Peces en peligro en el Río Changuinola, Bocas del Toro

Peces en peligro en el Río Changuinola, Bocas del Toro

Mucho se discute en estos momentos la factibilidad ambiental de un conjunto de proyectos hidroeléctricos planteados en la Reserva de la Biósfera La Amistad Panamá en Bocas del Toro. Esta reserva contiene áreas protegidas claves como lo son el Parque Internacional La Amistad, el Parque Nacional Volcán Barú, el Bosque Protector de Palo Seco y la Reserva Forestal de Fortuna. Incluye además el Humedal de San San Pond Sak, el Parque Nacional de Isla Bastimentos e incluso las Lagunas de Volcán.

Bosque Protector de Palo Seco, área de amortiguamiento del Parque Internacional La Amistad (ambas áreas protegidas son Reserva de la Biósfera)

Bosque Protector de Palo Seco, área de amortiguamiento del Parque Internacional La Amistad (ambas áreas protegidas son Reserva de la Biósfera). Al centro de la foto se observan los inicios de la construcción de la primera de las represas planteadas para el área protegida. Foto: A. Rodríguez

La mayor discusión se centra en varios puntos claves donde se indica la afectación grave de manera directa, indirecta o sinérgica que los proyectos hidroeléctricos Bonyic, Chan 75, Chan 220 y Chan 500 planteados producen sobre un área protegida con categoría internacional tanto como reserva de la Biosfera como Sitio de Patrimonio Mundial de la Humanidad de rica biodiversidad terrestre y acuática y que además es un área indígena de la etnia Ngöbe Bugle en la cuenca media del Río Changuinola y Naso Tjer Di en la cuenca del Río Teribe.

La biomasa de estos peces se perdería en todo este ecosistema y las consecuencias ecológicas no han sido determinadas ni aguas arriba ni aguas abajo de las megaestructuras planteadas.

De todos los impactos ambientales determinados se espera que el recurso biológico sea uno de los más fuertemente impactados, ya que en conjunto dichos proyectos destruirían alrededor de cinco mil hectáreas de bosques y crearían un poderoso efecto borde y un efecto barrera en medio del Bosque Protector de Palo Seco que afectaría a las especies terrestres que se desplazan entre estas áreas protegidas.

A nivel de la fauna acuática se espera un efecto directo de extirpación de la población de peces diádromos en la mayor parte de la cuenca del Río Changuinola y por ende de una gran extensión territorial en las áreas protegidas directamente afectadas: Bosque Protector de Palo Seco y Parque Internacional La Amistad. Igualmente se espera un fuerte impacto en la dinámica hídrica del Humedal San San Pond Sak que como sitio Ramsar de Importancia Internacional es el ecosistema receptor y beneficiario de las aguas de esta gran cuenca del Río Changuinola que evidentemente disminuirá la cantidad y calidad de las aguas en relación a su condición actual. Ninguno de estos impactos han sido dimensionados, ni podrán ser mitigados.

Cauce del Rio Changuinola en la Reserva de la Biósfera La Amistad Panamá, provincia de Bocas del Toro

Cauce del Río Changuinola en la Reserva de la Biósfera La Amistad Panamá, Provincia de Bocas del Toro. Foto: Florencio Quintero.

Según estudios realizados por la Asociación ANAI de Costa Rica, el río Changuinola contiene por lo menos ocho especies de peces diádromos que realizan viajes desde el estuario y humedal de San San Pond Sak hasta la cuenca alta del Río Changuinola-Teribe y viceversa. La mayoría de estos peces pueden ser considerados catádromos, o sea son peces diádromos que pasan la mayor parte de su vida en las aguas dulces, pero van al mar a reproducirse. Como parte de su mayor alimentación y crecimiento tiene lugar en el río también se les denomina potamotrofos.

