Resolución amenaza integridad del Parque Nacional Volcán BarúB

recursos naturales, inversión hotelera y denuncia de ambientalistas

La sentencia de muerte del Parque Volcán Barú

Una resolución de la Anam permitirá a un inversionista construir un hotel en áreas del parque.

DISPUTA. Este es el área de Paso Ancho en el Parque Nacional Volcán Barú, sitio exacto que pelea el empresario Enrique Morales para construir su hotel turístico. ESPECIAL PARA LA PRENSA/Boris Gómez

Boris Gómez
Cerro Punta, Chiriquí

nacionales@prensa.com

La creación de la resolución AG-0911-2009 de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), que modifica la zonificación del Parque Nacional Volcán Barú (Pnvb), abrió una caja de Pandora y ha provocado una tormenta de denuncias contra la institución que debe proteger la ecología en el país.

Mientras que los ambientalistas chiricanos aseguran que la resolución no es más que una sentencia de muerte al Parque Nacional Volcán Barú, el empresario Enrique Luis Morales, representante legal de la empresa Stash Investment Inc., y supuesto beneficiado con el cambio de zonificación, aseguró que fue víctima de extorsión por funcionarios de la Anam, a los que no identificó.

“Hubo incongruencias en la zonificación que mantenían nuestros terrenos en una zona de recuperación y nosotros pedimos la rectificación, pero ellos estaban interesados en que les diéramos dinero y no aceptamos esa presión”, dijo Morales.

Por su parte, al referirse al tema en otro medio de comunicación, el administrador general de la Anam, Javier Arias, negó que la resolución sea para favorecer a una empresa en particular.

Esta resolución, aprobada el 30 de octubre pasado, modifica la zonificación del Pnvb y, según los grupos ambientalistas, deja desprotegidas, de un plumazo, alrededor de 800 hectáreas de bosques en recuperación y se ha hecho para beneficiar a Morales, sin tomar en cuenta el daño que viene como secuela de la decisión.

Si se cambia el estatus de los territorios de Morales, entonces cualquier empresario puede habilitar sus territorios para acciones económicas y eso incluye 800 hectáreas que están hoy dentro de la zonas de protección absoluta o de recuperación y pasarán a la categoría de uso extensivo, explicó Damaris Sánchez de la Alianza para el Desarrollo Ambiental de las Tierras Altas (Adata).

Daños al parque

“Es una acción temeraria el cambiar las zonas del parque. Los ríos más importantes de la provincia nacen allí y el avance de proyectos hacia los únicos bosques vírgenes que nos quedan es ponernos la soga al cuello”, aseguró el ambientalista y biólogo Demetrio Miranda.

El daño se extenderá a bosques vitales para los principales ríos del occidente del país cuando empresas privadas sepan que pueden explotar de diversas maneras los territorios del parque, dijo Sánchez.

Las zonas del parque

El plan de manejo del Pnvb fue aprobado en el año 2004. Los estudios se hicieron al iniciar la década.

En este plan se delimitan 6 subzonas que son: de protección absoluta; subzona de recuperación; de uso extensivo; subzona de uso intensivo y dos subzonas especiales.

Las zonas especiales dentro del plan de manejo son la del camino ecoturístico Cerro Punta, Boquete y la zona de amortiguamiento que incluye un cinturón de 10 kilómetros de ancho a partir de los límites del Pnvb y en el que hay varios asentamientos humanos.

En el plan de manejo del parque se explica que las subzonas de protección absoluta están prohibidas las edificaciones. Ambas, según los ambientalistas, abarcan alrededor del 80% del parque que tiene una extensión de 14 mil 322 hectáreas.

En la subzona de uso intensivo, afectada en alguna medida por la mano del hombre, se permitirá la ubicación de áreas de acampar, miradores, senderos y caminos de acceso peatonal.

La zona de uso extensivo ha sufrido un alto grado de alteración humana y en ella se permite la agricultura, ganadería y proyectos de desarrollo.

La historia de Morales

Morales adquirió más de 160 hectáreas a principios de le década. Fue promotor de actividades de mejoras al ambiente y de control de incendios forestales.

Planificaba un desarrollo ecoturístico en la región y al aprobarse el plan de manejo del parque en el año 2004 sus territorios quedaron dentro de la zona de recuperación.

“Acudimos a funcionarios de alto nivel que vieron el error en la zonificación, pero no quisieron hacer la rectificación, pues no quisimos aceptar presiones económicas. Con el nuevo gobierno, vieron la injusticia que se hizo y se ha rectificado el error”, aseguró Morales.

Morales dijo que el plan de manejo se mantiene y que los ambientalistas que están cuestionando la rectificación nunca han combatido desastres naturales. Aseguró que el proyecto ecoturístico de su empresa Stash Investment, Inc. solo va a realizarse con el apoyo constante de la nueva Anam.

“Estas zonas no pueden ser usadas para residencias, sino para hotelería y senderismo, donde se puedan demostrar a estas nuevas generaciones de panameños los recursos naturales que nos quedan y debemos proteger”, dijo Morales.

Por su parte, el director regional de la Anam, Harmodio Cerrud, dijo que el tema se discute en la Dirección de Áreas Protegidas de la sede central de la institución en ciudad de Panamá.

“Solo podemos decir que la resolución cumple con el plan de manejo del Parque Nacional Volcán Barú”, sostuvo Cerrud.

El río que no existe

David Samudio, de Adata, confirmó que en el mapa de zonificación, en efecto, hubo errores, pero de nomenclatura y no de posicionamiento.

Explicó Samudio que en el informe se registra un río llamado Aguacate, pero en la realidad lo que hay es un cerro Aguacate.

Esta definición se ha prestado, desde hace ya varios años, por propietarios de terrenos, para intentar cambiar los límites de las subzonas marcadas en el mapa número siete. “Nos hemos opuesto los grupos ambientalistas a este cambio”, agregó.

De hecho, el Departamento Nacional de Áreas Protegidas de la Anam y las organizaciones ambientalistas ya habían frenado alguna modificación al mapa de las subzonas.

Mañana, lunes 4 de enero, los organismos ambientales inician acciones contra la resolución de la Anam.

“Nuestra primera tarea es la de demostrar que la resolución es una sentencia de muerte”, añadió Cerrud.

Los grupos ecologistas entregarán formalmente a la Anam la solicitud de reconsideración y no descartan presentar ante la Corte Suprema de Justicia un recurso legal contra la resolución, dijo David Samudio, también de Adata.

Anuncios

Devastación en el Parque Nacional Volcán Barú

DENUNCIA. Ecologistas exigen investigación.

Anam confirma devastación

La entidad busca a los responsables de la siembra de café Geisha en áreas protegidas. Fiscalía enviará peritos para determinar si hubo un delito ambiental y encausar a los responsables.

ESPECIAL PARA LA PRENSA/Sandra Alicia Rivera
TALA. Un equipo de peritos realizará una nueva inspección en el área afectada.

Sandra Alicia Rivera
VOLCÁN BARÚ, Chiriquí.

Una inspección realizada por funcionarios de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) determinó y confirmó que existe una tala y siembra de cafetales en un área protegida del Parque Nacional Volcán Barú (PNVB), tal cual lo han denunciado los ambientalistas ante la Fiscalía Ambiental de Chiriquí.

El director regional de la Anam, Harmodio Santamaría, dijo que se trata de una siembra de cafetales de vieja data, en donde se va a realizar otra inspección para ver desde cuándo fueron sembrados en esta zona.

Añadió que un equipo interdisciplinario irá por segunda ocasión a la zona afectada, para identificar con precisión las violaciones a las normas ambientales. Mencionó que la sanción va a depender de la cuantificación de los daños y el grado de violación a la normativa ambiental. Expresó que una de las limitantes que tiene esta entidad para cuidar los bienes del parque es que no tienen suficiente personal.

El presidente de la Asociación para la Conservación de la Biosfera, Ezequiel Miranda, expresó que mediante un recorrido por el parque se encontraron que hay más de 100 mil metros cuadrados que están siendo utilizados para la actividad cafetalera, y es preocupante porque se han talado 10 hectáreas de bosques primarios para sembrar café.

Mencionó que le preocupa que están talando un área que se sabe es protegida y que es bosque primario, lo que significa que pertenece al Estado. Aseguró que ven como grave esta situación, porque en el PNVB nacen muchos afluentes importantes, como el río Cochea, que es subcuenca del río Chiriquí.

“Hasta donde hemos podido observar, parece que están sembrando café Geisha, considerado como uno de los mejores; pero en el parque no se puede sembrar más que árboles y cuidarlos, pero no ser utilizado para siembras personales ni lucrar de él”, enfatizó.

El fiscal ambiental Franklin Amaya expresó que realizará una inspección al lugar de los hechos para verificar o descartar la posible comisión de delito. Detalló que la inspección será con peritos que de manera objetiva evalúen la situación, porque existen muchas denuncias sobre afectaciones al parque y al área protegida de Chiriquí.

DAÑO: Se estima que han sido taladas 10 hectáreas de bosque primarios.

AFECTACIÓN: En el parque nacen muchos afluentes como el río Cochea, que es subcuenca del río Chiriquí.

SANCIÓN: El castigo dependerá del daño ecológico.

Ambientalistas condenan negligencia en el Parque Nacional Volcán Barú

¿QUÉ PASÓ CON…? investigan delito ecológico

La delimitación del Parque Volcán Barú

En 2007 la comunidad y grupos ambientalistas denunciaron ante la Fiscalía Ambiental que la empresa Hemmsa Tecnologies Inc. demarcó, supuestamente por error, 300 hectáreas que eran parte de la reserva natural.

ESPECIAL PARA LA PRENSA/B. Gómez
CREACIÓN. El Parque Nacional Volcán Barú fue creado en el año 1976, con una superficie de 14 mil 325 hectáreas. 

Boris Gómez
CERRO PUNTA, Chiriquí

Mientras que los ambientalistas esperan que a la empresa Hemmsa Tecnologies Inc. y que a los funcionarios de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) les caiga todo el peso de la ley, la directora de esa institución, Ligia Castro, promueve el discurso de “borrón y cuenta nueva”.

Hemmsa Technologies Inc., firma contratada por el Estado para delimitar el Parque Nacional Volcán Barú (PNVB), fue denunciada ante la Fiscalía Ambiental por grupos ambientalistas y la comunidad por supuesto delito ambiental en el mes de junio de 2007.

Se le acusa de abrir una trocha de seis metros de ancho interviniendo en la cordillera de Talamanca y desconectando el PNVB (14 mil 325 hectáreas) con su vecino Parque Internacional La Amistad (PILA) que tiene territorios en Panamá y Costa Rica (207 mil hectáreas).

