Descubren poderosos anticuerpos contra el virus del sida (VIH)

Hallan “potentes” anticuerpos contra el VIH

BBC Ciencia

El anticuerpo VRC01 (azul y verde) adhiriéndose al VIH (rojo)  (Imagen: NIAID)La imagen muestra al anticuerpo VRC01(azul y verde) adhiriéndose al VIH (rojo y gris) (Imagen: NIAID)

Científicos en Estados Unidos afirman que descubrieron dos poderosos anticuerpos humanos que pueden evitar que la mayoría de las cepas de VIH, el virus que causa el SIDA, infecten a las células.

Aunque los ensayos fueron llevados a cabo en el laboratorio, los investigadores afirman que el hallazgo podría conducir al desarrollo de una vacuna efectiva contra el SIDA.

Los anticuerpos -dicen los científicos en la revista Science– también podrían utilizarse como una herramienta para prevenir o tratar el contagio del VIH y de otras enfermedades infecciosas.

“El descubrimiento de estos anticuerpos que pueden neutralizar de forma excepcional y extensa al VIH y del análisis estructural que nos explica cómo funcionan, son avances estimulantes que acelerarán los esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva de VIH para uso global”, afirma el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Contra patógenos

Los anticuerpos son proteínas que se encuentran en la sangre y que ayudan al sistema inmune a combatir los patógenos foráneos que entran al organismo y causan enfermedades.

Durante muchos años varios equipos científicos han estado investigando el potencial de estos compuestos para combatir el VIH. Y este estudio, afirman los expertos, marca un importante avance en ese entendimiento.

Podríamos utilizar los propios anticuerpos y suministrarlos a individuos que pudieran estar en alto riesgo de la infección, para ver si los compuestos en sí mismos tienen un efecto protector

Dr. Gary Nabel

Los investigadores del NIAID utilizaron una nueva técnica para encontrar los dos anticuerpos, llamados VRC01 y VRC02, en pacientes con VIH.

Los científicos desarrollaron un aparato molecular capaz de dirigirse a las células específicas que producen anticuerpos contra el VIH.

El “aparato” en realidad es una proteína del VIH, que los científicos modificaron para que pudiera reaccionar sólo con anticuerpos específicos en el lugar donde el virus se adhiere a la célula para infectarla.

Descubrieron que los dos anticuerpos VRC pueden neutralizar a más del 90% de las cepas de VIH que circulan en el mundo y son mucho más poderosos que los anticuerpos previamente conocidos.

Esto, afirman los investigadores, los convierte en buenos candidatos para el desarrollo de una vacuna.

Hasta ahora ha sido muy difícil poder encontrar anticuerpos que puedan neutralizar a todas las cepas del virus que circulan en el mundo.

Esto se debe a que el virus cambia continuamente la superficie de sus proteínas para evitar ser reconocido por el sistema inmune.

Por eso, afirman los investigadores, lograr identificar las pocas áreas de la superficie del virus que siguen siendo similares en todas las variantes del virus es un avance muy importante.

Contra muchas cepas

Virus VIHEl virus VIH cambia continuamente para evitar que el sistema inmune lo reconozca y ataque.

“Los dos anticuerpos se adhieren a la parte que no cambia en el virus y esto explica porqué son capaces de neutralizar a una gama tan grande de cepas de VIH”, afirman los autores.

Los científicos ya lograron determinar la estructura a nivel atómico de uno de los anticuerpos y esto les ha permitido entender cómo funciona el compuesto y han podido localizarlo con precisión cuando está adherido al virus.

Con esta información, dicen los investigadores, se podrá acelerar el desarrollo de una vacuna que pueda “enseñar” al sistema inmune humano cómo producir proteínas similares que eviten la infección del VIH.

Tal como explicó a la BBC el doctor Gary Nabel, uno de los investigadores que participaron en el estudio, el potencial de este hallazgo podría incluso ir mucho más allá de una vacuna.

“Podríamos utilizar los propios anticuerpos y suministrarlos a individuos que pudieran estar en alto riesgo de la infección, para ver si los compuestos en sí mismos tienen un efecto protector”, expresa el experto.

“Y en algunos casos los mismos compuestos incluso podrían ser una forma de tratamiento”, agrega.

Los científicos subrayan, sin embargo, que todavía serán necesarias muchas más investigaciones y que estos resultados son sólo el primer paso de una larga investigación.

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Descifran el genoma del VIH

Descifran genoma del VIH

BBC Ciencia

Un grupo de científicos descifró el mapa genético completo del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Virus VIHEl virus afecta al sistema inmunológico.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue publicada en la revista especializada Nature y permitiría a los científicos acceder a información hasta ahora oculta sobre el virus del SIDA.

Se espera que este avance permita entender mejor cómo actúa el virus y acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos contra esta enfermedad hasta ahora incurable.

El procedimiento también podría servir para tratar otros virus, como el de la influenza y los microorganismos que causan el resfrío común, informaron los expertos.

En el artículo de la revista Nature, afirman que “los virus de ARN de una sola hebra (como el VIH) abarcan una amplia gama de agentes infecciosos que causan el resfrío común, el cáncer, el SIDA y otras enfermedades graves”.

El VIH transporta su información genética con una estructura más complicada que la de otros virus. Al igual que la influenza, la hepatitis C y la poliomielitis, usa el ARN en lugar del ADN para transportar su información.