Fernando Serrano, Asociación Ambientalista de Chiriqui

Infante de Charco La Pava, con peces boca chica capturados en el Río Changuinola para el desayuno del día. Foto: Fernando Serrano, Asociación Ambientalista de Chiriquí

Entre las poblaciones de peces diádromos a ser afectados con estos proyectos tenemos los siguientes: boca chica –Joturus pichardi –Orden Mugiliformes, Familia Mugilidae; sartén –Agonostomus monticola –Orden Mugiliformes, Familia Mugilidae; anguila –Anguilla rostrata –Orden Anguilliformes, Familia Anguillidae; Ronco –Pomadasis crocro –Orden Perciformes, Familia Haemulidae; guabina –Gobiomorus dormitor –Orden Perciformes, Familia Eleotridae; chupapiedras –Sycidium spp. -Orden Perciformes, Familia Goobidae; chuparenas –Awuaous banana – Orden Perciformes, Familia Goobidae; chupapiedras cabezón –Gobiesox nudus –Orden Gobiesociformes, Familia Gobiesocidae.

La biomasa de estos peces se perdería en todo este ecosistema y las consecuencias ecológicas no han sido determinadas ni aguas arriba ni aguas abajo de las megaestructuras planteadas.

Ojalá la lucidez alumbre a nuestras autoridades para evitar que se invadan y desnaturalicen estas magníficas áreas protegidas, patrimonio de todos los panameños y del mundo.

Autor: Ariel R. Rodríguez Vargas
Universidad de Panamá
Publicado en la Revista Harpyja No.2 de 2008
Patronato del Águila Harpia

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¡Parque Internacional La Amistad en Peligro!

¡Parque Internacional La Amistad en Peligro!

El 31 de enero de 2008, la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) publicó un Boletín de Prensa en el que desestiman una Petición dirigida a la Organización de Naciones Unidas para la Educación y la Cultura (UNESCO) para que el Parque Internacional La Amistad (PILA) sea declarado Sitio de Patrimonio Mundial en Peligro.

El PILA, reconocido a nivel internacional como área núcleo de la Reserva de la Biosfera La Amistad, parte del Corredor Biológico Mesoamericano y Patrimonio Natural de la Humanidad por UNESCO, está fuertemente amenazado por la construcción de proyectos hidroeléctricos e infraestructuras incongruentes con los fines de conservación en territorios Naso y Ngöbe, ubicados en el Bosque Protector Palo Seco (BPPS), zona de amortiguamiento del PILA.

Estudios en biología acuática elaborados por la Asociación ANAI y análisis elaborados por juristas internacionales fundamentan la Petición presentada por el Center for Biological Diversity y más de 30 organizaciones ambientalistas panameñas que denuncian los severos daños al ambiente que amenazan este tesoro ecológico.

En junio de 2007, el Centro de Patrimonio Mundial de UNESCO admite esta Petición y un Reporte Binacional (2004) de las Cancillería panameña y costarricense, confirmando que la integridad y valores internacionales del PILA están en peligro. Por ello, una delegación del Centro de Patrimonio Mundial de UNESCO y la Unión Mundial para la Conservación (UICN), visitará Panamá en la semana del 18 al 24 de febrero de 2008 para evaluar la situación y reunirse con organizaciones ambientalistas y autoridades panameñas con tal deslindar las responsabilidades y recopilar información complementaria de primera mano en el área afectada.

La Petición establece claramente que los proyectos hidroeléctricos masivos en la cuenca baja y media del Río Changuinola, en el BPPS, perjudica el conjunto ecosistémico de la Reserva de la Biosfera La Amistad, afectando el modo de vida de las etnias Naso y Ngöbe, además de severos daños al ambiente.

Al respecto, el Dr. William McLarney, biológo acuático y director del Programa de Biomonitorio fluvial Talamanca, señaló que: “es posible hacer daño dentro del PILA y hasta eliminar especies de gran parte de su área sin siquiera entrar al Parque. Estos ríos se originan dentro de las montañas del PILA y corren a través de la zona de amortiguamiento en BPPS hasta llegar al mar. Las hidroeléctricas bloquearán la ruta de especies acuáticas que tiene que transitar entre PILA y el mar para completar su ciclo de vida”.