Los daños, según el tesorero de la Fundación para el Desarrollo Integral Comunitario y la Conservación de los Sistemas Ecológicos (Fundiccep), David Samudio, fueron terribles.

Los helechos arbóreos que están en la zona desde hace cientos de miles de años tampoco fueron respetados, y eso que la Anam tenía funcionarios supervisando”, denunció Samudio.

Como si esto fuera poco, señala Samudio, la delimitación cometía el craso error de dejar fuera de los linderos del PNVB más de 300 hectáreas que siempre fueron parte de la reserva.

“Le damos el beneficio de la duda a la empresa de que fue un error el dejar esas hectáreas fuera de la delimitación, pero propietarios vecinos del parque se beneficiarían. Eso demuestra que la empresa no estaba técnicamente calificada”, opinó Samudio.

La versión de Castro

A pesar de que hay una denuncia por delito ecológico contra Hemmsa, Castro considera que en este caso sería peor el remedio que la enfermedad.

“Si rescindimos el contrato, tendríamos que esperar a que se lleve a cabo un proceso de licitación, y no sería hasta 2009 para que se delimitara el PNVB”, dijo.

Hay gente metiéndose en el parque, sin título de propiedad ni derecho posesorio, que está talando, alterando la naturaleza y haciendo cosas indebidas, por eso es urgente la zonificación. Sin ella no podemos aplicar un plan de manejo de la reserva y lo que nosotros queremos es proteger la reserva, dijo Castro. “Corremos un riesgo si suspendemos el contrato”.

Castro dijo que Hemmsa tendrá que pagar una multa, pues se le abrió un proceso administrativo en Anam; y podría seguir delimitando el PNVB si se compromete a hacer bien el trabajo, y si además la comunidad y la Anam lo supervisan.

ASÍ SUCEDIERON LOS HECHOS

INICIOS: La empresa Hemmsa Technologies Inc. recibió la orden de proceder en el mes de febrero de 2007 para llevar a cabo la delimitación del Parque Nacional Volcán Barú.

DELIMITACIÓN: Hemmsa empezó a mediados de 2007 la delimitación, y la población denunció que alguien estaba talando árboles y abriendo una trocha en la zona boscosa.

CONFLICTO: En agosto, funcionarios de la Anam fueron trasladados. Fundiccep denuncia que personal de Anam estuvo presente durante la devastación y ni siquiera tuvo cuidado en que no se derribaran helechos milenarios.

CONTRATO: La Anam considera mantener el contrato a Hemmsa Technologies Inc., y los grupos ambientalistas se oponen.

Ambientalistas condenan negligencia

David Samudio y Damaris Sánchez, de la Fundación Integral del Corregimiento de Cerro Punta, no solo condenan la “negligencia” de los funcionarios de la empresa Hemmsa, sino de los inspectores de la Autoridad Nacional del Ambiente.

Según Samudio, se derribaron especies que datan de mucho tiempo y que se encuentran en peligro de extinción.

La comercialización internacional de estos helechos está reglamentada, explicó.

Por ejemplo, un helecho arbóreo de 100 años de edad puede tener un tamaño de solo un metro con 60 centímetros y nos parece un crimen imperdonable que se haya permitido derribarlos, explicó.

Samudio y Sánchez rechazan la insinuación de Castro de que Hemmsa siga haciendo la delimitación. “La denuncia la hizo la comunidad, y nosotros como grupo organizado presentamos la querella formal ante la Fiscalía Ambiental”, dijo.

El Ministerio Público nos dice que siguen las investigaciones, aunque no nos han llamado a ninguna diligencia judicial, señaló Samudio.

“Nosotros esperamos que este caso no sea uno de aquellos en que hay borrón y cuenta nueva; esperamos que no sea un delito ambiental que quede impune”.

Caso de estudio: “Una carretera en el Parque Nacional Volcán Barú, Panamá”

RED MESOAMERICANA DE RECURSOS BIÓTICOS

UNIVERSIDAD DE MORELOS

SEMINARIO TALLER

22 AL 27 DE NOVIEMBRE DE 2007

CASO DE ESTUDIO CON CALIDAD

EN RECURSOS BIÓTICOS

 

“UNA CARRETERA EN EL PARQUE NACIONAL VOLCÁN BARÚ, PANAMÁ”

Autor: Ariel R. Rodríguez Vargas (Universidad de Panamá, Centro de Estudios de Recursos Bióticos)

27 de noviembre de 2007

PÁRRAFO DE INICIO

En diciembre de 2002 el Centro de Estudios de Recursos Bióticos (CEREB) de la Universidad de Panamá, lideró una iniciativa de participación y asesoramiento como académicos e investigadores para enfrentar científicamente el problema de una carretera denominada “camino ecológico” que atravesaría longitudinalmente todo el bosque nuboso del sector norte del Parque Nacional Volcán Barú y área núcleo de la Reserva de la Biosfera La Amistad Panamá. La iniciativa consistió en asesorar con información ambiental clave las demandas legales y enseñar en simposios, conferencias y escritos científicos públicos los conceptos claves de biología de la conservación para hacer comprender los impactos ambientales esperados sobre los ecosistemas, la biota y los recursos físicos del parque. Con toda esta información biótica y legal los ambientalistas locales, nacionales e internacionales procuraron gestiones y activismo fuerte para detener este proyecto carretero al comprender la gran fragilidad del área. También se interpusieron demandas de nulidad ante la sala tercera de la Corte Suprema invocando principios de conservación de esta área, donde finalmente el 9 de febrero de 2006 una de estas demandas, falló a favor de la causa que defendían los ambientalistas y los científicos involucrados.

DESARROLLO DEL CASO DE ESTUDIO

LOCALIZACIÓN DEL PARQUE NACIONAL VOLCÁN BARÚ

El Parque Nacional Volcán Barú está localizado sobre el volcán del mismo nombre en el norte de la Provincia de Chiriquí, sector de la Cordillera Central de Panamá. El Volcán está ligeramente localizado al sur de la cresta principal de dicha cordillera. Varios distritos colindan con esta área protegida: David, Dolega, Boquete, Bugaba (Ver Mapa en Anexos).

HIDROGRAFÍA

El Parque Nacional Volcán Barú representa el principal reservorio de agua dulce de la Provincia de Chiriquí, con más de diez (10) ríos principales que nacen en este Parque. Todo el occidente de la Provincia de Chiriquí se abastece del agua que nace del Parque Nacional Volcán Barú, incluyendo regiones tales como los Distritos de Bugaba, Renacimiento, Alanje, Dolega, Barú, Boquete, David y Gualaca. Entre las principales cuencas que asociadas directamente al Parque están: Caldera, Chuspa, Chirigagua, Chico, Chiriquí Viejo, David, Cochea. (Ver mapas en anexos)

DIVERSIDAD BIOLÓGICA

De acuerdo al último inventario de áreas importantes para aves de Panamá (Angher, 2003), el Parque Nacional Volcán Barú contiene especies mundialmente amenazadas como el Periquito Frentirrojo, el Campanero Tricarunculado y la Ave Sombrilla Cuellinuda, como también la casi amenazada águila Crestada (rarísima, si es que todavía esta presente), la Pava Negra y el Quetzal Resplandeciente. El parque tiene la mayoría de las especies del AAE de Tierras Altas de Costa Rica y Panamá. Solamente una especie del AAE de la Vertiente del Pacifico del Sur de Centroamérica esta aqui, el Tucancillo Piquinaranja, pero es raro aquí en los limites mas altos de su área geográfica altitudinal. La Cotinga Turquesa ha sido registrada fuera de los limites del parque justamente al oeste de la poblacion de Volcán (Wetmore 1972), pero no hay informes recientes. La cumbre del volcan es el único sitio conocido en Panamá donde están el Soterrey de Bambú, el Mirlo Negruzco y el Junco Paramero, pero estas especies sin duda tambien estan en Cerro Fábrega en el Parque Internacional La Amistad. El unico registro en Panamá del Buhito Pardo también es del Volcán Barú (2,280 m). El Soterrey Sabanero ha sido registrado en Panamá solamente en las laderas mas altas del Volcán Barú (2,700 m), alrededor de Boquete (600-1,200 m), y en Bugaba en las tierras bajas de Chiriquí. El ultimo registro, no obstante, fue en 1905, y virtualmente todo el hábitat adecuado en los alrededores de Bugaba y Boquete ha sido destruido. El único lugar probable donde la especie aun podria sobrevivir esta en las áreas pantanosas cerca de la cumbre del Volcán Barú, pero no se han realizado los estudios pertinentes.

Los mamíferos de interés especial registrados en el parque incluyen la Musaraña Negruzca, Musaraña de Talamanca, Murciélago Hombriamarillo de Talamanca, Ardilla Pigmea Montanes, Arador Chiricano, Rata Vivaz Arrocera Pigmea, Raton Acuático Maniblanco, Ratón Pardo Chiricano, Ratón Cosechero Chiricano, Ratón Volcánico Patiblanco, Conejo de Dicei, Puercoespín Mexicano, Cacomistle, Olingo, Ocelote, Margay, Yaguarundi, Puma y Jaguar.

Los reptiles y anfibios endémicos y amenazados encontrados o esperados son los sapos y ranas Atelopus chiriquiensis, A. varius, Bufo peripatotes, Dendrobates speciosus, Hyla debilis, Hyla pseudopuma, Hyla rivularis, Hyla tica, Hyla. zeteki, Phyllomedusa lemur, Ptychohyla legleri, Eleutherodactylus fleischmanni, Eleutherodactylus melanostictus, Eleutherodactylus monnichorum, Eleutherodactylus noblei y Rana vibricaria, las salamandras Bolitoglossa marmorea y B. nigrescens, las lagartijas Mesaspis monticola, Anolis aquaticus, A. kemptoni, A. microtus, A. vociferans y A. woodi y las serpientes Geophis championi, Hydromorphus dunni, Rhadinaea calligaster, R. godmani y Urotheca pachyura.

También este parque tiene registros de mariposas endémicas de Talamanca Lienix cinerascens, Lienix viridifascia y Epiphile grandis (DeVries 1987).

CREACIÓN DEL PARQUE NACIONAL VOLCÁN BARÚ

El Parque Nacional Volcán Barú fue creado mediante el Decreto No. 40 el 24 de junio de 1976. En el artículo cinco y ocho de este decreto se prohíbe terminantemente la ocupación, explotación, pastoreo, tala y quema en esta área. Comprende un área total de 15 mil hectáreas.

