Contrato minero en el Parque Nacional Chagres

ÁREA PROTEGIDA.

Contrato minero en el Chagres

El Ministerio de Comercio e Industrias autorizó la exploración de manganeso en Parque Natural Chagres.

LA PRENSA/Archivo
Reserva canalera en la mira

José Arcia
jarcia@prensa.com

Un contrato de concesión para la exploración de manganeso y otros minerales metálicos, no especificados, dentro del Parque Nacional Chagres fue otorgado por el Ministerio de Comercio e Industrias (Mici). Grupos ambientalistas ubicaron geográficamente la concesión, usando las coordenadas indicadas en el contrato.

El plan de manejo del parque prohíbe la actividad minera en la zona. Los bosques del Chagres aportan el 40% del agua necesaria para el funcionamiento del Canal, además de agua potable para Panamá y Colón. Al consultar al ministro de Comercio Interior, Manuel José Paredes, solo respondió que el expediente reposa en la entidad y que podría ser consultado.

MINERÍA.PARQUE NACIONAL CHAGRES.

Exploración en área protegida

Una concesión para explorar manganeso en un área protegida ha desatado la furia de ambientalistas.

El Ministerio de Comercio e Industrias guardó silencio, a pesar de los intentos del diario de conocer su versión.

LA PRENSA/ Archivo
RIQUEZA. El Parque Natural Chagres fue creado en 1985 y tiene 129 mil 585 hectáreas. 1098702

José Arcia
jarcia@prensa.com

El Ministerio de Comercio e Industria (Mici) dio luz verde a la exploración de manganeso y otros minerales metálicos, no especificados, dentro del Parque Nacional Chagres.

Así lo detectaron grupos conservacionistas que ubicaron geográficamente la concesión, a través de las coordenadas que aparecen en el contrato publicado en Gaceta Oficial del pasado 17 de septiembre.

Se trata de mil 597 hectáreas que el Mici le concesionó a la empresa Minera Cañazas en los corregimientos de Nombre de Dios y Viento Frío en la provincia de Colón.

La mayor parte de la concesión está ubicada dentro del parque (ver mapa), cuyos bosques producen poco más del 40% del agua que requiere el Canal de Panamá para su funcionamiento, y también proporcionan el agua potable que se consume en las ciudades de Panamá y Colón, según información de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam).

La empresa tendría en forma exclusiva un contrato de extracción “una vez descubierto un mineral que se pueda producir en cantidades comerciales”, señala el contrato.

Para los ambientalistas, la concesión dentro del parque ha sido como sal en la llaga, y aunque se trata de un contrato para la exploración, es el paso previo para la explotación.

Raisa Banfield, directora del Centro de Incidencia Ambiental (Ciam), manifestó su preocupación por el tema. “El Mici ha otorgado un contrato de exploración dentro de un área protegida que cumple una función importante para el Canal de Panamá”, se quejó.

Para la ambientalista, la concesión dentro del parque es solo una muestra de un “gran problema”.

126 mil 669 hectáreas del país han sido concesionadas para la exploración o explotación de cobre, oro, plata y manganeso. La cifra equivale a la superficie territorial de las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro y el Parque Nacional Coiba juntos, según los cálculos que ha hecho Ciam.

“No solo es área protegida, sino también zonas pobladas que han sido concesionadas”, dijo Banfield.

Ariel Rodríguez, de la Alianza para la Conservación y el Desarrollo, analiza el tema desde una perspectiva socio-ambiental.

“Si el Gobierno y la sociedad no logran comprender la razón de la existencia de las áreas protegidas, simplemente estamos arando en un mar de ignorancia, por un lado, y de corrupción del lado del Gobierno, que no sacia sus apetitos de enajenar los recursos de todos los panameños para concedérselos a los amigos y gamonales de turno”, dijo.

Las concesiones en áreas protegidas contradicen la letra y el espíritu de las leyes nacionales de conservación y los convenios internacionales que amparan los valores naturales y culturales de estas zonas, anotó.

COSAS DE NORMAS

El contrato a la empresa Minera Cañazas fue otorgado sin que se realizaran estudios de impacto ambiental en la zona, ya que el trámite de solicitud se inició antes de que entrara en vigencia el Decreto No. 209 del 5 de septiembre de 2006 de la Anam.

Ese decreto obliga la realización de una evaluación ambiental antes de otorgar un contrato de exploración y explotación de minerales, y modificó el Decreto No. 59 de marzo de 2000, que no exigía ese requisito.

Sin embargo, el director de Evaluación de la Anam, Bolívar Zambrano, dijo que la empresa está obligada a presentar un estudio de impacto ambiental antes de iniciar las exploraciones.

