Ampliación del Canal de Panamá, impacto y viabilidad ambiental desde la perspectiva del recurso hídrico

INTRODUCCIÓN

A continuación incluimos el texto explicativo de las diapositivas de la presentación de la ponencia del Profesor Ariel Rodríguez de la Universidad de Panamá, denominada —Ampliación del Canal de Panamá, impacto y viabilidad ambiental desde la perspectiva del recurso hídrico— presentada el 11 de octubre de 2006 en el Foro: Situación actual de los sistemas hídricos en Panamá, organizado por el Tribunal Latinoamericano del Agua los días 10 y 11 de octubre de 2006 en el Auditorio Marco Gregorio Mc Grath, Arzobispado de Panamá, ciudad de Panamá.

Esta presentación la agregamos en este sitio, dado la importancia y relevancia del tema en el ámbito nacional e internacional y dado sobre todo las implicancias que puede tener el proyecto de ampliación del Canal de Panamá en la vida de los panameños y su ambiente.

 

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El el documento en formato pdf AMPLIACIÓN DEL CANAL DE PANAMÁ Y RECURSO HÍDRICO está la presentación y en el texto siguiente está la explicación respectiva.

DIAPOSITIVA 1

Este escrito que sustenta la conferencia denominada AMPLIACIÓN DEL CANAL, IMPACTO Y VIABILIDAD AMBIENTAL DESDE LA PERSPECTIVA DEL RECURSO HÍDRICO no pretende ser un estudio de impacto ambiental (EsIA) del proyecto de ampliación del Canal de Panamá, ya que un EsIA es un análisis completo, profundo y multidisciplinario de las implicancias que tiene un proyecto sobre el medio físico, biológico y social donde se desarrolla. Su alcance está en función de la naturaleza del proyecto en sí, su área de impacto directo e indirecto y las condiciones presentes y las condiciones futuras previstas del ambiente y la sociedad donde se desarrolla. Por tanto, si pretendiéramos decir que hemos adelantado un EsIA, estaríamos pecando de arrogantes académicos.

DIAPOSITIVA 2

El proyecto de ampliación como todos conocemos, consiste de tres aspectos fundamentales, que de una u otra forma generan impactos ambientales:

  • Dos esclusas para barcos denominados Post-Panamax.
  • El levantamiento de 0.45 metros el nivel actual de Lago Gatún.
  • La profundización de cauce de navegación del Canal de Panamá de Oceáno a Oceáno.

Estas actividades a su vez generan otras efectos o actividades como por ejemplo la modificación de las actuales estructuras de las esclusas de Gatún, en el Caribe y las de Pedro Miguel en el Pacífico. También incluirán pequeñas presas adicionales y embalses para contención del agua en el Pacífico. Eso si se asume que no requerirán, de las aguas de la cuenca del Río Indio y Coclé del Norte al occidente de la cuenca actual.

Nótese que las excavaciones de profundización están proyectadas hasta más allá de las islas de Amador y más allá de las murallas rompeolas del Caribe. Todo se debe a que estos barcos tienen calados enormes (+ 15 m), que incluso ponen en riesgo serio, el uso real de este proyecto para este tipo de barcos, como lo explicaré más adelante.

DIAPOSITIVA 3

No todo lo que brilla es oro, ni necesariamente el lienzo es como lo pintan.

Este modelo de lo que supuestamente puede ser el escenario en el Caribe, luego de construido el tercer juego de esclusas en el Caribe.

Nótese que a manera de propaganda incluyen la forma como pudiera quedar el tercer puente en el Caribe.

Nótese que este puente requiere a manera de ejemplos, un sistema de autopistas y carreteras que pasan por bosques y parques nacionales, situación que no está siquiera considerado como posibles impactos ambientales.

Igualmente si usted observa verá que esta realidad virtual futura está lejos de ser realmente el escenario. Si el espejo de agua cambia, igualmente debe cambiar toda la configuración de las costas de lago e igual debe cambiar la configuración de las esclusas actuales e incluso de las esclusas nuevas que ponen de modelo.

Esta recreación que es más propaganda, nos indica que la realidad es más cruda que la realidad virtual.

DIAPOSITIVA 4

El diseño conceptual, bastante incompleto por cierto, es lo único que se ha adelantado en relación a la propuesta. Este es el diseño conceptual animado del tercer juego de esclusas en el Pacífico.

Lo más obvio que resalta en este minivideo o animación virtual es que está muy claramente demostrado como entra el agua salada del Océano Pacífico a las cámaras y por ende a las tinas de reutilización de agua.

De acuerdo a los estudios de WL | Delft Hydraulics la intromisión de sal dentro de los lagos depende en gran parte del tamaño de los buques, del número de buques que transitan, de las operaciones de las esclusas, de operaciones de regresos y es un balance entre la entrada de la sal desde la esclusa superior, el flujo de la densidad de la sal desde las esclusas y la salida de sal debido al aliviadero. Las concentraciones de sal disminuyen gradualmente desde las esclusas hacia el interior del lago. DHI (2005) considera que la variación en el espacio y tiempo cercano a las esclusas es decisivo en cuanto a la determinación de la salida de la sal durante el aliviadero y por ende la importación/exportación neta de sal.

Un modelo cajón de los lagos con tres compartimientos, solo, no puede describir los niveles de sal cerca de las esclusas. Los modelos matemáticos SWINLOCKS describen el intercambio de sal entre las esclusas y los lagos tomando en cuenta todos los procesos empíricamente, pero de acuerdo a DHI (2005) un enfoque del modelo de cajón, solamente, no puede ser utilizado para predecir las condiciones de salinidad actualmente en los lagos y las consecuencias totales en las esclusas Post Panamax. Esto ha sido demostrado mediante una serie de simulaciones hidrodinámicas de la intromisión de agua salada.

DIAPOSITIVA 5

Estudios científicos sobre biología a lo largo del siglo veinte, entre estos, estudios de perfiles de temperatura y salinidad en las esclusas del Canal de Panamá, realizados en 1972 por Jones y Dawson (1973) nos revelaron que para esa fecha, los niveles de salinidad en las aguas de los lagos Gatún, Miraflores e incluso las esclusa superior de Gatún presentaron valores indetectables de salinidad, concluyendo que las aguas del Canal de Panamá seguían siendo una barrera natural de agua dulce entre los organismos marinos estenohalinos de un océano y el otro y evitando con ello, el paso de especies peligrosas, especialmente especies del Pacífico que pudieran afectar significativamente la biota del arrecife de coral del Mar Caribe. Menzies (1968) también indicó niveles mínimos de salinidad en las aguas del canal.

Actualmente la instrumentación y métodos indirectos basados en conductividad y temperatura del agua han sido muy eficaces para determinar con precisión los niveles de salinidad. Por ello hoy sabemos con certeza que el Lago Gatún alcanza niveles de salinidad que van desde 0.04 hasta 0.07 ppm de salinidad (UNIPAN, 2004); situación que preocupa, dado que estos niveles, si bien es cierto, todavía están lejos de causar daños ambientales, nos corroboran que existe una fuente salina que está contaminando el lago, que todo apunta a que efectivamente se trata de la intromisión salina a través de las esclusas actuales. Curiosamente la ACP en su Plan Maestro de 2006 reconoce niveles inferiores de salinidad para el lago Gatún con valores máximos de cloruros de 18 mg/l, equivalentes a 0.032 ppm y al lago Miraflores lo declaran oficialmente un lago de agua salobre debido a que registra valores de 1,000 mg/l de cloruros, equivalentes a 1.8 partes por millar de salinidad. Nuestros datos sobre la salinidad del Lago Miraflores nos indican valores que van desde 1.4 a 2.2 ppm dependiendo del nivel de agua de este lago. Esta situación realmente es grave y la ACP no ha hecho nada para solucionar este problema ambiental y está buscando excusas para no actuar en el futuro como le corresponde.

Los hallazgos realizados por el U. S. Army Corps Engineers (2002) indican que existe un flujo salino que lo provocan las actuales esclusas del Canal de Panamá, las cuales tienen coeficientes de transferencia de salinidad similares, pero se hace evidente que del lado Pacífico la intromisión salina es más intensa, pero ello se debe que las esclusas de Miraflores sólo están compuestas de dos escalones, mientras que las esclusas de Gatún tienen tres escalones o niveles.

DIAPOSITIVA 6

Por supuesto que sí hay riesgos de muchos tipos y eso lo sabe la ACP, sin embargo, nos dice que el proyecto es totalmente viable, a pesar que no han confeccionado, ni siquiera de cerca un Estudio de Impacto Ambiental.

Se observa que un riesgo ambiental, no especificado, marca uno de los dos riesgos más peligrosos, dentro del conjunto de riesgos determinados para el proyecto de ampliación.

¿Cuál es este riesgo que no es mencionado, ni explicado y es totalmente olvidado en el resto de la presentación del proyecto?

Estas son las situaciones no transparentes y que nos ponen en dudas, de la seriedad de este proyecto. Pareciera que todo es un gran engaño, donde apostaron que nadie se percataría de todas estas incongruencias presentadas en el Plan Maestro y en la propuesta.

DIAPOSITIVA 8

Como prueba que el tema ambiental no especificado es un riesgo muy alto, en este presupuesto global debió estar especificado.

Un riesgo existe en función que no existe metodología confiable, ni presupuesto adecuado para controlar este riesgo si se diera.

Este riesgo se interpreta como un impacto ambiental que requiere de altos costos para poder manejarlo adecuadamente. Si fuese de fácil aplicación no sería un riesgo.

Este riesgo implica impactos ambientales sinérgicos o acumulativos significativos sobre la calidad del agua cmo son: el aumento de la turbidez del agua y el aumento de la salinidad por intromisión de agua marina en el sistema de agua dulce del Lago Miraflores. Estos impactos afectan directamente las tomas de agua de las ciudades de Panamá (Paraíso y Gamboa) y Colón (Monte Esperanza), más las tomas de agua de Chorrera y Arraiján (Laguna Alta) y las tomas de agua futuras que se deben instalar en el Lago Gatún.