Entre los argumentos para declarar esta área como protegida incluyeron la invocación de normas vigentes legales de obligación del Estado de adoptar las medidas que sean necesarias con miras a lograr la protección de aquellas áreas que por sus condiciones ecológicas, edáficas y topográficas influyen directamente en el régimen hidrológico y en la conservación y defensa de los suelos, la fauna silvestre, la flora, la vida humana y la obras levantadas por el hombre y que de acuerdo a estudios técnicos realizados por expertos, es conveniente someter a un régimen especial de protección, conservación y manejo del área del Volcán Barú.

Igualmente los considerandos destacaron que el Volcán Barú, por sus características escénicas naturales, biológicas y geológicas únicas en el país, debía servir como centro de recreación, investigación científica y educación a nivel nacional e internacional y como parte del desarrollo turístico del país y que las tierras del Volcán Barú y áreas adyacentes se habían visto en repetidas ocasiones afectadas por deslizamientos, derrumbes, inundaciones, que han causado pérdida de vidas humanas y daños a poblaciones, a sistemas hidroeléctricos y riegos, así como a diversas actividades agropecuarias de la zona, por razón de la explotación altamente destructiva de que se había visto sometidos los recursos naturales del área.

También argumentaron que el Decreto -Ley No. 39 de 29 de septiembre de 1966 facultaba al Gobierno Nacional, para reglamentar el ejercicio de los derechos sobre los bosques y tierras forestales de propiedad pública y privada de Panamá, estableciendo las restricciones necesarias de uso y que por lo tanto, era deber del Estado promover la conservación y uso racional de los recursos naturales del país.

EL PARQUE NACIONAL VOLCÁN BARÚ COMO ÁREA NÚCLEO DE LA RESERVA DE LA BIÓSFERA LA AMISTAD PANAMÁ

En el año 1998 por su excepcional riqueza biológica en el contexto ecosistémico paisajístico del occidente de Panamá se constituye en una de las cinco áreas núcleos de la Reserva de la Biósfera La Amistad Panamá.

ANTECEDENTES DE LA CARRETERA CERRO PUNTA-BOQUETE EN EL SECTOR NORTE DEL PARQUE NACIONAL VOLCÁN BARÚ

1. En 1920, se inicia la conquista del sector montañoso conocido como Cerro Punta a través del poblado de Boquete.

2. En 1941, se realizan estudios iniciales paralelo al proyecto carretero Chiriquí – Bocas del Toro.

3. En 1964 se realizaron los primeros cortes a través de Boquete hasta Quebrada Tormenta, para ese entonces este proyecto contaba con la oposición de Empresas Eléctricas por su posible afectación a la actividad eléctrica que utilizaba las aguas del Río Caldera.

4. En 1970 ? – Se realizaron los primeros estudios topográficos resultando en un plano perfil levantado por CAM – BID.

5. En 1990, el entonces Instituto de Recursos Naturales Renovables (INRENARE) se pronuncia en desacuerdo a este proyecto, ya que lesiona según esta institución los objetivos del Parque Nacional del Volcán Barú.

6. En 1990, el antiguo Instituto de Recursos Hidráulicos y Electrificación (IRHE) a través de su Departamento de Manejo de Cuencas realiza un estudio preliminar de Impacto Ambiental sobre el área; el cual a pesar de que tuvo que ser confeccionado en poco tiempo, se constituyó para ese entonces en el principal y más documentado material que describe los impactos ambientales del mencionado proyecto.

7. En 1992, el antiguo IRHE, a través de su Departamento de Manejo de Cuencas se reúne con el Alcalde y el Consejo del Distrito de Boquete, donde se les explica las bondades y puntos negativos del proyecto.

8. En 1992, el MOP inicia los trabajos de construcción de la carretera; habiendo avanzado entre cortes nuevos y reconstrucción de camino viejos, 700 metros.

9. En 1992, el antiguo INRENARE, muy decididamente ordena la paralización de los trabajos, haciendo caso omiso el Ministerio de Obras Públicas (MOP) de la orden de INRENARE.

10. En 1992, se celebra reunión con partes de las instituciones que tienen intereses en el área; de esta reunión se forma un comité técnico, adscritos al Consejo Provincial de coordinación (presidido por el Gobernador de la Provincia de Chiriquí) para estudiar el caso.

11. En 1992, el antiguo IRHE estaba muy preocupado por la forma desordenada del MOP de construir esta carretera, y se apresta a presentar su debida protesta, ya que esta situación sin control, puede en circunstancias muy especiales afectar el normal desenvolvimiento de la Hidroeléctrica Estrella y Los Valles.

12. 1992-La Asamblea Legislativa manejaba en borrador a través de la comisión de obras públicas un proyecto de ley para hacer realidad dicha carretera; pero debido a las protestas fue abandonado.

13. En 1992 después de un debate en diferentes sitios que incluyó La Asamblea Legislativa, que elevó las protestas resultando que se abandonara este proyecto. Un papel fundamental jugo los diferentes grupos ambientales organizados, especialmente los grupos de Chiriquí, el antiguo IRHE, y la Sociedad Audubon de Panamá.

14. En 2002, la Presidenta de la República, Mireya Moscoso anuncia públicamente la necesidad de esta vía entre Cerro Punta y Boquete, el día que inauguró un tramo rehabilitado de carretera entre Volcán y Cerro Punta.

15. Septiembre de 2002, grupos ecologistas se manifiestan en un rotundo no a esta ruta y presentan como alternativa la Ruta Sur.

16. Febrero 2003, el Centro de Estudios de Recursos Bióticos, con apoyo de una decena de ONG´s organiza en la Universidad de Panamá el tercer foro del Proyecto de Camino Ecológico en el Parque Nacional Volcán Barú, donde por primera vez el elemento académico y científico, presentaba su posición del proyecto ante la opinión pública. Esta posición fue cubierta por diversos medios de comunicación de prensa escrita y televisiva.

17. Marzo 2003, arrecia la campaña ciudadana por la defensa del Parque.

RETROSPECTIVA: VOCES HISTÓRICAS DEL PRIMER INTENTO DE UNA CARRETERA POR EL PARQUE

El primer intento de carretera por el lado norte del Parque Nacional Volcán Barú se inició en 1992 con la presentación del proyecto de Ley 30 que trataba directamente sobre la construcción de una carretera que uniría a las poblaciones de Boquete y Cerro Punta en las tierras altas de Chiriquí.
Las primeras voces que aparecieron fueron las de Oscar Sogandares Guerra, miembro de la Asociación de Defensores de la Naturaleza (ADENAT), quien declaró a La Prensa que “la organización está preocupada por la construcción de esta carretera en las tierras altas de la provincia de Chiriquí”.
La fuente también indicó en ese momento que “existe una vía alterna a la llamada ruta norte, es decir a la carretera de Cerro Punta-Boquete, y es la ruta sur, que va desde Potrerillos Arriba hasta Cuesta Piedra y cordillera abajo, que con una extensión de unos 15 kilómetros es más corta y segura que la ruta norte que tendría un tramo de más de 19 kilómetros”.
Igualmente el profesor Demetrio Miranda, biólogo y ecologista de la provincia de Chiriquí, manifestó en ese momento a los medios escritos que esto haría suponer que la presión para apoderarse de tierras en los parques nacionales por parte de los agricultores sin tierra sería la principal razón para la explotación de estas reservas naturales, pero que “son precisamente quienes tienen más tierras en el área lo que están patrocinando la entrada al Parque Nacional Barú”. Miranda argumentó que los que luchaban por romper el Parque Nacional Barú, para abrir un nuevo frente agrícola eran los grandes dueños de tierras.
Por su parte el antropólogo y ex-director del Instituto de Recursos Naturales Renovables (INRENARE), Stanley Heckadon indicó a La Prensa que “la cantidad de especies de fauna y flora en riesgo es enorme. El área del Volcán Barú es la única zona de tierras altas en más de 800 kilómetros, desde la Cordillera del Talamanca en Centroamérica hasta la Cordillera de Los Andes en Colombia, por lo que la pérdida sería irrecuperable”.

El problema siguió subiendo de tono y para el 2 de junio de 1992, grupos conservacionistas de Panamá, mediante una resolución, condenaron la decisión del Ministerio de Obras Públicas (MOP) de construir la carretera Boquete-Cerro Punta por el Parque Nacional Volcán Barú, por considerar que la misma causará “un grave daño a los delicados ecosistemas que aún existen en la provincia de Chiriquí”.

El escándalo nacional que el proyecto causó provocó que muy discretamente el gobierno del Presidente Guillermo Endara, desistiera con una simple decisión ejecutiva desistir de continuar este proyecto, que al parecer era interés particular del Ministro de Obras Públicas de ese entonces.

LA ALTERNATIVA SUR

Desde un primer momento los defensores ambientales de Chiriquí dieron una alternativa al gobierno de cuál era la mejor alternativa, la cual denominaron la llamada carretera de Circunvalación Sur o Ruta Sur (que partiría de un pueblo denominado Potrerillos Arriba en Dolega y se uniría a la carretera a la población de Volcán a la altura de Cerro Macho). Argumentaron que el proyecto que querían los habitantes de las tierras bajas, es más económico y beneficia a muchas más comunidades, a la vez que es más seguro y más corto. No afectaría las fuentes de agua de las poblaciones de las tierras bajas, cuya escasez en los últimos tiempos ha ocasionado mucha tensión en la provincia de Chiriquí.

DESASTRES NATURALES
Los ambientalistas de aquella época, también argumentaron la posibilidad de potenciar un desastre natural con este proyecto donde algunos recordaban que “en 1970 hubo una inundación en Boquete que ocasionó en aquella época más de 30 millones de dólares en pérdidas y destruyó decenas de casa, y fue el resultado de una combinación de eventos naturales y de actos humanos. Al talarse los bosques próximos al río Caldera, no hubo nada que retuviese a la tierra, por lo que se formó un dique natural que se reventó, causando el desastre civil…”

UN NUEVO PROYECTO CARRETERO CON CARA ECOLÓGICA

El 4 de diciembre de 2002, se emitió la Resolución de Gabinete No. 123, “Por la cual se exceptúa al Ministerio de Obras Públicas del requisito de selección de contratista y se le autoriza a contratar directamente con la empresa Constructora Urbana, S. A., el diseño, financiamiento y construcción del camino ecológico Boquete-Cerro Punta” por el Parque Nacional Volcán Barú con las siguientes justificaciones:

Que la región de Tierras altas de la Provincia de Chiriquí es considerada uno de los sectores de mayor crecimiento económico de la nación con particular incidencia en la producción agrícola y el turismo.

Que importantes medios internacionales de promoción inmobiliaria de carácter turístico han reconocido a la comunidad de Boquete como uno de los sitios de retiro más atractivos del mundo.

Que la comunicación vial entre las comunidades de Boquete y Cerro Punta constituye un elemento que tendrá un positivo impacto en el sostenimiento y promoción de estas actividades, y fortalecerá el desarrollo socio económico de toda la región Chiricana.