El funcionario dijo desconocer si la concesión está dentro del parque, pero recordó que la reserva natural tiene un plan de manejo que prohíbe las exploraciones de minerales metálicos.

El pasado martes este diario envió un correo electrónico a la Oficina de Relaciones Públicas del Mici en el que solicitaba una opinión de la entidad, y aunque en reiteradas ocasiones se comprometieron a responder, al cierre de esta edición no lo habían hecho.

De igual forma, el pasado viernes se llamó al viceministro de Comercio Interior, Manuel José Paredes, para conocer su opinión, y se limitó a decir que el expediente del contrato reposa en la Dirección de Minería de la entidad, donde puede ser solicitado.

También se intentó buscar una opinión de la empresa, pero no fue posible ubicar a su presidente, Francisco Vidal. En su lugar se contactó a su firma de abogados, Galindo Arias & López; pero el responsable, Eric Iván Ríos, quien aparece como tesorero de la sociedad, no devolvió las llamadas.

Descripción general de Parque Nacional Chagres

Características y descripción general de Parque Nacional Chagres

Localización

Parque Nacional Chagres, Chagres National Park

El Parque Nacional Chagres está localizado en la angosta región central del Istmo de Panamá, con el río Chagres como principal eje de interés histórico y socioeconómico, el cual se desplaza de este a oeste y se corresponde con el área de captación del Lago Alajuela.

El PNCH tiene una extensión de 125,491 hectáreas; está ubicado entre las provincias de Panamá y Colón, formando parte de los distritos de Panamá, Chepo, Colón, Portobelo, Nombre de Dios y Santa Isabel .

Dicha área protegida cubre aproximadamente el 29.3% del total de la cuenca hidrográfica del Canal de Panamá-Región Oriental, de las cuales unas 99,694 has., forman parte de la cuenca hidrográfica del río Chagres.

Parque Nacional Chagres

Adicionalmente, el PNCH mantiene el 38.4% del total de la superficie de las áreas protegidas localizadas en la Cuenca del Canal de Panamá- Región Oriental.

En el área de influencia del PNCH se localiza una red vial que consiste hacia el suroeste, con la carretera Transístmica, principal vía de comunicación que une las ciudades terminales de Panamá y Colón, presentándose hacia el sureste la influencia de la carretera Panamericana, que adentrándose desde Cerro Azul, Chepo y Pacora, expande una red de caminos rurales hacia los límites del PNCH.

Por la costa caribeña se extiende una carretera costanera que se desarrolla desde Sabanitas hasta Cuango, lo cual representa una creciente amenaza para los límites más al norte del área protegida.

Topografía

La topografía de la llamada subcuenca del Lago Alajuela, consiste principalmente de pendientes fuertes, inclinadas y abruptas en el área montañosa (Cerro Jefe, Cerro Brewster, Cerro Santo Domingo, Cerro Brujas); picos y cimas medianas, fuertemente inclinados en las montañas medias; pendientes ligeras y medianas, en las llanuras y colinas bajas .

En la región costera lacustre del Lago Alajuela aparecen calizas que mantienen fósiles foraminíferos orbitoidales, procedentes de protozoarios recubiertos de una concha dura y horadada, localizadas mayormente en las inmediaciones de Campo Chagres.

Geología

El PNCH pertenece geológicamente al Bloque del Chocó, que se extiende hasta Colombia, el cual es de origen reciente y pertenece al Mioceno Medio (Coates y Obando 1996). En esta área protegida se han identificado las formaciones geológicas de Cuango, Mamoní, Playa Venado, Ocú, Gatuncillo y Alajuela.

Clima

Se han identificado tres tipos de climas en el PNCH, según la nueva clasificación propuesta para Panamá por McKay (2000).

Los tipos de climas son el clima tropical oceánico con estación seca corta (clima tropical muy húmedo) en el sector norte del parque nacional, con temperaturas medias anuales de 25.5-26.5°C y precipitaciones abundantes entre 3,000-4,000 mm. (Portobelo 4,036 mm), y una estación seca corta de 4-10 semanas de duración.

El clima sub-ecuatorial con estación seca (clima tropical húmedo-clima tropical de sabana), es el clima predominante, tanto en el área protegida como en el resto del país. Los promedios anuales de temperaturas están entre 26.5-27.5°C en las tierras bajas (0-200 m) y con la altura disminuye hasta los 20°C a los 1,000 m. La precipitación es elevada, con oscilaciones entre 2,500-3,500 mm. (Represa de Alajuela 2,454 mm), pero siendo la precipitación más alta en las montañas (Cerro Jefe 3,521 mm). Sin embargo, este clima muestra una estación seca corta y acentuada de 3-4 meses de duración. Las montañas bajas y los piedemontes suelen tener una estación seca un poco más larga y acentuada.