En el aspecto biótico provocaran, tal y como está ocurriendo en el Lago Miraflores, un cambio del ecosistema lacustre con consecuencias variadas y peligrosas, que no analizaremos por ahora en esta presentación.

DIAPOSITIVA 8

Y este puede ser el gran riesgo que puede poner en jaque el proyecto planteado: la intromisión salina en el sistema de agua dulce del Canal de Panamá, como sumatoria a la pequeña intromisión que se da actualmente con el sistema existe de esclusas, que ya ha echado perder la calidad del agua del Lago Miraflores con niveles de salinidad que sobrepasan los niveles aceptables para ser considerada agua dulce. El U.S Army Corps of Enginners indican que este problema se acrecentó en la década de 1990 debido al aumento en el tráfico de barcos.

De acuerdo a la consultora URS Holdings, 2005 se esperan diferentes niveles de concentración de salinidad en las cámaras de las esclusas propuestas que irían desde valores altos (20 a 28 partes por millar –ppm) en la primera cámara hasta valores de 1 a 10 ppm en segunda cámara y valores de 0.1 a 2.5 ppm en la cámara superior, en ambos sectores: Caribe y Pacífico.

Delft Hydraulics indica que el principal causante de agua salina serían las propias tinas de reutilización de agua. Por eso se explica que las actuales esclusas en el Caribe hayan afectado poco el agua dulce. La nueva situación no sólo sumaría más concentración de sal, sino que la dinámica hidríca sería diferente en las nuevas esclusas y en entorno inmediato donde se daría la intromisión.

De hecho en un momento Delft sugirió el no uso de las tinas. El problema del uso de estas tinas se magnifica y desvirtúa cuando las medidas de mitigación incluyen medidas de mitigación para la intromisión salina que gastan más agua que la pueden ahorrar.

DIAPOSITIVA 9

Este es el Lago Miraflores, fotografiado a colores desde un satélite, donde los colores de los cuerpos de agua delatan las condiciones del agua. Nótese que todos los cuerpos no contaminados con salinidad se observan de color azul oscuro, mientras las aguas salobres y las aguas saladas presentan una coloración celeste.

Por tanto, esta fotografía evidencia que casi hemos perdido la calidad de agua dulce del Lago Miraflores y la ACP niega este hecho. Sin embargo, ya no deja que sus consultores tomen datos de salinidad de este lago.

Desde hace un par de años los datos de salinidad de Lago Miraflores se desconocen y los últimos estudios no han incluido muestreo en este lago.

DIAPOSITIVA 10

Este es el Lago Miraflores, fotografiado a colores desde un satélite, donde los colores de los cuerpos de agua delatan las condiciones del agua. Nótese que todos los cuerpos no contaminados con salinidad se observan de color azul oscuro, mientras las aguas salobres y las aguas saladas presentan una coloración celeste.

DIAPOSITIVA 11

La Universidad de Panamá a través del Centro de Ciencias del Mar y Limnología, ha realizado varios estudios exhaustivos sobre la composición de la biota del Lago Miraflores y el Lago Gatún y ha encontrado en el primero, especies propias del ambiente marino como diatomeas del género Coscinodiscus, lo cual es un indicador claro que nos indica que el lago tiene altos niveles de salinidad y es una prueba que está cambiando la naturaleza química, física y biótica de este lago.

Los datos de estos estudios indican que hay un gran cantidad de otros animales marinos están ocupando nichos en el Lago Miraflores, tales como decápodos, peces, etc.

Esta es una situación lamentable y demuestra que la teoría de manejo ambiental adecuado de la ACP riñe contra la realidad.

Estos escenarios estudiados por Delft Hydraulics pronostican intromisión de agua salada en los lagos del Canal de Panamá. Lo interesante de estos escenarios es que la versión final relativa a tamaño y diseños todavía no está decidido y por lo tanto se está lejos de tener certeza del nivel de intromisión.

Hace pocos días los pilotos del Canal hicieron una presentación de la revisión del sistema de esclusas post-panamax de Berendecht en Alemania y llegaron a la conclusión que las esclusas que se están proponiendo sin mulas, deben ser un 30% más grandes que lo que se ha dicho hasta el momento. Por ende, las tinas igualmente deben ser 30% mayores.

¿Qué implicancias tiene este nuevo tamaño en el tema ambiental?

Mucho, ya que se tiene que iniciar casi de cero las investigaciones de intromisión salina y de consumo adicional de agua. Como lo hemos dicho antes, la intromisión está fuertemente relacionado al tamaño de las cámaras, las tinas, el tamaño de los barcos, el nivel de tráfico, etc.

Los datos preliminares que se presentan aquí nos indican que aún bajo escenarios de medidas de mitigación como son los lavados (flushing), podemos esperar intromisión salina que alcanza las aguas de los lagos.

Lo peor de todos estos escenarios es que la ACP en su afán de propaganda y no de información de lo que podemos esperar y lo que nos puede costar las medidas de mitigación ha ordenado a sus trabajadores divulgadores que nieguen que se puede dar este problema y han recurrido a negar sus propios estudios con tal de no discutir por ahora este grave problema.

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En esta foto de satélite se observa la esclusa de Berendecht en Alemania que es un 30% más grande que las que se proponen en Panamá y que es hasta el momento la única esclusa para barcos Post-Panamax existe en el mundo.

Lo interesante de esta esclusa es que el tamaño no es arbitrario, sino que tiene dicha dimensión debido a los remolcadores para barcos grandes que deben tener suficiente espacio de maniobrabilidad, que con el diseño conceptual de esclusas propuestas en Panamá, esto no es posible para barcos, excepto para barcos pequeños.

Otro hecho a notarse es que las esclusas en Europa siempre son de una sola cámara, que contrario a las de Panamá tienen dos y tres cámaras, complicando con ello la comprensión de lo que pudiéramos esperar de dinámica hídrica que nos ayude a resolver nuestras preocupaciones técnicas y ambientales de la obra propuesta.

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Las esclusas de Berendrecht de Alemania, no sólo tienen dimensiones más grandes de las cámaras que las propuestas en Panamá, sino que tienen estructuras adicionales de aproximación a dichas cámaras. Estas estructuras denominadas radas son elementos que ni siquiera han sido consideradas en el diseño conceptual en Panamá.

Estas radas parecen ser altamente costosas e imprescindibles para que el proyecto sea seguro para la navegación, especialmente para barcos de gran longitud y calado.

Una desventaja que tendrían las esclusas de Panamá es que al ser tres cámaras más tinas, la maniobrabilidad hará muy peligrosa el paso de barcos y no se podrá manejar el concepto de paso de barcos en convoy, mucho menos cuando el diseño de estas esclusas ha sido impulsado para barcos grandes.

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Increíblemente podemos observar como la ACP indica que para que no se den niveles de salinidad que afecten la calidad de agua para potabilización y para mantener la flora y fauna, en dichas esclusas deberá haber un límite de 12 esclusajes diarios. Lo interesante de la gráfica es que la ACP reconoce el incremento creciente de los niveles de salinidad en el Lago Gatún, sin embargo, este incremento lo modelan en función de un día, y no clarifican si todo el lago tendrá estos niveles. Tampoco aclaran el efecto acumulativo de los niveles de salinidad que se produce en forma acumulativa por semana, por mes o través del tiempo, en temporada lluviosa o en temporada seca. Si bien es cierto el Lago reemplaza casi toda su agua, en el escenario futuro no será igual y se tiene que tener en cuenta que la sal se decanta y puede quedar acumulada en el fondo con las consecuencias respectivas.

Tampoco se suman los niveles que produce las esclusas actuales, que en teoría se sumarían a la salinidad que producirían las nuevas.

Como las esclusas y las tinas deben ser más grandes del tamaño inicialmente considerado en la propuesta, todos estos datos quedan absolutamente desfasados y prácticamente ningún dato obtenido hasta el momento sirven de base para ninguna interpretación del escenario futuro.

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Con el escenario que planteó la ACP, nosotros estamos convencidos que los niveles de salinidad en el Lago Miraflores se puede por lo menos duplicar en relación a los niveles de salinidad que está presentando en la estación seca este lago.

Increíblemente ellos argumentan que los niveles se mantendrán iguales, que por cierto es una cifra que supera con creces los niveles máximos permitidos.

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Los datos que se tienen hasta el momento, incluyendo los escenarios futuros, de estudios que ha pagado la ACP y que han sido publicados, nos indican un escenario realmente peligroso y desnuda manipuleo de datos para hacer ver que no existe riesgo ambiental.

En la gráfica se observa que la ACP espera valores de salinidad máxima en los lagos de 0.43 ppt, muy cercano al límite máximo permisible de 0.50 ppt para el agua potable o de consumo humano. Luego de 0.50 las plantas potabilizadoras pierden la capacidad de procesar agua útil para consumo humano.

Sin embargo la línea roja llega hasta un punto de 0.57 ppt de grados de salinidad, que corresponde a datos de Delft, 2006 y donde evidentemente demuestra que sí existe posibilidad real que los niveles de salinidad superen ampliamente los niveles máximos permitidos para agua para potabilizadoras y agua para mantener la biodiversidad original de los cuerpos de aguas dulces como los del Canal de Panamá.

Estos gráfica demuestra fehacientemente que la ACP maneja un doble discurso ambiental, con tal que no discutir los costos reales que representan hablar de las medidas de manejo ambiental, que sabemos, son tan costosas en uso de agua, como en dinero para poder ser efectivas.

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Entre las medidas de mitigación que han propuesto las consultoras que ha pagado la ACP para estudiar el problema de la salinización están los sistemas de lavados del agua salada que va ascendiendo desde el mar.