Que dadas las características propias del área se hace indispensable iniciar las obras de corte de camino, colocación de tuberías y pavimentación; aprovechando la estación seca.

Que el numeral 3 del artículo 58 de la Ley No. 56 de 27 de diciembre de 1995, modificado por el artículo No. 11 del Decreto de Ley 7 de 2 de julio de 1997, establece que no es necesaria la celebración de procedimiento de selección de contratista cuando existe urgencia evidente que no permita conceder el tiempo necesario para celebrar el acto público.

LAS VOCES AMBIENTALISTAS SE SIENTEN OTRA VEZ

Los artículos de opinión pública en diversos medios fueron incalculables, vigilias, marchas, caminatas, eventos religiosos, foros, reuniones y decenas de actividades más, no cesaron hasta el año 2004, cuando el proyecto comenzó perder fuerza debido a que la Autoridad Nacional del Ambiente se vio obligada por la presión ciudadana para rechazar el proyecto y a que hubo cambio de gobierno y perdió toda la fuerza oficial al no ser de interés de la nueva administración de Estado que accedió al poder y que políticamente se había comprometido a no continuar el proyecto si accedían al poder.

DECISION DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

Finalmente una demanda contencioso administrativa que interpuso el entonces fiscal quinto, Giovanni Olmos, ante la Sala Tercera de la Corte Suprema de la República de Panamá falló el 9 de febrero de 2006 de manera definitiva sobre este caso donde deliberó finalmente de la siguiente manera:

Revelan las constancias de autos que el Estado Panameño a través de los actos impugnados autorizó la construcción del camino ecológico Boquete Cerro Punta dentro del Parque Nacional Volcán Barú. Con miras a determinar la ilegalidad o no de estos actos, la Sala procede a examinar las normas que regulan dicho Parque.

El Parque Nacional Volcán Barú en la Provincia de Chiriquí, se estableció mediante Decreto Nº 40 de 24 de junio de 1976, con el propósito de proteger aquellas áreas que por sus condiciones ecológicas influían directamente en el régimen hidrológico y en la conservación y defensa de los suelos, la fauna y la flora y, consecuentemente, evitar la explotación irracional y destructiva de los recursos naturales renovables del área que para esa fecha se venían dando.

La riqueza natural y biológica que alberga el Parque Nacional Volcán Barú conllevó a que “El Paso del Respingo” -Camino de Los Quetzales ubicado dentro del Parque, fuera declarado como Patrimonio Forestal del Estado y declarado como parte de la Biosfera La Amistad Panamá por la Oficina del Hombre y la Biosfera de la UNESCO.

A su vez, dicho ha sido catalogado como bosque especial, al amparo de ciertas normas que sólo permiten que la autoridad ambiental respectiva autorice actividades de aprovechamiento dentro del Parque compatibles con su naturaleza y objetivos de creación.

Aunado a lo anterior, el Parque Nacional Volcán Barú forma parte de la Reserva de la Biosfera y, por ello, el Estado Panameño ha ratificado los Convenios para la Biodiversidad Biológica y la Conservación de la Biodiversidad y protección de áreas silvestres prioritarias en América Central (Ley 2 y 9 de 1995). Ambas disposiciones tienen como finalidad la protección del Parque Nacional Volcán Barú, entre otros, por formar parte del Parque Internacional La Amistad.

Conocida la connotación forestal que se le ha dado al Parque Nacional Volcán Barú, pasamos a precisar las actividades permisibles dentro de esta área boscosa del territorio nacional.

En primer lugar, cabe destacar que el artículo 5 del Decreto 40 de 24 de junio de 1976, dispone que “queda terminantemente prohibido, la ocupación, explotación, pastoreo, tala y quema en el área destinada para el Parque Volcán Barú”.

En este sentido, la Resolución de Junta Directiva de INRENARE 021-88 que establece el Parque Internacional La Amistad -integrado también por el Parque Nacional Volcán Barú, prohíbe en su artículo 4 la ocupación precarista, explotación forestal, la tala y el pastoreo.

Ahora bien, el denominado Camino Ecológico Boquete-Cerro Punta dentro del Parque Nacional Volcán Barú consiste en la “rehabilitación de tres kilómetros del camino existente en bajo grande (Cerro Punta); conformación y construcción del camino existente de 2.28 kilómetros desde Bajo Grande hasta Paso El Respingo; diseño y construcción de la mejor ruta desde Paso El Respingo hasta Alto La Chilena de 5.52km; y la rehabilitación del camino existente de 4.712 Km. Desde Alto La Chilena a Bajo Mono (Boquete)”.

En el contrato Nº DINAC-1-119-02, se pactó que el diseño de la carretera se haría de acuerdo a la topografía del área para minimizar los impactos de movimiento de tierra y alteración de la topografía original del terreno. Su propósito, sería el tránsito de vehículos de hasta diez (10) toneladas de carga.

En adición, la construcción de “tres áreas para observación de la flora y fauna del área, como también las casetas para los guarda parques de la Autoridad Nacional del Ambiente, para garantizar la vigilancia a lo largo del tramo entre Paso El Respingo y Alto La Chilena, lo que incluye: Desmonte, Limpieza y desarraigue, excavaciones, cunetas pavimentadas, drenajes, tuberías de hormigón, capabase, material selecto, imprimación, hormigón asfáltico, drenajes subterráneos, gotextil, cabezales de mampostería, zampaeados con mortero, construcción de cunetas, excavación no clasificada, señalamiento vial, barreras de protección, construcción de casetas de guardabosques, así como todo el señalamiento vial…” (f. 105).

Previo análisis de lo dispuesto en el objeto del contrato Nº DINAC-1-119-02 y en los artículos 5 del Decreto 40 de 24 de junio de 1976 y 4 de la Resolución de Junta Directiva de INRENARE 021-88, advierte la Sala que la construcción del denominado camino-ecológico resulta compatible con las actividades que se prohíben realizar dentro del Parque Nacional Volcán Barú, toda vez que se requiere no sólo de la tala de árboles para construir dicho camino, si no de excavaciones y alza de edificaciones que al no armonizar con la naturaleza sin lugar a dudas causan un impacto ambiental negativo.

Así lo reconoció el Estado, cuando consideró a través del Decreto Ejecutivo Nº 107 de 13 de noviembre de 2003 que era menester efectuar modificaciones al Decreto Nº 40 de 24 de junio de 1976 con el propósito de poder construir el camino ecológico, pues este último establecía una serie de restricciones en el Parque Nacional Volcán-Barú.

Por ello, le adicionó el siguiente párrafo al artículo quinto del Decreto Nº 40 de 24 de junio de 1976: “Se exceptúa de estas disposiciones todas las obras necesarias para la construcción y mantenimiento del Camino Ecológico contempladas en los Estudios de Impacto Ambiental que apruebe la Autoridad Nacional del Ambiente” (G.O. de 27 de noviembre de 2003.Pág. 5).

Es importante señalar, que este Decreto Ejecutivo Nº 107 de 13 de noviembre de 2003, fue aprobado meses después de haberse dictado los actos impugnados -Resolución de Gabinete de 4 de diciembre de 2002 y 29 de enero de 2003, Contrato DINAC-1-119-02 de 13 de febrero de 2003-, fijándose su fecha de vigencia a partir de su aprobación. También, que fue dejado sin efecto mediante Decreto Ejecutivo Nº 115 de 11 de noviembre de 2004, luego que el Órgano Ejecutivo considerara que el Volcán Barú por sus características escénicas naturales, biológicas y geológicas únicas en el país, debía servir como centro de investigación científica y educación a nivel nacional e internacional y, como parte del desarrollo ecoturístico del territorio nacional.

Consecuentemente, que existía una contradicción jurídica entre el artículo 4 del Decreto Nº 40 de 1976 y la construcción del camino ecológico, para la fecha en que el Contrato DINAC Nº 11-119-02 fuere demandado de ilegal ante esta Sala -1 de septiembre de 2004, y así lo reconoce este Tribunal.

Por otro lado, no escapa a esta Superioridad, que el funcionario demandado al momento de firmar el Contrato Nº DINAC-1-119-02, también desconoció la categoría de bosque especial -entiéndase por él, el dedicado a preservar áreas de interés que sólo pueden ser sometidos a actividades de aprovechamiento compatibles con la naturaleza y objetivos de su creación-, del Parque Nacional Volcán Barú (Ver artículo 25 de la Ley Nº 1 de 1994).

Esto es así, porque según se desprende de las Resoluciones y el Contrato impugnado, la construcción del camino ecológico lo que persigue es acrecentar el desarrollo económico en la región de Tierras Altas de la Provincia de Chiriquí y el carácter turístico de la comunidad de Boquete y no preservar la riqueza forestal de dicho Parque.

En cuanto al Contrato Nº DINAC-1-119-02 de 13 de febrero de 2003, cabe destacar que no fue firmado ante la celebración de un acto público, sino mediante contratación directa con fundamento en el supuesto de “urgencia evidente” que consagra el artículo 58 (numeral 3) de la Ley 56 de 27 de diciembre de 1995. A su vez, que las resoluciones que autorizan la contratación directa -Resolución de Gabinete Nº 123 de 4 de diciembre de 2002 y Nº 10 de 29 de enero de 2003, sustentan la urgencia notoria en que las características propias del Parque Nacional Volcán Barú “hacían indispensable iniciar las obras de corte de camino, colocación de tuberías y pavimentación, aprovechando la estación seca”.

En este sentido, resulta oportuno mencionar que es permisible llevar a cabo una contratación directa cuando se considere que la demora en los trámites de selección de contratistas le ocasionará un perjuicio al Estado, los servicios públicos o la colectividad. Este criterio fue sostenido por la Sala, mediante Sentencia de 3 de mayo de 1994, cuya parte pertinente dice así:

“En el caso del Contrato Nº 134/88 del 16 de julio de 1988 suscrito entre BOUTIQUE PARFUM, S.A. y la Dirección de Aeronáutica Civil, el mismo tuvo su origen en la Resolución Nº 92 de 10 de junio de 1988 mediante la cual el Ministro de Hacienda y Tesoro exceptúa al Director de Aeronáutica Civil del requisito de solicitud de precios y le autoriza para efectuar la contratación directa con la compañía Boutique Parfum, S.A. entre otras. El mismo tiene un período de duración de 6 años.

Todos estos contratos fueron celebrados mediante contratación directa con fundamento en el supuesto de “urgencia evidente” que dispone el artículo 58, ordinal 5 del Código Fiscal.

