El SIDA de monos a humanos desde finales del siglo XIX

¿SIDA decimonónico?

David Bamford
BBC

Particulas de VIH

El virus de inmunodeficiencia humana se identificó en 1983.

Según un nuevo estudio, el virus del SIDA ha estado circulando entre seres humanos desde finales del siglo XIX.

Nuevos datos, publicados en la revista especializada Nature, indican que el virus pasó de los monos a los humanos antes de lo que se pensaba.

Aunque se trata de una tragedia global, los científicos dicen que sus orígenes están en África Central.

Desde que se identificó el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), en 1983, los epidemiólogos trataron de establecer su procedencia y desarrollo.

La técnica que emplearon consistió en comparar muestras de sangre de diferentes épocas para hacer un estimado del momento en que ocurrieron las primeras mutaciones moleculares.

Otra muestra

Hasta hace poco, sólo se conocía una muestra útil de más de 25 años de antigüedad.

Célula infectada por el SIDA

Ahora se cree que el virus pasó a los seres humanos entre 1884 y 1924.

Fue tomada en 1959, de un paciente que vivía en la antigua Leopoldville, ahora Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo.

Cuando la compararon con muestras humanas recientes y con otras de la versión del virus en monos -llamada virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV, por sus siglas en inglés)- los expertos inicialmente llegaron a la conclusión de que el salto de los monos a los seres humanos había ocurrido en la década de 1930.

Sin embargo, hace poco el mismo equipo de investigadores -de la Universidad de Arizona en Tucson, Estados Unidos- halló otra muestra de sangre de un paciente diferente en Kinshasa y la analizó.

Luego de compararla con la anterior, los científicos señalaron que ahora todo parece indicar que las primeras personas infectadas por el VIH lo adquirieron entre 1884 y 1924.

De ser así, el virus se propagó lentamente durante unos 70 años, antes de convertirse de repente en una epidemia.

Todavía es un misterio por qué la enfermedad pasó de los simios a seres humanos en un momento determinado.

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Nuevo medicamento contra el Virus de VIH

INHIBIDORES DE LA ENZIMA INTEGRASE.

Nuevo fármaco para pacientes con VIH

El fármaco fue probado en pacientes que se volvieron altamente resistentes a las drogas existentes actualmente.

MCT Direct

Las nuevas drogas buscan aumentar la sobrevida.

Washington, EU /REUTERS

Los reguladores sanitarios de Estados Unidos aprobaron un nuevo tratamiento contra el sida, desarrollado por la farmacéutica Merck, el primero de una nueva clase de medicamentos que apunta a prevenir la duplicación del virus del VIH.

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos autorizó a Isentress, una pastilla que se toma dos veces al día y que es conocida a nivel general como raltegravir.

Este es el primero de una nueva clase de tratamientos contra el VIH llamados inhibidores de la enzima integrase, que apuntan a bloquear la introducción del material genético del VIH en el ADN humano para prevenir la duplicación del virus.

“Parece muy seguro, comparado con otros agentes. Es muy potente en términos de la supresión viral del VIH”, dijo el doctor Homayoon Khanlou, jefe de Medicina de la Fundación para el Cuidado de la Salud del Sida.

El medicamento pretende ser una solución para los pacientes que han hecho resistencia a los fármacos existentes en el mercado. “Esto pasa porque el virus de inmunodeficiencia que causa el sida puede mutar, más en pacientes que no cumplen con su régimen de medicinas”.