Se le llama sistema de lavado o flushing por su término en inglés. En el primero de estos modelos de lavado se plantea utilizar agua dulce del lago Gatún y enviarla por un sistema de alcantarillas independientes hasta la tercera cámara o esclusa con tal de diluir la concentración de sal en esa cámara. Luego que se ha diluido la concentración de sal de esa tercera cámara se procede a enviar esta agua diluida a la segunda cámara o esclusa y así sucesivamente hasta el mar. Todo esto se hace sin ningún barco, o sea esclusajes de lavado. Luego viene un barco de bajada y vuelve a hacerle una segunda dilución, pero con el barco en tránsito.
Esto supone una disminución importante de la concentración de sales que van subiendo poco a poco, cámara a cámara y que al parecer las tinas magnifican el envío de agua salada en dirección a los lagos.

Las desventajas obvias de este sistema es que indica un uso extraordinario de agua dulce que no le sobra al Canal de Panamá e implica costosos sistemas de alcantarillados, diferentes a los convencionales que también deben existir en el diseño final que se establezca.

Lo interesante es que la ACP ha indicado que no va a haber ningún impacto ambiental, ni ningún costo asociado.

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El segundo modelo de una medida de mitigación de lavado, implica un manejo diferente del flujo de aguas para la dilución.

Cuando un barco entra de bajada en las esclusas, se vertería el contenido de agua de la primera esclusa con altos niveles de salinidad al mar y luego de manera sucesiva se vertería el agua de la segunda cámara a la primera y de la tercera a la segunda y luego allí se permitiría el ingreso de barco en bajada para que haga su esclusaje normal.

Para los barcos en subida del nivel de mar al lago se enviaría el agua de la primera cámara al mar y de la tercera cámara a la segunda y luego se vertería agua dulce del lago a la tercera cámara. Luego allí se permite el esclusaje del barco en ascenso.

Este sistema es similar, pero bien diferente al anterior e igual requeriría enormes cantidades de agua adicional y alcantarillados especiales para realizar esta medidas de mitigación del ascenso de la salinidad por las diferentes cámaras de las esclusas y tinas planteadas.

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Una tercera opción de mitigación que pudiera ser simplemente complemento de una de las otras dos opciones consiste en el uso de un pozo de captura de sal.

Consiste en hacer un enorme pozo o cámara de casi el doble de tamaño y profundidad que las cámaras de las esclusas planteadas, que llevaría en el fondo un conjunto de perforaciones que permitan enviar el agua salada densa que haya logrado colarse, difundirse o desplazarse hasta la parte superior de la tercera cámara, debido al proceso de esclusajes de barcos.

Esta medida pareciera igualmente implica el consumo adicional de enormes cantidades de agua del Lago Gatún y la construcción de esta estructura en las dos esclusas Caribe y Pacífico implica un enorme costo adicional que hasta la fecha no ha sido contemplado, más allá que en el informe de los expertos que hicieron estos estudios de medidas de mitigación.

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Una cuarta medida, que se ha sugerido y que por su efectividad, se indicado que debe ser complemento a cualquier otra medida de mitigación seleccionada, consiste en el uso de poderosos bombas que generan burbujas al inicio de la primera cámara de las esclusas, con tal que rompa la columna de agua salada y evite de esta forma que el agua de mar entre con fuerza y como una lengua de agua densa por debajo de agua salobre y dulce de las esclusas.

Esta medida no es tan efectiva en aguas muy profundas como las que se estima tendrán las esclusas nuevas planteadas.

Igualmente se estima un alto consumo de energía eléctrica con el uso de estas bombas productoras de burbujas.

DIAPOSITIVA 21

A pesar que el plan maestro menciona las medidas de mitigación estas no han sido incluidas en los costos de la obra. Por tanto, es obvio que ante este escenario, han subestimado substancialmente el costo real de la obra, dado que estas medidas de mitigación representan una enorme suma adicional de costos.

Como se observa en la foto, sólo a manera de ejemplo, los sumideros o pozos de captura de sal, han sido incorporados en algunas esclusas de Europa como una medida usual de manejo de calidad de agua, especialmente la controlar que no se contaminen aguas dulces con aguas salinas o salobres.

Contrario a lo que han dicho los emisarios de la ACP esta medidas deben ser incorporadas en los diseños estructurales, ya que sería imposible construir estas medidas a posteriori a un fenómeno de intromisión salina, como ha pretendido la ACP engañar a los incautos panameños. Han dicho sin desparpajos que ellos implementarían medidas de mitigación de intromisión si efectivamente el hecho ocurre.

Pregunta: ¿Cómo harían estas estructuras capturadoras de sal luego que las esclusas están construidas?

Como se observan estas estructuras son de alta ingeniería, alto costo de diseño y elevadísimos costos de construcción.

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¡Esta gráfica de consumo real esperado en las barras rojas y la demanda irreal esperada por la ACP en azul no puede ser más elocuente!

Observe las columnas rojas que indican los hallazgos sobre consumo real presente y futuro de agua que debe extraerse de los Lagos del Canal de Panamá de acuerdo a los estudios de WPSI Inc. 2002, por cierto casi iguales a los estudios de Harza 2002.

La demanda de agua para consumo humano de la propuesta y del Plan Maestro de Ampliación del Canal de Panamá proyectada, esta subestimada gravemente. Esto no sólo es totalmente engañoso en términos científicos. Si no que esto tiene implicancias directas en la viabilidad real de la propuesta, ya que si no hay agua suficiente por subestimación de demanda, es obvio que intentan demostrar que no necesitan agua adicional, cuando en realidad si la requieren.

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La gráfica muestra los datos sobre demanda de agua futura proyectada por la ACP (barras de color verde) en la propuesta, versus la demanda de agua que han proyectado en el Plan Maestro de Modernización del Canal (barras blancas) versus las proyecciones de demanda de agua de las consultoras WPSI Inc. 2002 y Harza 2001 (barras de color rojo y amarillo respectivamente).

Como se puede observar, al final de cuentas las subestimaciones de demanda que la ACP ha introducido en el Plan Maestro terminan acercándose a la realidad en el futuro que al parecer las dos consultoras han calculado de manera certera o por menos de manera más realista.

Lo preocupante de todo esto es que la ACP ha manejo sin el menor cuidado las cifras de lo más fundamental con lo que funciona el Canal, la cantidad de agua para las operaciones.

Por qué han hecho esto? Todo parece indicar que en la propia ACP existe un caos de contradicciones, asociado al conflicto de intereses de los empleados por mantener su trabajo y por destacar y los conflictos de intereses de los que andan detrás de los negocios de la ampliación que deben estar impulsando a directores y ejecutivos hacia una propuesta que se venda como factible y obligatoriamente necesaria la ampliación del Canal.

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En el estudio Harza del área canalera que demanda y demandará agua indicó lo siguiente y que ha sido ignorado por la ACP quien está jugando con sus propias cifras con tal que no se ponga en duda la viabilidad técnica y financiera del proyecto de ampliación que le vende a la comunidad nacional e internacional:

Los abundantes recursos de agua dulce de la parte central de la República de Panamá son de importancia crítica como fuentes de suministro de los sistemas de aguas municipales e industriales que abastecen a más de 1.5 millones de personas en la región y para la operación del mismo Canal de Panamá. Históricamente, el suministro disponible de agua en la región ha sido más que adecuado para satisfacer ambas necesidades. Sin embargo, la experiencia reciente ha demostrado que la capacidad de la cuenca actual del Canal de Panamá para apoyar las operaciones del Canal y satisfacer las necesidades de agua municipal e industrial no es ilimitada.”

Los pronósticos de los requisitos futuros de agua que se han desarrollado para este estudio confirman que las necesidades futuras serán significativamente mayores que las existentes y/o del suministro de agua planificado y de la capacidad de producción del área del estudio. Se proyecta que los mayores aumentos de los requisitos de agua ocurrirán en y próximos a los centros urbanos existentes, aumentando aún más la demanda sobre los sistemas limitados que ahora existen. Se requerirá el desarrollo de fuentes de suministro adicionales importantes y la construcción de nuevas instalaciones de producción y distribución para satisfacer la demanda en los próximos 20 años.”

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Como principio precautorio se debe seleccionar el escenario de mayor consumo y de allí hacer las proyecciones de rendimiento de agua para las otras actividades, incluyendo la actividad propia del Canal de Panamá actual y el proyectado. No hacerlo es jugar con las cifras reales, versus las cifras que la ACP le conviene para vender el proyecto como factible ambiental y financieramente.

Lamentablemente como no ha habido, ni se ha permitido un debate al respecto, sólo charlas propagandísticas, estos hallazgos se quedan en un centenar de panameños que se han interesado en conocer mayores detalles del mismo.

La ACP no puede confrontar frente a un auditorio serio y técnico por qué no ha utilizado las proyecciones de Harza 2001, ni las proyecciones casi idénticas realizadas por WPSI Inc. 2002 para el consumo de agua futuro en el área canalera.

Lo más preocupante de todo esto, es que las dos proyecciones, creemos que con el nuevo boom inmobiliario y especulativo, las demandas son aún mayores y seguirán creciendo de manera alarmante.

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Adicional a todo lo anteriormente dicho, el consumo será mayor debido a que se presume que el remanente del consumo de agua no determinado por el IDAAN (aproximadamente 60 millones de galones por día) ocurre por fugas físicas en las redes de distribución de agua. Empleando este enfoque, se considera que los niveles actuales de fugas en el sistema de distribución varían entre el 23% en los sistemas de Panamá Metro y Arraiján, el 34% en Colón y el 38% en Panamá Oeste. La Tabla E.7 muestra los niveles estimados del consumo no determinado de agua junto con la distribución relativa estimada entre el consumo excesivo y las fugas físicas.

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Si el Canal de Panamá no se proveyera de agua dulce adicional a las fuentes que tiene en este momento, incluyendo los re-arreglos planteados en la propuesta de ampliación, en un Canal ampliado con dos sistemas de esclusas adicionales consumiendo enormes cantidades de agua adicionales por esclusajes, sin considerar el consumo adicional requerido, con las medidas de mitigación, tendríamos un Canal en el futuro, carente de agua suficiente para mantener las proyecciones esclusajes planteados por la ACP.