La Sal observa en las resoluciones que autorizan la contratación directa, que la solicitud de excepción a los trámites de licitación pública y concurso de precios se fundamentó en que la institución, en este caso, la Dirección de Aeronáutica Civil, alegaba no tener el tiempo necesario para efectuar los trámites antes mencionados o bien alegaba que la empresa necesitaba con urgencia dicho local. Considera la Sala que no podía existir urgencia notoria en la celebración de estos contratos cuando los locales cuyo arrendamiento se alegaba era urgente, se dedican a la venta de licores, cigarrillos, perfumes, cosméticos, adornos y joyería, los cuales distan de ser artículos que los consumidores necesitan con urgencia.

Por otro lado, si bien es cierto que el artículo 58 del Código Fiscal permite la contratación directa por urgencia evidente también es cierto que la urgencia debe ser por parte del Estado, por los perjuicios que ocasionaría la demora en los trámites de concurso de precios, pero, enfatizamos, el perjuicio debe ser para el Estado, los servicios públicos o para la colectividad usuaria del servicio público, tal como lo establece el artículo 42 del Código Fiscal…”

No obstante, en el proceso in examine, de los actos administrativos impugnados -preparatorios y definitivo, así como de las pruebas allegadas a los autos no se desprende la necesidad urgente de construir una carretera que atreviese el Parque Nacional Volcán Barú. Los considerandos de las Resoluciones de Gabinete impugnadas si bien es cierto destacan que la comunicación vial entre las comunidades de Boquete y Cerro Punta tendrá un impacto positivo y fortalecerá el desarrollo socio económico de toda la región Chiricana, su urgencia queda subsumida al aprovechamiento de la estación seca para llevar a cabo las obras de construcción, más no en la necesidad inminente de la comunicación vial.

En virtud de lo expresado, esta Superioridad concluye que los actos impugnados vulneran los artículos 5 del Decreto 40 de 24 de junio de 1976; 4 de la Resolución de Junta Directiva de INRENARE 021-8 y; 58 (numeral 3) de la Ley 56 de 1995, por lo que no es necesario entrar a conocer los restantes cargos de transgresión aducidos por el actor.

Por consiguiente, la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia, en nombre de la República y por autoridad de la Ley, DECLARA QUE SON NULAS POR ILEGALES las Resoluciones de Gabinete Nº 123 de 4 de diciembre de 2002 y Nº 10 de 29 de enero de 2003, así como el Contrato Administrativo celebrado entre el Ministerio de Obras Públicas y la empresa Constructora Urbana, S.A. para el diseño, financiamiento, estudio de impacto ambiental y construcción del Camino Ecológico Boquete-Cerro Punta.

CONCLUSIONES

En este caso hemos visto que para que una campaña ambiental a favor de una causa ambiental sea exitosa requiere de la participación inequívoca de toda la sociedad, especialmente de aquellos que han internalizado la dimensión del problema. Para empoderarse como ciudadanos ante vicisitudes de cualquier tipo se requiere que los demandantes exijan con argumentaciones válidas, científicas y éticas. Si las argumentaciones las hacen elementos científicos o académicos a nivel público la causa a defender usualmente toma mayor fortaleza, ya que se asocia que la opinión científica está fundamentada. Lo interesante es que algunos elementos no científicos como lo es la legislación ambiental nacional o internacional y sus connotaciones también son campo de acción de los científicos ligados a la conservación, ya que usualmente son los que en algún momento han sido artífices que este tipo de legislación exista, debido al conocimiento que tienen de las áreas y su importancia de conservación para beneficio intergeneracional.

En algunos casos se cometen errores de omisión o comisión al no actuarse a tiempo en situaciones que requieren decisiones consensuadas. El paradigma clave de este caso es que la participación ciudadana es clave, tanto por sus derechos y deberes ciudadanos, como también es clave la participación de actores claves de la ciencia o la academia, al ser ambos grupos sociales componentes esenciales de la sociedad a la cual se deben.

NOTA DE ENSEÑANZA

Nombre del autor: Ariel Rodrigo Rodríguez Vargas

Título del caso: Un carretera en el Parque Nacional Volcán Barú, Panamá

Síntesis del caso

Desde 1992 se intentó construir una carretera que atravesaría longitudinalmente todo el bosque nuboso del sector norte del Parque Nacional Volcán Barú y área núcleo de la Reserva de la Biósfera La Amistad Panamá, en la Provincia de Chiriquí, Oeste del Istmo de Panamá. Ambientalistas locales, nacionales e internacionales procuraron gestiones y activismo para detener a toda costa este proyecto carretero. En 1993, debido a la presión ciudadana el gobierno nacional revocó el proyecto. Luego el 16 de agosto de 2002, la Presidencia de la República, anunció la reanudación del proyecto. Este anuncio y las acciones concretas para lograr la construcción este proyecto lograron que las voces ambientalistas se reunificaran. Con ello se logró que desde finales del 2002 y todo el 2003 movilizaran recursos y esfuerzos personales y de organizaciones para lograr que el gobierno nacional, a través del Ministerio de Obras Públicas desistiera de concretar el proyecto. Para ello se realizaron centenares de giras que llevaron a miles de pobladores a conocer el área del parque por donde se pretendía realizar el proyecto como medida de aumentar conciencia y apoyo ciudadano. Se escribieron decenas de artículos de opinión en diarios nacionales y se hicieron videos, documentales y reportajes donde se mostraba la riqueza biológica y paisajística del área y los impactos ambientales que provocaría el proyecto. También se hicieron movilizaciones, foros académicos y públicos, conferencias de prensa, etc, donde se presionó directamente a la Presidenta, al Ministro de obras Públicas y al Administrador General del Ambiente para que detuvieran en sus respectivas instancias el proyecto. También se interpusieron más de cinco demandas de nulidad ante la sala tercera de la Corte Suprema, donde en el año 2003 fueron admitidas varias de estas demandas y finalmente en una de ellas la Corte falló a favor de la causa que defendían los ambientalistas: la integridad del Parque Nacional Volcán Barú. Para el presupuesto de inversiones el gobierno nacional 2007, ha incluido la partida para construir la primera etapa de la carretera que los ambientalistas argumentaron que era la alternativa, denominada La Ruta Sur que no afecta el área protegida.

El Centro de Estudios de Recursos Bióticos de la Universidad de Panamá como cuerpo académico, actuó como asesor científico y promotor ambiental en temas de biología de la conservación claves para lograr que el gran esfuerzo ciudadano para salvaguardar la integridad de un área protegida como el Parque Nacional Volcán Barú rindiera los frutos adecuados ante los tribunales, la Autoridad Nacional del Ambiente y la conciencia colectiva que requería información científica para defender el parque, más allá de los apasionamientos normales que este tipo de conflictos genera.

Curso

Biología de la conservación, manejo de recursos naturales, biodiversidad, manejo de cuencas hidrográficas, ecología, ética, educación ambiental, derecho ambiental, economía ambiental, conservación de recursos naturales, manejo de áreas protegidas, liderazgo empresarial, derecho administrativo.

Nivel

Pre-grado superior y Post-grado.

Perfil del Alumno

Especialistas en ciencias ambientales, ecólogos, manejadores de vida silvestre, educadores ambientales, abogados.

Temas relacionados

Manejo de áreas protegidas, legislación ambiental, manejo de recursos naturales, manejo de cuencas, educación ambiental, historia ambiental.

Objetivos de enseñanza

  1. Aplicar conceptualizaciones biológicas para ejercer liderazgo ambiental en la cual pertenecen los especialistas en temas ambientales.
  2. Aplicar conceptualizaciones biológicas para ejercer mayor impacto en las demandas contencioso-administrativas ante la Corte Suprema.
  3. Concienciar a los estudiantes del rol de la ciencia en la toma de decisiones sobre la conservación del ambiente.
  4. Determinar cómo se puede lograr el empoderamiento social hacia una causa ambiental.
  5. Criticar técnicas de participación ciudadana en un problema ambiental en particular.
  6. Desarrollo de técnicas de manejo de conflicto socio-ambiental.
  7. Manejo de la historia ambiental como paradigmas de gestión ambiental.

Preguntas detonantes

  1. ¿Cuál puede ser el método más correcto para detener un proyecto que afecta sensiblemente un área protegida con valores naturales incalculables?
  2. ¿Cómo logró la sociedad detener el proyecto que afectaría al parque?
  3. ¿Qué peligros quedan vivos en escenario de la legislación ambiental del Parque?
  4. ¿Puede una categoría nacional o internacional de manejo de un área protegida salvaguardar su integridad?
  5. ¿Cómo utilizar el paradigma del desarrollo sostenible en el contexto del conflicto planteado?
  6. ¿Cuál es creen que es el mejor argumento para defender un área protegida?
  7. ¿Pueden las alternativas per se ser válidas para detener un proyecto que afecta sensiblemente un área protegida?
  8. ¿Qué es participación ciudadana y cómo se encausó en este caso?
  9. ¿Creen ustedes que realmente la participación ciudadana sin insumos científicos pueden contrarrestar o detener un proyecto de desarrollo que atenta contra valores de tercera generación?
  10. ¿Se puede utilizar el poder ciudadano o el empoderamiento ciudadano como estrategia de conservación?
  11. ¿Creen ustedes que realmente la invocación de que un área es protegida a nivel nacional o internacional un argumento suficiente para convencer a una corte suprema para hacer sus fallos que protejan el área?
  12. ¿Cómo se puede involucrar principios éticos en este caso?

REFERENCIAS

No quieren a empresa que deforestó parques nacionales

preocupación.

Advierten de reinicio de delimitación

Sandra Alicia Rivera
BOQUETE, Chiriquí

El reinicio de la delimitación en el Parque Internacional La Amistad (PILA) y en el Parque Nacional Volcán Barú por parte de la empresa Hemmsa, S.A., la cual fue demandada por supuestamente extralimitarse en la tala y devastación de varios árboles en el volcán Barú, ha puesto en pie de guerra a los ambientalistas chiricanos.

Las Asociaciones para la Conservación de la Biosfera, Ambientalistas de Chiriquí, Amigos del Parque Internacional la Amistad y la Alianza para el Desarrollo Ambiental de Tierras Altas, le enviaron una carta al fiscal ambiental, Franklin Amaya, advirtiéndole sobre el reinicio de la delimitación en el volcán Barú por parte de la empresa Hemmsa, S.A.

Ezequiel Miranda, presidente de la Asociación para la Conservación de la Biosfera, manifestó que no puede ser posible que una empresa que hizo tanto daño a los parques en el volcán Barú, vuelva a entrar para continuar con la delimitación.

El administrador de la Anam en Chiriquí, Gilberto Samaniego, explicó que tienen una resolución que levanta la suspensión temporal que se tenía en contra de la empresa Hemmsa, S.A.

