración

Odessa Tejeira

PA-DIGITAL


Petaquilla. Ubicado en Donoso, en la provincia de Colón, proyecta entrar en operación antes del 2009.

Combinar el desarrollo minero con la conservación del ambiente es una tarea cada vez más difícil en el país.

Esto, debido a la intransigencia en que en muchas ocasiones se debaten mineros y ambientalistas.

No obstante, lo cierto es que la demanda internacional por los metales es cada vez mayor, por lo que la región está en la mira de inversionistas que quieren sacar provecho de los altos precios del cobre y del oro, recursos que existen en Panamá.

Tan atractivo se ha vuelto este mercado, que actualmente el precio del oro oscila entre $853 y $1,000 la onza, mientras que el cobre se cotiza en $3.90 la libra.

En el país la actividad de minas y canteras registró un crecimiento de 19,6%, unos 193 millones de dólares en el 2007, según estadísticas de la Contraloría General de la República.

Este impulso se debió a una mayor demanda de piedra, arena y arcilla, gracias a la dinámica del sector construcción en obras residenciales y no residenciales.

Pero, de acuerdo con los mineros, “lo mejor de la actividad está por venir”.

Inconvenientes.
Aunque esta actividad es económicamente aprovechable, hay obstáculos que se oponen a su desarrollo, como es el gran impacto ambiental que puede dejar “daños irreversibles” en el país.

Raisa Banfield, del Centro de Incidencia Ambiental, asegura que no hay una visión integral de cómo esta actividad “altamente nociva” va de la mano del medio ambiente, salvaguardando las fuentes hídricas y los bosques.

A Banfield también le preocupa la falta de una planificación en la política minera, que regule claramente la actividad.

Mientras, el presidente de la Cámara Minera de Panamá (CAMIPA), Roberto Cuevas, indicó que el establecimiento y desarrollo de las empresas mineras en Panamá “es una oportunidad que no se puede desaprovechar”, ya que la creciente demanda de minerales a buenos precios genera importantes divisas a la economía.

Para Cuevas, la industria minera no sólo vela por sus intereses, sino que aporta diversos beneficios a las comuidades humildes de sus alrededores, entre ellos la generación de empleos.

Zorel Morales, director ejecutivo de la CAMIPA, opina que se debe mejorar el código minero y la ley ambiental para que no haya tanto problema con el inversionista y este no se arrepienta de invertir en Panamá.

Concesiones.
De acuerdo con la Dirección de Recursos Minerales del Ministerio de Comercio e Industrias, en Panamá se encuentran registradas hasta la fecha 160 concesiones para la extracción de minerales metálicos y no metálicos, mientras que 35 solicitudes vigentes esperan ser aprobadas.

En marcha.
Con una inversión total de 4.5 billones de dólares la empresa Petaquilla Minerals desarrollará dos proyectos: uno de cobre y otro de oro. Petaquilla prevé una producción anual de oro de 120,000 onzas y 10.4 billones de libras de cobre.

Mario Jaramillo, de esta empresa, afirmó que Panamá se convertirá en un importante país minero.

Fiebre del oro arrasa bosques, agua y fauna

PROYECTO MINERO.EL AMBIENTE LLEVA LA PEOR PARTE.

El costo de la fiebre del oro

El agua, los bosques y la fauna serán afectados por el avance minero en el área de Molejón, en Colón.

El vocero de la minera dice que garantizarán la extracción de minerales con las medidas de mitigación.

LA PRENSA/David Mesa

TALA. El 80% de las 160 hectáreas que se intervendrán perderá su cobertura boscosa.

Eliana Morales Gil
emorales@prensa.com

El estudio de impacto ambiental (EIA) que la empresa Consultores Ecológicos de Panamá S.A. elaboró para Minera Petaquilla S.A., deja en evidencia lo que las 21 comunidades campesinas que viven en el área – y que se oponen al proyecto– han denunciado en los últimos meses.

Que con el avance minero en el área de Molejón (en Colón) se perderá una buena parte de la cobertura boscosa, se contaminará el agua y se alterará la calidad de los suelos, entre otros aspectos.

El estudio que la minera presentó ante la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), en julio pasado, asegura que el proyecto propone la “intervención directa y drástica” en cerca de 160 hectáreas de tierra, de las que un 80% perderá la cobertura boscosa y el 100% perderá la capacidad para mantener la biodiversidad original durante la fase de construcción.

FAUNA AFECTADA

El EIA asegura, además, que habrá afectación en áreas vecinas del proyecto en donde se producirán cambios en la composición de la fauna, por las actividades intensivas que se darán. “Los peces del río Molejón y las quebradas aledañas quedarán aislados, al menos hasta que se estabilicen las canalizaciones y se controle el sedimento”, explica el documento.

EL AGUA

Mientras que el impacto en la calidad del agua en el río Molejón, según los especialistas, será “muy alto”, detallan que el agua de este río deberá ser potabilizada para el consumo humano y afirman que la principal fuente de riesgo ambiental lo representa el aporte de sedimentos por el movimiento de tierra para la construcción del proyecto.

José Gabriel Carrizo, representante legal de la empresa minera, ha dicho a este diario que la empresa tiene un departamento de hidrología y ambiente que se encarga de la re-vegetación y control de erosión, entre otros aspectos. Asegura, además, que la empresa garantizará la extracción de estos minerales con las medidas de mitigación y prevención.

En tanto, Bolívar Zambrano, director nacional de Ordenamiento Ambiental de la Anam, asegura que el estudio, de categoría III, aún está en proceso de evaluación. El documento está en la biblioteca de la Anam y cualquier ciudadano puede consultarlo.

Minera Petaquilla pretende extraer 893 mil onzas de oro en un período de 12 años.