En un mero ejercicio de corrección de esas cifras de la ACP, hemos incluido las barras reales que podríamos estar esperando con los niveles de agua proyectados sólo en la cuenca actual y sus modificaciones planteadas como lo es la elevación de 0.45 metros el nivel actual del Lago Gatún.

Las barras azules de la gráfica desnudan el rendimiento real que se debería esperar. Como se ve es mucho menor de las proyecciones de la propuesta de la ACP.

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Las proyecciones de esclusajes, si se corrigen las cifras de demanda reales y la demanda requerida para medidas de mitigación utilizando agua dulce del lago, llegamos a la conclusión que la situación es más crítica de lo esperado y todos los panameños requerimos una explicación de esta situación, ya que está en juego, enormes cantidad de recursos económicos, que no se pueden gastar en un ensayo para ver si este proyecto funciona.

La gráfica nos indica que los esclusajes previstos por la ACP no consideraron toda el agua adicional que se requiere de demanda real. Sólo con utilizar los datos de demanda real de agua para consumo humano, los esclusajes previstos caerían significativamente y si le agregamos la necesidad adicional de agua para medidas de mitigación por lavado, los esclusajes caerían a cifras muy bajas. Esto no lo ha explicado la ACP y lo que ha hecho es negar la veracidad y validez de los estudios que sustentan estos hallazgos que hemos presentado en este informe.

Una solución para evitar déficit de agua es traer agua de otra cuenca, pero ello implica costos considerables e impactos ambientales y sociales severos.

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Esta gráfica de consumo de agua actual y esperado nos indica con claridad que la demanda o el consumo será muy alto en el futuro, especialmente, una vez entre en funcionamiento las nuevas esclusas propuestas.

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Estas dos gráficas, cuya fuente es el Plan Maestro y la Propuesta de Ampliación del Canal de Panamá, nos indican una serie de incongruencias gravísimas. Observe en primer lugar la barra color naranja de las dos gráficas. ¿Qué nos dicen?

Que el consumo de agua en 25 años solamente tendrá un crecimiento mínimo y luego simplemente no modelan que pasará con el consumo después del año 2025. Por qué un modelaje a tan corto plazo? Por qué utilizaron sus propias proyecciones y no las proyecciones de aumento de consumo real de agua de la cuenca del Canal de Panamá, que dos consultoras le hicieron a la ACP.

Esta gráfica indica en dos sistemas diferentes que el consumo diario de agua potable en toda la región canalera Panamá-Colón será del 2000 al 2025 de un millón de metros cúbicos o su equivalente de 6 esclusajes de agua diarios (cada esclusaje consume un promedio de 52 a 55 millones de galones). En la gráfica de la derecha se supone que representa lo mismo, sin embargo, como esa gráfica intenta mostrar la productividad futura del Canal, maliciosamente dicha barra de consumo es minimizada visualmente y matemáticamente, ya que se lee que el consumo de agua es de 5 esclusajes por día. Como vemos estas cifras son muy diferentes a los estudios de Harza 2001 y WPSI, Inc. 2002. Por qué han ignorado los consumos proyectados por estas empresas?

La única explicación que la ACP ha dado al respecto es que ambos estudios estaban errados y que sus propias proyecciones basados en nada, son los válidos para sus proyecciones. O sea, son proyecciones basados en la irresponsabilidad y alejados de la ciencia y hasta de la razón, excepto de la razón de la propaganda y el manipuleo de las cifras para hacer ver la factibilidad de un proyecto, realmente engañoso.

¿Para que pagaron estudios si al final pretenden hacer lo que ellos creen?

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CONCLUSIONES

El Canal de Panamá funciona con un recurso finito de agua, cuyo presupuesto de uso debe ser meticulosamente manejado. El agua para consumo humano en la región interoceánica de Panamá y Colón es una prioridad. Su demanda de agua dulce no puede ser regateada y no pueder ser puesta en peligro bajo ninguna circunstancia.

Un proyecto puede ser ambientalmente viable, si se ha considerado las externalidades negativas que genera y las ha incluido en los costos de obra. En el caso del proyecto de ampliación es imprescindible incluir este costo, por tratarse de un recurso vital insustituible para más de dos millones de personas y sus actividades de ahora hacia el futuro.

Las medidas de manejo ambiental sugeridas por los mejores expertos en estos menesteres, que consisten en la implementación de por lo menos cuatro medidas de mitigación, de las cuales tres implican presupuesto de agua e infraestructura deben ser una obligación y no una discreción del promotor del proyecto.

Será viable el proyecto si hasta el momento no se ha incorporado el costo del conjunto de medidas de mitigación que hemos hecho alusión en esta mesa discusión?

Cuánto es el monto para diseñar e implementar estas medidas?

Ante el escenario planteado esta obra no puede ser ambientalmente viable si no implementa las medidas de mitigación o en su defecto invierte en nuevos reservorios de agua que le permitan mayor abastecimiento de agua para realizar sin reparos los lavados de esclusas requeridos para mantener la calidad, pero que igualmente son proyectos que tienen implicancias de costos sociales, económicos y ambientales que se tendrían que evaluar y sopesar en el marco de los mejores intereses de la nación y sus prioridades para el desarrollo humano sostenible.

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Vea además:

La-intrusión-de-agua-salada-en-el-canal-de-panamá

Impacto de la ampliación del Canal de Panamá en la calidad de agua de los lagos Miraflores y Gatún.

MAPA DEL LAGO MIRAFLORES

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La sequía afecta la formación del bosque tropical

La sequía afecta la formación del bosque tropical

Por Eva Aguilar

La distribución de las especies de plantas en el bosque tropical está íntimamente relacionada con la sensibilidad que dichas especies muestran ante la sequía, revela un estudio publicado en la última edición de la revista Nature (3 de mayo).

De acuerdo con los autores del estudio, esta información permite tener una idea más clara de la forma en que los cambios en las precipitaciones –causados por el cambio climático- afectarán la formación del bosque tropical, al tiempo que servirá de base para la elaboración de las políticas de conservación.

Para realizar el estudio, investigadores de Alemania y Estados Unidos auspiciados por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, utilizaron información previa sobre la habilidad de 48 especies de árboles y arbustos que crecen en los bosques panameños de sobrevivir a condiciones de sequía, así como datos sobre la forma en que la distribución de estas especies varía a largo del istmo con respecto a la disponibilidad de agua.

Panamá, un país estrecho con condiciones más secas del lado del Pacífico y más húmedas en la costa Atlántica, permitió a los investigadores trabajar con una amplia gama de niveles de humedad.

“El amplio gradiente de lluvia que abarca Panamá hacía del istmo el lugar ideal para evaluar la importancia de las variaciones en la disponibilidad de agua”, dice Liza Comita, de la Universidad de Georgia (Estados Unidos), y una de las autoras del artículo.

Aunque la relación entre la disponibilidad de agua y la distribución de las plantas ya había sido identificada previamente, la intención de este estudio era determinar cuáles factores –agua, luz y nutrientes, niveles de herbívoros y patógenos, y tolerancia a la sombra- tienen más relevancia a la hora de determinar la distribución de las especies.

Los investigadores descubrieron que la sensibilidad a la sequía es un factor de predicción significativo en cuanto al lugar en el que las especies se ubicarán dentro del gradiente de lluvia a lo largo del istmo. La sensibilidad que una especie muestre hacia la sequía determina incluso el lugar que esa especie ocupará localmente dentro de esos sitios.

Igualmente descubrieron que las especies que aparecen con mayor frecuencia en los bosques secos al sur del país son más tolerantes a la sequía que aquellas que crecen en los bosques húmedos al norte.

Esta es la primera vez, de acuerdo con los investigadores, que el mecanismo que afecta la distribución local y regional de las especies puede ser completamente explicado a partir de la vulnerabilidad de las especies a la falta de agua.

Según Comita, los resultados de esta investigación son importantes porque el cambio climático global producirá cambios sustanciales en los patrones de precipitación en los bosques tropicales.

“Si queremos entender las consecuencias de dichos cambios, tenemos que entender el papel que desempeñan los periodos de lluvia y de sequía en la formación de los bosques tropicales”, dijo Comita a SciDev.Net.

Ampliación del Canal de Panamá: verdades, mentiras y responsabilidades

AMPLIACIÓN DEL CANAL DE PANAMÁ: VERDADES, MENTIRAS Y RESPONSABILIDADES

El sistema natural físico y biológico que existe en el Universo es un mundo de contraposiciones y es lo más natural. Toda acción tiene una reacción. ¿Quién se opone a quién sería la pregunta? En el caso del Canal de Panamá y la propuesta de ampliación: ¿Se opone la sociedad ilustrada y no ilustrada a la propuesta o es la propuesta que se opone al sentido común de la gente? ¿Quién dice la verdad y quién no la dice? ¿Tienen la verdad absoluta un lado o el otro? ¿Existe la verdad absoluta? Puede ser simple y naturalmente que ambos tengan algo de la verdad en sus discursos o posiciones! Pero con solo resolver este cuestionario nos percatamos que efectivamente la verdad no está de un solo lado, ya que, la verdad nunca es absoluta, y si es esto es así, lo lógico es que hay que revisar la propuesta de ampliación del Canal de Panamá para conocer dónde no está la verdad y despejar todas las cosas que detrás de esta propuesta se han ocultado.

No hay que revisar la verdad de los que se oponen a la propuesta, es lógico que lo que se debe revisar es la verdad de lo que se propone, o sea, el planteamiento que se ha puesto sobre la mesa. Lo interesante de todo es que la propuesta planteada no ha pasado aún del plan conceptual y por ende mal pueden adelantar o aclarar fallas o mentiras concretas. Hay mentiras tales como que el precio de la obra no será bajo ninguna circunstancia mayor a lo planteado en el presupuesto. Hay decenas de aclaraciones serias de técnicos que indican que efectivamente es imposible que no supere el costo establecido. Máxima cuando de los ingresos corrientes de ahora hacia el futuro se utilizará casi mil millones de dólares por año para esto. De igual manera nos han dicho que el Estudio de Impacto Ambiental no se puede hacer antes del referéndum. ¿Por qué no se puede hacer, si los resultados del mismo son claves para conocer con certeza la viabilidad ambiental de este proyecto? ¿Por qué nos mienten? ¿Qué pasa si luego de aprobado el referéndum resulta que el esperado impacto ambiental de salinización de los lagos Gatún y Miraflores impide realizar la obra? dad que no es fácil, ni barato manejar este problema ambiental y ellos lo saben.