Señaló que mantienen reuniones con la Dirección General de Áreas Protegidas, personal del Programa Nacional de Administración de Tierras y con la empresa Hemmsa, S.A.

Descripción del contexto geográfico del Parque Nacional Volcán Barú

Descripción general del Parque Nacional Volcán Barú, contexto geográfico

 

En este capítulo se hace la descripción del área protegida, con base en la investigación tanto de fuentes secundarias como de campo, con el propósito de reconocer los principales recursos y situaciones críticas que afectan el parque, para lo cual se definen dos extensiones geográficas que se han considerado para los estudios y análisis conducentes al PM del PNVB, denominadas área regional y área de estudio. Los detalles de la mayoría de los puntos tratados en este capítulo aparecen en el documento Diagnóstico Biológico y Sociocultural del PNVB (ANAM-CBMAP, 2003).

 

Área Regional

 

Localización

 

El contexto regional dentro del cual se desarrollaron los análisis del presente estudio incluye, en sentido amplio, aquellas áreas similares al área de estudio en cuanto a zonas de vida, vegetación, clima, relieve y suelos, dentro de los ecosistemas terrestres y acuáticos ubicados en un cuadrado imaginario definido por las siguientes coordenadas:

Punto

Coordenadas

Norte

Este

1

940000

290000

2

940000

400000

3

1060000

400000

4

1060000

290000

Coordenadas en sistema UTM (Universal Transversa de Mercator)

En dicho cuadrado se encuentra la Reserva de la Biosfera La Amistad Panamá (RBLAP). El área regional abarca la provincia de Bocas del Toro (distritos de Bocas del Toro, Changuinola y Chiriquí Grande), y parte de la provincia de Chiriquí (distritos de Renacimiento, Bugaba, Boquerón, Dolega, Boquete, Gualaca y parte de David), y la comarca Ngöbe-Bugle (distritos de Kankintú, Mironó, Müna, Nole Duima, Ñürüm, Kusapín y Besiko) con una superficie aproximada de 14,547.3km2 (ver Anexo de Mapas del PM: Mapa 1) y una población aproximada de 350,832 habitantes.

 

Relieve

 

El relieve del área regional está compuesto por la cordillera Central que recorre la mitad occidental del país, de oeste a este, con altitudes mayores a los 3,000msnm, y desciende hacia la costa hasta por debajo de los 5msnm, presentando colinas, cerros, llanuras, planicies litorales y costas bajas con pendientes que varían de mediana a ligeramente inclinadas (IGNTG, 1988).

La costa del Caribe presenta dos grandes bahías: la de Almirante y la de Chiriquí Grande, las cuales le dan su forma característica. Estas bahías están prácticamente encerradas por islas y arrecifes coralinos, lo que constituye un rasgo muy singular en relación con otras costas de la región (Imbach & Alvarado, 1990).

El área regional forma parte del bloque Chorotega, en el cual predominan las rocas ígneas y sedimentarias. La geología del área esta conformada por formaciones plutónicas, volcánicas y sedimentarias.

Tipos de suelo

El área regional tiene suelos cuya capacidad agrológica va desde los suelos arables tipo II, III hasta suelos no arables tipo IV, V, VI, VII y VIII, que se distribuyen en forma dispersa por toda la región, con predominio de suelos no arables hacia la parte norte del área regional.

Hidrografía

 

La red hidrográfica en la vertiente del Caribe y en el centro y oriente de la vertiente del Pacífico presenta un patrón de drenaje dendrítico que se caracteriza por tener un libre desenvolvimiento fluvial. Sin embargo, al este de la costa del Caribe, en el sector de río Cañas, se presenta un drenaje desordenado y un drenaje paralelo; y en el occidente de la vertiente del Pacífico existe un patrón de drenaje paralelo. Mientras, el área del volcán Barú presenta un drenaje de tipo centrífugo. En la región se encuentran cuencas hidrográficas importantes como las de los ríos Changuinola, Chico, Chiriquí, Chiriquí Viejo, Cricamola y Fonseca. Estos ríos se encuentran entre los más caudalosos del país y son los que tienen los mayores rendimientos de escorrentía por kilómetro cuadrado.

Pluviosidad

 

Según el Atlas Nacional de la República de Panamá (IGNTG, 1988), la precipitación media anual del área regional aumenta desde las costas hacia la cordillera y del oeste al este. Los menores valores de precipitación están en el extremo noroeste, en el límite con Costa Rica, donde se aproximan a los 2000mm, aunque también son bajos, menores de 2500mm, en la costa de la bahía de Almirante, al norte de David y al oeste del volcán Barú. Los valores máximos de precipitación media anual aparecen registrados para las áreas de la península de Valiente, Fortuna y el sur del volcán, con cerca de 6000mm, y la zona de Kankintú, donde llueve más de 7000mm.

Zonas de vida y eco-regiones

 

En la región hay nueve de las doce zonas de vida reconocidas en el sistema de clasificación de Holdridge para Panamá: bosque pluvial montano (bp-M), bosque muy húmedo montano (bmh-M), bosque pluvial montano bajo (bp-MB), bosque muy húmedo montano bajo (bmh-MB), bosque húmedo montano bajo (bh-MB), bosque pluvial premontano (bp-P), bosque muy húmedo premontano (bmh-P), bosque muy húmedo tropical (bmh-T) y bosque húmedo tropical (bh-T), y una zona de vida no indicada en el trabajo de Tosi (1971) pero que ha sido recientemente confirmada por literatura, la de páramo pluvial subalpino (pp-S).

Las zonas de vida de tierras altas del área regional (i.e., pp-S, bp-M, bmh-M, bp-MB, bmh-MB y bh-MB) están situadas en las cimas y estribaciones superiores de la cordillera de Talamanca y el macizo del volcán Barú. Las zonas de vida intermedias (i.e., bp-P y bmh-P) se encuentran en las estribaciones más bajas de la cordillera de Talamanca, lo mismo que en cerros y colinas cercanos a ambas costas. En los sectores de menor altura en el área regional se encuentran las zonas de vida características de tierras bajas (i.e., bmh-T y bh-T). En algunos casos la secuencia de aparición de las zonas de vida no se apega a esta descripción general, debido al efecto de los patrones estacionales de precipitación, nubosidad y fuerza y dirección de los vientos.

Además de las zonas de vida, el Banco Mundial y el Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF) han aplicado el concepto de ecorregión en la clasificación de comunidades naturales, desarrollado para América Latina y el Caribe por Dinerstein et al. (1995), con contribuciones de numerosos científicos y el cual se basa en la localización geográfica, condiciones ambientales y composición de especies de las comunidades. En Panamá se identificaron dos bio-regiones, con siete eco-regiones, y tres complejos de manglar, los cuales contienen cuatro unidades de manglar. De estas categorías, en el área regional están presentes una bio-región y tres eco-regiones, además de un complejo de manglar con una unidad de manglar.

Una de las eco-regiones presentes es la de los bosques húmedos del lado Pacífico del istmo de Panamá, localizándose desde la parte central de la península de Azuero y las tierras altas de Veraguas y continuando hacia la provincia de Chiriquí. La segunda eco-región en el área regional es la de los bosques húmedos del lado Caribe de América Central, la cual incluye a las tierras bajas de la provincia de Bocas del Toro. La tercera eco-región es la de los bosques montanos de Talamanca, que se extiende a lo largo de la cordillera y los manglares del lado Caribe, localizados en el HIISSPS.

Área de Estudio

 

Localización

 

El área donde se desarrollan los análisis del presente estudio incluye los ecosistemas terrestres del PNVB localizados en la provincia de Chiriquí. Con una extensión de 13,827ha, esta área comprende porciones de los distritos de Bugaba, Boquerón, Boquete, Dolega y David. El relieve presenta montañas medias, altas y picos de cimas de montañas altas, así como valles intermontanos. Las pendientes del área presentan valores que varían de muy fuertes a abruptas y, en los valles, de suaves a moderadamente inclinadas. En las montañas y cimas los suelos son delgados, con capacidad agrológica baja y el drenaje interno es de bueno a excesivo.

 

Características físicas

 

Marco morfoestructural

 

El PNVB, situado junto a la división continental de la cordillera Central, y perteneciente al Cinturón de Fuego del Circumpacífico, presenta las siguientes morfoestructuras:

Contexto estructural
  1. Fallas con escarpes o grietas profundas, con más de 50m de profundidad
  2. Fallas sin escarpes o tectolineales antiguas (sólo observadas por imágenes de satélite)
  3. Rumbo y buzamiento de los materiales piroclásticos con 11.25º

 

Litología

Rocas ígneas extrusivas de composición basáltica, lavas y piroclásticos (cenizas de pómez y riolíticas). Todas las rocas se presentan en coladas (basaltos) y estratos (cenizas o sedimentos flojos).

Contexto morfográfico

El aparato volcánico presenta un cráter de arquitectura difusa, taponado por materiales de evacuación antiguos y sometido a la erosión eólica y pluvial, además, disectado por desprendimientos de taludes y bordes de erosión pronunciados. El cráter tiene, aproximadamente, 300m de diámetro, pero sin chimenea visible; ésta se encuentra taponada, lo que hace imposible calcular su profundidad.

Se presentan cuatro tipos de coladas de lavas de diferentes eventos, posiblemente “en intermedios de 150, 250, 100 y 400 años”. La lava es de composición riolítica-dacítica, con tephra o materiales de diversos tamaños (aglomerados, bombas, lapillis y cenizas). El abanico de deyección o colada de lava está en dirección sur-oeste hacia el poblado de Volcán y caseríos adyacentes, alcanzando una longitud aproximada de 4.5km, y ahoga o encierra otras coladas anteriores.

Región morfoestructural
  • Está localizado en la región de montaña en la cordillera Central
  • Montaña producto de apilamiento de emanaciones e intrusiones magmáticas, con formas dislocadas en bloques en la parte oeste (poblado de Volcán). En la parte este (Boquete) se mantiene el plano inclinado con grietas o escarpes
  • Estructura volcánica con altura de 3,475msnm, clasificada como tipo Estrato Volcán con influencia directa en todo el parque e indirecta en áreas adyacentes hasta 50km a la redonda
  • El volcán está íntimamente ligado con la génesis del plano inclinado donde se ubica Cerro Punta, que es una graben (depresión) formada por hundimientos tectónicos, probablemente una depresión volcano-tectónica

Marco geológico

Geología del área

El área del PNVB es del final del plioceno y durante este período, que se extendió hasta el pleistoceno, los flujos volcánicos, tobas, aglomerados y lavas cubrieron un área aproximada de 1,500 a 1,800km². Las exposiciones del plioceno dentro del área del parque contienen afloramientos donde los sedimentos y materiales volcánicos se han delineado como una unidad. Muchos de los sedimentos están ligeramente inclinados, mientras que los otros materiales están dispuestos ligeramente inclinados u horizontalmente.