El clima tropical con estación seca prolongada (clima tropical de sabana), se manifiesta en la parte sur del PNCH. Las temperaturas medias son de 27-28°C. La precipitación total es menor a los 2,500 mm., frecuentemente entre 1,000-2,000 mm. La estación seca muestra variantes locales entre 3 y 6 meses (región entre Capira y Chepo).

Zonas de Vida

Según la clasificación de Holdridge (1972), se han identificado en el PNCH cuatro zonas de vida. El bosque húmedo tropical que se encuentra aproximadamente en las áreas alrededor del Lago Alajuela; el bosque muy húmedo premontano que está distribuida en la región al norte y al este del área cercana al Lago Alajuela y en la vertiente caribe, la zona de vida del bosque muy húmedo tropical que comprende la región más al norte y al este.

La cuarta zona de vida es el bosque pluvial premontano, la cual está representada principalmente en las tres regiones de elevaciones medias (600-1000 m) que están dentro o en la periferia del PNCH. Estas regiones comprenden del noroeste al sureste el complejo montañoso de los Cerros Santo Domingo – Bruja, el complejo montañoso central, separado de los otros dos por los Ríos Boquerón y Pequení al oeste y el Río Chagres al este, y finalmente el complejo de los Cerros Azul, Jefe y Brewster.

Biogeografía

Biogeográficamente el PNCH se encuentra dentro de la Provincia de Bosques Centroamericanos en la Región Neotropical (Udvardy 1969). Dicha área protegida está localizada dentro de la ecoregión de los bosques húmedos del Atlántico Centroamericano, la cual es considerada como bioregionalmente sobresaliente y de prioridad moderada a escala regional.

Hidrología

El área de captación del Lago Alajuela, en la cual se encuentra inmerso el Parque Nacional Chagres, está conformada por las cuencas hidrográficas de los ríos Chagres, Pequení, Boquerón, Salamanca, La Puente, Indio, Piedras, San Cristóbal y Escandaloso.

Dichos ríos están caracterizados por ser relativamente cortos, de pendientes empinadas y con poca capacidad de almacenamiento en sus valles.

Según los registros de la Comisión del Canal de Panamá, los ríos del Lago Alajuela que más agua produjeron en el período 1970-1996 fueron, Chagres (961 Mm3), Pequení (437) Mm3) y Boquerón (253 Mm3).

Sin embargo, durante el período 1981-1994, los ríos que contribuyeron con la mayor cantidad de sedimentos fueron, Boquerón (870 Ton/km2/año), Pequení (664 Ton/km2/año) y Chagres (255 Ton/km2/año).

Cabe destacar que la llamada subcuenca del Lago Alajuela, con una superficie de drenaje de 1026 km2, representa un 30% del área total de la cuenca del Canal de Panamá-Región Oriental y aporta el 45% de la escorrentía total.

Hacia la vertiente del Caribe, en las cuencas altas localizadas dentro del PNCH nacen los ríos Nombre de Dios, Pato, Zaino, Cuango, Culebra, Lagarto, Mandinga.

Administración del área protegida

El PNCH fue declarado oficialmente como área protegida mediante la promulgación del Decreto Ejecutivo 73 del 2 de Octubre de 1984.

Cuenta con una Sede Administrativa ubicada en Campo Chagres y tres Agencias o Subsedes localizadas regionalmente en Cerro Azul, Alajuela y Boquerón; la Agencia de Cuango no está funcionando, pero la infraestructura estará siendo rehabilitada próximamente para posibilitar las operaciones en la región del Caribe.

Adicionalmente, se cuenta con Puestos de Control y/o Refugios en Santo Domingo, Quebrada Ancha, San Juan de Pequení, Altos de Cerro Azul y Guagaral.

La mayor parte de las actividades se concentran en la ejecución de acciones para el control y vigilancia del área, aunado a las actividades de educación ambiental y solución de conflictos por uso de la tierra.

Las investigaciones que se efectúan en el PNCH son realizadas mayormente por científicos de instituciones públicas y privadas, acompañadas por personal del área protegida.

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Fuente: ANAM-TNC-USAID.2005. Plan de Manejo del Parque Nacional Chagres. Autoridad Nacional del Ambiente, República de Panamá.

Las referencias completas que complementan este escrito pueden ser obtenidas en el documento original que reposa en la Autoridad Nacional del Ambiente.
Edición digital para dominio público: Centro de Estudios de Recursos Bióticos, Universidad de Panamá. Correo: cereb2@ancon.up.ac.pa