¿Sabían ustedes que las medidas que pudieran ser más efectivas para evitar la intromisión salina en el Lago Gatún incluyen infraestructuras adicionales a los diseños de las esclusas y tinas planteadas hasta el momento? Y si no lo están considerando es porque no están tomando en serio el problema de la salinización. Es serio o no es serio el problema. ¿Por qué se han pagado tanto estudios para ver este tema? y ¿Por qué aún así ellos niegan que remotamente exista la posibilidad que este impacto ocurra?

Obviamente que el fin de semana del 24 y 25 de junio de 2006 estos razonamientos básicos de una toma de decisión tan importante para el país, basado en la verdad, fue ignorada por el Consejo de Gabinete ampliado, que al parecer, no les interesa conocer la verdad de la propuesta planteada. Parece que tampoco les preocupa si esa verdad que hace falta, influirá en el costo y éxito del mencionado proyecto e igualmente parece no importarles en lo absoluto, las consecuencias de sus actos y decisiones que hoy de manera unilateral están tomando ciegamente como si hubiesen sido narcotizados por una feromona o un elixir de oro, cobre, níquel o plata!

Haciendo una reflexión dentro del contexto de la propuesta de ampliación y las voces que indican fallas y cuestionan el momento y las circunstancias en que se presenta, y donde se nos ha intentado descalificar a pesar de ser profesionales altamente sesudos, sólo podemos decir que si no existiera oposición a las cosas, los contrastes no existirían. Sin los esfínteres sociales e intelectuales, el sistema dominante doblegaría a su antojo como esclavos a toda la sociedad. Imaginemos un mar bravío sin costas que se le opusieran. Imaginemos las ráfagas de viento sin montañas que las detuvieran! En fin imaginemos cualquier cosa sin su contrapeso. Simplemente el equilibrio se perdería. Estar todos de acuerdo sin objeciones y sin cuestionamientos básicos como parece estar el gobierno de turno e interesados en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá, es la primera alarma que las cosas no van por buen camino.

La responsabilidad de los ciudadanos es exigir que las obras, proyectos, actividades y agendas de trabajo se hagan en orden de prioridad de los que más necesitan el apoyo del Estado por su vulnerabilidad social. Con este proyecto dejan relegados hasta segunda orden a la sociedad panameña sedienta de desarrollo integral y oportunidades.

Señores enderecen el rumbo. Retamos a que el Estado alcance, de aquí al año 2025, los mejores índices de desarrollo humano. Este y sólo este reto debe ser el gran megaproyecto prioritario de Panamá de cara a las presentes y futuras generaciones.

Cordura, cordura señores… Recuerden que el poder que le dimos los ciudadanos para ejercer con responsabilidad la administración del país no es eterno y tarde o temprano tendrán que dar cuentas de cada uno de sus actos frente a la administración del Estado y los recursos de todos los panameños.

Ariel R. Rodríguez,
Biólogo y Ambientalista
Correo: arielrdrz@yahoo.com
Panamá, 2006

Museo de la Biodiversidad y negocios conexos

MUSEO DE LA BIODIVERSIDAD Y NEGOCIOS CONEXOS

Nos agrada completamente la idea, ya bastante avanzada de construir una obra maestra arquitectónica que tenga como función el atractivo turístico en sí de la obra y la educación ambiental de un tema prioritario en la agenda mundial: la promoción de la conservación de la biodiversidad y el turismo, a través de un Museo de la Biodiversidad.

Museo Gerhy PanamaPor eso vemos con buenos ojos esta obra, a pesar que somos conscientes que este proyecto no es una prioridad frente a otros proyectos de biodiversidad que deben instalar en el país. Igualmente nos renacen esperanzas leer en un artículo publicado en la revista MOSAICO, el domingo 16 de julio de 2006, que para el financiamiento del proyecto no se mencionan fondos provenientes de la venta de lotes selectos de Amador, que en todo deben ser concebidos como una parte armónica de espacio verde y urbano que acompañaría al museo ubicado en el extremo sur de tierra firme de Amador. Lamentaríamos mucho que especuladores inmobiliarios se tomaran la Península de Amador, bajo el argumento que ellos serían la solución de financiamiento de la obra, ya que sería la forma poco ética de utilizar un proyecto para apropiarse de manera astuta, de una exclusiva área verde de Amador, perteneciente al pueblo panameño y que nosotros sabemos que son tierras codiciadas para el negocio de las bienes raíces, que enajenaría para siempre patrimonio nacional invaluable.

Con indignación hemos visto como en complicidad manifiesta del Ministerio de Vivienda, ha re-zonificando este sector de Amador para permitir condominios de lujo en área cedidas por el Estado para los promotores del Museo, so pretexto, de ser la forma de financiar la majestuosa obra que no termina de concretarse. Estos planes de utilizar tierras cedidas a la Fundación Amador para condominios no son nuevos. De hecho estos siniestros planes datan del año 2002, pero por suerte el Instituto Panameño de Turismo (IPAT) de ese momento no permitió que la categoría de uso sólo para fines turísticos fuera cambiada.

No me quiero imaginar esta obra maestra rodeada de condominios privados, con guardias de seguridad armados hasta los dientes y residentes de alcurnia paseando perros que defecan en cualquier lugar. Tampoco visualizo en esta área la presencia de kioscos, ni fondas populares, ni artefactos que afecten la naturaleza urbana y paisajística de gran valor del lugar. Lo que sí debe quedar claro es que el área de Amador debe ser un área verde de libre acceso y uso para todos los panameños. Esta área es rica porque todos somos dueños de este recurso turístico y paisajístico de nuestra ciudad.

Como panameño, me indigna que en Panamá, los especuladores y deformadores de la ciudad y de paso despojadores de las áreas verdes públicas inalienables, se salgan siempre con las suyas: tomarse lo mejor del patrimonio de todos los panameños para su propio beneficio y coyunturalmente servir de apoyo al financiamiento de la obra mencionada. Esto no debe aceptado bajo ninguna circunstancia.

Museo de la Biodiversidad maqueta

Si el país realmente desea que esta obra conceptualizada por el Arquitecto Frank Gerhy se instaure en país, no debe hacer estas transacciones donde perdemos más de lo que ganamos, ya que este trueque nos parece realmente un gran negociado, que de paso nos despoja a todos de los derechos generaciones que tenemos sobre el Amador verde que queremos que siga siendo así.

Instalar condominios exclusivos es un negociado de mal gusto, que los especuladores querían desde hace mucho tiempo. Se han aprovechado de la iniciativa y la falta de fondos de una obra maestra para tomarse la mejor área de Amador.

¿Hasta cuándo tanto abuso y despojo del patrimonio de todos los panameños¿ Señores no sean avaros y no intentan aprovecharse que en este país no hay realmente democracia para tomarse, de facto, invalorables tierras en las que poco podemos hacer los ciudadanos decentes de este país para recuperarlas una vez se concrete el pillaje.

Que se construya el Museo de la Biodiversidad, pero en buena lid y sin intereses adicionales que desvirtúan las buenas intenciones. Estamos seguros que dentro de este proyecto existen personas que no tienen agendas oscuras, frente al proyecto y esperamos que eviten que ocurra este negociado conexo.

El museo tiene pretensiones de primer mundo, y esto es válido, pero no se debe abusar de esta visión, dado que el primer mundo no siempre está todo lo mejor. En el caso de la biodiversidad, en Panamá está todo lo mejor, en comparación con cualquier país de primer mundo. Creemos más en la visión del arquitecto del proyecto, Patrick Dillon, quien visualiza que ¨el museo será la puerta de Panamá, pues Panamá es el verdadero museo¨ la cual es una frase totalmente acertada; siempre y cuando no permitamos que los especuladores destruyan nuestras ciudades, bosques, áreas históricas y áreas prístinas a lo largo y ancho del país. Por tanto el gran negocio conexo del museo debe ser la promoción de Panamá como un gran patrimonio mundial de belleza y riqueza natural.

Eso sí, esta obra se construye sobre un área pública valiosa y ha utilizado recursos del Estado, por tanto, el acceso a todos los todos panameños debe ser garantizada, sin elitismo, bajo ningún pretexto.

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Ariel Rodríguez Vargas

Biólogo y Ambientalista

Correo: arielrdrz@yahoo.com

Panamá, 16 de julio de 2006

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Rio Grande and the water of Panama City history

Rio Grande and the water of Panama City history



We have a little history lesson today that this old colorized post card has sparked.

Not many Zonians have ever heard of the Rio Grande River before.  I don’t mean the Rio Grand between Mexico and the United States.  The Rio Grande was a small river that originally ran through the jungle behind Contractors Hill and formed a small valley from Paraiso to the La Boca mud flats.  The Rio Grande River Valley is one of the reasons the 11 miles from La Boca to Paraiso was selected for the Canal axis.  To control the Rio Grande’s flow and to provide drinking water for the Pacific towns, including Panama City it was damed.  An old steel bridge that was part of the original Panama Railroad served as the base of the dam.  The Rio Grande Reservoir provided drinking water for many years until Miraflores Lake, the Cut and Gatun Lake were formed.  The Miraflores filtration plant then took water from them. (See photo and article below for more information).

Workmen put finishing touches on stilling basin below old railroad bridge.