Desde la cúspide o cráter actual, con dirección al poblado de Volcán, se observa el abanico de deyección en forma de “lahar” del cuaternario reciente. Este abanico encierra o ahoga otras antiguas coladas que se presentan en pequeñas colinas aisladas. En la parte este, en dirección a Boquete y áreas adyacentes, en su última erupción, hace aproximadamente unos 600 años, el volcán cubrió de lavas y sedimentos el lecho antiguo del abanico de deyección. La cobertura de sedimentos y otros materiales (lavas, bombas, etc.) en este lado formó pequeñas colinas y reorientó las cuencas fluviales. Este mismo fenómeno se observa en la parte del poblado de Volcán. En ambos casos las coladas de lavas y sedimentos alcanza más de los 50m de espesor (afluente de río Chiriquí Viejo en finca Nueva California).

El volcán se asienta en el periodo terciario mioceno de la formación Virigua, donde se destacan los siguientes tipos de rocas: andesitas, basaltos, brechas, tobas, bloques subintrusivos, diques y sedimentos volcánicos. También en el terciario, en el límite con el plioceno o cuaternario antiguo del grupo Tabasará, Formación Guayabito, aparecen las rocas ácidas plutónicas: granodioritas, monzonitas y cuarzodioritas muy cercanas al aparato volcánico (a 2km).

Los fenómenos colaterales de influencia que ejerce el volcán Barú a través de profundas fracturas que alcanzan la superficie se manifiestan en la forma de campos geotérmicos en Cotito y río Colorado al oeste, y Caldera al este.

Tectónica del área

El PNVB presenta fallas y fracturas normales con dirección noreste-noroeste y así mismo se localizaron fallas de corrimiento en el mismo aparato volcánico. Estas fallas se evidencian en el material de mayor espesura, (taludes de sedimentos y piroclásticos) y en cráteres secundarios. También aparecen en grietas alineadas (fallas de corrimientos) con escarpes que sobrepasan los 50m de profundidad.

En sentido tectónico, el volcán está íntimamente ligado con la génesis del peniplano (meseta alta) de Cerro Punta, que es un “graben” (depresión tectónica) o depresión “volcano-tectónica” formada por hundimientos tectónicos. Sus orillas están situadas exactamente sobre la prolongación de la línea de falla que limita la depresión de Cerro Punta hacia el noroeste. La falla misma se reconoce morfológicamente a la vista por el escarpado de los terrenos que circundan toda la explanada agrícola.

 

Descripción de los suelos del PNVB

La región del PNVB y áreas circunvecinas fueron bien descritas en el proyecto de Catastro Rural CATAPAN (1970). Según estos estudios, la naturaleza de los suelos está influida tanto por el material de origen, como por procesos hidromorfológicos, estos últimos como factores constructores de suelos. Basados en la compilación de MacFarland & Zadroga (1981), se cuenta con dos áreas de interés: la zona inmediata al macizo del volcán Barú y la zona de influencia al macizo.

Zona inmediata al macizo del volcán Barú

En esta zona hay cuatro tipos de suelos:

  1. Suelos recientes de montaña provenientes de cenizas volcánicas del Pleistoceno: son suelos inceptisoles, en general, muy profundos con fertilidad de moderada a alta. Estos son los suelos que en la actualidad se utilizan en la producción de hortalizas en las comunidades de Boquete y Cerro Punta
  2. Suelos coluviales mantelados en forma de abanicos volcánicos, principalmente, ceniza volcánica: éstos pueden presentarse tanto profundos como poco profundos y se clasifican como inceptisoles desarrollados del coluvio volcánico. La fertilidad de esta unidad varía entre baja y moderada. En estos suelos es común observar restricciones en el desarrollo radicular de las plantas por la presencia de rocas o por efectos del endurecimiento de los horizontes del suelo
  3. Suelos aluviales recientes: estos se presentan como inceptisoles y entisoles originados de materiales fluviales depositados en las llanuras de inundación de los valles intermontanos y de la planicie costera. La distribución de estos suelos es limitada al valle de Bajo Boquete y las márgenes de los ríos y quebradas. La fertilidad de estos suelos está condicionada al origen del material parental, aunque incluye suelos muy productivos cerca del PNVB
  4. Suelos rojos de montaña: éstos son, principalmente, inceptisoles y entisoles rojos, originados de residuos de material parental predominantemente ígneo variable, o algunas veces sedimentario. Estos suelos se encuentran en sitios de alta pendiente en formaciones disectadas de montaña y su distribución dentro de la región es al norte de Bajo Boquete y al este del río Caldera. Las características de fertilidad de estos suelos son variables de acuerdo al material de origen, el cual se ve constantemente en proceso de desgaste por erosión superficial. Las proyecciones de cenizas no alcanzaron estas zonas.

Zona de influencia al macizo

En esta zona hay suelos arenosos de llanuras costeras, suelos rojos de llanuras disectadas, suelos coluviales mantelados en forma de abanicos volcánicos, principalmente de cenizas, suelos aluviales recientes y suelos de marismas. Estos suelos son característicos de las cuencas medias y bajas de los principales ríos que drenan del macizo, hasta su desembocadura en el mar.

Marco sísmico

El PNVB se localiza en una zona de alto impacto sísmico, donde se registran intensidades superiores al grado VII de la escala Mercalli Modificada. El área del parque se encuentra cercana a la falla activa “Ballena-Celmira”, situada a unos 30km al sureste, y hacia el sur está la Zona de Fractura de Panamá colindante con la Placa de Cocos.

La región donde se ubica el parque presenta al sur los epicentros más sobresalientes en la zona de ruptura, tanto en el mar (bahía de Charco Azul en el golfo de Chiriquí) como en el continente.

Marco geomorfológico

 

Unidades geomorfológicas

En el área se identifican tres unidades geomorfológicas bien definidas que interactúan en el contexto regional del PNVB: la región de montaña, la red hidrográfica y las acumulaciones de piedemonte.

Región de montaña

Corresponde a la vertiente sur de la cordillera Central. Está constituida por rocas volcánicas y plutónicas, o intrusivas ácidas. El relieve de las rocas volcánicas se diferencia del de las plutónicas en que las primeras exhiben un relieve de piroclásticos (tobas, cenizas y aglomerados), friables a la erosión, es decir, que presenta más arrugamientos y desgaste; mientras, las segundas presentan un modelado más suave, firme y su pedregosidad es más homogénea.

 

Red hidrográfica

El origen común de las cuencas donde nacen las redes hidrográficas es el cono del aparato volcánico del Barú (Ver Mapa 2 del Diagnóstico Sociocultural y Biológico del PNVB). El tipo de drenaje prevaleciente es el “subsecuente” donde la mayor parte de los ríos sigue la dirección del buzamiento del volcán, aprovechando las líneas de menor resistencia como los surcos de cenizas, escorias y otros piroclásticos. El perfil de los valles, tanto en la ladera oriental como en la occidental, son subsecuentes y, generalmente, asimétricos a causa del tipo de estructura inclinada en que talla sus lechos (ríos Macho de Monte, Chirigagua, los tres brazos del río Cochea y río David).

Las acumulaciones de Piedemonte

En esta área sobresalen las acumulaciones hidrovolcánicas, producto de emisiones volcánicas de tipo explosivo que forman colinas, unas alineadas, otras en forma errática, según la dirección de las aguas pluviales. Las acumulaciones causadas por las aguas superficiales están asociadas a procesos de saturación que producen deslizamientos de flujo de barro, con formación de nichos de desprendimientos. Muchos de estos desprendimientos de masa son activos a pesar de la cobertura vegetal, y tal fenómeno se debe a los volúmenes de material suave de piroclásticos y arcillas que circundan toda el área. Se pudo determinar que el piedemonte del área es el resultado de los procesos morfodinámicos y que tales procesos carecen de relieves estructurales que controlen los ejes de drenajes en forma rectilínea. Por tal efecto, los fenómenos de erosión ocurren en forma desordenada sobre un material de débil consistencia que permite una desarticulación de los drenajes (como es el caso de los ríos Cochea, Caisán y David).

Morfodinámica en el PNVB

En las fotos aéreas observadas se destaca en forma general la morfodinámica en los diversos modelados, es decir que es un fenómeno generalizado que se manifiesta en todas las unidades geomorfológicas del área. Este hecho se atribuye a la ocurrencia del sobrepastoreo, debido a la presencia de fincas ganaderas que se distribuyen en todo el parque. La actividad ganadera tiene un peso importante en la morfodinámica, ya que las terracetas que se forman por efecto de las pisadas de los animales en cierta forma permiten que haya una movilización y ablandamiento del suelo en las laderas que llegan a generar desprendimientos o deslizamientos por solifluxión. Por otra parte, la litología friable (cenizas, arcillas y tobas) indiscutiblemente es la variable de mayor significado en la inestabilidad de laderas y colinas.

 

Este morfodinamismo que ocurre en las partes altas del parque tiene su influencia directa en toda la red de drenaje, incluyendo las partes bajas. Los modelados tallados en rocas firmes (basaltos y andesitas) suelen presentar relieves de tipo “tapadera” donde los sedimentos cubren las rocas firmes dejando paso a pequeñas rías (hilos de agua). Por otra parte, los modelados tallados en rocas suaves profundizan los talweg, presentando grandes y profundos canjilones. Todo esto ocurre cuando los modelados están sobre fracturas y fallas, como en Volcancito y Los Cabezos, en Boquete, y Finca California, en Volcán.

Otros fenómenos asociados al vulcanismo

Existe una variada gama de productos y fenómenos asociados al vulcanismo, que se genera de manera indirecta, revelando su indudable relación con procesos magmáticos, aunque no necesariamente con períodos efusivos. Dentro de este grupo, además de las erupciones freáticas, pueden incluirse en el área los modelados lacustres y los campos geotérmicos. En ambos casos están supeditados a la energía acumulada en los magmas que se desprende sólo en una pequeña parte durante la actividad del volcán, puesto que en su mayoría: “se transmite constantemente en forma de calor por conducción a través de las rocas fracturadas. El exceso de calor y agua se refleja en la presencia de campos geotérmicos y lagunas”, que a su vez facilitan la lixiviación de determinados elementos en las rocas y la reacción de otros. Todo esto da lugar a la formación de productos hidrotermales evidentes en el PNVB.

Modelados lacustres

Al suroeste de la población de Volcán existe una formación lacustre donde afloran once lagos de diversos tamaños en el sitio llamado Lagunas de Volcán. Los dos más grandes miden 0.9 y 1.3ha. El agua está a temperatura ambiente, es de color verdoso, sus orillas son fangosas, con fuerte olor azufroso y se desconoce su profundidad.