La información del ADN –que tiene dos hebras- es relativamente fácil de decodificar, pero la del ARN (ácido ribonucleico), de una sola hebra, es mucho más difícil.

Fuentes de ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, saludaron la noticia y dijeron a BBC Ciencia que “todo descubrimiento científico que eche luz sobre cómo se estructura el virus del VIH es un paso importante. Cuanto más sepamos sobre el carácter del virus, más cerca estaremos de encontrar una cura y desarrollar nuevos tratamientos para combatir la infección”.

Esperanzas

Por consiguiente, el haber descifrado el genoma completo permite acceder a nueva información y podría dar claves sobre el modo de operar del virus.

“Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos”, dijo Kevin Weeks, quien dirigió el estudio. “Tenemos una lista enorme de cosas que podemos intentar”, añadió.

Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos.

Kevin Weeks, Universidad de Carolina del Norte

“Hay demasiada estructura en el genoma de ARN del VIH, que jugaba anteriormente un papel casi desconocido en la expresión del código genético”.

El equipo desarrolló un nuevo método químico llamado SHAPE, que crea una imagen de las formas y pliegues de las hebras de ARN.

Los investigadores anunciaron que esperan utilizar esta información para ver si pueden realizar pequeñas modificaciones al virus. “Estamos empezando a entender trucos que el genoma usa para evitar ser detectado por el huésped”, dijo el profesor Ron Swanstrom, otro de los autores.

Actualmente hay en el mercado más de 20 medicamentos contra el VIH, y se necesitan varias combinaciones para mantener al virus bajo control. Además, muchas cepas de la gripe resisten los antivirales antiguos.

Weeks manifestó que la nueva técnica de obtención de imágenes ayudará a los investigadores a buscar nuevos enfoques, como el llamado “Sirna”, que detiene el funcionamiento del ARN y puede interferir en las células defectuosas o las bacterias y virus.

Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de este enfoque.

El SIDA de monos a humanos desde finales del siglo XIX

¿SIDA decimonónico?

David Bamford
BBC

Particulas de VIH

El virus de inmunodeficiencia humana se identificó en 1983.

Según un nuevo estudio, el virus del SIDA ha estado circulando entre seres humanos desde finales del siglo XIX.

Nuevos datos, publicados en la revista especializada Nature, indican que el virus pasó de los monos a los humanos antes de lo que se pensaba.

Aunque se trata de una tragedia global, los científicos dicen que sus orígenes están en África Central.

Desde que se identificó el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), en 1983, los epidemiólogos trataron de establecer su procedencia y desarrollo.

La técnica que emplearon consistió en comparar muestras de sangre de diferentes épocas para hacer un estimado del momento en que ocurrieron las primeras mutaciones moleculares.

Otra muestra

Hasta hace poco, sólo se conocía una muestra útil de más de 25 años de antigüedad.

Célula infectada por el SIDA

Ahora se cree que el virus pasó a los seres humanos entre 1884 y 1924.

Fue tomada en 1959, de un paciente que vivía en la antigua Leopoldville, ahora Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo.

Cuando la compararon con muestras humanas recientes y con otras de la versión del virus en monos -llamada virus de la inmunodeficiencia del simio (SIV, por sus siglas en inglés)- los expertos inicialmente llegaron a la conclusión de que el salto de los monos a los seres humanos había ocurrido en la década de 1930.

Sin embargo, hace poco el mismo equipo de investigadores -de la Universidad de Arizona en Tucson, Estados Unidos- halló otra muestra de sangre de un paciente diferente en Kinshasa y la analizó.

Luego de compararla con la anterior, los científicos señalaron que ahora todo parece indicar que las primeras personas infectadas por el VIH lo adquirieron entre 1884 y 1924.

De ser así, el virus se propagó lentamente durante unos 70 años, antes de convertirse de repente en una epidemia.

Todavía es un misterio por qué la enfermedad pasó de los simios a seres humanos en un momento determinado.

Nuevo medicamento contra el Virus de VIH

INHIBIDORES DE LA ENZIMA INTEGRASE.

Nuevo fármaco para pacientes con VIH

El fármaco fue probado en pacientes que se volvieron altamente resistentes a las drogas existentes actualmente.

MCT Direct

Las nuevas drogas buscan aumentar la sobrevida.

Washington, EU /REUTERS

Los reguladores sanitarios de Estados Unidos aprobaron un nuevo tratamiento contra el sida, desarrollado por la farmacéutica Merck, el primero de una nueva clase de medicamentos que apunta a prevenir la duplicación del virus del VIH.

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos autorizó a Isentress, una pastilla que se toma dos veces al día y que es conocida a nivel general como raltegravir.

Este es el primero de una nueva clase de tratamientos contra el VIH llamados inhibidores de la enzima integrase, que apuntan a bloquear la introducción del material genético del VIH en el ADN humano para prevenir la duplicación del virus.

“Parece muy seguro, comparado con otros agentes. Es muy potente en términos de la supresión viral del VIH”, dijo el doctor Homayoon Khanlou, jefe de Medicina de la Fundación para el Cuidado de la Salud del Sida.

El medicamento pretende ser una solución para los pacientes que han hecho resistencia a los fármacos existentes en el mercado. “Esto pasa porque el virus de inmunodeficiencia que causa el sida puede mutar, más en pacientes que no cumplen con su régimen de medicinas”.