Going Strong at 1OO-Plus

      SOMETHING NEW has been added to a structure which has under­gone a number of changes and served a variety of purposes on the Isthmus for more than 100 years.
      The structure involved was built originally as a bridge for the Panama Railroad, on its original route across the Isthmus. Later, it was modified to serve as a dam to impound water of the Rio Grande near Contractors Hill, while the top of it was used to carry vehicular traffic, rather than the relocated railway.
For many years, the water impounded behind the dam was the principal source of supply for the Pacific side of the Isthmus, including Panama City. With the reservoir no longer being used to impound water for treatment by the Zone’s Pacific side purification and filtration plant, a hole 5 feet in diameter recently was made through the bottom of the dam to permit the water to escape.
       The limited size of the hole in the dam, coupled with the volume of water which at times collects upstream from it, causes considerable turbulence and potentially destructive force in the water being discharged, so a stilling basin designed to dissipate the turbulence and force of the flow has been built just below the dam.
The project is part of a flood control system for the Rio Grande drainage area. It is associated with a recently constructed culvert under the relocated section of Borinquen Highway and with the concrete spillway just south of Contractors Hill through which the river enters the Canal.
By dissipating the force of the water flowing through the stream during periods of heavy rainfall, the dam and stilling basin permit the gradual discharge of the water without detriment to downstream structures or to ship traffic in the Canal.

Photo and article from Panama Canal Review – September 1, 1961


As adventurous youth, we used to explore this old structure many times.  Remember “the slide” just before Contractors Hill?  Well that was the culvert mentioned above. As far as I know all of it is still there and always will be.  I used to go bottle hunting across the bridge and up into the jungle behind the old reservoir basin.  There was an old settlement there in the construction days….and you guessed it.  The town was called Rio Grande.  Rio Grande can be found on most of the old Canal maps.

Another piece of our forgotten Canal Zone history

Fuente de este artículo en internet: http://www.czimages.com/CZMemories/Photos/photoof215.htm

Nos gustaría conocer mucho la historia de la construcción del planta potabilizadora de Miraflores.  Si usted tiene información, por favor, no dude en contactarnos: BuricaPress@gmail.com

Aspectos Físicos y Biológicos del Parque Nacional Marino Isla de Bastimentos

Aspectos Físicos y Biológicos del Parque Nacional Marino Isla de Bastimentos

A pesar de tener una gran representatividad marina, el parque incluye la parte central de la Isla Bastimentos, manglares y cayos.

De MAPAS

Geología y geomorfología

La costa de Bocas del Toro presenta dos grandes bahías prácticamente encerradas por islas y arrecifes coralinos: la Bahía de Almirante también conocida como Aburemá y la Laguna de Chiriquí también conocida como Caribaró más el archipiélago de Bocas del Toro. Estos elementos en conjunto representan el principal accidente geomorfológico de la costa Atlántica de Panamá. La Bahía de Almirante, localizada hacia el oeste, es la de menor profundidad y donde se encuentran la mayoría de las islas y cayos de mangle. Hacia la Laguna de Chiriquí, las islas son más pequeñas, menos numerosas y debido a su mayor profundidad, no existen cayos de mangle como en la Bahía de Almirante. La Laguna de Chiriquí está bordeada por Isla Popa, Cayo Agua y la Península de Valiente, una extensión continental con dirección noroeste.

La bahía, la laguna y el archipiélago son resultado de la inundación que sufrió la región después de la última glaciación. Las partes más bajas se convirtieron en las bahías y lagunas, mientras que las partes más altas conformaron las islas e islotes que vemos hoy día. Islas como los Cayos Zapatilla, representan las partes más altas, las que han sido colonizadas por arrecifes de coral, de una pequeña serranía, que es la continuación bajo el agua de la península de Valiente.

Las planicies costeras más amplias se encuentran hacia el noroeste de la Bahía de Almirante, estas planicies aluviales, depositadas por los Ríos, Changuinola y Sixaola, se extienden desde los alrededores de Bocas del Drago hasta el Valle del Sixaola en Costa Rica. Hacia el sector de la laguna de Chiriquí, las planicies aluviales son menores, encontrándose estas cerca de la desembocadura del Río Cricamola. Las bahías casi no tienen playas arenosas ni promontorios de roca, tanto la costa del istmo como la de las islas está rodeadas de manglares.

En el área del Archipiélago se encuentran tres formaciones geológicas principales, a saber: formación Lajas, Gatún-Uscarí y Viriguá.

El terremoto del 22 de abril de 1991 produjo una modificación en la topografía del área, por ejemplo la punta sur de Isla Carenero se hundió 0.5 m bajo el nivel del mar.

Las islas son de baja altura (menos de 200 msnm), con lomas de pendiente suave, planicies costeras angostas y pequeños acantilados en las zonas de levantamiento al noroeste de las islas.

Suelos

En cuanto a la capacidad de uso de los suelos en la provincia, se han reportado siete de las ocho clases presentes en el país siendo la clase I la ausente. Dos de estas clases, la VII y la VIII, conforman cerca del 80% de la provincia y casi en su totalidad están ubicadas en la porción continental. Estas clases de suelos son inadecuadas para la producción de cultivos comerciales pero aptas para reservas y conservación de la vida silvestre. La clase III y IV conforman en conjunto 10% de los suelos de la región y las clases V y VI abarcan casi 8% de los suelos. Estos suelos son no arables. Sólo cerca de 3% de los suelos de la provincia son de clase II , que es arable, con algunas limitaciones en la selección de las plantas y requiere conservación moderada.

En el Archipiélago, están presentes los suelos de clases III, IV, VI y VII (ver mapa 2: Valdespino y Santamaría,1997). La clase IV abarca todo Solarte más la mayor parte de las Islas: Colón, San Cristóbal y Popa. La clase III está al noroeste de la Isla Colón, en la mayor parte de Isla Bastimentos, los Cayos Zapatilla, al norte de Isla Popa y todo Cayo Agua. Las pequeñas porciones de la clase VI y VII en el archipiélago están en Isla San Cristóbal y en Isla Loma Partida, respectivamente.

Clima

Aunque en la provincia de Bocas del Toro, no existe una época seca bien definida, existen dos períodos cortos con menor precipitación, uno en marzo (el más corto) y otro que se extiende desde finales de septiembre hasta octubre. Los meses con mayor cantidad de lluvia son julio y diciembre-enero, con precipitaciones torrenciales y pocas horas de sol. Este es el patrón general, no obstante, existen grandes diferencias entre años.

En particular para el Archipiélago existen datos generados en la estación de Hospital Point, en Isla Solarte, para el período 1992-1996. Estos datos indican que, en esos cinco años, los tres meses con menos de 200 mm de precipitación promedio fueron enero (153.0), febrero (131.4) y abril (197.2), mientras que los tres meses con más de 300 mm de precipitación promedio fueron julio (355.0), noviembre (381.4) y diciembre (416.0). La alta precipitación y los pocos días sin lluvias, hacen del clima del Archipiélago de Bocas del Toro, uno de los más húmedos de la región.

Hidrología

La provincia tiene ríos de mediana longitud y caudal abundante; los principales provenientes de la costa, que descargan directamente en la Bahía de Almirante y la Laguna de Chiriquí, son el Auyama, el Róbalo, el Guarumo, el Guariviara y el Cricamola. De estos últimos, el Cricamola, es el de mayor caudal. Los ríos Sixaola y Changuinola, que se originan en la Cordillera de Talamanca, son los ríos más importantes que descargan sus aguas cerca del Archipiélago de Bocas del Toro. El Sixaola y el Changuinola drenan extensas plantaciones de banano y áreas bastante deforestadas en su cuenca baja y media por lo que acarrean grandes cantidades de sedimento, posiblemente con un alto contenido de fertilizantes y pesticidas, utilizados en las plantaciones bananeras y otras actividades agrícolas que se presentan en la región.

Los ríos y quebradas que se originan en las islas son de cauce corto y de poco caudal. Estos se originan especialmente en las montañas centrales de las islas, por lo que la conservación de la cobertura de bosque en las islas es fundamental para garantizar el suministro de agua de buena calidad a las comunidades locales.

Comunidades terrestres

En las zonas por debajo de 800 m de altura hay bosques de tierras bajas, bosques inundables en parte de la costa y las áreas planas de las islas, manglares, vegetación ribereña y el único pantano de turba conocido en las tierras bajas de Panamá. Las tierras bajas reflejan el uso del suelo con la presencia de rastrojos, arbustales, cultivos temporales y permanentes, plantaciones forestales, potreros herbazales.

La vegetación del archipiélago es exclusivamente de tierras bajas, ya sea siempreverde o inundable, puesto que ningún sitio alcanza alturas de 100 msnm. Más de 90% de toda la vegetación del archipiélago es vegetación siempreverde.

De acuerdo con la información obtenida durante la EER terrestre, el bosque siempreverde poco alterado, es el sistema terrestre con mayor número de especies. Durante esa EER, se encontraron 155 especies de plantas, las cuales representan el 31% de la flora registrada para el PNMIB. En segundo lugar se encuentra el bosque anegadizo mixto con 95 especies registradas. En tercer lugar el bosque siempreverde alterado en el que se encontraron 79 especies. Las otras asociaciones identificadas por Valdespino y Santamaría son los rastrojos y arbustales con 24 especies; el arbustal anegadizo, también con 24 especies, la vegetación ribereña con 32 especies, los potreros y herbazales con 32 especies, los cultivos permanentes con 46 especies, los cultivos temporales con 16 especies y los cultivos forestales con 13 especies. Ver Anexo #3.

Las familias de plantas mejor representadas en el área son: Rubiaceae, Araceae, Fabaceae, Melastomataceae, Cyperaceae, Piperaceae, Orchidiaceae y Poaceae (Valdespino y Santamaría, 1997). Este patrón coincide con el observado en otros bosques tropicales lluviosos de tierras bajas como Finca la Selva en Costa Rica y la Isla de Barro Colorado en Panamá.