Este fenómeno es muy típico y aparece relacionado al aparato volcánico. Su origen se debe a la presencia de fracturas o grietas profundas en conexión con el nivel freático o acuífero sometido a temperaturas intermedias o elevadas. El resultado en la superficie son áreas de fumarolas ardientes o lodo ardiente que, con el tiempo de pasividad de la subcámara magmática, se transforman en lagunas. Es el mismo fenómeno para las fuentes termales o campos geotérmicos, pero con la diferencia de que lo que emerge es agua de altas temperaturas o intermedias.

Campos geotérmicos

Fuera del área del parque se identifican tres grandes campos geotérmicos, todos relacionados directa e indirectamente con la subcámara magmática del volcán Barú, los cuales están en quebrada Colorada, el área de Cotito y cerca de la población de Caldera.

A pocos metros de la quebrada Colorada hay un pozo con una temperatura de 90º a 100ºC y una abertura de 1m x 1m. Siguiendo la misma quebrada, casi en su cabecera, aparecen tres pozos con temperatura igual a la del primer pozo. Cabe anotar que la quebrada Colorada corre por una fractura bien profunda.

Por otra parte, en el área de Cotito aparecen alineados quince volcanes pequeños al lado de una quebrada sin nombre, cuyos tamaños van de 1m a 3m. Cada volcancito tiene pequeños cráteres de aproximadamente 30cm cada uno, de donde salen gases y aguas con temperaturas de 85 a 100ºC. El área está llena de lodo de olor desagradable.

El tercer campo geotérmico se sitúa al este del volcán, cercano a la población de Caldera. Este campo aparece en una terraza fluvial del río Caldera. Existen cuatro fuentes donde emerge agua con temperaturas intermedia de 70 a 85ºC. Aparecen pozos de 2m de abertura por 0.5m de profundidad y las aguas tienen un fuerte olor sulfuroso. Las aberturas de estas fuentes han sido alteradas por los dueños de la finca y el área ha sido acondicionada para el turismo de salud.

Marco hidrográfico

El aparato volcánico del volcán Barú constituye, debido a su morfología coniforme, el centro de distribución de las cuatro cuencas principales; así mismo, es el mayor portador de sedimentos en toda la región.

Drenajes subsecuentes

El drenaje de las cuatro cuencas que se originan a partir del cono volcánico del Barú se identifican como “subsecuentes” debido a que la mayor parte sigue la dirección de las laderas del volcán. Los drenajes a partir de los relieves altos tallan sus talweg en forma de “V”, con pendientes superiores al 30%, y se caracterizan por procesos de continua degradación, debido al material friable de cenizas, escorias y aglomerados. En el Cuadro 1 se presenta una lista de los principales drenajes del PNVB.

Cuadro 1. Principales drenajes del PNVB

Drenaje principal (río)

Área total de la cuenca (km²)

Longitud (km) (Nº)

Precipitación media anual (mm)

Litología que Atraviesa(*)

Chiriquí Viejo (Volcán)

108

128

2,585

Pómez, basaltos, andesitas, brechasCaisán

64

22

3,000

Pómez, basaltos cenizasEscarrea

60

60

3,150

Aglomerados, cenizas, basaltos

Chico

43

51

3,706

Pumita, cenizas, aglomerado, bomba
Caldera

136

46

3,124

Basaltos, bombas, brechas, intrusivos
Macho de Monte

45

25

2,850

Aglomerado, pumita y cenizas
Gariché

78

78

3,150

Aglomerado, arcillas y cenizas
Chirigagua

85

55

3,100

Basaltos, brechas, bombas y cenizas
David (Volcán)

265

55

2,580

Arcillas,,andesitas, brechas, intrusivos
Cochea

80

55

3,150

Brechas, cenizas, bombas

(*) Litología según control de campo del autor

Fuente: ETESA, 2001; Longitud de ríos: Departamento de Geografía (1974 y 2001)

 

Descripción de las principales cuencas

La descripción de las cuencas seguirá la designación numérica que aparecen en el Atlas de la República de Panamá.

Cuenca 102

En el parque tiene un área total de 108km², con una precipitación de 2,585mm y una altura de 1,250 msnm. Su drenaje principal es el río Chiriquí Viejo, con una longitud de 128km, y sus afluentes, los ríos Caisán y Gariché. La litología de los terrenos que atraviesa está formada por las siguientes rocas: piedra pómez, basaltos, arcillas consolidadas, andesitas, brechas y aglomerados.

Cuenca 104

Dentro del PNVB tiene un área total de cuenca de 60km², con una precipitación de 3,150mm con una altura en el área del parque de 450msnm. El drenaje principal es el río Escarrea, cuya longitud es de 60km. La litología de los terrenos que atraviesa está formada por las siguientes rocas: aglomerados, cenizas, basaltos, bombas y dacitas.

Cuenca 106

Tiene un área total de cuenca de 12 km² dentro de los límites del PNVB entre los dos principales ríos: el Chico, con 51km, y el río Chirigagua, con 55km. El río Chico tiene una precipitación de 3,206mm y el río Chirigagua, 3,100mm. En su cabecera el río Chico tiene una elevación de 890msnm y el río Chirigagua una elevación de 980msnm. La litología de los terrenos que atraviesa estos dos drenajes está formada por las siguientes rocas: piedra pómez, cenizas, aglomerado, bombas, basaltos, brechas y andesitas.

Cuenca 108

Es la cuenca más grande del parque y se ubica en la parte oriental. Tiene un área total de drenajes principales de 480km² desglosada así: río Caldera, (145km²), río David (265km²) y río Cochea, (80km²). Esta cuenca tiene otros drenajes secundarios como los ríos Majagua, Sales y Platanal. El río Caldera, principal afluente de la cuenca alta del río Chiriquí, tiene una longitud de 46km, con una precipitación de 3,124mm, y una altura en el área del volcán de 995msnm. El río David tiene una longitud de 55km, con una precipitación de 2,580mm, y una altura en el área del PNVB de 885msnm y el río Cochea tiene una longitud de 55km, con una precipitación de 3,150 mm, y una altura en el área del PNVB de 975msnm.

La litología de los terrenos que atraviesa en el área del parque está formada por las siguientes rocas: basaltos, bombas, brechas, intrusivos ácidos, arcillas consolidadas, andesitas y cenizas.

Morfología de las terrazas aluviales

En el área del parque se pueden distinguir dos grupos de terrazas aluviales: un grupo que se desarrolló a expensas de los depósitos de lava y piroclásticos del volcán Barú, y otro formado a partir de los aluviones de escorrentías secundarias. Las terrazas aluviales más prominentes son las desarrolladas en las márgenes del río Chiriquí Viejo, cuya altura alcanza aproximadamente los 50m (corta la lava más reciente). En este sitio se pueden notar los tres niveles de terrazas, mientras que en el río Caldera las terrazas se forman a 5m y 8m de altura y no son homogéneas. En este sitio se notan dos niveles de terrazas.

En relación con el plano basal, éste presenta más diferencias que afinidades. Lo primero que llama la atención es que en la superficie del suelo en terrazas aluviales no predominan las concreciones lávicas, sino las cenizas volcánicas (materiales piroclásticos). Las capas superiores suelen ser de composición homogénea. De ahí que la fauna y la flora estén distribuidas mucho más uniformemente, sin observarse ya las estructuras en mosaicos típicas de las partes bajas. Como es natural, los bancos de cenizas de grano fino favorecen una rápida colonización, puesto que el subsuelo de la terraza ya está fragmentado y descompuesto (brechización del material).

Los materiales piroclásticos de las terrazas pueden diferir mucho en cuanto al tamaño de las partículas, por lo observado en las paredes de las terrazas. Estos materiales finos forman un arreglo casi sucesivo en lavas y cenizas de las terrazas aluviales y este panorama toca un tema para estudios más detallados en el área.

Marco climático

 

En el PNVB se destacan dos franjas climáticas: el clima tropical de montaña y el clima de montaña media y alta. Como es una clasificación reciente, a continuación se transcriben las definiciones para ambos climas.

Clima tropical de montaña

Este clima se extiende en las montañas de la vertiente del Pacífico ubicadas por encima de los 900 a 1,000msnm. Su cobertura alcanza el sector montañoso de Chiriquí en partes de la cordillera central y cubre una amplia zona del PNVB, sobre todo de las cotas bajas a las cotas intermedias.

Clima tropical de montaña media y alta

Este clima se extiende por arriba de los 1,600msnm. Se caracteriza por tener temperaturas bajas en las noches, condición climatológica que reduce la capacidad de muchas plantas de tierras bajas de subsistir en este ambiente. En las montañas, valle y laderas se producen corrientes de vientos que mitigan las diferencias térmicas derivadas de la fuerte radiación solar y de los enfriamientos nocturnos, los que en el sitio de Bajo Grande son de 10.2°C en promedio y que en febrero descienden hasta 7.8°C. A los 3,000msnm, se estima que la temperatura promedio es de 10° a 11°C y que ciertos descensos en las madrugadas la hacen aproximarse a 0°C (Cuadro 2). En condiciones de temperaturas bajas, la evaporación no es muy fuerte, promediando los 3mm al año.

Las lluvias de montaña son fuertes en la parte más baja y en las partes altas son frecuente las lluvias de gotas finas llamadas “bajareques” que con los rayos solares forman los arcoiris en todo el PNVB.

Cuadro 2. Condiciones climáticas según la altura. PNVB.

Altura
(msnm)
Temperatura
Media Anual (ºC)
Precipitación

Media Anual (mm)

Humedad Media Anual %

Zona De Vida
(Tosi, 1971)

Área Representativa

3,475

12.5°

3,000

94.9

bp-M

Cima del volcán y alrededores

2,300

14°

2,480

90

bp-M

Bajo Grande

1,830

15.5°

2,138

85

bp-M

Cerro Punta

1,700

18°

2,546

85

bmh-M

Bambito

1,450

20°

3,710

84.5

bh-MB

Nueva California

Leyenda: bp-M: Bosque pluvial montano; bmh-M: Bosque muy húmedo montano; bh-MB: Bosque húmedo montano bajo.

Fuente: Dpto. de Hidrometereología de IRHE/ ETESA

FUENTE:

CEPSA-ANCON. 2004. Plan de Manejo del Parque Nacional Volcán Barú. Autoridad Nacional del Ambiente, República de Panamá.

Las referencias técnicas completas pueden consultarse en el documento original que reposa en la biblioteca de la ANAM.

Versión digital para dominio público: Centro de Estudios de Recursos Bióticos, Universidad de Panamá.