Por su parte, Maribel Mafla, Co-Directora de Programa de Monitorio Fluvial Talamanca, precisó que: “Una sola hidroeléctrica en el Río Changuinola tendrá como efecto eliminar la mayor parte de biomasa y gran parte de la biodiversidad en miles de kilómetros de ríos, quebradas y riachuelos en gran parte del PILA y el BPPS”. Además, hace varios años el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) reconoció este hecho y retiró financiamiento para el proyecto hidroeléctrico en el río Bonyic.

Sin embargo, el Decreto Ejecutivo No. 25 de 28 de septiembre de 1983 fue modificado por el Decreto Ejecutivo No. 71 de 6 de junio de 2006, concediéndoles miles de hectáreas a la Empresa Hidroeléctrica del Teribe (HET), afiliada a las Empresas Públicas de Medellín (EEPPM), y AES Corporation de Norteamérica para proyectos hidroeléctricos dentro del BPPS, en violación directa a las directrices operacionales del Convenio de Patrimonio Mundial de 1975.

Si bien es cierto, la Convención de Diversidad Biológica de 1992, en el artículo 3, reconoce el derecho soberano de cada Estado para aprovechar sus propios recursos según sus propias políticas ambientales y de desarrollo. Pero ésta Convención, en el artículo 8(e), también contempla que cada Estado debe promover un desarrollo ambientalmente adecuado y sostenible en zonas adyacentes a áreas protegidas.

No obstante, la ANAM aprueba Estudios de Impacto Ambiental irregulares, violando la Ley General de Ambiente de 1998 para permitir estos proyectos, sin contar con un análisis adecuado sobre los efectos de la construcción de las represas sobre las especies de peces migratorios y cómo esta pérdida afectará a especies terrestre dentro del PILA. Además, a pesar que la ANAM condicionó a la empresa AES Changuinola que presentará un nuevo estudio ecológico antes de iniciar trabajos de construcción para la represa Chan-75, AES ya inició los trabajos de construcción de carretera y campamentos antes de que se completarán los estudios, en violación al Principio Precautorio de daños ambientales irreversibles.

Es evidente que ANAM actúa contrario a las leyes en materia de conservación ambiental. De allí que se ha interpuesto un Amparo de Garantías Constitucionales por la violaciones a los Derechos Humanos de las comunidades indígenas al ser desplazadas y acosados policialmente de su territorio sin contar con su consentimiento previo, libre e informado, además de varias denuncias penales por subcategorización de Estudio de Impacto Ambiental y daño arqueológico en la zona. Este acoso policial ha sido constante tanto en territorio Naso como en territorio Ngobe, ambos dentro del BPPS y a escasos cientos de metros del PILA.

Contrario a lo señalado por ANAM, la inclusión de un sitio en la Lista de Patrimonio Mundial en Peligro le permite al Comité de Patrimonio Mundial designar asistencia inmediata con Fondos para Patrimonios Mundiales en peligro y desarrollar medidas correctivas para minimizarlas amenazas a la integridad del PILA. Estas medidas correctivas deben incluir justamente la denegación de la construcción de estas represas en el Río Changuinola y Teribe.

Panamá no cuenta con una Política Energética, sólo cuenta con lineamientos generales que promueve la especulación para la exportación de energía a costa de nuestros ríos y las comunidades indígenas que viven en armonía con el ambiente.

Cuando la ANAM cumpla su rol como autoridad rectora en material ambiental y los temas de interés nacional sean discutidos de manera directa y transparente, estaremos dando los pasos correctos a favor del ambiente y las comunidades, mientras tanto es preciso denunciar a la faz internacional que el PILA es un Patrimonio Mundial en Peligro y exigir su rescate de manos de la depredación empresarial e institucional.

Linda Barrera

La autora es ingeniera mecánica y estudiante de derecho ambiental

Center for Biological Diversity