Del total de especies identificadas durante la EER terrestre, 48 especies tienen rangos prioritarios de conservación. De estas, dos especies, Ferdinandusa panamensis y Ruellia praeclara, están incluidas en las categorías G1N1de TNC. En los rangos G2N1 se encontraron otras dos especies: la orquídea Maxillaria sanguinea y el orey, Camnosperma panamensis. Esta última especie solo se conoce en Costa Rica y Panamá. Otras especies del rango N1 son los helechos Microgramma lycopodioides y Neurodium lanceolatum, además de la palta con flores, Myrsine floridana. Se registraron además 10 especies con rango G2N2 y 31 especies con rango N2. El mayo blanco, calificado G3N2, se conoce, en Panamá, solo en Bocas del Toro y Chiriquí.

Si se consideran las categorías de Convención Internacional sobre el Comercio de Especies de Flora y Fauna Amenazadas (CITES), ocho especies de orquídeas y Zamia skinneri, están en el Apéndice II de esa lista. En las categorías de la Unión Mundial de la Naturaleza (UICN) se encontraron cinco especies consideradas como vulnerables (V): cerillo (Symphonia globulifera), jira (Socratea durissima), orey, Justicia metallica y Zamia skinneri.

Vale la pena resaltar por su carácter único la presencia de una laguna de agua dulce en el límite norte de la isla de Batimentos, dentro de los límites del parque marino. La vegetación asociada a esta laguna es de tipo herbazal inundable y tiene una extensión de alrededor de 20 hectáreas. Abundan las lianas, herbáceas como cortadera y especies arbustales como cerillo y orey. También sobresalen especies de orquídeas, bromelias, helechos, musgos y hepáticas.

Entre la vegetación encontrada en esta laguna se encuentran tortugas de agua dulce y caimanes. También se ha reportado que este es un sitio importante en la época de migración para algunas especies de Anátidos (patos).

Comunidades marinas

Praderas de hierbas marinas

Las praderas de hierbas marinas en el PNMIB están dominadas por la hierba de tortuga, Thalassia testudinum, especialmente en las lagunas y bahías protegidas donde puede crecer hasta los 10 m de profundidad. Otras especies como la hierba de manatí (Syringodium filiforme), Halophila decipiens y Halodule wrighti, cubren una extensión mucho menor. S. filiforme presenta poblaciones dispersas, generalmente mezclada con T. testudinum en profundidades inferiores a 5 m. H. decipiens se encuentra representada por pequeñas poblaciones dispersas en el área. De H. wrightii, una especie más rara en todo el Caribe y en el área en estudio solo se encontraron dos pequeñas poblaciones, una en Cayo Agua y otra en Punta Vieja, Isla Bastimentos. La mayor diversidad de algas en las praderas marinas se encontró en los Cayos Zapatilla, donde el número de especies solo fue superado por las comunidades de algas de las plataformas arrecifales profundas. Los demás grupos analizados durante la EER marina: moluscos, crustáceos, peces, corales duros y suaves, y esponjas, también mostraron una menor diversidad en este hábitat, sin embargo, fue interesante observar abundancia de juveniles de peces, langosta, cangrejos y moluscos, dando esto evidencia del valor que tiene este ecosistema como área de reproducción, crecimiento, refugio y alimentación para muchas especies marinas durante las primeras fases de su ciclo de vida.

Otros grupos estudiados en menor detalle durante la EER marina, como las anémonas, medusas, erizos, estrellas y pepinos de mar también son abundantes en las praderas de hierbas marinas. En términos generales estas praderas se encuentran en buen estado de conservación, excepto en algunos puntos muy localizados: frente a los poblados de Bastimentos, Carenero e Isla Colón, donde la basura y la contaminación orgánica comienzan a ser evidentes. No sucede lo mismo con algunas de las especies asociadas, especialmente de peces como la cojinúa, el patí, la langosta y el caracol, cuyas poblaciones están sumamente reducidas.

Manglares

Los manglares del PNMIB son importantes como hábitats para la reproducción y el desarrollo de muchas especies marino-costeras. Dentro de los límites del área estudiada los manglares son principalmente comunidades de franja y de sobre lavado. Los primeros ubicados a lo largo de la zona costera de las islas mayores y el istmo, los segundos, se encuentran sobre los cayos de origen coralino en el centro de las lagunas. El mangle rojo (Rhizophora mangle) es la especie dominante en todos los ambientes y puede formar poblaciones monoespecíficas en los cayos. Las otras especies, el mangle salado o negro (Avicennia germinans), el mangle blanco, el mangle botón (Laguncularia recemosa y Conocarpus erecta, respectivamente) y el mangle piñuela (Pelliciera rhizophorae), crecen en forma dispersa o forman pequeños parches especialmente detrás de la banda de mangle rojo.

De todas las especies de mangle, el mangle piñuela es una especie muy interesante, pues en el Caribe la especie solamente está representada por poblaciones residuales de una población más extensa que ocupó la mayoría de las costas del Caribe antes de que el Istmo Centroamericano interrumpiera la comunicación entre el Océano Pacífico y el Mar Caribe. Estas poblaciones residuales son interesantes desde el punto de vista biogeográfico y evolutivo, pues han estado aisladas de las del Pacífico desde que se cerró el Canal Centroamericano hace unos 3 millones de años.

En los manglares la mayor diversidad de organismos se encuentra asociada a las raíces, donde la mayor riqueza de especies y cobertura está representada por algas, moluscos, esponjas, algas, anémonas y asidias. Entre las algas, el alga verde Caulerpa verticillata, es la especie con mayor cobertura en las partes sumergidas de las raíces, mientras que en las secciones expuestas durante la marea baja, los géneros característicos de los manglares del mundo: Bostrichia, Caloglossa, Catenella y Murrallela son dominantes.

Entre los moluscos asociados a las raíces hay que destacar: Isagnomon bicolor, Pinctada imbricata y Crassostrea rhizophorae. Estas especies además de tener mayor cobertura, también podrían tener importancia económica. De hecho, hace varios años se hicieron experimentos de cultivo y comercialización, los cuales no continuaron por el bajo precio a que eran compradas esas especies, y porque eran abundantes otras especies más atractivas, como el caracol, la langosta, el pulpo además de varias especies de peces, pero, con la caída de estas últimas especies y con el aumento de precios y la demanda de mariscos en el área, las posibilidades de éxito ahora podrían ser mayores.

Desde el punto de vista de los peces, los manglares son importantes como sitios de reproducción, refugio y alimentación para varias especies. Durante la EER marina, los juveniles de algunas especies como la barracuda y algunos pargos, solamente se encontraron allí.

Los manglares, al igual que las praderas de hierbas marinas, se encuentran en muy buen estado de conservación, con excepción de algunas áreas que han sido taladas para la construcción de viviendas e infraestructura para el turismo, situación que se ha acentuado en los últimos dos años. El único sitio donde se puede observar contaminación orgánica directa es cerca del poblado de Bastimentos, donde los vecinos tienen un pequeño depósito de basura. Actividades como la corta de árboles para leña, construcción y producción de carbón hasta ahora son reducidas, pero podrían incrementarse con el aumento de la población, la reducción de la pesca y el aumento del turismo.

Arrecifes de coral

Los arrecifes de coral son el ecosistema marino más diverso en el Archipiélago de Bocas del Toro. Durante la EER marina se encontraron 121 especies de algas (sin incluir las calcáreas que forman costras), 36 esponjas, 36 octocorales, 160 especies de peces, 82 moluscos (recolectados en esta EER), pero dado que el número de especies conocidas para el área es de 534, el número de especies asociadas a los arrecifes de coral debe ser mucho mayor. Con 39 especies, los crustáceos fueron el grupo menos diverso encontrado durante la EER marina, posiblemente esto está relacionado con el hecho de que la mayoría de las especies son difíciles de observar y recolectar.

Los arrecifes que se encuentran en los hábitats expuestos de las islas (barlovento) tienen menos especies y la cobertura de coral vivo es menor (8%), mientras que los arrecifes en el lado protegido (sotavento) de las islas tienen mayor número de especies y cobertura de coral vivo (32%), esto es una diferencia muy importante, que parece estar relacionada con la intensa sedimentación a que han estado expuestos los arrecifes a barlovento de las islas. Las 57 especies de corales escleractíneos e hidrocorales registradas para el área de Bocas del Toro, representan el 89% de las especies conocidas para el Caribe Panameño; la diversidad de octocorales es 29 especies.

Los arrecifes continentales de la Bahía de Almirante están bien desarrollados y bastante saludables si se les compara con otros arrecifes del país presentando, por ejemplo, una cobertura promedio de 40% de coral vivo en la región de la Ensenada Grande y cobertura de algas inferior al 3%. La Isla Bastimentos presenta la mayor formación de arrecifes a barlovento (expuestos al oleaje y vientos alisios), siendo estas comunidades generalmente de baja densidad y cobertura coralina. Esta formación arrecifal es de tipo franjeante y corre paralela a la costa a lo largo del lado norte desde el poblado de Bastimentos hasta Punta Vieja, con pequeñas interrupciones frente a algunas playas. Hacia el lado nordeste, aproximadamente desde Fish Hole y hasta Punta Vieja, ocurre el mejor desarrollo de la barrera y se forma una amplia laguna entre las playas y la cresta de hasta 150 m de ancho; la mayor parte de esta barrera está fuera de los límites del PNMIB. Dentro del PNMIB es en los Cayos Zapatilla que se concentra la máxima diversidad de corales con 29 especies; esto es 54% de la diversidad total conocida para Bocas del Toro.

A pesar del valor que tienen los arrecifes de coral, tanto por la alta diversidad biológica, como por la importancia que tienen para la subsistencia de los pobladores locales, la mayoría de los arrecifes se están deteriorando muy rápidamente debido a la sobrepesca, la descarga de sedimentos y el incremento del turismo no planificado. La reducción de las poblaciones de peces de importancia comercial, langosta, caracol y pulpo, se suma al problema de la sedimentación, pues al reducirse muchos herbívoros, se incrementan las poblaciones de algas.

Un aspecto que vale la pena destacar es que no obstante la importancia que tiene el PNMIB para la conservación de los corales de la región, dentro de los límites actuales no están representados todos los hábitats, especies y patrones de abundancia del Archipiélago de Bocas del Toro por lo que si se quiere conservar el máximo de diversidad marina del área, deben o modificarse los límites actuales del PNMIB o establecerse otras unidades de conservación complementarias al PNMIB.

Elementos de fauna asociados a las comunidades representadas

A continuación se presenta un resumen de la información sobre algunos grupos de fauna de los que se tiene información. En general se considera la zona como poco estudiada para grupos como equinodermos.

Moluscos

Un análisis de los grupos taxonómicos estudiados durante la Evaluación Ecológica Rápida marina (Soto et al., 1998), indica que los moluscos son el grupo con mayor diversidad de especies. El inventario de Olson & McGynty, 1958, incluye un total de 534 especies y subespecies, clasificadas en 269 géneros y 117 familias, ubicadas en cuatro clases, de la siguiente forma: 383 especies en Gastropoda (71.7%), 138 especies de Pelecypoda (25.8%), 8 especies de Polyplacophora (1.5%), 2 especies de Scaphopoda (0.38%) y 1 de Cephalopoda (0.19%). Del total de especies incluidas en la lista anterior, 33 especies y subespecies y 4 géneros eran nuevos para la ciencia, un claro indicador de la alta diversidad de especies en el área. Durante la EER marina la lista se aumentó en 34 especies, por lo que el total de especies conocidas para el área es de 568.

Otro aspecto importante de destacar es la gran diversidad de pequeños moluscos y micromoluscos. De una pequeña muestra de arena, se obtuvieron 20 especies en 10 géneros, de los cuales 5 eran nuevos para el área. La investigación en este grupo debe ampliarse.

Crustáceos

En cuanto a los crustáceos, un grupo del que durante la EER marina solamente se estudiaron las formas bentónicas, se recolectaron 83 especies pertenecientes a 27 familias. De estas especies, seis pueden ser nuevas para la ciencia. Igual que con los otros grupos, la mayoría de las especies se encontraron en los arrecifes de coral.

Peces

Durante la EER marina se identificaron 123 especies de peces, a las que hay que agregar 29 especies capturadas por pescadores artesanales y deportivos. Del total de especies observadas durante la EER, 41% de las especies se observaron solo en un tipo de ambiente; 18 especies solo se encontraron en los arrecifes de coral expuestos a barlovento, 16 en los arrecifes protegidos a sotavento, en las plataformas carbonatadas profundas, seis entre las raíces de mangle y solamente una estuvo restringido a las praderas de hierbas marinas. Un 20% de las especies observadas se encontraron en arrecifes expuestos, protegidos y las plataformas carbonatadas. El resto de las especies compartieron un número mayor de ambientes.

Anfibios y reptiles

En la EER terrestre del PNMIB y sus áreas de influencia se reportan 13 especies de anfibios y 16 de reptiles resultantes de esta evaluación y de otros estudios (ver Valdespino y Santamaría, 1997). Los anfibios se distribuyen en 5 familias y la familia con mayor número de especies fue Leptodactylidae, con ocho especies. Los reptiles estuvieron distribuidos en 11 familias, de las cuales las familias Polychrotidae y Chelonidae fueron las más ricas, ambas con tres especies. El mayor número de especies de anfibios se encontró en las áreas de bosques siempreverdes alterados y poco alterados. Mientras que la mayor riqueza de reptiles se encontró en el bosque inundable mixto.

Entre los anfibios resulta muy interesante notar la gran variación en la coloración que presentan las poblaciones insulares y de tierra firme de la ranita venenosa, Dendrobates pumilio. Esta variación morfológica es apoyada por estudios genéticos que sugieren que la diferenciación entre las poblaciones ocurrió muy reciente.

Sobre las tortugas marinas, se reportan para la región cuatro especies: tortuga verde, canal, carey y cahuama. La mayoría de estas especies son consumidas a excepción de la tortuga canal . Sus huevos son muy buscados.

De las 29 especies de herpetofauna encontradas en el área, 17 se encuentran amenazadas o en peligro de extinción, por lo que deben considerarse elementos especiales para su protección.

Aves

La avifauna del Archipiélago de Bocas del Toro es muy poco conocida. De acuerdo con los datos obtenidos durante la EER terrestre del archipiélago en el PNMIB y su área de influencia se puede esperar un mínimo de 69 especies de aves. De estas especies, 55 eran residentes locales y 14 eran migratorias. En base a los trabajos realizados por el Smithsonian Institution, entre 1987-1991, se espera que el número de especies de aves aumente.

Con relación a las especies de especial consideración tenemos que de las registradas la paloma coroniblanca (Columba leucocephala) tiene distribución restrigida y se le ubica en el rango N1 del TNC. También hay 14 especies que están incluidas en el Apéndice II de CITES, como son algunos colibríes, gavilanes, loros, semilleros y buhos (Valdespino y Santamaría, 1997). Se reportan además el pájaro campana (Procnias tricarunculata), el cual se encuentra en la categoría de vulnerable de UICN por la deforestación y tres especies de palomas, que están protegidas por la legislación de Panamá (C. leucocephala, C. nigrirostris y C. cayennensis), todas amenazadas por la cacería. Entre las aves migratorias, la reinita, Protonotaria citrea, es una especie que ha mostrados disminución en sus poblaciones en los últimos años.

Uno de los sitios de importancia para las aves en el archipiélago es Swan Cay. En este cayo anida una de las pocas colonias del rabijunco piquirojo (Phaethon aethereus) del Caribe. Además anidan allí el piquero moreno (Sula leucogaster) y el pelícano pardo (Pelecanus occidentalis). Este sitio es muy popular entre los observadores de aves y otros turistas que visitan la región, los que muchas veces se acercan demasiado o descienden al cayo, lo que puede producir un estrés en las aves, especialmente cuando están anidando.

Existe una gran probabilidad de encontrar nuevas taxa de aves en el archipiélago, así como también especies relictuales que no se encuentran en tierra firme. Estos estudios sobre la avifauna del archipiélago y de tierra firme de Bocas del Toro resultarán en nuevos registros de distribución con una importancia biogeográfica y sistemática.

Mamíferos

Los mamíferos comprenden otro de los grupos de animales menos conocidos de la provincia de Bocas del Toro. En el área del archipiélago se han documentado unas 75 especies de mamíferos. Para el PNMIB unas 32 especies han sido observadas. Durante la EER terrestre en el PNMIB se registraron 25 especies; de estas 13 eran murciélagos. En la Isla Bastimentos se reporta el raro murciélago vampiro de alas blancas, Diademus youngii. En los Cayos Zapatilla se registraron únicamente dos especies de murciélagos, Artibeus jamaicensis y Glossophaga soricina, durante la evaluación.

Dentro de los mamíferos pequeños y medianos resultan interesantes el perezoso de dos dedos (Choloepus hoffmanni) y el de tres dedos (Bradypus variegatus), el armadillo (Dasypus novemcinctus), el mono nocturno (Aotus lemurinus), la rata arborea (Tylomys sp.), y las ratas espinosas (Proechimys semispinosus y Haplomys gymnurus), entre otros. Estos mamíferos insulares muestran diferencias morfológicas de las de tierra firme. De acuerdo con Handley (1993), las poblaciones tanto de murciélagos como de mamíferos no voladores del archipiélago se están diferenciando entre las islas y de las poblaciones de tierra firme.

Fuente: ANAM. 2001. Plan de Manejo de Parque Nacional Marino Isla Bastimentos.
Las referencias a las que hace alusión esta información se encuentra en la versión completa del Plan de Manejo de PNMIB, que puede ser consultado en la biblioteca de la ANAM.

Salinity Intrusion in the Panama Canal

Title : Salinity Intrusion in the Panama Canal

Descriptive Note : Final rept.,

Corporate Author : ENGINEER RESEARCH AND DEVELOPMENT CENTER VICKSBURG MS COASTAL AND HYDRAULICSLAB

Personal Author(s) : Parchure, T. M. ; Wilhelms, Steven C. ; Sarruff, Soraya ; McAnally, William H.

Abstract : The Panama Canal connects the Atlantic and Pacific Oceans for purposes of navigation. On its way it crosses Miraflores Lake and Gatun Lake. Three navigation locks at each end of the Canal lift ships from the ocean to Gatun Lake through a height of 26 m (83 feet) above sea level and then lower them through three locks, bringing them back to the ocean level. Fresh water from Gatun Lake used for filling the locks is eventually lost to the sea while transferring ships from the lake to the sea. The net loss of fresh water is about 32 million gallons per lockage operation. Salt water from the ocean gets added to the lake during transit of ships from the ocean to the lake. Currently about 38 ships transit the Canal daily. The Panama Canal Commission (PCC) is considering engineering options for increasing the number of vessels transiting each day. It is feared that increased saltwater intrusion may occur and the Gatun Lake water may also become unsuitable for drinking. The Coastal and Hydraulics Laboratory of the U.S. Army Engineer Research and Development Center (ERDC), Waterways Experiment Station, (WES), Vicksburg made preliminary computations for the extent of salt intrusion and a feasibility-level evaluation of mitigation measures. The work consisted of the following: (a) Examination of field data, (b) Review of literature on prevention of salt water intrusion in navigation locks, (c) Mass balance model for Miraflores and Gatun lakes. (d) Evaluation of salinity intrusion and freshwater consumption mitigation alternatives. The following numerical tools were developed: (a) A simple mixing analysis coded in spreadsheet form that provides zero-dimensional models for the salinity of individual locks and the two lakes plus a freshwater consumption model for Gatun Lake. (b) A depth-integrated two-dimensional numerical model for dispersive transport of salt water into Gatun Lake.

Descriptors : *SALINITY, *PANAMA CANAL, COASTAL REGIONS, NUMERICAL ANALYSIS, FRESH WATER, NAVIGATION, PACIFIC OCEAN, HYDRAULICS, LAKES, INTRUSION, CANALS, LOCKS(WATERWAYS), SALT WATER.

Subject Categories : HYDROLOGY, LIMNOLOGY AND POTAMOLOGY

Full report in PDF format in: http://stinet.dtic.mil/stinet/jsp/advanced-tr.jsp